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Minimalisme avec les enfants - Est-il possible pour votre famille?


Selon le ministère de l'Agriculture des États-Unis, il en coûte maintenant à la famille moyenne de la classe moyenne de plus de 233 000 $ pour élever un enfant - sans compter les dépenses des collèges.

Alors que la part du lion de cette somme est consacrée à la nourriture, au logement et aux dépenses médicales, les parents dépensent encore beaucoup d'argent pour acheter des jouets, des jeux, des livres et d'autres articles. Selon Statista, les parents aux États-Unis dépensent chaque année 371 dollars par enfant en jouets. C'est le deuxième plus haut du monde, éclipsé seulement par le Royaume-Uni.

Bien qu'il existe de nombreuses façons d'économiser de l'argent sur les dépenses des enfants, l'un des meilleurs est de créer un style de vie minimaliste pour vos enfants. Qu'est-ce que ça veut dire? Nous allons jeter un coup d'oeil.

De retour au minimalisme avec deux enfants

Il est tentant de penser que vivre une vie minimaliste est impossible avec les enfants, mais ce n'est tout simplement pas vrai.

Avant d'avoir des enfants, mon mari et moi sommes passés à une vie de VR à temps plein, voyageant aux États-Unis pendant que nous travaillions en ligne. Tout ce que nous possédions correspondait à un camping-car de 16 pieds. Et c'était merveilleux.

Lorsque nos enfants sont arrivés, nous savions que nous devions adapter notre mode de vie pour accommoder plus de «choses». Mais nous n'étions pas préparés par l'afflux de jouets et d'autres «nécessités» qui accompagnaient deux enfants. Nous avons reçu des cadeaux et des cadeaux de la part de la famille et des amis lors de chaque fête. Deux années ont suffi pour nous sentir noyés dans des camions à benne basculante, des bibelots, des casse-tête, des gobelets et des peluches. .

Nous voulions tous deux revenir à notre mode de vie minimaliste, et nous avons donc commencé à purger lentement. Nous avons réduit de moitié le nombre de jouets et de vêtements, puis de moitié encore.

Oui, le nombre de choses que nous possédons a augmenté, de façon spectaculaire par rapport à notre vie avant les enfants. Cependant, nous nous efforçons de maintenir un nouveau «minimalisme», une vie qui comprend maintenant ces deux petites personnes et les choses dont elles ont besoin pour grandir et prospérer.

Cela a pris des mois, mais nous revenons lentement à la vie claire et simple que nous avions avant. Nous avons encore du chemin à faire, mais nous connaissons déjà les grands avantages de l'éducation des enfants minimalistes.

Avantages d'élever des enfants minimalistes

Vivre un style de vie minimaliste est plus difficile avec les enfants, mais ce n'est pas impossible. Cela prend plus de temps, plus de réflexion et plus d'explications, et ce n'est pas un processus du jour au lendemain. Cependant, l'effort qu'il faut pour vivre avec moins et élever des enfants qui sont à l'aise de vivre avec moins, rapporte des dividendes énormes.

1. Moins "Vouloir"

Les marketeurs dépensent des milliards chaque année pour convaincre les parents que leur enfant "a besoin" de ce nouveau jouet éducatif, poupée de personnage, jeu vidéo, ou fileur fidget. Le résultat? Le constant qui geint et qui veut. Pire encore, les enfants qui n'apprécient pas les jouets qu'ils ont parce qu'ils pensent toujours aux jouets qu'ils n'ont pas.

Quand vous donnez moins à vos enfants, leur état de «vouloir» diminue graduellement. Il ne disparaîtra probablement jamais entièrement, mais de nouveaux jouets ne seront pas attendus comme ils le sont souvent dans notre société. Ils apprécient ce qu'ils ont de plus, et prennent mieux soin de ce qu'ils possèdent déjà.

2. Plus grande indépendance financière

Combien dépensez-vous chaque année en achetant des jouets, des livres et des jeux vidéo pour vos enfants? Combien dépensez-vous pour les activités parascolaires? Si vous réduisiez ce nombre de 50%, que pourriez-vous faire avec cet argent?

