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L'argent peut-il acheter le bonheur? - Comprendre l'économie du bonheur


Supposons que vous cherchiez un emploi et que vous ayez deux offres sur la table. La compagnie A vous a offert un salaire de 100 000 $, mais vous savez que le salaire moyen est de 200 000 $. La compagnie B est prête à payer seulement 50 000 $, mais le travailleur moyen n'y gagne que 25 000 $.

Si vous préférez la compagnie B, vous n'êtes pas seul. Selon un article publié dans le Journal of Economic Behaviour & Organization, plus de la moitié des répondants à un sondage de 1995 à l'école de santé publique de Harvard ont donné la même réponse: ils préfèrent faire deux fois plus que leurs collègues, même si leur revenu réel et leur pouvoir d'achat. Cette enquête montre que dans de nombreux cas, ce n'est pas seulement ce que nous avons qui nous rend plus heureux - c'est ce que nous avons par rapport aux autres.

Ce n'est là qu'une des découvertes intéressantes faites dans le domaine relativement nouveau de l'économie du bonheur. Tandis que l'économie traditionnelle se concentre sur la manière dont les individus, les entreprises et les pays fabriquent et utilisent l'argent, l'économie du bonheur explore les différentes façons dont la fabrication ou l'utilisation de l'argent peut affecter notre bien-être. Et tandis que le vieil adage prétend que l'argent ne peut pas acheter le bonheur, ces nouveaux économistes recueillent des preuves que, parfois, l'argent vous rend réellement plus heureux - si vous connaissez les bonnes façons de l'utiliser.

Qu'est-ce que l'économie du bonheur?

Les économistes ont toujours posé des questions sur les choix que font les gens avec leur argent. Cependant, l'accent mis sur la façon dont ces choix rendent les gens plus ou moins heureux a commencé vers le milieu des années 1970 et s'est considérablement développé au XXIe siècle.

Les économistes du bonheur explorent une variété de questions liées au bonheur et à l'argent:

  • Combien votre bonheur et votre satisfaction avec la vie ont à voir avec votre revenu
  • Quelles utilisations de votre argent sont les plus susceptibles de vous rendre heureux
  • Comment le genre de travail que vous faites, et le temps que vous y consacrez, affecte votre bonheur
  • Combien de problèmes financiers, tels que le chômage et la dette, nuisent à votre bonheur
  • Comment votre bonheur se rapporte non seulement à votre propre richesse, mais à la richesse des autres autour de vous
  • Comment les facteurs économiques comme l'inflation affectent le bonheur
  • Que les gens qui vivent dans les pays riches sont plus heureux globalement
  • Ce que les gouvernements nationaux peuvent faire pour rendre leur peuple plus heureux

Leçons du bonheur Économie

Un article publié en 2012 par la New Economics Foundation (NEF) résume les découvertes majeures que les économistes du bonheur ont faites au cours des 20 dernières années. Et, en fin de compte, ils ont découvert que de nombreuses hypothèses que les gens font souvent à propos de l'argent ne sont pas vraies. Leurs découvertes ont le potentiel de changer votre relation avec l'argent - gagner, dépenser, et le donner - et peut-être même rendre votre vie plus heureuse dans son ensemble.

L'étude de Princeton

L'une des études les plus célèbres dans le domaine de l'économie du bonheur a été faite à l'Université de Princeton en 2010, par Daniel Kahneman et Angus Deaton. Le texte intégral de l'étude apparaît dans les Actes de l'Académie nationale des sciences.

Kahneman et Deaton ont analysé plus de 450 000 réponses à un sondage Gallup qui interrogeaient les répondants sur leur état émotionnel, c'est-à-dire sur leur satisfaction d'un jour donné, sur leur satisfaction de vivre ou sur la proximité de leur vie. . »Les chercheurs ont comparé ces deux réponses au revenu des répondants pour répondre à la question de savoir si l'argent peut vraiment acheter le bonheur.

