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Élever des lapins pour la viande - Coût, légalités et comment démarrer l'agriculture


Il y a quelque temps, ma femme et moi avons passé quelques années dans la haute péninsule du Michigan, une belle mais isolée bande de forêt dense, de collines rocheuses et de lacs intérieurs s'étendant le long de la rive sud du lac Supérieur. Nous étions basés dans une grande ville, mais ma femme se rendait parfois dans un minuscule hameau minier à moitié abandonné de la péninsule de Keweenaw, qui s'avance vers le nord dans le grand lac de la ville de Houghton.

Le hameau n'avait que quelques dizaines de résidents permanents, semblait-il. Ils étaient probablement en infériorité numérique par une présence décidément non-humaine: un troupeau docile, vaguement absurde, de lapins surdimensionnés et surdimensionnés.

Les lapins sautaient joyeusement en ville, fauchent des pelouses envahies et des buissons de bord de route. Qui savait combien étaient perdus à cause de la prédation - les loups, les lynx et les coyotes parcouraient les forêts environnantes. Les propriétaires ne semblaient pas s'en soucier. (Bien que nous ne les ayons jamais rencontrés, rétrospectivement, je ne suis pas sûr qu'ils aient existé, même si ces tondeuses à fourrure sont peut-être descendues des habitants d'une ferme de lapin abandonnée depuis longtemps.)

Les lapins de Keweenaw m'ont fait réfléchir: est-il rentable d'élever des lapins à la maison? Ou est-ce un meilleur pari simplement garder un ou deux comme animaux domestiques, comme la plupart des gens le font?

Donc, je suis descendu le trou du lapin, pour ainsi dire. Voici ce que j'ai appris.

Où élever des lapins légalement

Commençons par le commencement: vous devez déterminer s'il est légal d'élever des lapins pour la nourriture sur votre propriété.

1. Augmenter les lapins sur votre propriété

La plupart des municipalités permettent aux lapins d'être gardés comme animaux de compagnie, mais ce n'est pas la même chose que d'élever des lapins pour l'abattage. Dans de nombreux endroits, l'élevage commercial de lapins - même à l'échelle des fermes d'agrément - n'est pas autorisé sur les propriétés zonées à usage résidentiel.

Ailleurs, l'élevage de lapins (et autres petits animaux, tels que les poulets) peut être autorisé, mais l'abattage et le traitement peuvent être interdits. Par exemple, la section pertinente du code de la ville d'Austin se lit comme suit:

"Pour les propriétés zonées résidentielles, l'élevage de volailles, de lapins et d'aliments aquatiques à l'aide d'un système aquaponique est autorisé conformément au chapitre 3-2 (Restrictions sur les animaux) du Code de la ville. L'abattage et le traitement des aliments aquatiques sont autorisés. L'abattage, le traitement des volailles et des lapins est interdit. Le compostage des parties d'animaux est interdit dans les zones de zonage résidentiel. "

Même lorsqu'il est permis d'élever et (moins fréquemment) d'abattre et de traiter des lapins sur des terrains résidentiels, les éleveurs de lapins amateurs doivent se conformer aux conditions d'ordonnance de la ville. Voir ci-dessous pour plus de détails sur ce point. Les règles concernant l'abattage et le traitement des lapins tendent à être plus clémentes dans les cantons ruraux et les secteurs non constitués en municipalités que dans les quartiers urbains ou suburbains.

2. Soulever des lapins sur une ferme communale

Si votre ville natale ne vous permet pas d'achever le cycle de vie de l'élevage des lapins dans votre ferme, ne désespérez pas. Vous pouvez toujours élever des lapins pour la viande sans utiliser un processeur tiers pour les tuer et les traiter humainement. Vous aurez juste besoin de l'aide d'une ferme urbaine ou d'un jardin communautaire.

En 2010, la publication foodie de Minneapolis, The Heavy Table, faisait état d'un groupe hétéroclite d'agriculteurs urbains qui avaient transformé un lot abandonné en une usine de production et d'élevage. Leur ferme, qui fait partie d'une coopérative d'habitation à loyer modique, comprenait «une congrégation diversifiée de canards, d'oies, de poulets et de lapins», selon The Heavy Table.

Comparée à son élevage de poulets, qui nécessite beaucoup d'espace et d'aliments, la ferme à lapins de la coopérative était facile à entretenir. Les lapins se blottissaient dans un coin du hangar à bétail qu'ils avaient construit, mangeaient du foin et de la végétation naturelle, et devaient seulement être transportés à l'intérieur par des nuits d'hiver extrêmement froides.

Si vous n'êtes pas autorisé ou si vous préférez ne pas traiter les lapins sur votre ferme, ou si vous cherchez une approche plus communautaire du lapin, vous pouvez trouver ou démarrer une ferme communautaire dans votre ville.