Je ne préconise certainement pas que vous coupez chaque centime que vous dépensez pour vos enfants; c'est irréaliste. Le fait est que pour la plupart des familles, réduire le montant qu'ils dépensent pour leurs enfants leur donnera une plus grande indépendance financière.

Vous pourriez utiliser cet argent supplémentaire pour rembourser vos dettes, épargner pour des vacances en famille ou investir dans un 529 College Savings Plan. Vous pourriez l'utiliser pour donner à vos enfants plus d'expériences dont ils se souviendront (comme des voyages hebdomadaires au zoo) au lieu de jouets qu'ils oublieront rapidement.

3. Plus d'utilisation de leurs imaginations

Moins de jouets et de jeux signifient que les enfants sont obligés de compter davantage sur leur imagination. Ils développeront également des durées d'attention plus longues car ils n'ont pas la possibilité de passer au jouet suivant.

Vont-ils s'ennuyer? Bien sûr, surtout au début. Cependant, l'ennui est un cadeau énorme. Les enfants d'aujourd'hui ne s'ennuient pas trop souvent. Quand un enfant éprouve l'ennui, ils sont forcés d'utiliser leur imagination pour se divertir. Ils se tournent vers l'intérieur, ils font quelque chose à partir de rien, ou ils travaillent avec un frère ou une sœur pour établir un jeu créatif.

La capacité de penser de façon créative et de s'adapter à différentes situations sont des compétences vitales essentielles, et on ne sait pas ce qu'ils peuvent faire une fois qu'ils commencent à utiliser ces compétences régulièrement.

4. Moins de combats

Selon Kim John Payne, psychologue et auteur de «Simplicity Parenting», les enfants se battent moins quand il y a moins de jouets.

La raison, explique-t-il dans cette interview avec The Mother Company, est que la rareté favorise la coopération parce qu'elle active le système limbique dans le cerveau. Quand il n'y a que quelques jouets, chacun devient précieux. Ainsi, non seulement les enfants sont-ils plus disposés à travailler ensemble pendant leur jeu, mais ils sont également mieux à même d'atteindre un niveau de jeu plus profond .

Avec moins de jouets, il y a moins de distraction, plus de profondeur et plus de coopération. Il y a aussi moins d'anxiété, dit Mme Payne, parce que les enfants ne peuvent tout simplement pas avoir trop d'options à choisir.

5. Plus de temps et d'énergie

Combien de temps et d'énergie consacrez-vous chaque jour à ramasser et à organiser des jouets, des pièces de jeu, des vêtements et d'autres attirails liés aux enfants? Si vous êtes comme 99% des parents, la réponse est: "Trop!"

Selon un article du New York Times, de nombreux parents se sentent tyrannisés par les jouets de leurs enfants parce qu'ils «doivent passer beaucoup de temps à les gérer, à les nettoyer et à les organiser, au lieu de passer du temps sur ce qui compte le plus».

Moins de jouets et de «choses» signifient que votre espace de vie demeure plus propre et mieux organisé. Vous devez passer moins de temps et d'énergie à ramasser, ce qui signifie que vous pouvez passer plus de temps et d'énergie à profiter de vos enfants.

Comment élever des enfants minimalistes

Le jeu est vital pour le développement de chaque enfant. Cependant, seulement récemment a joué des jouets impliqués. Tout au long de l'histoire, les enfants ont grandi sans jouets du tout. La nécessité étant la mère de l'invention, les enfants fabriquaient leurs propres jouets et jeux. Ils ont observé et exploré. Ils ont pris des risques.

Au XXIe siècle, nous ne pouvons laisser nos enfants errer dans les rues de la ville ou à travers les bois. Cependant, il est tout à fait possible de laisser nos enfants grandir en utilisant et en construisant leur imagination, et en les encourageant à être moins dépendants des «choses» pour leur bonheur.

