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Vivre dans une petite maison - Avantages et défis


Conduire autour de nombreux nouveaux quartiers, et vous voyez souvent la même chose: rue après rue de maisons de béhémoth, la plupart qui semblent sortir d'une chaîne de montage. Curieusement, ces maisons sont souvent occupées par de petites familles, dispersant tout le monde dans des pièces différentes, limitant l'interaction. Même dans les quartiers plus anciens, en particulier dans les grandes villes comme Austin et Atlanta, de plus petites maisons ont été détruites, voulues seulement pour le lot sur lequel elles sont installées. A leur place, des structures gigantesques sont érigées.

Bien que le boom de McMansion de la dernière décennie semble en grande partie décroître, il en résulte que des millions de familles vivent maintenant dans ces grandes demeures somptueuses, qui s'accompagnent souvent d'énormes hypothèques.

Cependant, depuis que la récession a frappé, plus de gens se rendent compte que les petites sont belles. Avec les factures d'énergie et les coûts de la vie en constante augmentation, vivre petit signifie aussi vivre à un prix abordable. Et pour beaucoup, c'est l'aspect le plus attrayant de vivre dans une maison plus petite.

Avantages de la vie de petite maison

Selon le recensement américain, la taille moyenne d'une maison américaine était de 983 pieds carrés en 1950 et de 1660 pieds carrés en 1973. En 2010, la moyenne avait grimpé à près de 2 400 pieds carrés. Mais malgré la domination des grandes maisons, plus de propriétaires se souviennent des nombreux avantages à vivre dans un petit.

  1. Plus économe en énergie . Les maisons plus petites sont souvent plus éconergétiques parce qu'elles ont moins d'espace pour chauffer et se refroidir, ce qui signifie qu'elles ont une empreinte écologique moindre.
  2. Moins de nettoyage et d'entretien requis . Moins de pièces signifie moins de temps consacré au nettoyage et à l'entretien de la maison. Cela a été un énorme avantage pour ma famille, car cela signifie que nous passons plus de temps à l'extérieur, faire des choses que nous aimons.
  3. Cosy et intime . Contrairement aux pièces souvent gigantesques d'une McMansion, les petites maisons ont de petites pièces. Cela donne à chaque pièce, ainsi qu'à toute la maison, un sentiment de confort et d'intimité qui fait défaut aux plus grandes maisons.
  4. Moins cher . Par exemple, ma maison de 1920 n'a pas l'air conditionné, et je ne l'utiliserais pas même si c'était le cas. La plupart des petites maisons construites avant les années 1940 étaient conçues pour rester fraîches grâce à l'ombre et à la ventilation transversale. Pendant les mois d'été, nous vivons sur le porche, gardons les fenêtres ouvertes jour et nuit, et utilisons des ventilateurs. Pendant l'été, je dépense moins de 15 $ par mois en électricité.
  5. Plus unique . Nous avons également choisi une plus petite maison parce que nous n'avons pas aimé la sensation des quartiers contenant de plus grandes maisons. Il y a peu d'arbres et les maisons ont l'apparence d'un «emporte-pièce». De plus, les maisons sont éloignées de la rue, ce qui signifie qu'il serait plus difficile de connaître les voisins. Peu d'entre eux ont des porches assez grands pour s'asseoir et visiter. Et aucun d'eux n'est à distance de marche de la ville; nous aurions dû conduire partout où nous voulions aller. Grand et grand n'est pas notre style.

Histoires vraies

Ma propre maison est la moitié de la moyenne américaine actuelle; Je vis dans une maison modeste, 1200 pieds carrés à deux pâtés de maisons d'un petit centre-ville intelligent. Mon quartier est agréable et vous donne l'impression de remonter le temps lorsque vous marchez dans la rue. Les maisons sont compactes et bien construites, elles sont situées près du trottoir, et presque toutes ont des vérandas profondes.

C'est pourquoi j'aime la vie de petite maison. Mais je ne suis certainement pas le seul à le ressentir.

Vivre petit dans le centre-ville

Sandra Stayer et son fiancé sont passés d'un confortable condo de deux chambres et deux salles de bain à un minuscule condo de 900 pieds carrés dans la vieille ville d'Alexandria, en Virginie. Ils ont délibérément cherché une maison plus petite afin qu'ils puissent profiter des avantages d'être en ville, même si cela signifiait qu'ils obtiendraient moins de maison pour leur argent.

«Nous aimons vraiment vivre en ville et dans la ville où les choses que vous passez du temps sont souvent à l'extérieur de la maison», explique Sandra Stayer. "Nous voulions aussi être en ville ou dans une ville piétonnière, et cela s'accompagne souvent d'un prix plus élevé et de moins d'espace. Être capable de profiter de ce qui est à l'extérieur de notre maison était tout aussi important pour nous que de profiter de ce qu'il y a dedans.

Bien sûr, vivre dans un espace plus petit a ses défis. Comme vous pouvez le voir sur les photos ci-dessous, la cuisine et le salon de Stayer sont positivement minuscules comparés à la plupart des maisons.

Demandez cependant à Strayer ce qu'elle aime de vivre dans une petite maison, et elle parcourt toute la gamme des avantages.