Pour trouver une ferme urbaine ou communautaire existante, consultez ce répertoire complet de l'agriculture urbaine ou recherchez des groupes Facebook actifs dans votre région. Pour démarrer le vôtre, suivez ce guide étape par étape de l'Université de Californie, Agriculture et Ressources naturelles.

Vous pourriez également aimer : Curieux d'un autre type de jardin communautaire durable? Consultez notre article sur les jardins solaires communautaires, une solution de production d'énergie de plus en plus populaire et viable dans la plupart des États-Unis continentaux.

3. Composantes d'une ordonnance municipale sur le lapin

Que vous choisissiez d'élever des lapins sur votre propre propriété ou un terrain vacant consacré à l'agriculture à petite échelle, vous devez savoir ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire avec votre élevage de lapins.

Les ordonnances sur les lapins (souvent incluses dans les ordonnances plus générales sur les petits élevages ou les jardins maraîchers) varient considérablement d'un endroit à l'autre, mais la plupart comprennent des dispositions pour:

  • Autorisation : Ces éléments précisent si et quand votre élevage de lapins de basse-cour nécessite un permis municipal. Il n'est pas rare que les municipalités renoncent à exiger des permis pour les petits troupeaux de lapins, habituellement pas plus de trois ou quatre animaux adultes. Les opérations plus importantes nécessitent généralement des permis. Gardez à l'esprit que vous pouvez généralement garder un plus grand nombre de lapins juvéniles - moins de trois mois ou plus. Les lapins juvéniles, connus sous le nom de friteuses, produisent de la viande plus savoureuse, alors vous allez probablement abattre ou envoyer vos lapins à l'abattoir avant qu'ils n'atteignent leur pleine maturité. (La viande de lapin adulte est meilleure braisée ou dans les ragoûts, et c'est beaucoup gamier - pas un disjoncteur, mais pas quelque chose que vous voudriez manger seul.)
  • Notification de voisin : Les exigences de notification de voisin varient considérablement. L'ordonnance sur le lapin de Portland, Oregon, exige la notification de tous les voisins à moins de 150 pieds de vos limites de propriété. Certaines ordonnances n'imposent aucune notification.
  • Frais : Là où il y a un permis, il y a des frais. Ces frais ne sont généralement pas onéreux: Portland est de 31 $, une fois, par exemple. Si les permis de votre ville expirent après un an ou deux, vous devrez peut-être payer des frais de renouvellement qui devraient être inférieurs aux frais initiaux.
  • Unités d'habitation sur place : Certaines villes découragent l'agriculture urbaine extra-légale en interdisant l'enclos des lapins sur les parcelles sans logement. De même, la plupart des villes interdisent l'élevage sur des propriétés résidentielles plus denses, comme les immeubles d'habitation ou les complexes. À Austin, vous ne pouvez pas élever des lapins sur des propriétés de plus de deux unités d'habitation.
  • Taille du troupeau : Les exigences d'autorisation des ordonnances sont des limitations de facto de la taille du troupeau. Si vous ne voulez pas payer les frais et remplir les documents pour le permis, vous devez garder votre troupeau petit. Autrement, les troupeaux de lapins autorisés sont généralement limités par les limites de taille de l'enclos, les exigences d'espace par lapin ou les limites de la fréquence d'abattage. Par exemple, les ordonnances qui énoncent les exigences de l'espace par lapin exigent au moins 10 à 15 pieds carrés par animal. Les ordonnances qui limitent la fréquence d'abattage peuvent le faire en fonction de la taille de la ferme ou du lot. Par exemple, l'ordonnance d'Austin limite l'abattage à un animal par semaine, par dixième d'acre.
  • Retraits et placement : Les enclos doivent être placés à l'écart des structures et des lignes de propriété voisines. À Portland, le retrait minimum requis est de 15 pieds.
  • Taille et dimensions de l'enceinte : Dans de nombreuses villes, les enceintes sont en outre régies par des limites de taille minimales ou maximales et des exigences d'espace par lapin. Ne supposez pas que votre ordonnance énonce explicitement ces questions, cependant: Le code de l'Animal Specified de Portland ne dit rien sur la taille ou la disposition de votre clapier.
  • Abattage et traitement : Les ordonnances de lapin traitent généralement ces problèmes d'une manière ou d'une autre. Si l'abattage et le traitement sur place sont interdits, il se peut qu'il n'y ait pas de libellé sur la façon d'organiser légalement le traitement hors site. Si l'abattage et le traitement sont autorisés, il convient d'indiquer la fréquence et la méthode autorisées.
  • Assainissement et élimination : Ces questions traitent de la couverture végétale permise, du compostage des déchets et des restes (si permis) et de toute mesure requise pour protéger la qualité de l'eau locale. Notez que certaines ordonnances de la ville, comme celle d'Austin, interdisent ou restreignent l'élevage dans les bassins versants critiques où les effluents peuvent polluer l'eau potable ou les habitats sensibles.