Alors, comment pouvez-vous le faire?

1. Définir un exemple

Vos enfants regardent tout ce que vous faites, qu'ils aient 3 ou 13 ans. Si vous voulez que vos enfants comptent moins sur les «choses» pour le bonheur, alors vous devez marcher et leur montrer à quoi cela ressemble. Si vous démontrez que vous appréciez la simplicité volontaire et le minimalisme, vos enfants l'apprécieront également.

Commencez par désencombrer et réduire la taille de votre maison. Vendez ou donnez quelque chose que vous n'aimez pas ou que vous n'utilisez pas. Expliquez à vos enfants ce que vous faites et, surtout, pourquoi vous le faites pour qu'ils comprennent les changements que vous faites.

Ensuite, montrez l'exemple quand il s'agit d'acheter quelque chose de nouveau. Faites des achats intentionnellement et évitez tout ce dont vous n'avez pas vraiment besoin.

2. Débarrassez-vous des articles qu'ils n'utilisent pas ou sont cassés

Quand vient le temps de commencer à désencombrer les articles de vos enfants, allez-y lentement. Les enfants plus âgés en particulier pourraient se sentir trahis si vous allez dans leurs chambres et commencez à purger leurs affaires au hasard. Il est souvent préférable de commencer par rassembler et organiser les objets qu'ils n'utilisent jamais, ou les jouets qui manquent des pièces ou qui sont cassés.

Recherchez des jouets et des jeux avec lesquels ils ne jouent jamais ou qui manquent des pièces, des vêtements qu'ils n'aiment pas ou ne portent pas, des chaussures qui ont dépassé leur âge de gloire ... vous obtenez l'image.

Si vous avez des enfants plus jeunes, les chances sont grandes qu'ils ne remarqueront jamais ce dont vous vous débarrassez, ce qui vous donnera beaucoup plus de flexibilité.

3. Réfléchissez bien à ce que vous voulez éviter

Une fois que vous avez vidé tous les jouets inutilisés, réfléchissez bien aux jouets que vous voulez garder à l'écart. Vous seul savez quels sont les articles que vos enfants chérissent, alors bien sûr, ceux-ci devraient être laissés seuls. Mais quoi d'autre devrait rester dehors?

Kim John Payne suggère de ne garder que des jouets neutres qui créeront et non limiteront l'imagination. Par exemple, une figurine Buzz Lightyear ne peut être qu'une figurine Buzz Lightyear. Mais une poupée ou un animal en peluche peut être beaucoup de choses, selon ce que l'enfant veut qu'il soit. D'autres jouets comme des blocs, des vêtements habillés ou des voitures permettent un jeu imaginatif illimité.

Combien coûte trop? Encore une fois, c'est un choix individualiste, et c'est un que je lutte constamment avec moi-même. Certains experts affirment que pour les enfants de trois à six ans, une ou deux douzaines de jouets sont raisonnables. Mais encore une fois, ce choix vous appartient. Vous pourriez avoir besoin de purger par étapes; par exemple, réduire les jouets de 25%, puis 25% quelques semaines plus tard.

4. Faites participer vos enfants

Obtenez vos enfants impliqués dans le processus de désencombrement. Expliquez ce que vous faites et pourquoi, et laissez-les faire des choix sur ce qu'il faut garder et ce qu'il faut transmettre à quelqu'un d'autre.

Jouer un rôle actif dans le processus de désencombrement peut être stimulant pour les enfants de tout âge, et vous pourriez être surpris de voir à quel point votre enfant est prêt à abandonner ses jouets s'il sait qu'il ira à un autre enfant qui en a besoin.

5. Envisager de partir de rien

Une mère, Ruthi, qui écrit le blog Living Well Spending Less, a pris la décision dramatique d'enlever tous les jouets de ses enfants. Oui, tu l'as bien lu. Chaque. Unique. Jouet.

Tout a été sorti de leur chambre et soit donné ou mis en place dans le grenier. Qu'est-il arrivé, vous pourriez demander?

