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Façons d'économiser et de conserver l'eau à la maison (à l'intérieur et à l'extérieur)


Au printemps 2015, les Californiens ont été obligés de commencer à réfléchir très soigneusement à la quantité d'eau qu'ils utilisaient. Après quatre années de sécheresse, le gouverneur Jerry Brown a imposé des restrictions d'eau dans tout l'État, ordonnant aux villes et aux villes de réduire leur consommation d'eau de 25% en moyenne. Les voitures ne sont pas lavées; les pelouses ont bruni lentement ou ont été remplacées par des plantes tolérantes à la sécheresse et du paillis. Les résidents qui ont enfreint les nouvelles règles se sont vu infliger des amendes allant jusqu'à 500 $ par jour.

Dans une sécheresse sévère comme celle de la Californie, il est facile de voir pourquoi l'économie d'eau est importante - et pourquoi ne pas le faire peut vous coûter de l'argent. Mais même si votre région reçoit beaucoup de pluie en ce moment, l'eau n'est toujours pas gratuite. Selon l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, le ménage américain moyen paie 474 $ par année pour les frais d'eau et d'égout, ou 2 $ pour chaque 1 000 gallons d'eau qu'il utilise. Ainsi, chaque fois que vous laissez le robinet couler pendant que vous faites la vaisselle ou vous vous brossez les dents, vous êtes littéralement en train de regarder votre argent s'écouler dans les égouts.

Le coût de l'utilisation de l'eau ne se limite pas à ce que vous payez sur votre facture d'eau non plus. Si l'eau qui coule dans votre drain est de l'eau chaude, alors vous gaspillez aussi de l'énergie, en ajoutant des dollars supplémentaires à votre facture mensuelle de gaz ou d'électricité. Selon le ministère de l'Énergie des États-Unis, l'eau de chauffage représente environ 17% de la consommation d'énergie des ménages, ce qui coûte entre 400 et 600 $ par année à la famille américaine moyenne.

En réduisant votre consommation d'eau domestique, vous pouvez garder plus d'argent dans votre poche - et peut-être aider à repousser la prochaine sécheresse dans votre région. Et, dans de nombreux cas, il suffit de quelques changements simples pour sauver la planète et vos dollars en même temps.

Économie d'eau à l'intérieur

Si vous voulez réduire votre consommation d'eau personnelle, le meilleur endroit pour commencer est à la maison. Puisque la maison est l'endroit où vous passez la plus grande partie de votre temps - et où vous vous baignez le plus souvent, lavez la vaisselle et faites la lessive - c'est l'endroit qui vous offre le plus d'occasions d'épargner.

Selon l'EPA, une famille américaine typique de quatre personnes utilise 400 gallons d'eau par jour, dont 70% sont utilisés à l'intérieur. La salle de bain représente la plus grande partie de la consommation d'eau, mais vous pouvez également économiser de l'eau dans toutes les pièces où elle est utilisée, y compris la cuisine, la buanderie et toute pièce dans laquelle il y a une fuite de plomberie.

Trouver et réparer les fuites

L'un des moyens les plus importants pour économiser l'eau à la maison est de trouver et réparer les fuites de plomberie. Même une petite fuite peut entraîner de grandes pertes d'eau si elle n'est pas fixée. Selon l'EPA, le ménage moyen perd 10 000 gallons d'eau chaque année pour des fuites de plomberie - assez pour laver 270 brassées de linge. Environ 10% des maisons ont des fuites assez importantes pour leur coûter 90 gallons d'eau par jour,

La réparation de fuites mineures, telles que des robinets qui s'égouttent, des vannes qui fuient ou des clapets de toilettes usés, est un travail de bricolage facile qui ne nécessite pas de plombier. Selon l'EPA, la réparation de ces fuites facilement corrigées peut vous faire économiser environ 10% sur vos factures d'eau. Et mieux encore, il empêche ces petites fuites de se transformer en grosses fuites pouvant nécessiter un plombier.

Une façon de déterminer si vous avez des fuites d'eau dans votre maison est de vérifier votre facture d'eau pendant les mois d'hiver, lorsque vous n'utilisez pas beaucoup d'eau à l'extérieur. L'EPA dit que si une famille de quatre personnes traverse plus de 12 000 gallons par mois, c'est un signe d'un grave problème de fuite. Vous pouvez également vérifier votre compteur d'eau juste après que tout le monde quitte la maison le matin et vérifier à nouveau dès que vous rentrez chez vous. Si de l'eau était utilisée pendant la journée alors que personne n'était à la maison, vous savez qu'il y a une fuite quelque part.

