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4 choses avec des prix en baisse qui sont plus abordables que jamais


Parfois, il semble que tout devient de plus en plus cher. C'est certainement l'impression que vous obtiendriez en lisant les nouvelles - chaque fois que vous ouvrez le journal, il semble qu'il existe une autre histoire sur la façon de faire face à la hausse des coûts de la nourriture, de l'éducation ou des soins de santé.

Mais si vous creuser plus profondément, vous pouvez réellement trouver de bonnes nouvelles. Pour certains biens et services, les prix ont en fait chuté - ou du moins, ils ont diminué en dollars réels, après avoir pris en compte l'effet de l'inflation. Certaines marchandises, comme l'essence et les billets d'avion, ont chuté au cours des dernières années. D'autres, tels que l'énergie solaire et l'électronique, suivent une tendance à la baisse depuis des décennies et connaissent aujourd'hui une baisse plus rapide que jamais.

L'essentiel est, même au milieu d'une période prolongée de resserrement de la ceinture, ces articles sont maintenant plus abordables que jamais. Voici un aperçu des facteurs à l'origine de ces prix en baisse et de la façon dont ils pourraient vous affecter.

De l'essence

Combien le prix a-t-il chuté?

En 2011, les prix du gaz étaient en hausse. John Hofmeister, l'ancien président de Shell Oil, a été cité dans CNN et d'autres sources comme prédisant que le coût d'un gallon d'essence pourrait atteindre 5 $ en 2012.

Ce qui s'est passé à la place, selon le site de suivi des prix Gas Buddy, est que les prix ont culminé à 4 $ le gallon en 2012, chutèrent à environ 3, 25 $ fin 2013, puis plongèrent brutalement en 2014. À la fin de 2015, le prix moyen d'un gallon de gaz à l'échelle nationale était d'un peu plus de 2 $.

Pourquoi le prix baisse-t-il?

Pour comprendre la chute des prix du pétrole, il faut connaître les bases économiques de l'offre et de la demande. Essentiellement, lorsque l'offre d'un produit est supérieure à la demande - c'est-à-dire lorsque les producteurs en ont plus que ce que les gens veulent acheter - le prix a tendance à baisser. C'est parce que la baisse des prix est un bon moyen d'encourager les gens à acheter plus qu'ils ne le feraient autrement.

Dans le cas du pétrole, plusieurs facteurs se combinent pour augmenter l'offre et réduire la demande dans le monde entier:

  1. Production de pétrole domestique . La production de pétrole aux États-Unis a augmenté régulièrement depuis 2008, avec de nouveaux puits de pétrole dans le golfe du Mexique et la montée de nouvelles techniques comme la fracturation hydraulique ou la fracturation hydraulique. Le New York Times rapporte que les puits de pétrole américains ont presque doublé leur production au cours des six dernières années. Cela a stimulé l'offre mondiale de pétrole, entraînant une baisse des prix, tout en réduisant la demande américaine de pétrole importé plus cher.
  2. Production de pétrole étranger . Les États-Unis ne sont pas le seul pays à avoir stimulé sa production pétrolière. Selon le New York Times, le Canada et l'Irak n'ont cessé d'augmenter leur production et leurs exportations de pétrole. Pendant ce temps, la Russie, le Nigeria, l'Algérie et l'Arabie Saoudite continuent également à pomper le pétrole, créant ainsi plus de concurrence pour les clients et réduisant encore les prix dans le monde entier.
  3. Une saison tempête légère . Le golfe du Mexique possède certains des gisements de pétrole les plus riches au monde, mais la production y est souvent perturbée par les tempêtes tropicales et les ouragans qui perturbent les plates-formes pétrolières. Cependant, en 2014, il y a eu moins de tempêtes que d'habitude, et aucune d'elles n'a frappé près du Golfe. C'est l'une des raisons pour lesquelles les États-Unis ont réussi à extraire le pétrole à un rythme aussi élevé.
  4. Retard de la demande mondiale . Même si l'offre de pétrole augmente, la demande dans certaines parties du monde diminue. Les faibles économies globales en Europe et dans les pays en développement limitent leur utilisation de pétrole. Les améliorations de l'efficacité énergétique des véhicules réduisent également la demande d'essence.