Eh bien, la plupart des parents verraient le changement comme rien de moins qu'un miracle. Ruthi dit: "Au lieu de s'ennuyer, ils ne manquent pas de choses à faire. Leur durée d'attention est beaucoup plus longue et ils sont capables de se concentrer consciencieusement sur leur tâche à accomplir. Ils colorient ou lisent pendant des heures et passent joyeusement l'après-midi à jouer à cache-cache ou à faire semblant.

Plus tard dans l'article, Ruthi déclare que quand elle prend un jouet avec qui jouer, cette chose les divertira toute la journée .

Plusieurs semaines après le grand repas à emporter, elle et sa famille ont pris des vacances à la plage. Elle a été choquée quand aucune de ses filles n'a demandé un seul jouet, souvenir ou bibelot pendant les vacances . Habituellement, ils demandaient quelque chose de nouveau lors d'un voyage. Cette fois, cependant, ils étaient contents de regarder.

Une autre écrivaine, Laura Grace Weldon, décrit une mère qui a décidé à la naissance de son fils qu'il n'aurait aucun jouet. L'article, "The Boy With No Toys", est un puissant témoignage de la profondeur de l'imagination d'un enfant quand il est autorisé à régner. L'enfant, Will, maintenant âgé de six ans, ne manque pas de jouets du tout. Au lieu de cela, il fait sien.

Weldon écrit: «[Will] n'aime pas seulement aider sa mère à jardiner, à cuisiner et à s'occuper de leur petite maison, mais il aime aussi prendre part à aider ses voisins avec de petites tâches. Il s'occupe de l'épicerie de certaines dames, aide un monsieur plus âgé dans le domaine de la construction de nichoirs, et aide parfois un autre voisin dans les réparations automobiles.

Sans jouets, Will est plutôt habilité à aider et à contribuer à sa maison et son quartier.

Pour la plupart d'entre nous, commencer par rien peut sembler une étape folle et dramatique. Mais ces parents ont vu beaucoup de changements positifs de faire juste cela. Il pourrait être utile de considérer pour votre propre famille si vous sentez que vos enfants ont trop de «choses» et pas assez de contentement.

6. Mettre l'accent sur le temps de dépense, pas d'argent

"Si vous voulez que vos enfants se portent bien, passez deux fois plus de temps avec eux et deux fois moins d'argent." - Abigail Van Buren

Trop souvent, nous pensons qu'acheter un nouveau jouet à notre enfant aidera à compenser la culpabilité que nous avons de travailler trop ou de ne pas être le meilleur parent possible. Beaucoup de parents utilisent aussi l'acte de donner pour exprimer l'amour. Cependant, aux yeux de votre enfant, un nouveau jouet ou jeu vidéo ne sera jamais aussi merveilleux que votre temps et votre attention.

Voici un bon exercice qui démontre à quel point c'est puissant. Repensez à votre propre enfance avec vos parents, grands-parents, tantes et oncles. Quels souvenirs ressortent vraiment spéciaux? À quoi penses-tu souvent en premier quand tu te souviens de ceux que tu aimes?

Les chances sont, aucun de vos souvenirs les plus précieux impliquent des cadeaux ou de nouvelles choses. Il y a de fortes chances que les souvenirs que vous chérissez le plus soient composés d' expériences : cuisiner avec votre grand-mère, pêcher avec votre grand-père, lire avec votre mère, travailler sur la voiture classique de votre père dans le garage. Ce sont des cadeaux de temps.

Avant d'acheter quelque chose pour votre enfant, arrêtez-vous et demandez-vous s'il en a vraiment besoin. Comment pourriez-vous leur donner le cadeau de votre temps et de votre attention à la place?

7. Réduire le temps d'écran

Selon l'American Psychological Association, les enfants voient plus de 40 000 publicités chaque année. Ces annonces sont disponibles dans une grande variété de formats, mais la plupart des enfants sont exposés à travers la télévision et d'autres appareils électroniques, tels que les smartphones et les tablettes.

