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Qu'est-ce que Bitcoin - Histoire, Comment ça marche, Avantages et inconvénients


Bitcoin est une monnaie virtuelle, ou crypto-monnaie, qui est contrôlée par un réseau décentralisé d'utilisateurs et n'est pas directement soumise aux caprices des autorités bancaires centrales ou des gouvernements nationaux. Bien qu'il existe aujourd'hui des centaines de crypto-monnaies en usage actif, Bitcoin est de loin la plus populaire et la plus utilisée - la crypto-monnaie la plus proche équivalente aux monnaies traditionnelles, libellées en fonction de l'état.

Comme les devises traditionnelles, comme le dollar américain, Bitcoin a une valeur par rapport aux autres devises et biens physiques. Les unités Bitcoin entières peuvent être subdivisées en décimales représentant des unités de valeur plus petites. Actuellement, la plus petite unité Bitcoin est la satoshi, ou 0.00000001 Bitcoin. Le satoshi ne peut pas être brisé en unités plus petites. Cependant, le code source de Bitcoin est structuré pour permettre des subdivisions futures au-delà de ce niveau, si la valeur de la devise s'apprécie au point où cela est jugé nécessaire.

Bitcoin est la crypto-monnaie la plus polyvalente autour. Il peut être utilisé pour acheter des produits à partir d'une liste croissante de commerçants (y compris les entreprises reconnaissables comme Expedia et Overstock.com) qui acceptent les paiements Bitcoin. Il peut être échangé avec d'autres utilisateurs privés en contrepartie de services rendus ou pour régler des dettes impayées. Il peut être échangé contre d'autres devises, à la fois traditionnelles et virtuelles, sur des échanges électroniques qui fonctionnent de la même manière que les changes. Et, malheureusement, il peut être utilisé pour faciliter les activités illicites, telles que l'achat de drogues illicites sur les marchés de la toile sombre comme la route de la soie tristement célèbre (et maintenant fermée).

Malgré toutes ses promesses, Bitcoin reste une monnaie de niche soumise à de fortes fluctuations de valeur. Malgré les déclarations féroces des tenants du hardcore, ce n'est certainement pas un véhicule d'investissement ou de négociation légitime, comme c'est le cas avec les devises nationales stables, telles que le dollar américain et le yen japonais.

Comment fonctionne Bitcoin

Bitcoin est une crypto-monnaie, ce qui signifie qu'elle est supportée par un code source qui utilise des algorithmes très complexes pour empêcher la duplication ou la création non-autorisée d'unités Bitcoin. Les principes sous-jacents du code, connus sous le nom de cryptographie, sont basés sur des principes avancés d'ingénierie mathématique et informatique. Il est pratiquement impossible de casser le code source de Bitcoin et de manipuler l'offre de la monnaie.

Bien qu'il ait été précédé par d'autres monnaies virtuelles, Bitcoin est connu comme la première crypto-monnaie moderne. C'est parce que Bitcoin est le premier à mélanger certaines fonctionnalités clés partagées par la plupart des cryptocurrences créées par la suite.

Anonymat de l'utilisateur

Des protections de confidentialité intenses sont intégrées dans le code source de Bitcoin. Le système est conçu pour enregistrer publiquement les transactions Bitcoin et d'autres données pertinentes sans révéler l'identité des individus ou des groupes impliqués. Au lieu de cela, les utilisateurs de Bitcoin sont identifiés par des clés publiques ou des codes numériques qui les identifient à d'autres utilisateurs, et parfois des pseudonymes ou des pseudonymes.

Des protections supplémentaires permettent aux utilisateurs de dissimuler davantage la source et le flux de Bitcoin. Par exemple, des programmes informatiques spéciaux disponibles pour tous les utilisateurs de Bitcoin, appelés services de mixage, échangent en privé une unité Bitcoin spécifique pour une autre unité Bitcoin de valeur identique, et obscurcissent ainsi la source des ressources du propriétaire.

Échanges Bitcoin

Les échanges de Bitcoin permettent aux utilisateurs d'échanger des unités Bitcoin contre des devises fiat, telles que le dollar américain et l'euro, à des taux de change variables. De nombreux échanges Bitcoin échangent également des unités Bitcoin pour d'autres cryptocurrences, y compris des alternatives moins populaires qui ne peuvent pas être échangées directement contre des devises fiat. La plupart des échanges Bitcoin prennent une réduction, généralement inférieure à 1%, de la valeur de chaque transaction.

Les échanges de bitcoins assurent que le marché du Bitcoin reste liquide, en établissant leur valeur par rapport aux devises traditionnelles - et en permettant aux détenteurs de profiter de la spéculation sur les fluctuations de cette valeur. Cela dit, les utilisateurs Bitcoin doivent comprendre que la valeur de Bitcoin est sujette à des oscillations sauvages - des mouvements hebdomadaires de 50% dans les deux sens ont déjà eu lieu. De telles fluctuations sont inouïes parmi les devises fiat stables.