Comment les prix plus bas vous affectent?

La façon la plus évidente de baisser les prix de l'essence est de faire des économies à la pompe. Si vous êtes un conducteur typique, vous avez probablement déjà vu des économies importantes sur le gaz. L'Energy Information Administration (EIA) avait prédit en janvier 2015 que les ménages américains dépenseraient environ 750 $ de moins sur l'essence en 2015 qu'en 2014. Si votre ménage a plusieurs voitures ou que vous y mettez beaucoup de miles, vos économies étaient probablement encore plus élevés.

Moins évidemment, les prix plus bas du gaz maintiennent aussi le coût de beaucoup d'autres choses. Par exemple, le prix du billet d'avion (discuté ci-dessous) est moins cher lorsque le prix du carburant aviation est plus bas. Mais plus important, presque tout ce que nous achetons dans les magasins doit être expédié d'ailleurs, généralement sur des navires ou des camions qui brûlent du carburant diesel. La faiblesse des prix du pétrole réduit les coûts d'expédition, ce qui contribue à réduire le coût des biens de consommation en général.

Cependant, si vous vivez dans un pays producteur de pétrole, comme l'Alaska, l'Oklahoma ou le Texas, la baisse des prix de l'essence pourrait être une mauvaise nouvelle pour vous. Avec la chute des profits, de nombreuses compagnies pétrolières licencient des travailleurs pour économiser de l'argent - de sorte que la baisse des prix du pétrole pourrait entraîner une hausse du chômage dans votre région.

Cette tendance va-t-elle continuer?

À court terme, les prix du gaz resteront probablement bas. À l'automne, le gouvernement néglige les normes d'assainissement de l'air pour les raffineries de pétrole, ce qui leur permet de mélanger de l'essence avec des carburants moins chers, comme le butane. Cela signifie un gaz moins cher et plus sale tout au long des mois d'hiver.

Cependant, à long terme, les prix du pétrole ne vont pas rester bas. Déjà, certains signes indiquent que la production est sur le point de décliner aux États-Unis et dans d'autres pays producteurs de pétrole, les compagnies pétrolières consacrant moins d'argent à la nouvelle exploration. En outre, la demande de carburant commence à se redresser dans certains pays où elle est restée faible pendant un certain temps. La baisse de l'offre conjuguée à la hausse de la demande signifie que les prix du pétrole devraient revenir à la normale au cours des deux prochaines années.

Billet d'avion

Combien le prix a-t-il chuté?

Selon Bplans, l'un des premiers vols commerciaux dans ce pays a été offert par Delta Airlines en 1929. Il s'agissait d'un aller-retour de Dallas, au Texas, à Jackson, au Mississippi, et il coûtait 90 dollars - environ 1 250 dollars aujourd'hui.

Le transport aérien a augmenté un peu moins cher au cours des prochaines décennies, mais il était encore un luxe inabordable pour la plupart des Américains. Une histoire de 2013 dans The Atlantic note qu'en 1958, lorsque la version de «Come Fly With Me» de Frank Sinatra a été un hit record, plus de 80% des Américains n'avaient jamais pris l'avion.

Tout cela a commencé à changer avec la déréglementation de l'industrie aérienne en 1978. Entre 1979 et 2014, le prix d'un billet d'avion a chuté de près de 40% en dollars constants, selon Airlines for America.