L'une des meilleures façons d'élever des enfants minimalistes est de réduire leur exposition aux publicités, dont le seul but est de semer le mécontentement avec ce que nous avons, et de convoiter ce que nous n'avons pas.

Commencez par regarder honnêtement le temps que vos enfants passent devant un écran. Tenez un journal pendant quelques jours pour avoir une idée générale, puis réfléchissez bien à ce que vous pensez de ce numéro. Est-ce que tu sens que c'est trop? Juste à droite? Il n'y a pas de bonne ou mauvaise réponse ici - seulement ce que vous êtes à l'aise avec. Si vous sentez que vos enfants passent trop de temps devant un écran, prenez des mesures pour les aider à se déconnecter et à tourner leur attention vers d'autres choses.

Ensuite, pensez à limiter l'heure du téléviseur ou arrêtez de regarder la télévision. Nous avons quitté la télévision il y a des années et ne la manquez pas un peu. Nos enfants ont l'habitude de regarder un spectacle de 30 minutes sur Amazon tous les soirs, et ce sont habituellement de vieilles rediffusions du quartier de M. Rogers. Ils ne savent pas ce qu'ils ne manquent pas, et en gardant une télévision hors de chez nous, j'espère que je pourrai continuer comme ça pendant longtemps.

8. Définir des règles pour "Stuff" entrant

Bien qu'il soit facile de réduire au minimum le nombre de jouets à votre domicile, il y a toujours des grands-parents bien intentionnés, des membres de la famille et des amis qui attendent dans les coulisses avec des tonnes de cadeaux et de cadeaux.

Définir des règles pour les choses entrantes. Par exemple, vous pouvez implémenter une règle «un entré, un sorti». Ainsi, pour chaque cadeau d'anniversaire ou de vacances que votre enfant reçoit (qu'il veut garder), il doit choisir un jouet à donner.

Forcer vos enfants à faire ce choix peut sembler dur à la surface, mais c'est en fait assez stimulant. Vous donnez à votre enfant le pouvoir de choisir avec quoi il veut jouer et ce qu'il peut transmettre à quelqu'un d'autre. Non seulement cela leur donne plus d'autonomie, mais cela leur donne aussi une plus grande appréciation pour les jouets qu'ils ont choisi de garder.

9. Avoir une conversation honnête avec les amis et la famille

Les vacances et les anniversaires peuvent ruiner même les meilleurs plans pour le minimalisme, surtout quand vous avez un grand-parent bien intentionné qui aime acheter des cadeaux.

Assurez-vous de parler à vos amis et à votre famille de votre choix de créer une vie plus simple pour vos enfants. Explique pourquoi tu as pris cette décision et fais-leur savoir que tu apprécies leur place dans la vie de tes enfants. Leur présence est plus importante que tout cadeau qu'ils peuvent donner.

Ensuite, établissez quelques règles de base. Par exemple, si vous souhaitez qu'ils n'achètent qu'un seul cadeau par enfant pour Noël, faites-leur savoir. Si vous préférez qu'ils fassent un don au 529 Plan de votre enfant pour les anniversaires, mettez-le là.

Rappelez à chacun d'eux que le meilleur cadeau qu'ils peuvent offrir à votre enfant est le cadeau du temps. Les expériences, comme aller au zoo ou au musée, faire de l'équitation, apprendre à faire du savon ensemble, ou faire une excursion d'une journée à la plage, valent beaucoup plus qu'un nouveau jouet ou jeu vidéo. Encouragez-les à écrire des lettres à vos enfants et à les envoyer par la poste ou à leur donner un abonnement au magazine. Voici d'autres idées de cadeaux «non-jouets» que vous pourriez suggérer:

  • Une classe, telle que des leçons de musique ou de karaté
  • Billets pour une pièce de théâtre ou un film
  • Un jour fixé pour apprendre quelque chose de nouveau, comme coudre, peindre ou planter un jardin
  • Fournitures d'art et d'artisanat
  • Cartes-cadeaux à leur restaurant préféré ou glacier
  • Collations faites maison
  • Équipement de plein air à explorer, tel qu'une boussole, un attirail de pêche ou un filtre à eau personnel
  • Un album photo de la famille
  • Un mangeur d'oiseaux et de graines

Il y a un million de façons dont les membres de la famille peuvent enrichir la vie d'un enfant sans cadeaux de jouets. Tout ce qu'ils ont à faire est de devenir créatif.