Bloquer la chaîne

La chaîne de blocs de Bitcoin est essentielle à sa fonction. La chaîne de blocs est un registre public distribué de toutes les transactions Bitcoin antérieures, qui sont stockées dans des groupes appelés blocs. Chaque nœud du réseau logiciel Bitcoin - les fermes de serveurs et les terminaux, gérés par des individus ou des groupes connus sous le nom de mineurs, dont les efforts pour produire de nouvelles unités Bitcoin entraînent l'enregistrement et l'authentification des transactions Bitcoin et la création périodique de nouveaux blocs. enregistrement de la chaîne de blocs de Bitcoin.

Parce que de nouvelles transactions Bitcoin se produisent constamment, la chaîne de blocs Bitcoin, bien que finie, se développe au fil du temps. Tant que les mineurs continueront leur travail et enregistreront les transactions récentes, la chaîne de blocs Bitcoin sera toujours un travail en cours. En d'autres termes, il n'y a pas de longueur prédéterminée à laquelle la chaîne de blocs cessera de croître.

En moyenne, les mineurs créent une nouvelle chaîne de blocs, qui inclut toutes les transactions précédentes et un nouveau bloc de transaction, toutes les 10 minutes. Toutes les deux semaines, le code source de Bitcoin est conçu pour s'adapter à la quantité de puissance minière consacrée à la création de nouvelles chaînes de blocs, en préservant l'intervalle de création moyen de 10 minutes. Si la puissance minière a augmenté au cours de la dernière période de deux semaines, il devient plus difficile de créer de nouvelles chaînes de blocs au cours des deux prochaines semaines. Si la puissance minière diminue, de nouvelles chaînes deviennent plus faciles à créer. Pendant la majeure partie de l'histoire de Bitcoin, la tendance a été vers une plus grande puissance minière.

La chaîne de blocs de Bitcoin est le seul arbitre de la propriété Bitcoin. Aucun enregistrement complet n'existe ailleurs. La chaîne de blocs sert également de système de traitement des paiements, comme Visa ou PayPal, les mineurs étant les employés du système.

Une transaction Bitcoin n'a pas eu lieu techniquement avant d'être ajoutée à la chaîne de blocs, à tel point qu'elle devient irréversible - contrairement aux processeurs de paiement traditionnels, Bitcoin ne dispose d'aucune facilité standardisée pour les rejets de débit ou les remboursements. Au cours de la fenêtre entre la transaction elle-même et le moment où elle est ajoutée à la chaîne de blocs, les unités Bitcoin pertinentes sont essentiellement bloquées - elles ne peuvent être utilisées par aucune des parties à la transaction. Cela évite les transactions en double, connues sous le nom de double dépense, et protège l'intégrité du système.

Clés privées

Chaque utilisateur Bitcoin a au moins une clé privée (en gros, un mot de passe), qui est un nombre entier entre 1 et 78 chiffres. Les utilisateurs individuels peuvent avoir plusieurs handles anonymes, chacun avec sa propre clé privée. Les clés privées confirment l'identité de leurs propriétaires et leur permettent de dépenser ou de recevoir Bitcoin. Sans eux, les utilisateurs ne peuvent pas effectuer de transactions, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas accéder à leurs fonds jusqu'à ce qu'ils récupèrent la clé correspondante. Lorsqu'une clé est définitivement perdue, les avoirs correspondants se transforment en une sorte de limbe permanent et ne peuvent être récupérés.

Les utilisateurs créent manuellement leurs propres clés privées ou utilisent un générateur de nombres aléatoires pour faire de même. Les clés peuvent être stockées en ligne (dans un stockage cloud privé ou sur des échanges Bitcoin publics), sur des supports de stockage physiques (tels que des clés USB) ou sur papier, et uniquement en ligne pendant les transactions.

Puisque les clés privées donnent essentiellement de la valeur aux fonds Bitcoin, les experts en sécurité déconseillent de stocker des clés privées dans des emplacements en ligne facilement accessibles ou de conserver une seule copie de clé privée. Les utilisateurs avertis stockent des copies de clé identiques sur des impressions papier et des supports physiques non connectés à Internet.

Portefeuilles

Les unités Bitcoin réelles sont stockées dans des «portefeuilles» - des emplacements de stockage en nuage sécurisés avec des informations spéciales confirmant leurs propriétaires (utilisateurs de Bitcoin) en tant que gardiens des unités Bitcoin contenues à l'intérieur. Bien que théoriquement les portefeuilles protègent contre le vol d'unités Bitcoin qui ne sont pas actuellement utilisées, ils sont vulnérables au piratage - en particulier les portefeuilles publics utilisés par les échanges Bitcoin, les places de marché en ligne et les sites Web spécialisés uniquement pour stocker les portefeuilles Bitcoin prestations de service."