Au cours de la dernière décennie, de nombreuses compagnies aériennes ont commencé à imposer des frais supplémentaires - par exemple, facturer séparément un bagage enregistré ou un repas - pour pouvoir gagner de l'argent tout en annonçant un prix inférieur. Compte tenu de ces coûts supplémentaires, les tarifs aériens semblent un peu plus élevés, mais ils sont encore nettement inférieurs à ce qu'ils étaient. Un graphique d'AEIdeas, un blog sur les politiques publiques de l'American Enterprise Institute, montre que même avec des frais supplémentaires, le tarif aérien moyen en 2011 était inférieur d'environ 35% à celui de 1979.

Pourquoi le prix baisse-t-il?

Le facteur le plus important derrière la baisse à long terme des tarifs aériens est la déréglementation. Avant 1978, le gouvernement a établi des règles strictes pour les compagnies aériennes, réglementant tout ce qui pouvait être transporté à partir de l'endroit où elles pouvaient voler. Ces règles garantissaient aux compagnies aériennes un profit garanti, de sorte qu'elles avaient peu de raisons de se faire concurrence. En fait, le gouvernement a mis des limites sur la façon dont les tarifs aériens pourraient être bas; Selon The Atlantic, en 1974, le prix d'un billet de ski de fond devait être d'au moins 1 442 $ en dollars d'aujourd'hui.

Cependant, pendant la crise du carburant des années 1970, le gouvernement a décidé de se retirer de la protection des bénéfices des compagnies aériennes. Sans la réglementation, les compagnies aériennes ont été soudainement obligées de rivaliser pour les passagers - et la réduction des prix s'est révélée être un bon moyen de les attirer. Ainsi, les guerres des prix des compagnies aériennes ont commencé et les prix ont baissé plus ou moins régulièrement depuis.

Au cours des dernières années, quelques autres facteurs ont également contribué à la baisse des prix des billets. Ils comprennent:

  • Réduction des coûts de carburant . Comme nous l'avons mentionné plus haut, la baisse récente des prix de l'essence rend également le carburant moins cher. Cela signifie que les compagnies aériennes peuvent aller de moins en moins de ville en ville et qu'elles peuvent transmettre ces économies aux clients.
  • Sites Web de voyage . Les sites de tarifs Internet, tels qu'Expedia et Travelocity, permettent aux voyageurs de trouver plus facilement des vols bon marché. Cela, à son tour, rend les compagnies aériennes encore plus concurrentielles pour offrir les tarifs les plus bas.
  • Nouveaux frais . À première vue, il semble que les frais rendent les voyages aériens plus coûteux, mais en réalité, ils permettent aux compagnies aériennes de facturer moins cher les billets et de gagner de l'argent sur les frais supplémentaires comme les bagages enregistrés et les divertissements en vol. Cela signifie que les passagers qui ne veulent pas réellement ces commodités - par exemple, ceux qui voyagent toujours avec un bagage à main et qui apportent un livre à lire - n'ont pas à payer pour eux.

Comment les prix plus bas vous affectent?

En raison de la baisse des tarifs, plus de gens peuvent se permettre de voyager par avion que jamais auparavant. En 1958, l'année du grand succès de Sinatra, seul un Américain sur cinq avait déjà volé; Depuis 2000, les sondages Gallup montrent qu'entre 40% et 50% des Américains font au moins un vol chaque année.

Vrai, piloter ces jours-ci est également un peu plus de tracas qu'avant parce que tant d'agréments coûtent maintenant supplémentaire. Mais les gens qui se soucient vraiment des bagages enregistrés et des repas à bord peuvent tout de même les obtenir - ils doivent simplement les payer. En revanche, les voyageurs soucieux de leur budget peuvent se demander comment éviter les frais de transport aérien, par exemple en apportant leur propre nourriture et en fourrant tous leurs vêtements dans un seul bagage à main.

Cette tendance va-t-elle continuer?

Au moins à court terme, les prix des billets continueront probablement à baisser. Un article d'Expedia sur les tendances du voyage indique que les prix du billet d'avion ont chuté d'environ 8% entre octobre 2014 et octobre 2015 et prédit que cette tendance se poursuivra.