Une fois que vous savez qu'il y a une fuite, vous devez savoir où c'est. Vous pouvez parfois détecter les fuites de surface en examinant les joints de vos robinets et raccords de tuyauterie pour voir s'il y a de l'eau à l'extérieur du tuyau. Si vous pensez que le réservoir de votre toilette risque de fuir, vous pouvez vérifier en plaçant une goutte de colorant alimentaire dans le réservoir et en vérifiant si une partie de la couleur s'est infiltrée dans le bol après 10 minutes. Vider les toilettes juste après cette expérience pour s'assurer que vous ne tachez pas le réservoir.

Dès que vous avez identifié une fuite, prenez des mesures pour la réparer. Même si vous ne l'avez jamais fait auparavant, il existe une multitude de tutoriels de bricolage et de vidéos en ligne que vous pouvez trouver avec une simple recherche sur Internet. Le site Web WaterSense de l'EPA fournit également des liens vers une variété de ressources en ligne sur la façon de réparer les robinets, les toilettes et les pommes de douche qui fuient.

Dans la salle de bain

Selon l'EPA, plus de la moitié de toute l'eau utilisée à l'intérieur d'une maison a lieu dans la salle de bain. Les toilettes à elles seules peuvent représenter 27% de la consommation d'eau d'une famille. Il est donc logique que si vous voulez réduire votre consommation d'eau domestique, la salle de bain devrait être le premier endroit à regarder.

Voici quelques étapes faciles que vous pouvez prendre pour réduire dans la salle de bain:

  • Éteignez le robinet . L'EPA dit qu'un robinet de salle de bain standard fonctionne à environ 2 gallons par minute (gpm). Cela signifie que laisser le robinet fonctionner pendant quelques minutes chaque jour pendant que vous vous rasez ou vous brossez les dents peut vous coûter jusqu'à 300 gallons par mois. Vous pouvez également économiser de l'eau lorsque vous vous rasez en branchant l'évier lorsque vous rincez votre visage et en utilisant cette eau pour rincer votre rasoir.
  • Prenez de courtes douches . Une baignoire contient environ 36 gallons d'eau, tandis qu'une pomme de douche standard utilise environ 2, 5 gallons d'eau par minute. Cela signifie que tant que vous gardez votre temps dans la douche à 14 minutes ou moins, une douche utilise moins d'eau qu'un bain - et plus la douche est courte, plus vous économisez. En coupant votre douche quotidienne de 10 minutes à 5 minutes, vous pouvez économiser 375 gallons par mois.
  • Éteignez la douche . Vous pouvez utiliser encore moins d'eau dans la douche en éteignant l'eau lorsque vous n'en avez pas besoin. Une fois que vous avez mouillé vous-même, vous pouvez éteindre l'eau pendant que vous vous savonnez, vous raser ou vous laver les cheveux, puis rallumez-les pour les rincer. Si vous pouvez éteindre l'eau de la douche pendant seulement deux minutes par jour, vous pouvez économiser encore 150 gallons par mois.
  • Ajustez votre toilette . Si les toilettes de votre maison étaient installées avant 1990, elles pourraient utiliser de 3, 5 à 7 gallons d'eau avec chaque chasse d'eau. Cependant, il existe plusieurs façons de réduire ce montant sans avoir à remplacer la totalité des toilettes. Une façon consiste à installer un réservoir de réservoir de toilettes - un sac rempli d'eau qui pend à l'intérieur du réservoir, ce qui déplace l'eau et réduit la quantité nécessaire pour remplir le réservoir. Vous pouvez également rénover une toilette plus ancienne en installant un inverseur de cycle de remplissage - un simple dispositif en plastique qui dirige plus d'eau vers le réservoir et moins vers le bol pendant le remplissage, de sorte que le réservoir et le bol se remplissent en même temps. Chacun de ces outils peut vous faire économiser un demi-gallon par chasse d'eau, et une vidéo du Consortium régional des fournisseurs d'eau montre comment les installer. Les banques de réservoirs de toilettes et les inverseurs de cycle de remplissage sont souvent disponibles chez votre fournisseur d'eau local, mais si vous n'en trouvez pas, vous pouvez économiser la même quantité d'eau avec une solution rapide et gratuite: il suffit de mettre un pot de lait demi-gallon rempli de l'eau dans le réservoir.
  • Installez les aérateurs de robinet . Avec un petit investissement d'argent et de temps, vous pouvez ajuster vos robinets de salle de bains pour utiliser moins d'eau. Un simple gadget appelé un aérateur de robinet, qui ne coûte que quelques dollars et se tord sur le bout de votre robinet, peut réduire son débit maximum de 2, 2 à 1, 5. Assurez-vous de choisir un aérateur de robinet portant l'étiquette WaterSense pour réaliser le plus d'économies possible. L'EPA dit que le remplacement des robinets et des aérateurs standard par des modèles WaterSense peut sauver une famille jusqu'à 700 gallons d'eau par an - près de 60 gallons par mois.
  • Obtenez une meilleure pomme de douche . Un changement qui coûte un peu plus à l'avance, mais offre également de plus grandes économies potentielles, est de remplacer votre pomme de douche standard de 2, 5 gpm avec une pomme de douche WaterSense, qui utilise pas plus de 2 gpm. L'EPA estime que le remplacement d'une seule pomme de douche par un modèle WaterSense permettrait à la famille moyenne d'économiser 2 900 gallons d'eau par année, avec plus de 70 $ en coûts d'énergie et d'eau. Les pommes de douche à économie d'eau les plus populaires coûtent environ 30 $, de sorte que l'investissement serait rentable en moins de six mois.
  • Améliorez votre toilette . Pour des économies encore plus importantes, vous pouvez remplacer une toilette plus ancienne par une nouvelle toilette, qui utilise seulement 1, 6 gallon par chasse - ou, mieux encore, une toilette WaterSense, qui n'utilise pas plus de 1, 28 gallons par chasse. Selon Save Our Water, le remplacement d'une vieille toilette par une toilette moderne peut sauver une famille d'environ 38 gallons d'eau par jour, tandis que la mise à niveau vers une nouvelle toilette WaterSense peut économiser 45 gallons. Cela représente entre 1 140 et 1 350 gallons par mois. Vous pouvez acheter une nouvelle toilette standard pour aussi peu que 90 $, tandis que les toilettes WaterSense commencent à environ 250 $.