Le plus grand et le plus célèbre piratage Bitcoin impliquait des portefeuilles détenus par le mont. Gox, un échange de Bitcoin japonais qui a fermé ses portes après que des hackers ont volé des centaines de millions de dollars en Bitcoin (dans des évaluations contemporaines) à partir de ses serveurs soi-disant sécurisés. Les pirates ciblent souvent les portefeuilles publics qui stockent les clés privées des utilisateurs, ce qui leur permet de dépenser le Bitcoin volé. Ars Technica a un bon aperçu des hacks Bitcoin grands et petits, courant à la fin de 2017.

Comme les clés, les copies de portefeuilles peuvent être stockées sur le cloud, un disque dur interne ou un périphérique de stockage externe. Contrairement aux clés, elles ne peuvent pas être stockées sur du papier. Comme avec les clés, il est fortement conseillé aux utilisateurs d'avoir au moins une sauvegarde de portefeuille. Sauvegarde d'un portefeuille ne duplique pas les unités Bitcoin stockées, seulement leur enregistrement de propriété et l'historique des transactions.

Mineurs

Les mineurs jouent un rôle essentiel dans l'écosystème Bitcoin. En tant que gardiens de la chaîne de blocs, ils gardent toute la communauté Bitcoin honnête et soutiennent indirectement la valeur de la monnaie.

Les mineurs sont des individus ou des organisations coopératives ayant accès à des ordinateurs puissants, souvent stockés dans des «fermes» privées et privées. Ils exécutent des tâches mathématiques incroyablement complexes dans le but de créer de nouveaux Bitcoins qu'ils conservent ou échangent contre des devises fiduciaires.

Dans une version élégante, le code source de Bitcoin exploite cette puissance de calcul pour collecter, enregistrer et organiser des transactions précédemment non vérifiées, en ajoutant un nouveau bloc à la chaîne de blocs environ toutes les 10 minutes. Ce travail vérifie également l'exactitude et l'exhaustivité de tous les blocs existants, évitant ainsi la double dépense et garantissant que le système Bitcoin reste précis et complet.

Chaque fois qu'une nouvelle chaîne de blocs est créée, un nombre prédéterminé de Bitcoin frais sont frappés. Les mineurs sont "récompensés" par ces Bitcoin pour leurs efforts et reçoivent également souvent des frais de transaction payés par les acheteurs. Les vendeurs sont incités à facturer des frais de transaction, qui représentent généralement moins de 1% du montant de la transaction, car les mineurs sont autorisés à donner la priorité à l'enregistrement des transactions payantes, quel que soit l'ordre de la transaction. En d'autres termes, les vendeurs qui facturent des frais de transaction sont généralement payés plus rapidement. Sans surprise, les frais de transaction Bitcoin sont assez courants.

Le saviez-vous? Au fur et à mesure que Bitcoin prend de la valeur (quoique dans un contexte de volatilité extrême) et plus communément accepté, l'activité minière Bitcoin l'est aussi. Mais cela a un coût notable: la consommation de grandes quantités d'électricité, souvent alimentées par des sources non renouvelables. Selon l'indice de consommation énergétique Bitcoin, l'exploitation minière de Bitcoin consommait environ 51 trillions de térawatts d'électricité par an en février 2018. Ce chiffre a augmenté de façon constante et inexorable au fil du temps, indépendamment des mouvements quotidiens du marché, incitant les décideurs à se rapprocher. Regardez l'empreinte carbone de Bitcoin.

Approvisionnement fini

Le propre code source de Bitcoin impose une limite stricte au nombre d'unités Bitcoin qui peuvent exister: 21 millions. Ceci est réalisé en ralentissant, au fil du temps, la vitesse à laquelle la création de nouvelles copies de chaîne de blocs produit de nouveaux Bitcoin. Tous les quatre ans environ, ce taux diminue de moitié. Le dernier Bitcoin devrait voir le jour vers 2140, c'est-à-dire si la monnaie existe encore et que les gens s'en soucient encore assez pour l'exploiter. Après cela, la seule rémunération des mineurs sera des frais de transaction Bitcoin.

Cette pénurie forcée est un point de distinction essentiel entre le bitcoin et les monnaies fiduciaires traditionnelles, que les banques centrales produisent par décret, et dont l'offre est théoriquement illimitée. À cet égard, Bitcoin a plus en commun avec l'or que le dollar américain.

Problèmes de sécurité et risque de vol

Pris ensemble, les risques de sécurité autour de Bitcoin sont le plus grand inconvénient de la monnaie, et méritent une considération spéciale pour quiconque envisage de convertir des dollars américains en Bitcoin.