Certains codes municipaux peuvent exiger que vous soumettiez des schémas détaillés pour l'enclos ou le clapier de vos lapins. C'est une caractéristique commune des ordonnances de volaille de réforme (poulet, canard, dinde), qui sont plus détaillées et spécifiques que les ordonnances de lapin en raison de la prévalence de l'élevage de volailles de basse-cour et du caractère perturbateur des oiseaux domestiques.

Choisissez la bonne race de lapin

Ne vous embêtez même pas à poser des pièges pour ces lièvres gris et bruns qui sautillent joyeusement autour de votre jardin. Ils ne valent pas l'effort. Si vous êtes sérieux au sujet de garder des lapins pour la viande, vous avez besoin d'une race construite pour le travail. Les lapins de viande sont plus longs, plus gros et plus moelleux que votre lapin sauvage typique. Ceux-ci sont généralement considérés comme les meilleurs lapins pour manger - bien que certains font de bons animaux de compagnie ainsi. Sauf indication contraire, tous sont reconnus et sanctionnés par l'American Rabbit Breeders Association:

  • Champagne D'Argent : Cette plus grande race patrimoniale existe depuis le début du XVIIe siècle. Bien qu'il soit moins fréquent de nos jours, il est toujours considéré comme une race domestique fantastique - prisé pour sa fourrure noire distinctive en plus de sa viande.
  • Palomino : Ces attrayants, lapins orange pâle varient de huit à 12 livres. Ils sont silencieux et coopératifs - parfaits pour les quartiers urbains plus denses.
  • Flamand géant : Ces lapins monstres peuvent atteindre 20 livres. Sans surprise, ils sont appréciés pour leur viande, bien qu'ils soient également élevés pour la fourrure. Originaires de la région flamande de Belgique, les géants flamands sont considérés comme l'une des races de lapin les plus dociles du monde.
  • Chinchilla : Pour ne pas être confondu avec les rongeurs du désert drôles après lesquels ils sont nommés, ces lapins pelucheux et trapus peuvent atteindre 12 livres. Bien qu'ils soient souvent gardés comme animaux de compagnie, ils sont appréciés pour leur viande et font du bon bétail.
  • Nouvelle-Zélande : Malgré le nom, cette race est originaire des États-Unis, bien qu'elle puisse remonter à la Nouvelle-Zélande à un moment donné dans le passé aujourd'hui oublié. Il est considéré comme l'une des meilleures races de viande. Les adultes grandissent jusqu'à 12 livres et viennent en cinq couleurs: blanc, bleu, noir, rouge et cassé (multicolore). La chair des blancs de Nouvelle-Zélande a une teinte rosâtre distinctive, comme la volaille insuffisamment cuite. Ne vous inquiétez pas, il est sûr de manger - et délicieux.

1. Que coûte un lapin de viande?

Les lapins ne sont pas particulièrement chers. Alors que les lapins de compagnie achetés dans les refuges ont généralement des frais d'adoption allant de 50 à 100 dollars, les lapins néo-zélandais peuvent coûter aussi peu que 10 dollars chacun, selon Crossroads Rabbitry. Les géants flamands non pédigrées coûtent entre 20 et 50 dollars pièce.

Les lapins plus jeunes coûtent presque toujours moins cher que les lapins matures, car ils sont plus petits (ce qui signifie moins de viande) et font face à un risque de mortalité plus élevé. Vous pouvez acheter des lapins aussi jeunes que quatre semaines, juste quelques jours après leur sevrage.

Les petites opérations nécessitent seulement un mâle (mâle) et deux femelles (femelles) pour commencer. Ceci est fortuit, car de nombreux codes municipaux sur les lapins limitent les élevages non autorisés à trois lapins adultes. Pour éviter le temps d'élevage prolongé, vous devez commencer votre troupeau avec des adultes. Attendez-vous à payer au moins 75 $ au total pour trois adultes en santé - plus pour certaines races.

2. Combien pouvez-vous obtenir pour la viande de lapin?

Beaucoup d'amateurs sont parfaitement satisfaits de ne pas vendre la viande de leurs lapins. Si vous commencez votre ferme de lapin de basse-cour simplement pour réduire les coûts environnementaux et éthiques à long terme de vos habitudes carnivores, vous n'avez pas besoin de s'inquiéter de cette partie.

Selon des sources réputées, les transformateurs de viande commerciaux paient de 1 $ à 2 $ la livre pour les lapins vivants. Vous aurez probablement besoin de travailler avec un transformateur ou une usine de casiers non-USDA, car les établissements certifiés par l'USDA ne sont pas autorisés à dépecer de la viande provenant de fermes non certifiées USDA. Pour en trouver un, recherchez en ligne des usines de casier dans votre région ou vérifiez auprès de votre association d'état des transformateurs de viande.