Leurs résultats ont été surprenants: l'état émotionnel et la satisfaction à l'égard de la vie sont tous deux liés au revenu, mais pas de la même manière. Les personnes ayant un revenu plus élevé se sentaient plus heureuses au jour le jour - mais seulement jusqu'à environ 75 000 $ par année. Au-delà de ce point, avoir plus d'argent n'a fait aucune différence dans leur état émotionnel. Cependant, leur satisfaction de la vie - leur perception de la qualité de leur vie - a continué à grimper avec le revenu.

Dans leur rapport, Kahneman et Deaton offrent plusieurs explications possibles à leurs conclusions. Ils suggèrent que l'augmentation du revenu jusqu'à 75 000 $ aide les gens à faire des choses qui les rendent plus heureux, comme rester en bonne santé et passer du temps avec des amis. Cependant, une fois qu'ils atteignent la barre des 75 000 $, ils ont déjà tout l'argent dont ils ont besoin pour faire ces choses, alors faire quelque chose au-delà de ça n'aide plus.

Ils notent également que les personnes qui gagnent plus de 75 000 $ pourraient avoir du stress lié au travail ou d'autres problèmes qui compensent les avantages de l'argent supplémentaire. Un article de 2012 dans The Atlantic propose une autre explication possible: certaines personnes qui gagnent plus d'argent déménagent dans des quartiers plus riches, où elles ne se sentent plus particulièrement aisées.

Kahneman et Deaton offrent également quelques idées sur les raisons pour lesquelles la satisfaction de la vie continue d'augmenter au-delà de la barre des 75 000 $. Ils soulignent que l'idée que se font les gens de la qualité de leur vie a beaucoup à voir avec leur statut socioéconomique - c'est-à-dire, à quel point ils se débrouillent bien comparativement aux autres. Donc, même si faire plus d'argent ne vous rend pas plus heureux au jour le jour, cela vous donne toujours le sentiment de réussir et d'être important.

Le rôle du travail et de gagner de l'argent

Les conclusions de l'étude de Princeton suggèrent que, dans une certaine mesure, le bonheur a moins à voir avec le montant d'argent que les gens gagnent qu'avec leur comparaison avec les autres. Cela correspond à d'autres découvertes sur l'argent et le bonheur résumées dans le rapport NEF 2012.

Par exemple, des études démontrent systématiquement que le fait d'être au chômage rend les gens mécontents - mais lorsque ces personnes vivent dans une région où le taux de chômage est élevé, elles sont moins mécontentes. Donc, le plus probable, le malheur causé par le chômage n'est pas seulement le résultat de la perte de revenus - il est également causé par le sentiment que vous êtes en retard par rapport à vos voisins.

Cependant, le rapport note également que ce qu'on pourrait appeler le «suremploi», c'est-à-dire travailler trop d'heures, est tout aussi mauvais pour le bonheur que le sous-emploi. Il dit que les études montrent que jusqu'à un certain point, travailler plus d'heures rend les gens plus heureux. En particulier, les personnes qui travaillent à temps plein sont plus heureuses que celles qui travaillent à temps partiel. Au-delà de ce point, cependant, travailler plus d'heures rend les gens moins heureux, probablement parce que cela prend du temps d'autres activités qu'ils apprécient.

Une chose sur le travail qui rend les gens toujours malheureux, c'est le temps qu'ils passent à faire la navette. De nombreuses études montrent que plus les gens passent de temps dans leurs déplacements quotidiens, moins ils sont satisfaits de leur vie. Les personnes qui conduisent pour se rendre au travail sont particulièrement susceptibles de dire que leur temps passé dans la circulation est stressant. En revanche, les personnes qui marchent ou se rendent au travail à vélo sont plus susceptibles de trouver le voyage relaxant.

En ce qui concerne le bonheur, le meilleur emploi est celui où votre semaine de travail est de 35 ou 40 heures - assez pour être un employé à temps plein, mais pas assez pour être stressé par le surmenage. Idéalement, il devrait aussi être proche de l'endroit où vous vivez, ce qui en fait un court trajet - peut-être même assez court pour marcher ou faire du vélo. Si vous êtes coincé avec un trajet plus long, voyez s'il y a une façon de le faire en train, puisque c'est sans doute moins stressant que de conduire.