Le fait que les unités Bitcoin soient pratiquement impossibles à dupliquer ne signifie pas que les utilisateurs de Bitcoin sont à l'abri du vol ou de la fraude. Le système Bitcoin a quelques imperfections et points faibles qui peuvent être exploités par des pirates sophistiqués cherchant à voler Bitcoin pour leur propre usage. Le Mt. L'incident de Gox, ainsi qu'une foule d'incidents plus petits et moins médiatisés, soulignent que les échanges de Bitcoin sont particulièrement vulnérables au vol par piratage.

Deux des forces perçues de Bitcoin - son indépendance politique et ses protections anonymes fortes - la rendent effectivement plus attrayante pour les voleurs et les fraudeurs.

Dans de nombreuses juridictions, Bitcoin occupe une zone grise légale, ce qui signifie que les autorités locales chargées de l'application de la loi considèrent la prévention du vol comme une priorité relativement faible. En outre, il est souvent difficile pour les autorités de poursuivre les responsables des braquages ​​Bitcoin, dont beaucoup proviennent de pays politiquement instables ou hostiles et affectent une population mondiale de détenteurs de Bitcoin.

Ceux qui utilisent Bitcoin à des fins illicites font face à des risques supplémentaires. Les marchés en ligne sombres - en ligne, les marchés noirs internationaux dont les utilisateurs achètent et vendent des substances illicites, des biens volés et des services interdits - sont des cibles fréquentes de cambriolage. Les utilisateurs de Bitcoin qui participent à la toile noire sont probablement déjà en infraction et ont donc un recours limité en cas de piratage ou de vol. Après tout, ils ne peuvent pas très bien contacter les autorités locales et dire que les fonds qu'ils ont reçus pour la vente de drogues illicites ont été volés.

Modes communs de vol Bitcoin

Il faut généralement plus de compétences techniques pour voler Bitcoin que de l'argent physique. La plupart des caches Bitcoin impliquent des attaques de piratage sophistiquées par des outsiders hautement accomplis ou des employés d'échange voyous.

Les modes communs de vol de Bitcoin sont les suivants:

  • Vol de clés privées . Les clés privées stockées dans des référentiels numériques accessibles au public, tels que les échanges Bitcoin ou les lecteurs de stockage personnels dans le cloud, sont vulnérables au vol par piratage. Les voleurs utilisent ces clés privées pour accéder et transférer les avoirs Bitcoin correspondants, soulageant leurs propriétaires légitimes de leurs fonds.
  • Exploiter les vulnérabilités du portefeuille Certains portefeuilles Bitcoin présentent des failles de sécurité qui les rendent vulnérables aux attaques. Pour des raisons de commodité, certains fournisseurs de services stockent des clés privées dans les mêmes portefeuilles virtuels que Bitcoin eux-mêmes, ce qui permet aux pirates de voler les fonds et les clés d'un seul coup.
  • Exploitation d'échanges frauduleux et de fonds d'investissement . Certaines entreprises apparemment légitimes traitant de Bitcoin sont en réalité des fronts pour les crimes financiers. Par exemple, une boutique «Bitcoin Investment Fund» appelée Bitcoin Savings & Trust s'est fait un nom au début des années 2010 en offrant des rendements démesurés aux premiers investisseurs. Cependant, Bitcoin Savings & Trust était en fait un système de Ponzi banal. Quand il a fait faillite, il a annulé environ 4, 5 millions de dollars (à taux de change alors en vigueur) en valeur pour les investisseurs.
  • Attaquer des échanges légitimes directement . Comme ils attirent des milliers d'utilisateurs et stockent des millions de dollars dans Bitcoin, les échanges sont des cibles attrayantes. Bitcoin peut être volé des propres portefeuilles Bitcoin des bourses (qu'ils utilisent pour stocker les unités Bitcoin prises comme frais de change), des portefeuilles des utilisateurs (comme de nombreux utilisateurs stockent des soldes Bitcoin avec des échanges pour plus de commodité, similaire au solde de trésorerie d'un compte de courtage); lors des échanges et des transactions eux-mêmes.
  • Attaquer Dark Market Marketplaces . Les vulnérabilités des marchés Web sombres sont similaires à celles des échanges Bitcoin. Un autre énorme vol de Bitcoin, pas aussi bien publicisé que le Mont. Gox hack, affecté un marché web sombre appelé Sheep Marketplace. Les pertes ont approché 100 millions de dollars aux taux de change alors en vigueur.

Stratégies pour réduire les risques de sécurité

L'industrie de la cybersécurité est enfermée dans une course aux armements constante avec des pirates informatiques et d'autres cybercriminels, dont la sophistication et la portée opérationnelle augmentent d'une semaine à l'autre. Dans cet environnement, il n'existe pas de garantie complète de sécurité, en particulier lorsque l'argent est impliqué.