Si vous êtes en mesure de traiter votre viande de lapin sur place, vous pouvez vous attendre à recevoir de 5 à 7 $ la livre, selon la qualité. Cependant, comme une petite opération, vous aurez probablement du mal à trouver des bouchers ou des marchés de viande indépendants prêts à acheter de petits lots. À moins de disposer de l'espace, des ressources et de la piste légale nécessaires, il est peut-être préférable de vivre - vendre les lapins excédentaires que vous produisez, de réinvestir le produit (modeste) dans votre exploitation et de manger autant que possible.

Si vous comptez sur un transformateur pour la viande que vous aimeriez manger, vous devriez vous attendre à payer la différence entre le prix de détail de la viande et le prix que le transformateur est prêt à payer pour vos lapins vivants: 3 à 6 $ la livre. Cependant, vous pouvez probablement négocier une meilleure entente sur un arrangement récurrent ou de traitement en vrac - peut-être aussi bas que 2 $ ou 3 $ par livre.

Astuce Pro : Ce guide est destiné aux éleveurs de lapins amateurs. Si vous êtes intéressé par le lancement d'une exploitation commerciale légitime de lapin comme source de revenu primaire ou secondaire, consultez ce guide de Crossroads Rabbitry. Il comprend des détails supplémentaires sur les coûts, les horaires d'élevage et les considérations logistiques, au-delà de ce que j'ai inclus dans ce post.

Ce dont vous avez besoin pour élever des lapins - Fournitures et coûts

Vos lapins ont besoin d'un endroit où vivre et de provisions pour les garder à l'aise. Ce sont les éléments les plus importants de votre ferme de lapin de basse-cour.

1. Plan de Hutch

La base de vos lapins est un enclos solide, généralement en bois avec des composants métalliques, appelé «clapier». Les huttes sont généralement plus petites et plus mobiles que les poulaillers, donc toutes les municipalités ne réglementent pas leur construction. Cependant, de nombreuses villes le font, de sorte que vous pourriez être tenu de soumettre un plan formel de clapier aux autorités compétentes - habituellement le département de zonage ou de contrôle des animaux. Votre plan de clapier énonce la disposition de votre clapier, les dimensions, la construction et l'emplacement sur votre propriété. Il peut également couvrir l'enceinte extérieure de vos lapins, si vous en fournissez un.

Même si votre municipalité ne vous oblige pas à déposer un plan, un plan de clapier pourrait être bon pour votre résultat net. Autre que les lapins eux-mêmes, votre clapier est susceptible d'être votre plus grande dépense de démarrage. De plus grandes clapiers préfabriqués appropriés pour les troupeaux de lapin en plein air coûtent de façon fiable plus de 100 $. Les huttes qui comprennent de petits enclos extérieurs (enclos) coûtent généralement plus de 150 $.

En revanche, un clapier fabriqué à partir de bois et de câblage à faible coût ne coûte qu'une fraction de cette somme et devrait prendre un bricoleur capable moins d'un jour à mettre ensemble. Les plans de hutch gratuits abondent en ligne - vérifiez ces neuf de The Balance, par exemple.

2. Huche

Vos lapins passent une bonne partie de leur temps dans le clapier, alors assurez-vous que c'est confortable. Revoyez les plans de huche en ligne ou consultez des modèles comme celui-ci (150 $) pour avoir une idée de ce que votre clapier devrait ou devrait ressembler.

La taille de votre clapier dépendra de la taille de votre troupeau. Plus vous avez de lapins, plus vous aurez besoin d'espace pour les abriter. Quelques autres articles liés à hutch à garder à l'esprit:

  • Contrôle et élimination des déchets : La plupart des huches préfabriquées ont des planchers en treillis suffisamment espacés pour permettre aux déchets de tomber dans un bac ou une boîte de sous-plancher suffisamment facile à enlever et à vider. Si vous construisez le vôtre à partir de zéro, il s'agit d'une fonction d'assainissement essentielle.
  • Compartiment de soins : Les huches pré-construites ont des compartiments séparés où les nouvelles mères peuvent soigner leurs portées dans la paix et la tranquillité. Les huches de bricolage devraient aussi - de préférence avec quatre murs pleins et un plancher en bois plein qui peut soutenir la literie adéquate.
  • Contrôle du climat : Les lapins sont des mammifères assez robustes, mais le contrôle de la température est toujours important dans les climats extrêmes. S'il fait très chaud dans votre jardin, essayez de trouver un endroit ombragé pour votre clapier. Pourvu qu'il soit sécuritaire de le faire, envisagez de gréer un ventilateur électrique permanent (15 $ et plus) pour fournir un contrôle climatique supplémentaire. Dans les climats froids, les radiateurs d'appoint sont facultatifs - ils consomment beaucoup d'énergie, sont sujets aux shorts et aux incendies, et coûtent généralement 25 $ ou plus. Si vous vous inquiétez de vos lapins les jours glaciaux, prenez des dispositions pour les loger à l'intérieur, peut-être dans un sous-sol ou un garage.