En ce qui concerne votre revenu réel, bien que vous ne puissiez pas nécessairement le changer, vous pouvez changer votre niveau de richesse par rapport aux autres. Par exemple, si vous obtenez une augmentation, réfléchissez bien avant de décider de déménager dans un appartement plus cher. Si votre quartier actuel est dangereux ou désagréable, le quitter pourrait vous rendre plus heureux. Sinon, vous vous sentirez probablement plus heureux d'être l'une des personnes les plus riches de votre quartier actuel, plutôt que de déménager dans un nouveau quartier où tout le monde fait autant que vous.

Dépenser de l'argent

Combien d'argent vous faites évidemment affecte votre bonheur. Cependant, d'autres études suggèrent que la façon dont vous dépensez cet argent est presque aussi importante. Par exemple, les études montrent généralement que dépenser de l'argent pour des expériences crée plus de bonheur que de dépenser pour des biens matériels.

Il y a plusieurs raisons à cela:

  1. Anticipation Selon un article paru dans la revue Psychological Science en 2014, vous avez presque autant de plaisir à attendre une expérience - disons un concert - que vous le faites en allant au concert. En revanche, attendre un objet physique a tendance à rendre les gens impatients plutôt que joyeux et excités, selon une interview avec l'un des auteurs de l'étude dans l'Atlantique. En fait, les chercheurs Elizabeth Dunn et Michael Norton, les auteurs de «Happy Money: la science des dépenses plus intelligentes», disent que vous profitez d'une expérience en la retardant, de sorte que vous pouvez l'attendre le plus longtemps possible .
  2. Moins de concurrence . Une autre raison pour laquelle les expériences vous rendent plus heureux est qu'il est plus difficile d'être compétitif à leur sujet. Thomas Gilovich, un autre auteur de l'étude, dit dans le Washington Post que les gens ont tendance à comparer leurs biens à ceux de leurs amis et voisins et se sentent déçus si leurs possessions ne s'empilent pas. Par exemple, si un voisin fait de la plongée sous-marine alors que l'autre fait une tournée des vignobles, il est plus difficile de dire que les vacances sont meilleures que les autres.
  3. Adaptation Gilovich souligne également que les gens s'adaptent très rapidement aux changements de leur situation. Cela peut être bon quand un changement est pour le pire, comme une réduction de salaire ou un problème de santé - mais cela signifie également que le plaisir d'un nouveau jouet, comme un téléviseur à grand écran, ne dure pas longtemps. Cependant, Dunn et Norton notent qu'il est également possible de s'habituer à des expériences si vous les avez tout le temps, donc ils recommandent de sauvegarder vos expériences préférées pour des friandises. Par exemple, profiter d'un café au café du quartier tous les dimanches en fait un événement spécial, alors que l'achat d'un tous les matins fait partie de la routine quotidienne.
  4. Verres de couleur rose . Kumar note que les gens peuvent même profiter d'une expérience qui n'était pas très amusante à ce moment-là. Par exemple, s'il pleut pendant vos vacances à la plage, votre famille peut simplement s'en souvenir comme une expérience de liaison. C'est beaucoup plus difficile à faire avec un produit qui s'avère décevant, comme un nouvel ordinateur portable qui se bloque constamment.
  5. Valeur sociale Vous pouvez obtenir du plaisir non seulement d'avoir une expérience vous-même, mais aussi de la partager avec d'autres. Les deux Gilovich et Kumar notent que d'autres personnes n'aiment pas entendre parler de vos achats, mais ils aiment entendre parler de vos expériences. Ainsi, après une longue randonnée, vous pouvez en parler avec vos amis et leur montrer vos photos, et que l'interaction sociale devienne une nouvelle source de plaisir.