Cependant, les utilisateurs prudents de Bitcoin emploient ces stratégies de bon sens pour réduire leur exposition au vol et aux failles de sécurité générales:

  • Sécurisation des clés privées Les utilisateurs Bitcoin avisés stockent des copies de leurs clés privées hors ligne, soit sur des supports de stockage physiques, soit sur des impressions papier, plutôt que dans des emplacements en ligne auxquels les pirates peuvent facilement accéder. Puisque vous devez fournir votre clé privée pendant une transaction Bitcoin, stocker votre clé hors ligne n'est pas infaillible, mais il est préférable de la laisser dans un endroit statique en ligne tout le temps.
  • Utilisation de portefeuilles Bitcoin hautement sécurisés . Même si vous n'êtes pas un programmeur informatique avancé capable d'évaluer directement le code du portefeuille ou les protocoles de sécurité techniques, faites de votre mieux pour rechercher les antécédents d'un service de portefeuille particulier. Parlez avec les utilisateurs actuels ou lisez les commentaires en ligne, si possible. Réfléchissez à deux fois à l'utilisation de services qui ont été piratés par le passé et n'avez pas encore déclaré publiquement avoir apporté des améliorations à la sécurité.
  • Recherche sur les échanges de Bitcoins et autres services . Pour éviter d'être pris dans un stratagème de Ponzi ou simplement être volé aveuglé par un échange Bitcoin apparemment légitime, faites votre propre diligence raisonnable avant de transférer ou de stocker des unités Bitcoin avec une nouvelle plate-forme. Traitez toutes les promesses qui semblent trop belles pour être vraies (comme les retours rapides ou démesurés sur vos fonds) comme des drapeaux rouges - et évitez de travailler avec des plates-formes qui les font.
  • Éviter le Web sombre . Comme les marchés noirs du monde réel, la toile noire est un endroit peu recommandable et parfois dangereux. Éviter les places de marché comme la Silk Road désormais disparue et ses successeurs est un moyen facile d'éviter une exposition inutile aux risques de sécurité. De plus, évitez d'utiliser Bitcoin pour les activités du «marché gris» qui, bien qu'elles soient légales dans votre juridiction, pourraient être illégales ou mal vues dans d'autres - telles que les paris sportifs. Il peut être impossible de récupérer vos fonds après un cambriolage visant une plate-forme du marché gris fonctionnant illégalement, même si vous n'êtes pas pénalement responsable.

Origines et histoire de Bitcoin

Les origines de Bitcoin remontent au début des années 1980, lorsque les algorithmes qui supportent la crypto-monnaie moderne ont été développés. Son prédécesseur le plus proche était Bit Gold, une proto-crypto-monnaie développée à la fin des années 1990 par Nick Szabo. Bien que Bit Gold n'ait jamais gagné en popularité, il partageait de nombreuses caractéristiques communes avec Bitcoin, notamment les protections contre la duplication, la chaîne de blocs comme le livre de transactions ultime, les clés publiques identifiant les utilisateurs individuels et la rareté intégrée.

Notez que Bit Gold ne doit pas être confondu avec BitGold, une société canadienne existante qui «aide les gens à acquérir, stocker et dépenser en toute sécurité de l'or avec une simplicité sans précédent».

La naissance et le développement précoce de Bitcoin

Le premier enregistrement public de Bitcoin remonte à octobre 2008, lorsqu'une personne ou organisation pseudonyme connue sous le nom de Satoshi Nakamoto a publié un livre blanc présentant les grandes lignes techniques d'une nouvelle crypto-monnaie décentralisée. L'identité de Nakamoto reste inconnue, bien que la spéculation soit centrée sur une poignée d'individus basés aux États-Unis (ou de divers groupements de ceux-ci) qui étaient actifs dans le mouvement de crypto-monnaie des années 1990 et 2000. Nakamoto a publié le code open source de Bitcoin en janvier 2009, marquant le début de l'exploitation minière publique et du commerce, et a cessé les communications publiques peu de temps après.

Bitcoin a été construit sur les bases théoriques et techniques de Bit Gold et de b-money, un modèle de crypto-monnaie contemporain qui n'a jamais été développé. En plus d'être la première crypto-monnaie à se généraliser en dehors du mouvement ultra-libertaire cloîtré, sa plus grande revendication est la première crypto-monnaie marquée par un contrôle totalement décentralisé - en d'autres termes, aucun utilisateur n'est plus influent que les autres.

Bitcoin a connu quelques douleurs de croissance dans ses premières années de vie. En 2010, une faille de codage a entraîné la création d'un grand nombre de Bitcoin non-exploités, en bloquant temporairement la valeur de la devise. Un correctif ultérieur a réparé la chaîne de blocs et effacé le Bitcoin non autorisé. Quelque chose de similaire s'est produit en 2013, bien que les effets aient été moins drastiques. Le code source de Bitcoin a été modifié pour rendre ces failles systémiques moins probables à l'avenir.