3. Enclos extérieur (stylo ou course)

Si votre clapier n'a pas de stylo intégré, construisez ou installez un enclos extérieur qui fournit à vos lapins une certaine respiration (houblonnage).

Vous pouvez acheter des stylos pré-construits avec un encadrement solide et une pièce suffisante pour fonctionner, mais ils sont chers. Ce modèle de base métallique est près de 100 $ sur Overstock.com. Une alternative de bricolage est probablement plusieurs fois moins chère et exige une maniabilité minimale - vous avez juste besoin de savoir comment assembler les cadres en bois, accrocher le fil et maintenir le tout stable sur un terrain plat (les piquets de tente fonctionnent bien).

Astuce Pro : Si votre cour est entièrement clôturée et que vous n'êtes pas préoccupé par les oiseaux prédateurs, vous pourriez peut-être sauter l'enceinte complètement. Vérifiez que cela est autorisé dans votre ville d'abord, cependant.

4. Séparer les zones pour les biches et les mâles

Les lapins sont des reproducteurs notoirement prolifiques. Contrairement à de nombreux mammifères, les femelles sont fertiles tout au long de l'année, ce qui signifie que la probabilité qu'elles conçoivent après un rapport sexuel est assez élevée.

Si vous élevez un petit troupeau de viande, ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Cependant, même les lapins ont des limites: les experts recommandent d'attendre que la dernière portée soit sevrée, habituellement six semaines après la naissance, pour réintroduire les biches et les mâles. L'impôt dos-à-dos sur les grossesses réduit leur durée de vie et augmente les taux de mortalité infantile. En attendant, ne laissez pas faire et bucks hors du clapier simultanément. La meilleure façon d'éviter les grossesses non désirées est de maintenir deux clapiers et des enclos séparés - un pour chaque sexe.

Si votre budget ne le permet pas, utilisez une barrière en bois massif pour délimiter les sections mâles et femelles de votre enclos extérieur et de votre clapier. Ce n'est pas joli, mais une barrière de contreplaqué ancrée au sol avec des piquets de tente et aux murs de l'enceinte avec des attaches torsadées est parfaitement fonctionnelle - et faisable avec des matériaux trouvés ou réutilisés à peu de frais.

5. Protection des prédateurs

Vos lapins ont une protection adéquate contre les prédateurs à l'intérieur de leurs huches, mais qu'en est-il de leurs enclos en plein air? Si votre cour n'est pas entièrement clôturée, il est peut-être temps d'investir dans un périmètre pragmatique et économique.

Pour Homewyse, vous pouvez vous attendre à ce qu'une clôture de base à mailles losangées coûte de 5 à 10 $ par pied linéaire. Les barrières sont plus coûteuses, en particulier si elles sont conçues avec de faibles espaces pour empêcher les prédateurs quadrupèdes de se faufiler dans votre jardin. Pour vous protéger contre les oiseaux, envisagez de fixer votre enceinte extérieure avec du grillage ou un grillage robuste au-dessus et de tous les côtés.

6. Literie

La literie de votre enceinte extérieure n'a pas besoin d'être quelque chose de sophistiqué, mais elle doit être absorbante et relativement facile à changer. La literie de paille est la valeur par défaut. Cela vous coûtera de 5 à 10 $ par balle. Combien vous avez besoin dépend de combien d'espace vous devez couvrir et à quelle fréquence vous êtes prêt (ou contraint par l'odeur) pour le changer.

La literie est facultative à l'intérieur du clapier. En supposant que vous avez un bac de récupération des déchets, ce n'est pas nécessaire à des fins d'assainissement, mais il peut certainement réduire les odeurs entre les nettoyages. La seule exception est dans le compartiment de soins, qui devrait avoir beaucoup de paille ou de foin couvrant son sol solide. Les bébés lapins n'aiment pas les surfaces solides ou métalliques.

7. Nourriture et eau dans des contenants appropriés

Les lapins ont besoin de nourriture et d'eau, évidemment. Contrairement aux chèvres et aux poulets, ils ne sont pas des butineurs super efficaces, mais ils tondront votre pelouse avec plaisir si vous les laissez. Si vous laissez vos lapins parcourir, introduisez-les lentement à la pratique. Passer soudainement d'aliments transformés ou séchés à des légumes frais peut provoquer une indigestion de lapin (oui, c'est une chose).

Les lapins en bonne santé se nourrissent de foin Timothy de haute qualité. Une mini-balle de 24 onces coûte environ 4 $ à Mills Fleet Farm; votre animalerie locale a probablement des balles de différentes tailles en stock aussi.

Les experts du lapin recommandent de compléter le foin avec des boulettes de fibres de protéines et des légumes frais, tels que la laitue et les carottes. Ceux-ci devraient comprendre 10% à 20% du volume total de nourriture consommé par les lapins adultes. Les pellets sont plus importants pour les lapins plus jeunes. Ils ne sont pas super chers: un sac de 10 livres vous coûtera moins de 12 $.