Dans la cuisine

Le robinet de cuisine est un autre bon endroit pour installer un aérateur de robinet à faible débit. La réduction du débit signifie que si vous utilisez moins d'eau chaque fois que vous lavez un plat, cela prend également un peu plus de temps pour remplir les casseroles ou les verres. Certains aérateurs de robinet de cuisine ont des caractéristiques supplémentaires, telles que la possibilité de basculer entre un jet et un jet, ou un pivot qui peut diriger l'eau dans n'importe quelle direction, ce qui est utile pour nettoyer l'évier.

D'autres stratégies d'économie d'eau pour la cuisine comprennent:

  • Laver avec moins d'eau . Au lieu de laisser l'eau couler régulièrement pendant que vous lavez la vaisselle, remplissez l'évier ou une cuvette avec de l'eau chaude savonneuse. L'EPA dit que cela peut réduire votre consommation d'eau de 20 gallons à 10 pour un évier de la vaisselle. Si vous voulez être encore plus efficace, remplissez un deuxième bassin avec de l'eau propre pour rincer la vaisselle, plutôt que d'utiliser le robinet. Vous pouvez également nettoyer la vaisselle avec moins d'eau si vous grattez des aliments supplémentaires avant de commencer et laissez tremper vos casseroles et poêles sales pendant un moment, plutôt que d'essayer de les nettoyer sous un robinet en marche.
  • Remplissez le lave-vaisselle . Les lave-vaisselle varient considérablement dans la quantité d'eau utilisée. Les lave-vaisselle plus anciens peuvent utiliser jusqu'à 16 gallons par charge, alors que les nouveaux modèles portant l'étiquette ENERGY STAR ne nécessitent pas plus de 6 gallons - et consomment moins d'électricité. Cependant, même un ancien lave-vaisselle utilise moins d'eau lorsqu'il est complètement chargé que de laver le même nombre de plats à la main. Grattez les aliments en excès de votre vaisselle avant de les mettre dans le lave-vaisselle, mais ne les rincez pas. Selon Consumer Reports, les lave-vaisselle modernes contiennent assez de punch pour nettoyer la vaisselle sans pré-rinçage, et l'EPA dit que sauter cette étape peut vous faire économiser jusqu'à 10 gallons d'eau par charge.
  • Améliorez votre lave-vaisselle . Pour économiser encore plus d'eau, remplacez un ancien lave-vaisselle par un nouveau modèle ENERGY STAR. Cela peut vous faire économiser jusqu'à 10 gallons par charge - ce qui, si vous faites fonctionner votre lave-vaisselle environ quatre fois par semaine, équivaut à plus de 2 000 gallons par an. Un nouveau lave-vaisselle ENERGY STAR coûte au moins 500 $, mais Consumer Reports estime qu'il peut vous faire économiser 35 $ par année sur vos factures de services publics.
  • Cuire avec moins d'eau . Lorsque vous cuisinez, choisissez un pot de la bonne taille pour le travail. Si vous choisissez un pot trop grand, vous pourriez utiliser plus d'eau que nécessaire.
  • Ne pas décongeler avec de l'eau . Au lieu de faire couler de l'eau sur les aliments pour les décongeler, mettez-les dans le réfrigérateur pour les décongeler pendant la nuit ou utilisez votre micro-ondes. En plus de gaspiller l'eau, le dégel des aliments sous l'eau chaude du robinet est dangereux car il favorise la croissance des bactéries, selon le Département américain de l'Agriculture (USDA).
  • Rincer dans une casserole . Quand vous lavez des fruits et des légumes, placez-les dans une casserole d'eau au lieu de courir chacun sous le robinet. Lorsque vous avez terminé, vous pouvez utiliser l'eau dans la casserole pour arroser les plantes d'intérieur. Vous pouvez également utiliser vos plantes pour éliminer un glaçon que vous avez laissé tomber sur le sol au lieu de le jeter dans l'évier.
  • Refroidissez votre eau . Gardez un pichet d'eau potable dans le réfrigérateur. De cette façon, quand vous voulez un verre d'eau froide, vous n'avez pas besoin de laisser le robinet fonctionner jusqu'à ce que l'eau refroidisse.
  • Passer la disposition . Au lieu de laver les déchets de légumes et d'éplucher les ordures, jetez-les dans un tas de compost pour faire de l'engrais gratuit pour votre potager.