George Hobica, fondateur et président de Airfarewatchdog, prédit dans Travel Weekly que les baisses de prix continueront encore plus longtemps. Il dit que les bas prix du carburant, la concurrence croissante des compagnies aériennes à bas prix, et l'instabilité financière mondiale exercent toutes une pression à la baisse sur les prix. Cependant, il ne pense pas que les baisses de prix seront très fortes - au lieu de cela, il dit s'attendre à des «diminutions à un chiffre» (moins de 10 $ par billet) jusqu'à la mi-2017.

Énergie solaire

Combien le prix a-t-il chuté?

Le prix de l'énergie solaire a chuté de façon spectaculaire depuis que la technologie était nouvelle. Un tableau de Clean Technica montre qu'en 1977, les panneaux solaires coûtaient énormément cher et coûtaient près de 77 dollars par watt d'énergie produite. Cependant, le prix a chuté abruptement au cours de la prochaine décennie, atteignant 8 $ le watt en 1988.

Pour les 20 prochaines années, les prix de l'énergie solaire sont restés relativement stables. Cependant, récemment, ils ont commencé à baisser fortement encore une fois. Un rapport de septembre 2015 du Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab) montre qu'entre 2009 et 2015, les coûts de l'énergie solaire ont chuté de près de 70%. Aujourd'hui, l'énergie solaire commerciale aux États-Unis ne coûte en moyenne que 0, 05 dollar par kilowattheure (kWh), soit moins que le prix de gros de l'électricité dans certaines régions.

Pourquoi le prix baisse-t-il?

La principale raison pour laquelle les prix des systèmes d'énergie solaire continuent d'améliorer la technologie. Les entreprises solaires continuent de trouver des moyens de rendre les panneaux solaires à la fois moins chers et plus efficaces. En octobre 2015, une société appelée Solar City a dévoilé un nouveau panneau solaire qui, selon elle, peut produire 20% à 40% de puissance en plus que tout autre module du marché, mais qui coûte beaucoup moins cher à fabriquer.

Un autre facteur est que les entreprises sont devenues meilleures pour déterminer où installer des systèmes solaires à grande échelle et comment en tirer le maximum d'énergie. Un rapport de septembre 2015 du Lawrence Berkeley National Laboratory indique que ces améliorations ont considérablement augmenté l'efficacité des nouveaux projets solaires au cours des dernières années. En moyenne, les nouveaux projets solaires construits en 2011 produisent de l'énergie à 24, 5% de leur capacité; pour les projets construits en 2013, ce nombre atteint 29, 4%. Cela signifie que les systèmes plus récents sont près de 20% plus efficaces que ceux qui ont seulement deux ans de plus.

Comment les prix plus bas vous affectent?

Jusqu'à présent, l'effondrement du prix de l'énergie solaire n'a pas entraîné de baisse notable des factures d'électricité de la plupart des gens. En fait, dans la plupart des régions - même celles qui ont de grandes centrales solaires - les gens paient un peu plus pour leur électricité qu'il y a quelques années. Bien que l'énergie solaire ait progressé à pas de géant depuis 2011, elle représente encore moins de 2% de toute l'énergie consommée aux États-Unis, selon l'Energy Information Administration des États-Unis. Cela ne suffit pas à faire baisser les coûts d'énergie.

Cependant, si vous êtes intéressé par la vie en vert, la baisse du prix de l'énergie solaire rend plus facile que jamais de l'utiliser dans votre maison. Selon Clean Technica, il est maintenant possible d'installer un système solaire complet pour la maison - panneaux, onduleur, installation, et tout - pour environ 4, 50 $ par watt en moyenne. Dans certains États, comme Hawaii, Californie et (étonnamment) New York, une installation solaire à domicile peut se payer en moins de 9 ans et vous faire économiser plus de 30 000 $ sur une période de 20 ans.

Cette tendance va-t-elle continuer?