Une autre façon d'obtenir plus de bonheur de votre argent est de l'utiliser pour rembourser la dette. Le rapport du NEF de 2012 décrit plusieurs études qui montrent que la dette rend les gens mécontents. Lorsque la dette atteint des niveaux ingérables, elle peut même augmenter votre risque de développer des troubles mentaux, tels que la dépression ou l'anxiété.

Cependant, le type de dette fait une différence. Les gens qui ont un solde élevé sur leurs cartes de crédit ont tendance à être mécontents à ce sujet. En revanche, les gens qui empruntent pour acquérir quelque chose de valeur, comme une maison, ne voient aucune baisse de leur bonheur.

Donner de l'argent

Une dernière façon que vous pouvez acheter le bonheur est de dépenser de l'argent sur d'autres personnes. Un article paru en 2014 dans Current Directions in Psychological Science, publié par Dunn, Norton et la psychologue Lara Aknin, rapporte que les «dépenses prosociales» - utiliser l'argent pour aider les autres - rendent les gens plus mesurables.

Un article sur l'étude dans Pacific Standard souligne trois raisons possibles pour lesquelles le fait de donner aux autres vous rend plus heureux:

  1. Relation Partager de l'argent avec d'autres vous donne l'occasion de communiquer avec d'autres personnes - ce qui, à son tour, vous rend plus heureux. Cela signifie que donner de l'argent à des personnes que vous connaissez personnellement (ou au moins en savoir quelque chose) est préférable à un don aveugle. Cliquer sur "oui" sur l'écran de caisse de l'animalerie pour faire un don à un refuge pour animaux n'est pas aussi spécial que d'aller au refuge et de voir les animaux que votre don aide.
  2. Compétence Les gens se sentent bien dans leur peau quand ils voient comment leurs actions font une différence. Si vous laissez tomber un dollar dans la bouilloire de l'Armée du Salut à Noël, ça va, mais cela ne vous donne pas beaucoup de sens de ce que vous avez réalisé avec votre argent. Cependant, si le père Noël debout à côté de la bouilloire vous tend un dépliant vous disant que l'argent achète des vêtements, de la nourriture et des jouets pour les familles dans le besoin, vous pouvez obtenir un sentiment d'accomplissement de votre don.
  3. Autonomie Les gens en général aiment se sentir libres de faire leurs propres choix. Les dons de charité encouragent ce sentiment, parce que vous décidez combien donner et qui reçoit l'argent. Une vidéo de Forbes montre ce qui se passe quand Dunn et Norton donnent deux dollars à deux femmes et leur demandent de le dépenser pour quelqu'un d'autre. Il ressort clairement de la vidéo que les deux femmes ont beaucoup de plaisir à planifier des façons créatives de donner de l'argent.

Le bonheur des nations

Les économistes du bonheur ne sont pas seulement intéressés par la façon dont l'argent rend les individus plus heureux - ils explorent aussi les façons dont cela peut affecter le bonheur de pays entiers. Ils étudient les données provenant d'enquêtes mondiales, telles que le Gallup World Poll, pour déterminer quelles nations du monde ont les personnes les plus heureuses, puis essayent de comprendre ce que ces nations ont en commun.

Les gouvernements nationaux peuvent s'appuyer sur ces résultats pour orienter leur politique publique dans des directions qui stimulent le bonheur global de leurs citoyens. Chaque année ou deux, les Nations Unies publient leur Rapport sur le bonheur dans le monde pour résumer les dernières découvertes sur le bonheur des pays et discuter de ce qu'elles signifient pour les gouvernements nationaux. Le rapport NEF contient également des conclusions utiles sur la façon dont l'argent est lié au bonheur à l'échelle nationale.