Dans la buanderie

Selon la California Energy Commission, le ménage américain moyen fait environ 300 brassées de lessive par an. Les machines à laver à l'ancienne utilisent environ 40 gallons d'eau par charge, ce qui représente un énorme 12 000 gallons par an.

Il y a plusieurs façons d'obtenir ce nombre:

  • Ne laver que les charges complètes . En attendant de faire votre lessive jusqu'à ce que vous en ayez assez pour remplir la machine à laver, vous pouvez faire moins de charges et utiliser moins d'eau et d'énergie en général. Si cela réduit votre lessive totale de cinq charges par mois, cela représente une économie de 200 gallons. Le lavage de charges complètes est particulièrement important si vous avez une laveuse à chargement frontal qui utilise la même quantité d'eau, quelle que soit sa charge. Si vous avez une machine à chargement par le haut, vous pouvez économiser de l'eau lorsque vous faites des charges plus petites en sélectionnant un niveau d'eau inférieur ou une taille de chargement plus petite.
  • Laver seulement à l'eau froide . Utiliser de l'eau froide au lieu de la chaleur ne réduit pas votre consommation d'eau, mais vous économise beaucoup d'énergie. Les experts disent que l'eau froide peut faire un très bon travail de nettoyage des vêtements qui ne sont pas très sales ou graisseux - surtout si vous utilisez un détergent à eau froide. Selon Consumer Reports, passer à l'eau froide peut faire économiser à la famille moyenne environ 60 $ par année en coûts d'énergie. En prime, Smithsonian dit que les vêtements rétrécissent moins et conservent mieux leur couleur lorsqu'ils sont lavés à l'eau froide.
  • Améliorez votre laveuse . Alors que les machines plus anciennes utilisent environ 40 gallons d'eau par charge, les machines modernes utilisent seulement 23 gallons par charge, selon ENERGY STAR. Les nouvelles rondelles portant l'étiquette ENERGY STAR sont encore plus efficaces, n'utilisant que 13 gallons par charge, et elles consomment environ 25% moins d'énergie. Si votre ménage utilise en moyenne 300 brassées par année, le remplacement d'une vieille laveuse par un nouveau modèle ENERGY STAR vous permettra d'économiser 8 100 gallons d'eau. Il peut également réduire vos factures de services publics d'environ 180 $ par année, selon ENERGY STAR. Les machines à laver ENERGY STAR commencent autour de 500 $.

Sauver l'eau à l'extérieur

L'EPA rapporte que les ménages américains utilisent environ 29 milliards de gallons d'eau chaque jour. En moyenne, environ 30% de ce volume - 9 milliards de gallons - est utilisé à l'extérieur pour arroser les pelouses et les jardins, laver les voitures et remplir les piscines. Cependant, en été ou dans les climats secs, les familles utilisent jusqu'à 70% de leur eau à l'extérieur. Donc, pendant les mois d'été, économiser de l'eau à l'extérieur peut faire une plus grande entaille dans votre facture d'eau que de couper l'utilisation de l'eau à l'intérieur.

Arroser la pelouse

La pelouse est le plus grand des porcs d'eau dans de nombreux chantiers. Cependant, cela ne signifie pas que la seule façon de réduire votre consommation d'eau est de laisser brunir votre pelouse, comme l'ont fait beaucoup de Californiens en 2015. En fait, arroser moins pourrait améliorer la santé de votre pelouse, puisque beaucoup de familles américaines leurs pelouses beaucoup plus d'eau que ce qui est réellement nécessaire. Trop d'arrosage peut noyer vos plantes ou entraîner des problèmes tels que les racines peu profondes, la croissance des mauvaises herbes, les champignons et les maladies, selon l'EPA.