Acceptation en tant que monnaie courante

Pour les trois premières années de sa vie, Bitcoin a été principalement utilisé comme un moyen d'échange privé. Vers la fin de l'année 2012, WordPress, une plateforme de publication en ligne, est devenue la première grande entreprise à accepter les paiements Bitcoin. D'autres, dont OkCupid, Baidu, Expedia et Overstock.com, ont suivi en 2013 et 2014. Baidu a ensuite cessé d'accepter Bitcoin sous la pression du gouvernement chinois, qui considérait Bitcoin comme une menace pour sa propre monnaie fiduciaire.

En 2013, la valeur de marché de Bitcoin a dépassé les 10 milliards de dollars pour la première fois. Cette année-là, le premier guichet automatique de distribution de Bitcoin (plus précisément, une machine d'échange automatique de devises) est apparu à Vancouver, en Colombie-Britannique, et leur nombre a explosé au cours des années suivantes. Genesis, le principal fabricant de Bitcoins ATM, fabrique deux types de machines: un périphérique unidirectionnel qui permet aux utilisateurs d'insérer de l'argent papier pour la conversion en unités Bitcoin, qui sont ensuite déposées dans leurs portefeuilles numériques; et un périphérique bidirectionnel qui autorise également les conversions Bitcoin-fiat.

2014 a vu les premiers grands scandales criminels Bitcoin. En janvier, Charlie Shrem, un éminent défenseur du Bitcoin américain, a été arrêté à la suite d'une enquête de blanchiment d'argent concluant qu'il s'était illégalement procuré Bitcoin pour des transactions sur le marché noir. En février, le mont. Gox a déclaré faillite après que l'étendue de sa violation est devenue claire. En 2015, Barclays est devenue la première grande banque à traiter des transactions Bitcoin, même si son adhésion était initialement limitée aux contributions caritatives.

L '«intégration» de Bitcoin s'est poursuivie jusqu'en 2018. Les day traders, les hedge funds et même les gestionnaires de fonds professionnels se sont entassés dans l'espace, provoquant une vague de spéculation. La valeur de Bitcoin a décuplé en 2017, passant d'environ 1 000 $ en début d'année à environ 10 000 $ en clôture.

Avantages de l'utilisation de Bitcoin

1. Plus grande liquidité par rapport aux autres cryptomonnaies

En tant que crypto-monnaie la plus populaire, Bitcoin dispose d'une liquidité nettement supérieure à celle de ses pairs. Cela permet aux utilisateurs de conserver la plus grande partie de sa valeur inhérente lors de la conversion en devises fiat, telles que le dollar américain et l'euro. En revanche, la plupart des autres cryptomonnaies ne peuvent pas être échangées directement contre des monnaies fiduciaires ou perdre une valeur substantielle lors de tels échanges.

À cet égard, Bitcoin ressemble plus à des devises fiat que la plupart des autres crypto-monnaies - bien qu'il ne soit pas encore possible d'acheter et de vendre Bitcoin dans pratiquement n'importe quelle quantité, comme c'est le cas avec le dollar américain et d'autres grandes devises mondiales.

2. Acceptation de plus en plus large en tant que mode de paiement

Des centaines de commerçants acceptent les paiements Bitcoin. Merci aux poids lourds comme Overstock.com sauter à bord, il est possible d'acheter pratiquement n'importe quel élément physique en utilisant des unités Bitcoin. Si vous êtes sérieux au sujet de la réduction de votre exposition aux devises fiduciaires, l'acceptation grandissante de Bitcoin est susceptible d'être d'une grande aide.

3. Les transactions internationales sont plus faciles que les devises ordinaires

Les transactions Bitcoin qui traversent les frontières internationales ne sont pas différentes des transactions Bitcoin qui restent dans le pays. Il n'y a pas de frais de transaction internationaux ni de formalités administratives à gérer, comme c'est souvent le cas avec les paiements par carte de crédit, les retraits d'espèces en ATM et les transferts d'argent internationaux. Les frais de carte de crédit internationale et de guichet automatique peuvent atteindre jusqu'à 3% de la valeur de la transaction, et parfois plus, tandis que les frais de transfert d'argent peuvent atteindre 15%.

Alors que la plupart des autres cryptocurrences manquent de bureaucratie internationale, les transactions transfrontalières Bitcoin sont plus faciles simplement parce que Bitcoin est plus populaire dans le monde.

4. Frais de transaction généralement plus bas

Comparé à d'autres méthodes de paiement numériques, telles que les cartes de crédit et PayPal, Bitcoin est livré avec des frais de transaction moins élevés. Bien que ces frais soient variables, il est rare qu'une transaction Bitcoin coûte plus de 1% de sa valeur. Comparez cela à 2% à 3% pour la plupart des autres paiements numériques.