«Ce n'est pas trop grand pour être entretenu ou nettoyé», dit-elle. "Nous ne passons pas tout notre temps sur les projets de maisons ou les week-ends sur la maintenance. Nous n'accumulons pas non plus de choses. Nous ne sommes pas dehors le week-end en magasinant pour plus de meubles ou en achetant constamment des choses pour la maison. Nous nous sommes juste fiancés et nous nous sommes rendu compte que nous n'avions même pas besoin de nous inscrire pour autant de choses. J'aime que nous puissions économiser de l'argent et vivre plus efficacement. "

Vivre petit au paradis

Daniel Weaver, un architecte de 360 ​​One à San Francisco, vit dans une maison de 900 pieds carrés avec sa femme dans le comté de Marin, en Californie. Leur revenu a été un facteur dans le choix d'une maison plus petite, d'autant plus qu'ils voulaient vivre dans une région aussi chère. Mais les deux voulaient être dans le climat méditerranéen de Marin, et ils pensaient qu'une maison plus petite avec une belle cour et un patio ne serait pas si petite du tout, surtout quand ils pouvaient passer autant de temps à l'extérieur.

Weaver a fait beaucoup à la maison pour ouvrir l'espace et l'éclairer pour le faire paraître plus grand. Par exemple, le salon était incroyablement sombre quand ils ont emménagé, et l'espace était dominé par un poêle à bois en fonte noire. Weaver a transformé l'espace en enlevant le poêle et en ajoutant des lambris en bois clair. Il a également créé une table de bout intégrée pour économiser de l'espace.

Bien que Weaver ne veuille jamais retourner vivre dans une grande maison, vivre dans une petite maison a ses défis, surtout depuis la naissance de leur fille il y a deux ans. Le manque d'intimité et le manque d'espace sont deux problèmes auxquels son épouse et lui sont quotidiennement confrontés.

«Parfois, vous voulez être en mesure de vous glisser dans une« caverne d'homme »et vous détendre, » dit Weaver. "Et l'espace est un autre problème. Je sais que cela semble étrange d'avoir chanté les louanges de petites maisons, mais un peu plus d'espace serait bien. Si nous avions une pièce de plus, cela permettrait à quelqu'un d'y échapper et ce serait bénéfique pour tous. "

L'un des plus grands défis - ainsi que l'un des plus grands avantages - à vivre dans une petite maison est que vous évaluez constamment ce que vous possédez et ce que vous apportez dans votre espace.

Stratégies pour la vie de petite maison

Dans ma propre maison, la règle est que chaque fois que nous apportons quelque chose de nouveau, quelque chose de taille égale doit être donné. Et au cours des cinq dernières années, nous avons lentement réduit notre consumérisme comme une réaction naturelle à vivre dans une maison plus petite. En conséquence, notre maison se sent ouverte et épurée, ce qui est essentiel pour vivre confortablement.

Mais cet état d'esprit est certainement aidé par la planification et les bonnes habitudes:

  1. Regarder moins de télévision . Pour freiner l'impulsion d'acheter, réduire la télévision. Nous n'avons pas de câble, et quand nous regardons la télévision, nous regardons la télévision publique ou regardons un film. Moins vous regardez la télévision, moins vous voyez de publicités, ce qui signifie moins la pression que vous ressentez pour sortir et acheter de nouvelles choses tout le temps.
  2. Adopter une stratégie . Si vous apportez quelque chose de nouveau dans la maison, quelque chose de taille égale devrait disparaître. Je garde une poubelle dans le placard du rez-de-chaussée pour que l'ajout à la pile de dons soit rapide et facile. Déterminez ce qui fonctionne le mieux pour votre style de vie et votre espace, et configurez-le.
  3. Faire usage de tout l'espace libre . Utilisez des meubles qui ont un espace de rangement fermé. Rien ne rend une petite maison plus petite que le fouillis. Si vous pouvez le garder organisé, votre maison aura l'air beaucoup plus grande.
  4. Travaillez avec la couleur . Les gens ne sont pas d'accord pour savoir si les couleurs vives de la peinture donnent l'impression que la pièce est plus grande, ou si les couleurs plus foncées donnent l'impression que la pièce est grande. Je me suis trompé du côté de brillant et joyeux. Ma propre maison est pleine de couleurs: turquoise, orange, rouge, blanc cassé, vert et jaune. Le résultat de cette palette de couleurs vives est que, au moins à mon avis, chaque pièce est ouverte et pleine d'énergie et de possibilités. Si vous vivez dans une petite maison, n'ayez pas peur d'expérimenter avec la couleur pour trouver un mélange qui le rende ouvert et invitant. Au moins, si vous n'aimez pas la couleur, la pièce est assez petite pour que la peinture ne prenne pas autant de temps!

Dans l'ensemble, vivre petit avec succès signifie rester conscient des objets physiques avec lesquels vous choisissez de vivre. Je crois que cette pleine conscience fait cruellement défaut dans la société actuelle. Et beaucoup de petits propriétaires diraient la même chose, y compris Weaver.

"Je pense que cela vous fait réfléchir sur ce que vous pouvez faire, " dit Weaver. "Que tu n'as pas besoin d'un tas de trucs pour être heureux. Il y a quelque chose de précieux à savoir que vous pouvez vivre avec moins.

Dernier mot

Vivre petit nécessite de la créativité, de la flexibilité et de l'ingéniosité. Mais dans l'ensemble, je crois que cela en vaut la peine. Je ne peux pas imaginer vivre dans une plus grande maison; Mon mari et moi avons réellement plus d'espace que nous n'en avons besoin, et nous pensons que 800 pieds carrés ou moins serait idéal. Vivre petit nous force vraiment à considérer attentivement les choses que nous possédons, et à faire des choix sur ce dont nous avons vraiment besoin, ainsi que sur ce dont nous n'avons pas besoin. Bien que cela puisse paraître limitant, c'est en fait assez libérateur.

Vivez-vous dans une petite maison? Quelle a été votre expérience?


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