En plus d'augmenter votre facture d'eau, un arrosage excessif entraîne des problèmes pour l'environnement. Lorsque votre jardin a plus d'eau que le sol peut en contenir, il s'écoule sur la surface du sol, transportant des produits chimiques tels que des engrais et des pesticides. Ce ruissellement se termine souvent dans les cours d'eau et les lacs, contribuant à la pollution. En arrosant moins, vous pouvez à la fois prévenir la pollution et réduire la quantité de pesticides et d'engrais dont vous avez besoin dans votre cour - en gardant encore plus d'argent dans vos poches.

Selon l'EPA, dans de nombreuses régions du pays, une pelouse d'herbe a besoin d'environ un pouce d'eau par semaine pour rester en bonne santé - y compris la quantité qu'elle reçoit de la pluie. Pour déterminer combien de temps il faut pour donner cette quantité d'eau à votre pelouse, essayez de mettre quelques cannettes de thon vides autour de la cour pendant que vous lancez l'arroseur et voyez combien de temps il faut pour remplir un demi-pouce d'eau. Ensuite, vous pouvez simplement faire fonctionner le gicleur pendant cette durée deux fois par semaine, en sautant un arrosage chaque fois qu'il pleut.

Voici plusieurs autres conseils pour arroser judicieusement:

  • Ajustez pour le temps . Par temps chaud, sec ou venteux, votre pelouse a besoin de plus d'eau, alors que dans les mois les plus froids, il en faut moins (ou même pas). Une bonne règle est de ne jamais arroser quand le sol est déjà humide; Attendez jusqu'à ce qu'il soit séché à une profondeur d'environ un pouce. Une autre façon de voir si votre pelouse a besoin d'eau est de s'y promener et de voir comment l'herbe réagit au piétinement. S'il revient droit, il n'a plus besoin d'eau. Vous pouvez également garder un œil sur la couleur de l'herbe. L'herbe ne devrait pas être aussi verte en été qu'en été, mais si elle commence à prendre une couleur grisâtre, c'est un signe qu'elle a besoin de plus d'eau.
  • Eau dans les zones . Parce que l'eau s'évapore plus rapidement dans les endroits chauds et ensoleillés, les zones ensoleillées de votre pelouse ont besoin de plus d'eau que les zones ombragées - environ 30% de plus, selon le California Urban Water Conservation Council (CUWCC). Pour éviter de gaspiller de l'eau dans les zones ombragées, installez vos gicleurs dans les zones et faites courir les gicleurs au soleil plus souvent que ceux à l'ombre. Vous pouvez également ajuster le programme d'arrosage en fonction du débit de l'arroseur et des autres plantes dans cette zone de la cour.
  • Arrosez profondément mais rarement . Votre pelouse sera en meilleure santé si vous lui donnez un bon trempage de temps en temps, plutôt que juste un peu d'eau tous les jours. Le CUWCC recommande d'attendre que le paysage soit sec, puis de l'arroser suffisamment longtemps pour faire tremper le sol à une profondeur de quatre à six pouces. Cela encourage votre herbe à prendre racine plus profondément, ce qui le rend mieux capable de tolérer la sécheresse dans le futur.
  • Choisissez votre temps . Si vous arrosez votre pelouse au milieu de la journée, une grande partie de l'eau s'évapore sous le soleil brûlant avant qu'elle ne pénètre dans le sol, et vous finirez par devoir arroser à nouveau plus tôt. En arrosant dans les heures fraîches de la soirée ou tôt le matin, vous pouvez réduire la perte d'évaporation. Save Our Water estime que cela peut vous faire économiser jusqu'à 25 gallons chaque fois que vous arrosez votre pelouse. Évitez également d'utiliser des gicleurs les jours de grand vent, car cela entraîne un arrosage irrégulier et répand de l'eau sur les zones pavées qui n'en ont pas besoin.