Placez les aliments de vos lapins dans un récipient hermétiquement fermé ou dans un tamiseur qui leur est difficile d'accès. S'ils peuvent facilement accéder au conteneur, ils défèquent librement dedans, contaminant leur nourriture et augmentant le risque de maladie. Les feeders Sifter sont bon marché et efficaces: Amazon en vend un petit adapté pour les petits troupeaux pour 9 $.

Pour l'eau, vous aurez besoin d'une bouteille d'eau suffisante qui peut durer un certain temps entre les recharges. Plus le troupeau est grand, plus la bouteille est grande. Amazon vend des bouteilles jusqu'à 64 onces pour moins de 8 $.

8. Station d'abattage et de traitement

Si vous allez abattre et traiter vos lapins sur place, vous aurez besoin de cette fonction horrible mais nécessaire. Je ne vais pas entrer dans les détails sanglants de l'abattage - si vous êtes intéressé, il y a beaucoup de ressources de bonne réputation ailleurs en ligne.

Il suffit de dire que vous aurez besoin de deux couteaux tranchants (avec un taille-crayon), de surfaces planes, de fournitures de rangement et de matériel que vous pourrez vous procurer facilement dans une quincaillerie. En supposant que vous avez déjà des couteaux et un taille-crayon, l'ensemble de l'installation ne devrait pas coûter plus de 10 $.

Astuce Pro : Si vous envisagez de vous faire plaisir avec votre transformation - comme faire de la saucisse ou de la viande hachée - alors vous aurez besoin d'un hachoir à viande. Ce sera facilement votre plus grande dépense liée à la viande: Attendez-vous à payer au moins 60 $ pour un broyeur petit mais fonctionnel, et plus de 150 $ pour un modèle plus colombophile.

Exécuter une ferme de lapin Rabbit - Installation, élevage et plus

Ceci est un guide général pour l'acquisition de lapins, la mise en place de votre ferme de lapin, et élever et élever vos lapins avec humanité:

  1. Planifiez votre troupeau . D'abord, décidez de la taille de votre troupeau et de sa composition (race). Comme indiqué, vous pouvez commencer un troupeau de passe-temps avec juste un mâle et deux, mais l'ajout d'une autre ou deux (si le budget le permet) permet plus de diversité. Les experts ne recommandent pas plus d'un dollar par cinq.
  2. Planifiez votre huche et courez . Cherchez un plan de clapier ou de clapier pré-construit avec suffisamment d'espace pour votre troupeau, en gardant à l'esprit que vous aurez bientôt plus de lapins sur vos mains. Les plans de Hutch et les descriptions de produits définissent généralement la capacité. Attention aux ordonnances locales d'espace par lapin, s'il y en a. Et assurez-vous que votre jardin a suffisamment d'espace, dans un endroit approprié, pour le tout.
  3. Appliquer pour les permis requis . Déterminez si vous aurez besoin de demander un permis auprès des autorités requises. Si c'est le cas, assurez-vous d'avoir tous vos canards (ou lapins) dans une rangée avant d'envoyer votre demande. En cas de doute, contactez votre bureau municipal de zonage ou de contrôle des animaux pour plus de détails directement à la source.
  4. Construisez ou installez votre huche et courez . Une fois que votre ferme est légale, installez la future maison de vos lapins. Si la perspective de construire un clapier DIY est décourageante, appuyez sur un ami ou un membre de la famille à portée de main pour donner un coup de main.
  5. Obtenez l'espace prêt pour vos lapins . Préparez tout ce dont vos lapins auront besoin pour être en sécurité, en santé et à l'aise: récipients pour aliments et eau, foin et granulés, literie et équipement d'hygiène. Ne pas oublier de préparer la salle de soins infirmiers à l'intérieur du clapier avec une literie adéquate. Avant de remplir l'espace, assurez-vous que tout est propre et clair une dernière fois. Vous ne voulez pas trouver une colonie de tamias dans votre clapier le jour où vous ramenez vos lapins à la maison.
  6. Achetez vos lapins . Ensuite, trouvez un éleveur local pour votre race choisie. Si vous ne savez pas par où commencer, vérifiez auprès de votre section locale de l'American Rabbit Breeders Association, ou utilisez une liste agrégée d'un site comme RabbitBreeders.us. (Note: Je n'ai pas évalué ces sources de façon indépendante.) Ne vous inquiétez pas pour obtenir des lapins pédigrées avec des papiers. C'est seulement nécessaire si vous prévoyez de montrer vos lapins dans le futur.
  7. Entrez dans un rythme . Adoptez un rythme d'alimentation et de nettoyage qui s'harmonise avec les habitudes de vos lapins et votre emploi du temps personnel. Chaque troupeau est différent - et, à mesure que votre troupeau grandit, vos responsabilités changent.
  8. Race vos lapins . Maintenant, pour la partie amusante. Rappelez-vous, est éternellement fertile, alors ne mélangez pas les genres jusqu'à ce que vous soyez prêt pour les conséquences. Si vous avez plus d'un dollar, utilisez une feuille de calcul pour savoir avec qui il s'accouple et les lignes générationnelles qui en résultent. Vous saurez que votre chèvre est sur le point d'accoucher quand elle commence (littéralement) à retirer ses cheveux et à les ajouter à la literie dans la salle d'allaitement. Les lapins naissent aveugles et sans défense, et vous ne verrez pas grand-chose jusqu'à ce qu'ils soient sevrés. La mère non plus, d'ailleurs: elle va les nourrir deux fois par jour, mais sinon vaquer à ses affaires plus ou moins comme d'habitude. Il suffit de vérifier périodiquement que les bébés sont encore en vie, mais ne soyez pas triste si certains ne le font pas - il est courant pour les jeunes mères de perdre la plupart ou la totalité de leurs premières portées. Toujours porter des gants lors de la manipulation des bébés lapins - leur système immunitaire est aussi tendre que leur peau.
  9. Laissez la litière se développer . Une fois que les membres survivants de la portée sont sevrés, laissez-les faire leur truc pendant quelques semaines. Pour la plupart des races, 4 à 6 livres est la taille idéale de la friteuse - plus grande que celle-là et la viande est trop gouleyante, plus petite que cela et vous n'en avez pas assez. Attendez au moins 14 jours après le sevrage pour reproduire la mère à nouveau. Certains experts recommandent de 30 à 45 jours, mais c'est à vous de décider.
  10. Décider quoi faire avec votre prime . Vous ne pouvez pas garder vos friteuses pour toujours. Entre 12 et 16 semaines, vous devrez décider quoi en faire. Si l'abattage est interdit sur les propriétés résidentielles dans votre ville natale, trouvez un transformateur de viande local pour traiter humainement et efficacement les friteuses. Sinon, vous apprendrez bientôt une chose ou deux sur la boucherie amateur.
  11. Répétez au besoin . Une chèvre en bonne santé sur un calendrier de reproduction rapide mais sûr (14 à 21 jours entre le sevrage et la conception) peut produire 200 à 250 livres de viande par an. Tant que vous êtes prêt à poursuivre le cycle, vos lapins garderont votre famille bien nourrie.