5. Anonymat et confidentialité par rapport aux monnaies traditionnelles

La détention de dollars américains ou d'autres devises fiduciaires dans un compte bancaire en ligne, ou l'exécution de transactions par carte de crédit et PayPal en ligne, ne protège pas votre vie privée plus que le transfert physique d'argent ou de carte de crédit. Bien que vos comptes en ligne soient, espérons-le, protégés contre toutes les attaques de piratage les plus sophistiquées, ils sont clairement associés à vous, ce qui signifie que les commerçants privés et les autorités publiques peuvent suivre la façon dont vous dépensez et recevez vos fonds électroniques.

En revanche, les protections de confidentialité intégrées de Bitcoin permettent aux utilisateurs de séparer complètement leurs comptes Bitcoin de leurs personnages publics, s'ils le souhaitent. Bien qu'il soit possible de suivre les flux Bitcoin entre les utilisateurs, il est très difficile de déterminer qui sont réellement ces utilisateurs.

6. Indépendance des agents politiques et des créateurs

Depuis Bitcoin n'est pas créé ou contrôlé par une entité d'état, comme une banque centrale, il n'est pas redevable à l'influence politique. Comme il existe en dehors de tout système politique, il est également beaucoup plus difficile pour les gouvernements de geler ou de saisir des unités Bitcoin, que ce soit dans le cadre d'enquêtes criminelles légitimes ou de rétribution d'actes politiques, comme c'est souvent le cas dans les États répressifs comme la Russie et la Chine.

En raison de sa nature complètement décentralisée, de sa popularité et de sa liquidité, Bitcoin est également reconnu par ses créateurs. Beaucoup de cryptocurrencies moins populaires sont caractérisées par des holdings concentrées - la majorité des unités existantes sont détenues dans une poignée de comptes. Cela permet aux créateurs de devises de manipuler l'offre et, dans une certaine mesure, la valeur par rapport à d'autres cryptocurrences, ce qui a un impact négatif sur les autres détenteurs.

7. Pénurie intégrée

La fonctionnalité de rareté intégrée de Bitcoin - 21 millions seulement existeront - devrait soutenir sa valeur à long terme par rapport aux monnaies traditionnelles, ainsi qu'aux cryptomonnaies non rares (comme le Dogecoin, une alternative populaire de Bitcoin). D'une certaine manière, la rareté de Bitcoin confère à la monnaie une valeur intrinsèque - similaire à l'or et aux autres métaux précieux.

La plupart des monnaies traditionnelles (fiat) contrôlées par les gouvernements nationaux ne sont pas rares. Par exemple, la Réserve fédérale américaine a lancé un programme d'assouplissement quantitatif qui a créé des milliards de dollars à la suite de la crise financière mondiale de la fin des années 2000. Bien que les effets à long terme de ces politiques ne soient pas clairs, ils rendent beaucoup d'économistes mal à l'aise.

Inconvénients de l'utilisation de Bitcoin

1. Exposition aux escroqueries et à la fraude spécifiques de Bitcoin

En tant que crypto-monnaie la plus populaire au monde, Bitcoin a vu plus que sa juste part d'escroqueries, de fraudes et d'attaques spécifiques au médium. Ceux-ci vont des petits systèmes de Ponzi, tels que Bitcoin Savings & Trust, aux attaques de piratage massives, telles que les violations qui ont abattu Sheep Marketplace et Mt. Gox.

D'autres crypto-monnaies n'ont pas la masse critique d'utilisateurs nécessaire pour rendre cette malfaisance profitable aux criminels, et une telle activité est plus susceptible d'être poursuivie par les forces de l'ordre quand les monnaies traditionnelles et les plateformes de paiement sont impliquées.

2. L'activité du marché noir peut endommager la réputation et l'utilité

Malgré des poursuites à haute visibilité contre les contrevenants les plus flagrants, Bitcoin demeure attrayant pour les criminels et les participants au marché gris. De toute évidence, les marchés en ligne sombres comme Silk Road et Sheep exposent les utilisateurs de base à la fraude et à la menace de poursuites pénales.

Plus inquiétant encore, la poursuite d'activités néfastes par des utilisateurs de Bitcoin apparemment honnêtes - comme Charlie Shrem - menacent de nuire à la réputation de Bitcoin. Et il n'est pas clair que le système juridique international est correctement équipé pour s'attaquer au problème. Si les utilisations suspectes de Bitcoin l'emportent sur les légitimes au fil du temps, et que les autorités ne peuvent pas mettre efficacement fin aux manigances, tout le système est confronté à la marginalisation.

3. Sensible à la volatilité élevée des prix

Bien que le bitcoin soit la crypto-monnaie la plus liquide et la plus facilement échangée, il reste vulnérable aux fluctuations brutales des prix sur de courtes périodes. Dans le sillage du Mt. Gox s'effondre, la valeur de Bitcoin a chuté de plus de 50%. Suite à l'annonce par le FBI de traiter Bitcoin et d'autres monnaies virtuelles comme des «services financiers légitimes», la valeur de Bitcoin a été dopée par un montant similaire. À la fin de 2017, la valeur de Bitcoin a doublé plusieurs fois, pour ensuite diminuer de moitié au cours des premières semaines de 2018, effaçant des milliards de valeur marchande du jour au lendemain.