10. Réexaminez les jouets que vous achetez dans le futur

Peu importe quoi, vous devrez acheter des choses pour vos enfants dans le futur. Ils dépassent leurs vêtements, leurs jouets et leurs livres, alors il y aura toujours des choses qui se fraient un chemin jusqu'à chez vous.

Il est important d'apprendre à vos enfants comment faire la différence entre «désirs et besoins» et de réfléchir aux achats que vous décidez de faire à l'avenir.

Lorsque vous avez besoin d'acheter un jouet, concentrez-vous sur l'achat d'un jouet de haute qualité qui durera. Évitez les jouets entraînés par les personnages et concentrez-vous plutôt sur les jouets intemporels auxquels les enfants ont joué avec bonheur depuis des décennies: blocs, legos, animaux en peluche, vêtements habillés, voitures et trains ... vous avez l'idée.

Que s'est-il passé quand j'ai enlevé les jouets?

En faisant des recherches sur cet article, j'ai décidé de faire une expérience avec mes propres enfants. Pendant la sieste, je suis allé à travers et ramassé tous les jouets dans la maison et les mettre dans le placard. J'ai laissé tomber cinq de leurs camions de construction préférés, leur ensemble de chemin de fer en bois, la plupart de leurs livres, leurs fournitures d'art, et ils avaient chacun leur amour spécial. C'est tout.

Ils n'avaient pas une tonne de jouets pour commencer. Mais quand ils se sont réveillés, ils n'ont pas remarqué que pratiquement tout avait disparu.

Ce qui s'est passé à la place était encore meilleur. Ils ont transformé les paniers à lessive en un train, une vieille boîte en une grande plate-forme, et ils ont joué ensemble, sans discuter, pendant des heures. J'étais choqué.

C'était il y a une semaine, et j'ai remarqué une diminution des combats entre les deux, et plus de coopération. Ils sont plus disposés à trouver tout ce qui est à portée de main et à en faire quelque chose de nouveau, et je pense que leur jeu est plus significatif qu'il ne l'était. Ils ne manquent pas les jouets du tout; ils sont tout aussi heureux de jouer avec ce qu'ils ont.

Je me sens aussi plus léger et plus libre avec juste une poignée de jouets.

Inutile de dire que je ne retire pas ces jouets à nouveau. Je garderai le meilleur pour la rotation et donnerai le reste.

Dernier mot

Trop souvent, la société nous fait penser que si nous ne fournissons pas «tout» à nos enfants, nous ne faisons pas de notre mieux en tant que parents. Nous pourrions même les priver ou les endommager d'une façon ou d'une autre s'ils n'ont pas le désir de leurs petits cœurs.

Ce genre de mentalité est non seulement coûteux et insoutenable, mais aussi irréaliste. Les enfants ont besoin de plus de temps, d'amour et d'attention que de ce jouet indispensable.

Au fur et à mesure que vous progressez vers un style de vie plus minimaliste, n'oubliez pas d'être patient. Le minimalisme peut être une voie difficile pour commencer, en particulier pour les enfants qui ne sont pas habitués à ces concepts. Vous devrez peut-être expliquer votre raisonnement encore et encore avant de comprendre pourquoi vous faites ce choix. Et c'est OK. Soyez gentils avec eux et avec vous-même.

Que pensez-vous d'élever des enfants minimalistes? Avez-vous l'impression que vos enfants ont trop de choses? Ce style de vie est-il quelque chose que vous aimeriez essayer?


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