Les experts ne sont pas d'accord sur cette question. Mark Bolinger, coauteur du rapport de Berkeley Lab, a déclaré à National Geographic qu'il pensait que l'énergie solaire continuerait à se développer à l'avenir, mais que "les prix ne continueront pas de chuter aussi abruptement" qu'ils l'ont fait au cours de la dernière décennie.

En revanche, Paddy Padmanathan, PDG de la compagnie d'électricité saoudienne ACWE, a déclaré à la publication australienne RenewEconomy qu'il s'attendait à pouvoir réduire de 30% les prix déjà bas de son entreprise d'ici à quatre ou cinq ans. L'analyste Visal Shah de Deutsche Bank est encore plus optimiste, disant à RenewEconomy qu'il s'attend à voir les prix chuter de 40% au cours des quatre à cinq prochaines années.

Électronique

Combien le prix a-t-il chuté?

Pratiquement tous les articles électroniques ont chuté de façon spectaculaire au cours des dernières décennies. Bplans propose un tableau intéressant et quelque peu nostalgique montrant combien coûtent les différents éléments électroniques lors de leur introduction:

  • Téléviseurs . Le premier téléviseur, le RCA TRK-12, a fait ses débuts à l'Exposition universelle de 1939. Il avait un écran de 12 pouces et était logé dans une énorme armoire en bois, et il en coûtait 600 $, soit plus de 10 000 $ en dollars d'aujourd'hui. Aujourd'hui, RCA offre une télévision à écran plat de 48 pouces pour environ 400 $.
  • Ordinateurs à la maison . Le premier ordinateur à la maison, l'Olivetti Programma 101, est sorti en 1965. Il lit des programmes de cartes perforées en papier et affiche les résultats sur une minuscule imprimante intégrée. Son prix était de 3 200 $ - plus de 24 000 $ en dollars d'aujourd'hui. Aujourd'hui, vous pouvez obtenir un ordinateur de bureau complet, y compris un moniteur, un clavier et une souris, pour environ 500 $ ou moins.
  • Consoles de jeux vidéo . Magnavox a présenté l'Odyssey, la première console de jeu vidéo, pour 100 $ en 1972. En dollars d'aujourd'hui, c'est environ 570 $. Aujourd'hui, le Microsoft Xbox One est disponible dans de nombreux magasins pour aussi peu que 350 $.
  • Ordinateurs portables Le premier ordinateur portable était l'Epson HX-20, introduit en 1982. Il possédait un minuscule écran, un lecteur de microcassettes et une minuscule imprimante matricielle. Il se vendait 795 $, soit environ 1 950 $ en dollars d'aujourd'hui. Ordinateurs portables modernes en moyenne entre 250 $ et 500 $.
  • Téléphones cellulaires Le premier téléphone cellulaire, le Motorola DynaTac 8000X, est sorti en 1983. Il coûtait près de 4 000 $ - environ 9 500 $ en dollars d'aujourd'hui - et avait la taille et le poids d'une grosse brique. Aujourd'hui, vous pouvez acheter un smartphone Motorola pour aussi peu que 100 $.
  • Lecteurs de musique Même les nouveaux appareils, tels que les lecteurs MP3, ont vu leurs prix baisser. L'iPod Classic de 5 Go, introduit en 2001, coûtait 400 $ à l'époque, l'équivalent d'environ 535 $ aujourd'hui. Le dernier iPod Touch vient dans des capacités de 16 Go pour 200 $ à 128 Go pour 400 $.

Pourquoi le prix baisse-t-il?

Comme les panneaux solaires, l'électronique continue à être moins chère grâce aux améliorations technologiques. Lorsque des produits comme les téléviseurs ou les ordinateurs domestiques deviennent disponibles, ils sont généralement très chers. Mais au fil du temps, à mesure que la demande augmente, de plus en plus d'entreprises commencent à fabriquer le produit.