Bien que la volatilité de Bitcoin offre parfois des avantages à court terme pour les traders spéculatifs, elle rend la monnaie impropre à des investisseurs plus conservateurs avec des horizons temporels plus longs. Et puisque le pouvoir d'achat de Bitcoin varie énormément d'une semaine à l'autre, il est difficile pour les consommateurs de l'utiliser comme un moyen d'échange légitime.

4. Aucune rétrofacturation ou remboursement

L'un des plus grands inconvénients de Bitcoin est l'absence de politique standardisée pour les rejets de débit ou les remboursements, comme le font toutes les sociétés de cartes de crédit et les processeurs de paiement en ligne traditionnels. Les utilisateurs affectés par la fraude aux transactions - par exemple, ils achètent des biens que le vendeur ne livre jamais - ne peuvent pas demander un remboursement via Bitcoin. En fait, la structure décentralisée de Bitcoin empêche une partie d'arbitrer des conflits entre utilisateurs. Alors que les mineurs assument la responsabilité de l'enregistrement des transactions, ils ne sont pas qualifiés pour évaluer leur légitimité.

Certaines cryptocurrences plus récentes, telles que Ripple, ont des fonctions de remboursement et de remboursement, mais cette fonctionnalité n'a pas encore été intégrée dans Bitcoin.

5. Potentiel d'être remplacé par une cryptomonnaie supérieure

Bitcoin a engendré une foule de cryptocurrences successeurs. Bien que beaucoup soient structurellement assez similaires à Bitcoin, d'autres font des améliorations notables.

Certaines cryptocurrences plus récentes rendent encore plus difficile le suivi des flux d'argent ou l'identification des utilisateurs. D'autres utilisent des systèmes de «contrat intelligent» qui tiennent les fournisseurs de services responsables de leurs promesses. Certains ont même des échanges internes qui permettent aux utilisateurs d'échanger des unités de crypto-monnaie directement contre des unités de monnaie fiduciaire, éliminant ainsi les échanges de tiers et réduisant les risques de fraude associés.

Au fil du temps, une ou plusieurs de ces alternatives pourraient usurper Bitcoin en tant que crypto-monnaie dominante dans le monde. Cela pourrait avoir un impact négatif sur la valeur de Bitcoin, laissant les utilisateurs engagés et à long terme dans le sac.

6. Maladies environnementales de Bitcoin Mining

L'exploitation minière Bitcoin consomme de grandes quantités d'électricité. Selon Business Insider, certaines des plus grandes sociétés minières Bitcoin sont basées en Chine, où la plupart du pouvoir provient de centrales à charbon sale et le smog épouvantable rend régulièrement même les activités de plein air discrètes dangereuses pour les adultes en bonne santé.

À long terme, l'adoption généralisée de la production d'énergie à faibles émissions ou sans émissions atténuera, espérons-le, les problèmes environnementaux de l'exploitation minière de Bitcoin. En attendant, cependant, c'est une menace croissante pour une planète déjà fragile.

Dernier mot

La liste des commerçants qui acceptent Bitcoin s'allonge régulièrement. Vous pouvez maintenant acheter des billets d'avion (Expedia), des meubles (Overstock.com) et des services de publication Web (WordPress) avec Bitcoin.

Cependant, avant de vous précipiter et d'encaisser vos dollars pour Bitcoin, rappelez-vous que Bitcoin a encore un long chemin à parcourir avant d'être une monnaie légitime à égalité avec le dollar américain, l'euro ou la livre sterling. Et malgré la séduction de la crypto-monnaie en tant que moyen d'échange, il n'y a aucune garantie que Bitcoin - ou toute autre monnaie virtuelle décentralisée non contrôlée par une banque nationale - sera une alternative viable aux monnaies fiduciaires.

Certains experts estiment que, dans les décennies à venir, les gouvernements nationaux retravailleront leurs monnaies avec des moyens d'échange sanctionnés par l'État qui ont des caractéristiques de crypto-monnaie, telles que la pénurie intégrée et des protections de contrefaçon pratiquement impénétrables. D'autres croient que la monnaie fiduciaire et la cryptomonnaie continueront d'exister en parallèle, mais que les crypto-monnaies ne s'étendront pas au-delà de la niche actuellement occupée par l'or et d'autres métaux précieux - celle d'un investissement alternatif destiné à couvrir l'inflation.

Pour le moment, traitez Bitcoin comme vous le feriez avec n'importe quel actif spéculatif: déplacez-vous prudemment, ou pas du tout, et n'investissez jamais de l'argent que vous ne pouvez pas vous permettre de perdre.

Utilisez-vous Bitcoin comme monnaie alternative? Avez-vous déjà extrait Bitcoin?


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