Avantages de l'élevage de lapins pour la viande

1. Il est plus éthique que la viande achetée en magasin

Si vous n'êtes pas prêt à adopter un mode de vie végétarien ou végétalien, le prochain meilleur changement que vous pouvez faire est de ne manger que de la viande éthiquement élevée. Bien que «éthique» soit une norme floue dans le domaine de la production de viande commerciale, rares sont ceux qui soutiennent que les lapins amoureusement élevés ne sont pas éthiques à consommer - malgré les arguments moraux justifiant la consommation de toute protéine animale.

2. Les cycles de vie et les générations des lapins sont courts

Les lapins sont des éleveurs célèbres. Atteint la maturité sexuelle à l'âge de quelques mois et reste fertile toute l'année. La période de gestation dure environ un mois. Les portées sevrent après quatre ou cinq semaines, mais les mères sont prêtes à se reproduire peu après l'accouchement - bien que les experts recommandent au moins deux semaines de repos avant de se reproduire pour que les mères restent en bonne santé et heureuses.

Selon un calendrier de reproduction de 14 ou 21 jours, vous aurez de sept à huit portées par année. Avec chaque friteuse produisant cinq livres de viande, en moyenne, un ou deux nicheurs produiront probablement autant de viande de lapin que votre famille peut en supporter. Ce que vous faites avec le reste dépend de vous.

3. Les lapins sont des métaboliseurs efficaces

Pound for livre, les lapins nécessitent moins de nourriture que la volaille domestique. Si vous n'essayez pas de faire de l'argent dans votre ferme de lapin, chaque dollar économisé sur les aliments est un dollar conservé là où il appartient - dans votre porte-monnaie. Puisque vos lapins remplacent probablement au moins une partie de la viande achetée en magasin que vous auriez autrement consommée, vous pouvez considérer ceci comme réduisant indirectement votre budget d'épicerie.

4. Les lapins ne nécessitent pas de régimes spécialisés

Les lapins ne sont pas des mangeurs difficiles. Les adultes consomment principalement du foin, avec des granules de fibres protéiques et des légumes frais. Les pellets et le foin sont à la fois peu chers et si vous avez de la place pour quelques plantes de laitue dans votre jardin, vous pouvez content.