  • Richesse et bonheur Il semble logique que les pays plus riches soient plus heureux que les autres, et le rapport du NEF montre que c'est généralement vrai. Cependant, il note également que les pays riches ont généralement d'autres choses qui les rendent heureux, tels que des gouvernements démocratiques et des réseaux sociaux forts. Enlevez ces avantages, et les pays riches ne sont pas tellement plus heureux que les pays pauvres.
  • Le paradoxe de Easterlin . De plus en plus riche avec le temps ne rend pas toujours les gens d'une nation plus heureux. Tout comme les individus de l'étude de Princeton de 2010, les pays ne semblent globalement plus heureux que jusqu'à ce que leur revenu par habitant atteigne un certain seuil, qui varie d'un pays à l'autre. Au-delà de ce point, l'augmentation de la richesse n'apporte pas plus de bonheur. Ce fait est appelé le paradoxe de Easterlin, d'après Richard Easterlin, qui l'a signalé pour la première fois dans son article de 1974: «La croissance économique améliore-t-elle le sort humain? Quelques preuves empiriques. "
  • Contre-exemples au paradoxe de Easterlin . Bien que de nombreuses études soutiennent le paradoxe de Easterlin, il y a aussi des exemples où cela n'est pas vrai. Par exemple, en Italie et au Japon, la croissance économique a été accompagnée d'une augmentation du bonheur. De plus, des recherches récentes de Norton et Jan-Emmanuel de Neve, telles que décrites dans cette rubrique sur VoxEU.org, montrent que le bonheur diminue quand un pays entre dans une dépression économique, comme la Grèce en 2008. Alors, alors que la bonne conjoncture économique Ne rendons pas toujours un pays plus heureux, les mauvais moments le rendent certainement moins heureux.
  • Effets des dépenses publiques . Un autre point mentionné dans le rapport du NEF est que les gens ont tendance à être plus heureux dans les pays où les dépenses publiques sont plus élevées. Cependant, les résultats ne sont pas complètement cohérents sur ce point. Alors que les études montrent généralement que les pays ayant des filets de sécurité sociale plus forts ont des gens plus heureux, au moins une étude n'a trouvé aucune corrélation entre les deux, et l'un a constaté que de fortes prestations de chômage réduisaient réellement le bonheur.
  • Effets de l'inégalité . Une autre conclusion controversée est qu'une plus grande inégalité dans un pays signifie généralement moins de bonheur. Là encore, les résultats sont mitigés: l'inégalité est plus fortement liée au malheur dans certains pays que dans d'autres, et dans quelques cas, la relation semble en fait s'inverser. Au moins une étude suggère que la «mobilité sociale perçue» a beaucoup à voir avec la façon dont les gens sont disposés à supporter l'inégalité. Cela ne les dérange pas autant d'avoir un grand écart entre les riches et les pauvres s'ils pensent qu'ils ont personnellement une bonne chance de gravir les échelons sociaux.

Puisque les mesures économiques standard comme le produit intérieur brut (PIB) ne mesurent pas le bonheur, les chercheurs ont développé une variété d'outils pour comparer les nations qui tiennent compte d'autres facteurs. Par exemple, l'indicateur de progrès véritable (GPI), élaboré par le Centre for Sustainable Economy et l'Institute for Policy Studies, compare les nations en fonction de 26 facteurs économiques, environnementaux et sociaux différents, allant du crime aux loisirs en passant par la pollution.

L'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a produit un outil interactif appelé «Better Life Index», qui compare les pays en fonction de 11 facteurs, dont la santé, le logement et l'emploi. Les visiteurs du site peuvent ajuster chaque facteur à la main pour voir comment les pays s'empilent dans différentes zones.

Dernier mot

Clairement, la question «L'argent achète-t-il le bonheur?» N'a pas de réponse simple. Cela dépend de combien d'argent vous parlez, comment vous avez l'intention de l'utiliser, et ce que vous entendez exactement par le bonheur. Cependant, une chose que l'économie du bonheur montre clairement est que l'argent n'est pas la seule clé du bonheur - et plus vous avez d'argent, moins il est important d'en avoir plus.

Donc, la prochaine fois que vous avez une décision à prendre au sujet de l'argent, prenez un moment pour réfléchir à ce qui peut réellement vous rendre heureux, plutôt que de simplement penser à ce qui sera le mieux pour votre résultat net. Parce que c'est la vraie ligne de fond.

Quelle est la meilleure décision que vous ayez prise à propos de l'argent? Comment cela vous a-t-il rendu plus heureux?


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