  • Positionnez les sprinkleurs correctement . Selon Save Our Water, les gicleurs gaspillent autant que 12 à 15 gallons par utilisation sur les surfaces pavées, comme les rues et les trottoirs. Pour éviter ce gaspillage, vérifiez fréquemment vos gicleurs et repositionnez-les au besoin pour garder leur pulvérisation sur la pelouse, là où elle doit l'être.
  • Cycle vos gicleurs . Selon le CUWCC, la plupart des gicleurs appliquent l'eau plus rapidement que le sol ne peut l'absorber - en particulier si vous avez un sol argileux lourd. Pour vous assurer que l'eau s'infiltre complètement, il est préférable d'étaler votre arrosage sur deux ou trois cycles courts, au lieu de pulvériser tout en même temps. Vous pouvez régler les gicleurs pour qu'ils fonctionnent pendant une durée donnée en fixant une valve de temporisation à votre robinet extérieur.
  • Arrêtez le débit . Si vous arrosez votre pelouse à la main, assurez-vous que la buse de pulvérisation de votre boyau d'arrosage comporte une valve d'arrêt. De cette façon, vous pouvez couper l'eau pendant que vous déplacez le tuyau d'un endroit à l'autre, plutôt que de le laisser continuer à fonctionner. Un bon choix est un "arrosoir" avec une fermeture intégrée dans la poignée.
  • Tondre correctement . Couper votre herbe trop courte l'oblige à mettre toute son énergie dans une nouvelle croissance, plutôt que de développer des racines profondes qui l'aident à obtenir de l'eau et des nutriments. Il expose également plus de brins d'herbe au soleil, augmentant l'évaporation. Pour faire pousser une pelouse saine qui nécessite moins d'eau, relevez la lame de votre tondeuse à gazon de façon à ne pas enlever plus d'un tiers de chaque brin d'herbe lorsque vous le coupez. Le CUWCC indique que la hauteur idéale de l'herbe est de deux à trois pouces pour la fétuque élevée, de deux à deux pouces et demi pour le bluegrass et de un pouce pour les graminées de saison chaude comme les Bermudes et le zoysia.
  • Recycler les coupures de presse . Au lieu de tasser les tontes d'herbe lorsque vous tondez, laissez-les sur la pelouse. En se décomposant, ils apportent de l'eau et des nutriments au sol, réduisant ainsi le besoin d'eau et d'engrais. Une bonne façon de se souvenir de cette règle, avec la précédente, est de «le couper haut et de le laisser mentir».
  • Réduire la taille de la pelouse . Le gazon à gazon est l'une des plantes les plus gourmandes en eau que vous pouvez cultiver dans votre jardin. En réduisant la taille de votre pelouse, vous pouvez réduire considérablement votre consommation d'eau à l'extérieur - ainsi que le temps que vous passez à tondre. Vous pouvez réduire la taille de votre pelouse en plantant de nouveaux arbres et arbustes, en élargissant les parterres de fleurs et les potagers, ou en ajoutant un patio ou un chemin de jardin. Vous pouvez également remplacer tout ou partie de l'herbe avec des couvre-sol, des herbes indigènes, ou des mélanges alternatifs de graine de pelouse contenant des herbes et des fleurs sauvages. Le Consortium régional des fournisseurs d'eau a une vidéo sur les moyens de réduire la taille de votre pelouse, et une recherche sur Internet pour "réduire la taille des pelouses" fait apparaître de nombreuses pages consacrées à ce sujet.