5. Les lapins sont rustiques et faciles à vivre

Les lapins sont plus résistants que la plupart des autres petits animaux. Ceci est important dans les endroits avec des étés durs ou des hivers (ou les deux). La ferme à lapins de Minneapolis mentionnée plus haut dans ce guide laisse ses lapins se délabrer la plupart de l'année, avec un hébergement temporaire à l'intérieur seulement pendant la poignée de nuits où le mercure descend en dessous de moins 20 degrés Fahrenheit

6. Les lapins sont de bons voisins

Tout compte fait, les lapins ne sont pas de mauvais voisins. Ils ne sont pas aussi bruyants ou malodorants que les chèvres ou les volailles, qui peuvent être intensément odorants et sont connus pour faire des raquettes à des heures indues. Tant que vous avez un plan d'atténuation des déchets exploitable et de bonnes défenses contre l'évasion et la prédation, vos voisins ne devraient pas avoir de raison de se plaindre de votre opération de lapin dans la cour arrière.

Inconvénients de l'élevage de lapins pour la viande

1. Ils ne produisent pas d'oeufs ou d'autres sous-produits durables tout en vivant

Contrairement aux poulets, les lapins ne pondent pas d'œufs et ne produisent aucun autre sous-produit durable pendant leur vie. En plus de la viande, le seul autre produit commercial de lapin est la fourrure. Cependant, contrairement à la laine de mouton, la fourrure de lapin ne peut pas être récoltée tant que l'animal vit encore.

Bien qu'il soit encore courant en Europe et dans certaines parties des États-Unis, l'élevage de lapins pour la fourrure est très problématique. Les lapins sont maintenus dans des conditions abyssales, avec entre 10% et 30% de mortalité avant de pouvoir être tués pour leur fourrure. Jeter de la viande de lapins élevés pour la fourrure est un gaspillage. Si vous êtes une avarice végétarienne engagée même pour la viande éthiquement élevée, il n'y a aucune raison de garder d'autres lapins que pour la compagnie.

2. De nombreuses villes interdisent l'abattage et la transformation sur les propriétés résidentielles

Il n'est pas improbable que votre ville natale autorise des fermes de lapins à petite échelle sur des terrains résidentiels. Il est moins probable qu'il autorise l'abattage et le traitement du lapin sur les propriétés résidentielles.

Inutile de dire que cela ajoute au coût et à la complexité du lapin domestique. À moins que vous ne soyez influencé par d'autres calculs, comme une saine éthique ou la simple satisfaction de manger de la viande, il serait peut-être plus avantageux financièrement et logistiquement d'acheter de la viande de lapin produite par votre boucher local.

3. Les coûts de démarrage sont élevés

Selon le nombre et la race de vos lapins de départ, et si vous achetez un clapier préfabriqué ou en construisez un vous-même en utilisant un plan libre, vous pouvez vous attendre à dépenser entre 150 $ et plus de 300 $ pour lancer votre élevage de lapins. Même en supposant que les factures d'épicerie réduites ou les revenus secondaires des ventes de friteuses en excès sur la ligne, vous ne pouvez pas se permettre de dépenser ce genre d'argent sur ce qui est au moins initialement un projet de passe-temps si vous payez à lui).

4. Les clôtures exigent un travail propre et bien entretenu

Vous aurez besoin de mettre plusieurs heures par semaine à nettoyer et entretenir votre clapier et votre couloir extérieur: changer la nourriture et l'eau, vider les déchets, remplacer la literie, etc. Rabbitry n'est pas un projet à très haut niveau d'entretien, mais ce n'est pas non plus un passe-temps fixe-it-and-forget-it.

5. La prédation est un risque

Les lapins vivent au bas de la chaîne alimentaire. Selon votre emplacement, vos lapins font face à des menaces existentielles provenant d'oiseaux de proie, de chiens et de chats errants, de coyotes, de renards, de lynx roux, de serpents et d'autres animaux carnivores. Les solutions décrites ci-dessus peuvent vous aider, mais il n'y a aucun moyen de protéger complètement votre troupeau. Si vous êtes préoccupé par les coûts émotionnels ou financiers de la perte de vos lapins aux prédateurs, considérez plutôt un lapin domestique gardé en toute sécurité à l'intérieur.

Dernier mot

Élever des lapins pour la viande n'est pas pour tout le monde. Au-delà des exigences de planification, des coûts financiers et de la supervision quotidienne que comporte même la plus modeste ferme d'élevage de lapins, le lapin oblige les agriculteurs à se poser des questions embarrassantes.

Suis-je vraiment à l'aise avec l'idée d'élever des lapins uniquement pour récolter leur viande? Vais-je devenir trop attaché aux animaux que je prévois de manger à un moment donné dans un avenir pas trop lointain? Et, le plus frustrant de tous: Si je sens de la sorte consommer de la viande éthiquement élevée, devrais-je consommer de la viande d'animaux élevés (et abattus) dans des conditions bien pires?

Je ne peux pas répondre à ces questions pour vous, mais je vous conseille de les réfléchir sérieusement avant de vous rendre dans votre ferme de la ferme. C'est une décision que vous voulez être sûr que vous ne regretterez pas.

Soulevez-vous des lapins à la maison, ou connaissez-vous quelqu'un qui le fait?


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