Pour séduire les clients, ces entreprises concurrentes commencent à trouver des moyens de rendre leurs produits meilleurs et moins chers. Cela signifie que plus un produit est disponible sur le marché, plus son prix baisse, même si la qualité s'améliore. C'est pourquoi les téléviseurs ont aujourd'hui des écrans plus grands, des boîtiers plus légers et des images plus claires, malgré leur coût inférieur.

Les changements technologiques ne se produisent pas toujours à un rythme soutenu. De temps à autre, des percées majeures permettent de réduire considérablement les coûts. Par exemple, l'invention des appareils photo numériques a rendu la photographie beaucoup moins chère, car capturer des images par voie électronique coûte moins cher que de les capturer sur pellicule. De nouvelles percées peuvent aussi faire baisser subitement les prix des produits plus anciens. Par exemple, lorsque les téléviseurs HD ont été introduits pour la première fois, les téléviseurs plus anciens qui ne pouvaient pas capturer les signaux HD ont baissé en prix parce que moins de gens les voulaient.

Un dernier facteur dans la baisse des prix de l'électronique est la baisse des coûts de main-d'œuvre. De nos jours, la plupart des usines fabriquant ces produits se trouvent dans des pays étrangers, comme la Chine, où les salaires sont beaucoup plus bas. Cela permet de réduire les coûts de fabrication, ce qui réduit les prix. L'inconvénient, bien sûr, est moins d'emplois manufacturiers pour les travailleurs aux États-Unis.

Comment les prix plus bas vous affectent?

Comme les nouveaux gadgets deviennent plus abordables, ils deviennent aussi plus populaires. Lorsque la télévision était une toute nouvelle technologie, très peu de gens avaient un téléviseur à la maison. Maintenant, il est rare de voir une maison sans un. De même, les téléphones portables, qui dans les années 80 n'étaient utilisés que par les cadres à hot-shot, sont maintenant si courants que beaucoup de gens jettent leurs téléphones fixes entièrement.

La diffusion des nouvelles technologies a changé le monde entier d'une manière qui est à la fois bonne et mauvaise. Par exemple, les téléphones portables permettent de rester en contact avec les gens et d'obtenir de l'aide en cas d'urgence. Mais ils peuvent aussi être agaçants - par exemple, lorsqu'ils sonnent au milieu d'un film ou d'un concert - et ils peuvent même mettre en danger des vies en incitant les gens à conduire de manière négligente. De même, les ordinateurs portables et les tablettes facilitent le travail à domicile, mais ils rendent également plus difficile de prendre des vacances sans être obligés de s'enregistrer au travail.

Cette tendance va-t-elle continuer?

La baisse des prix de l'électronique n'est pas une tendance à court terme. En fait, ça dure depuis aussi longtemps qu'il y a de l'électronique, et il n'y a aucune raison de penser que ça va s'arrêter brusquement. Le principal facteur à l'origine de cette nouvelle innovation stimulée par la concurrence ne va certainement pas disparaître.

À l'avenir, plus de nouvelles technologies qui sont rares aujourd'hui - ou qui n'existent peut-être même pas encore - sont sûres de devenir courantes à mesure que le prix baisse. À son tour, cela est sûr de changer le monde d'une manière que nous ne pouvons pas prédire aujourd'hui. La seule chose dont nous pouvons être sûrs, c'est que le monde de 2065 sera très différent du monde d'aujourd'hui.

Dernier mot

On ne peut nier que le coût de la vie, dans l'ensemble, augmente. Et il est également vrai que les prix de certaines choses, comme le logement, les soins de santé et d'autres services, augmentent plus rapidement que le taux d'inflation global.

Mais il est également important de se rappeler que bien que les choses que nous achetons chaque jour deviennent de plus en plus chères, d'autres vont dans la direction opposée. Cela signifie que vous pouvez équilibrer votre budget familial en réduisant vos dépenses dans les catégories qui continuent à augmenter, vous laissant plus à dépenser dans les catégories qui sont en déclin.

Comment la baisse des prix du gaz, des billets d'avion, de l'énergie solaire et de l'électronique vous a-t-elle affecté?


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