Dans et autour de la cour

Bien que la pelouse soit souvent la partie la plus boisée d'une cour, ce n'est pas la seule zone qui consomme de l'eau. Voici quelques conseils pour conserver l'eau dans le reste de la cour:

  • Eau judicieusement . Bon nombre des conseils pour l'arrosage de votre pelouse s'appliquent également au reste de la cour. Installer des arroseurs dans les zones, arroser profondément mais rarement, arroser le soir et s'adapter aux intempéries, c'est logique pour toutes vos plantes.
  • Utilisez le paillis . L'ajout de deux à trois pouces de paillis ou de compost autour de la base des arbres et d'autres plantes réduit l'évaporation et refroidit le sol, de sorte que vous avez besoin de moins d'eau. Il aide également à prévenir les mauvaises herbes et à garder le sol en bonne santé. Selon Save Our Water, pour chaque 1 000 pieds carrés de jardin auquel vous ajoutez du paillis, vous pouvez économiser de 20 à 30 gallons chaque fois que vous arrosez. Lors du paillage des arbres, veillez à garder le paillis à quelques centimètres du tronc pour éviter la pourriture.
  • Vérifiez les besoins en eau de vos plantes . Les arbustes matures ont seulement besoin d'être arrosés deux fois par semaine en été, et certaines plantes indigènes ont besoin de moins d'eau. D'autre part, les arbustes et les arbres nouvellement plantés ont besoin d'un arrosage plus fréquent parce que leurs systèmes racinaires sont encore en croissance. L'outil de bilan hydrique WaterSense de l'EPA peut vous aider à calculer la quantité d'eau dont vos plantes ont besoin. Vous pouvez également consulter votre extension coopérative locale, que vous pouvez trouver en utilisant cette carte USDA.
  • Connaissez vos plantes . Apprenez à connaître les plantes dans votre jardin et apprenez à reconnaître quand ils montrent des signes de dessèchement. Par exemple, de nombreuses plantes se fanent lorsqu'elles ont besoin d'eau - mais le flétrissement peut aussi être un signe de maladie ou un signe que les racines meurent d'un excès d'eau. De plus, certaines plantes résistantes à la sécheresse enroulent leurs feuilles par temps chaud pour conserver l'eau, ce qui peut les faire ressembler à du flétrissement. Donc, si vous avez un doute, vérifiez l'humidité du sol avant d'ajouter plus d'eau.
  • Regardez dans le Xeriscaping . Si les plantes de votre cour utilisent plus d'eau que vous le souhaitez, vous pouvez en remplacer certaines ou la totalité par des plantes dont les besoins en eau sont moindres. Cette pratique, appelée xéropaysagisme, peut réduire les besoins en eau de votre cour de 30 à 60 gallons par arrosage pour chaque 1 000 pieds carrés, selon Save Our Water. Le site de l'EPA fournit des outils pour concevoir un paysage de conservation de l'eau, y compris l'outil de budget de l'eau et une liste de plantes appropriées pour différentes régions.
  • Essayez l'irrigation goutte à goutte . Un système d'irrigation goutte à goutte est essentiellement un tube rempli d'eau avec un petit trou qui goutte lentement de l'eau dans le sol juste à la base d'une plante. Cela envoie l'eau directement aux racines là où c'est nécessaire, plutôt que sur la surface où il peut être perdu par ruissellement ou évaporation. Selon Save Our Water, l'irrigation au goutte à goutte est au moins 90% plus efficace que l'arrosage de surface et contribue également à prévenir les maladies et à réduire la croissance des mauvaises herbes. Les types de systèmes goutte-à-goutte comprennent les émetteurs, les microsprays et les tuyaux souples. Vous pouvez raccorder un système d'égouttement à votre tuyau d'arrosage et le faire fonctionner à la main ou le raccorder de façon permanente à votre source d'eau domestique et le faire fonctionner avec un contrôleur automatique, ce qui rend l'arrosage pratiquement sans effort.
  • Utilisez un contrôleur intelligent . Si vous avez votre système d'irrigation sur une minuterie, vous devez vous rappeler de l'éteindre quand il pleut pour ne pas arroser le sol humide. Cependant, un contrôleur d'irrigation marqué WaterSense peut détecter la quantité d'eau présente dans le sol et s'allumer automatiquement en cas de besoin. Vous pouvez utiliser ce type de contrôleur pour les systèmes de gicleurs et les systèmes d'égouttement, et vous devriez pouvoir en trouver un en vente pour moins de 100 $.
  • Vérifiez les fuites . Selon l'EPA, un système d'irrigation avec une fuite de seulement 0, 03 pouces de diamètre - environ l'épaisseur d'une pièce de dix cents - peut gaspiller environ 6 300 gallons d'eau en un seul mois. Si vous utilisez un système de gicleurs ou un système d'irrigation goutte à goutte, vérifiez-le avant de l'installer au printemps pour vous assurer qu'il n'a pas été endommagé par un temps de gel. Aussi, lorsque vous raccordez votre tuyau d'arrosage, vérifiez qu'il ne fuit pas au point où il se connecte au robinet. Si vous voyez des gouttes, essayez de resserrer la connexion, d'ajouter du ruban adhésif ou de remplacer la rondelle dans le tuyau. Si vous installez un nouveau système d'irrigation ou si vous voulez vous assurer que le vôtre fonctionne efficacement, vous pouvez utiliser le site EPA pour trouver un professionnel de l'irrigation certifié WaterSense dans votre région.
  • Utilisez des canons de pluie . Une autre façon de réduire votre facture d'eau est de remplacer une partie de l'eau que vous utilisez à l'extérieur avec de l'eau de pluie captée. Le moyen le plus simple de le faire est de rediriger l'un des tuyaux de descente de votre toit dans un baril que vous pouvez soit plonger à la main ou accrocher à un tuyau d'arrosage ou d'arrosage. Selon le CUWCC, un baril de pluie de 50 gallons coûte environ 100 $ ou moins, et un toit de 1 500 pieds le remplira facilement après une pluie d'un pouce. Si vous remplissez et videz le tonneau quatre fois au cours de la saison de croissance, vous économiserez 200 gallons d'eau domestique. Le canon peut également fournir une source d'eau de secours en période de sécheresse. Cependant, l'EPA avertit que la collecte de l'eau de pluie est illégale dans certains états, donc vous devriez vérifier auprès de votre agence de l'eau avant d'installer un baril de pluie à la maison.

Autres utilisations extérieures

En plus d'arroser les pelouses et les paysages, les gens utilisent l'eau à l'extérieur pour les piscines et d'autres éléments d'eau, ainsi que pour le nettoyage. Voici quelques façons de garder ces autres utilisations de l'eau à l'extérieur sous contrôle:

  • Sortez le balai . Si vous devez enlever la saleté et les débris de l'allée, des marches ou du trottoir, utilisez un balai plutôt qu'un tuyau. Selon Save Our Water, un tuyau d'arrosage standard utilise entre 5 et 20 gpm, donc si vous avez besoin de cinq minutes pour arroser le revêtement, cela fait entre 25 et 100 gallons dans le drain. Si vous devez enlever des taches ou des déversements qui ne peuvent pas être éliminés, essayez de pulvériser un peu d'eau, puis utilisez un balai au lieu du tuyau pour nettoyer la tache. Alternativement, vous pouvez obtenir un accessoire "balai d'eau", ce qui augmente la pression de l'eau de votre tuyau en mélangeant dans l'air. Cela réduit le débit à environ 2, 8 gpm.
  • Ne pas arroser la voiture . La meilleure façon de laver votre voiture est de l'amener à un lave-auto commercial où l'eau peut être recyclée. Un lavage de base ne coûte que 5 $ et fait probablement un travail plus approfondi que vous pourriez faire à la maison avec un tuyau. Toutefois, si vous n'avez pas le temps ou l'argent à perdre, remplissez un seau rempli d'eau et utilisez-le pour éponger la voiture. Un seau contient environ deux gallons d'eau, alors comparé à un arrosage de cinq minutes, vous économiserez de 23 à 98 gallons.
  • Gardez les piscines couvertes . Si vous avez une piscine, gardez le couvercle lorsque vous ne l'utilisez pas pour réduire la quantité d'eau perdue par évaporation. Couvrir la piscine permet également de la garder au chaud la nuit, réduisant ainsi vos coûts d'énergie pour le chauffage de la piscine.
  • Regardez le niveau d'eau . Lorsque vous remplissez la piscine, gardez un œil sur le niveau d'eau afin qu'il ne déborde pas et gaspille de l'eau précieuse. Bouchez la ligne de trop-plein lorsque vous ajoutez de l'eau, ainsi que lorsque vous utilisez la piscine, afin que l'eau supplémentaire reste dans la piscine plutôt que de couler dans le drain.
  • Gardez l'eau dans la piscine . Plonger, éclabousser et combattre l'eau jettent beaucoup d'eau dans la piscine, ce qui nécessite plus d'eau pour la remplir. Cela ne signifie pas que vous devriez gâcher tout le monde en interdisant complètement ces activités, mais rappelez aux nageurs de ne pas devenir trop turbulents. Si vous utilisez un nettoyeur de piscine automatique, fermez le dispositif de pulvérisation. Il peut envoyer de l'eau éclabousser hors de la piscine, et une grande partie de son jet s'évapore avant même qu'il frappe la tuile.
  • Arrêtez les fontaines . Les caractéristiques de l'eau ornementale, comme les fontaines et les chutes d'eau, sont jolies à regarder, mais il n'y a aucun intérêt à les gérer quand il n'y a personne pour les apprécier. En les fermant, vous réduisez la quantité d'aération dans l'eau, de sorte que moins d'eau s'évapore - et vous économisez également de l'énergie.

Dernier mot

Certaines des plus grandes stratégies d'économie d'eau, telles que le remplacement des vieux appareils et des appareils de plomberie, coûtent un peu d'argent à l'avance. Si vous achetez un nouveau lave-vaisselle à 700 $ pour économiser 35 $ par année sur vos factures de services publics, il faudra 20 ans à votre nouvel appareil pour payer lui-même - même si cela dure aussi longtemps.

D'autres conseils d'économie d'eau ne coûtent rien, mais ne vous épargnez pas autant. Par exemple, en économisant le peu d'eau que vous utilisez pour rincer les fruits et les légumes, vous n'aurez pas beaucoup d'impact sur votre facture d'eau - même si chaque petit geste aide.

Cependant, certaines stratégies d'économie d'eau vous donnent un très gros coup pour votre argent. Prendre des douches plus courtes, ne laver que des tas de linge et nettoyer le trottoir avec un balai plutôt qu'avec un tuyau peut vous faire économiser 200 gallons ou plus par mois - sans dépenser d'argent à l'avant. Tout ce qu'il faut, c'est un changement mineur dans vos habitudes.

Certes, les vieilles habitudes peuvent être difficiles à rompre, et l'adaptation à un nouveau style de vie conscient de l'eau peut être difficile au début. Mais plus vous vous en tenez à votre nouveau plan, plus il devient facile. Avec le temps, des choses comme laver votre vaisselle dans un bassin ou fermer l'eau pendant que vous vous rasez deviendront une seconde nature. Et une fois que vous vous habituez à vos nouvelles factures de services publics, vous secouez la tête avec étonnement de tout l'argent que vous avez utilisé pour envoyer le drain.

Quelles mesures avez-vous prises pour économiser l'eau à la maison?


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