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Combien sont les frais juridiques? - Coûts de l'embauche de différents types d'avocats


Embauche d'un avocat pour la première fois semble être une perspective coûteuse. Lorsque vous faites face à un problème juridique, penser à combien vous devrez payer est un stress qui ne fait qu'aggraver vos inquiétudes. Et, parce que les frais juridiques peuvent être compliqués, il n'est pas toujours facile de déterminer combien vous finirez par payer. Alors que vous pouvez parfois trouver des avocats qui ont des frais annoncés, vous ne pouvez pas vraiment déterminer combien un avocat facturera jusqu'à ce que vous parlez à un.

Lorsque vous appelez ou rencontrez un avocat, vous aurez besoin d'informations de base. Les avocats facturent leurs clients de nombreuses façons, et beaucoup de conditions et d'exceptions spéciales s'appliquent aux frais qu'ils facturent. Sachant cela avant de commencer à chercher un avocat rendra le processus beaucoup moins stressant.

Comment les avocats facturent leurs clients

Les avocats sont des professionnels et ils s'attendent à être payés. Les avocats facturent leur travail de cinq façons principales: horaire, fixe, contingent, succès et pourcentage. Lorsque vous embauchez un avocat, vous devez connaître la différence entre ces méthodes et ce qu'elles signifient pour vous en tant que client.

Horaire

Les honoraires horaires correspondent à la somme d'argent qu'un avocat demande par heure de travail. Les frais horaires sont probablement le type de frais le plus couramment utilisé, bien que le montant facturé par heure varie considérablement en fonction du lieu, du type de dossier, de l'entreprise et de l'avocat qui travaille sur l'affaire. En règle générale, vous pouvez vous attendre à payer un avocat 100 $ à 400 $ l'heure, bien que les frais plus élevés sont communs, et des frais plus bas sont parfois possibles.

Par exemple, supposons que vous possédiez une entreprise et que vous soyez poursuivi par un entrepreneur. Si vous engagez un avocat pour vous défendre, l'avocat vous facturera son taux horaire pour tous les travaux qu'ils effectuent sur votre cas. Ils garderont une trace du temps qu'ils consacrent à votre dossier et vous factureront le montant dû. Donc, si l'avocat appelle l'avocat de l'entrepreneur, négocie un règlement, rédige une entente de règlement et vous accompagne à la cérémonie de signature, il gardera une trace du temps que cela prend et soumettra une facture pour ces services. Si leur taux horaire est de 250 $ et qu'il a fallu huit heures pour compléter le dossier, vous devrez payer 2 000 $ de frais d'avocat.

Les frais horaires sont payés indépendamment du fait que vous gagnez ou perdez - vous payez votre avocat pour leur temps. Alors que vous espérez qu'ils atteignent le résultat que vous voulez, vous êtes toujours obligé de les payer, qu'ils le fassent ou non.

Quand il s'agit de frais horaires, l'un des principaux problèmes que vous voulez comprendre est l'augmentation de la facturation. Un incrément est le temps le plus court pour lequel un avocat facturera. La plupart des avocats taux horaire suivent leur temps en incréments de 1 / 10e, ou des incréments de six minutes, mais des incréments de 15 minutes sont également utilisés. Les augmentations ne sont pas divisibles, donc si le travail effectué par l'avocat prend moins que l'incrément - disons deux minutes - vous serez toujours facturé pour un seul incrément.

Par exemple, disons que vous engagez un avocat qui facture des augmentations de 1 / 10ème. Si votre avocat prend huit minutes pour écrire un courriel à l'avocat adverse, vous serez facturé deux incréments de six minutes. Si le taux horaire de l'avocat est de 200 $, alors chaque augmentation est de 20 $, et ce courriel vous coûtera 40 $.

Plat ou fixe

Un avocat utilisant un forfait ou un forfait vous facture des frais fixes pour un service spécifique. Les frais peuvent être tout ce que vous et l'avocat d'accord, de quelques centaines de dollars à des dizaines ou des centaines de milliers de dollars. En général, les avocats fournissent des services simples, ou prennent des cas qui n'ont pas beaucoup de complications potentielles impliquées, pour les frais fixes. Les cas plus complexes, ou les cas qui prendront beaucoup de temps, sont généralement facturés toutes les heures.

Par exemple, disons que vous engagez un avocat pour créer un plan successoral de base pour vous. L'avocat accepte de créer un testament, un testament biologique et une fiducie de vie révocable pour 1 000 $. À moins que quelque chose ne change et que vous décidiez que vous voulez que l'avocat fasse un peu plus de travail, vous n'aurez qu'à payer 1 000 $ pour les services de l'avocat. Dans d'autres situations, comme l'embauche d'un avocat pour vous aider à prouver la volonté de votre grand-père est invalide, l'avocat n'offrira probablement pas de frais fixes en raison de la nature compliquée du litige.

Contingent

Un honoraire conditionnel est celui que vous payez seulement si un résultat ou un événement spécifique a lieu. (En général, cet événement vous permet de gagner votre cause ou d'obtenir un règlement.) Si vous gagnez, vous payez les honoraires de l'avocat. Si vous ne le faites pas, vous ne payez rien. La plupart des accords sur les honoraires conditionnels proviennent de blessures personnelles, de fautes médicales, de recours collectifs ou d'autres délits (poursuites judiciaires) dans lesquels vous demandez une récompense monétaire.

Par exemple, disons que vous achetez une voiture qui s'avère défectueuse. Vous engagez un avocat pour poursuivre en justice le constructeur automobile. Vous et votre avocat acceptez que si vous gagnez un règlement ou un verdict, l'avocat conservera 20% du total et vous recevrez le reste. Donc, si vous gagnez et que le constructeur automobile accepte de vous payer 30 000 $, l'avocat reçoit 6 000 $ comme frais. Mais, si vous perdez ou n'atteignez pas un règlement, vous ne devez rien à l'avocat.

Succès

Un honoraire de succès est un hybride entre le frais contingent et horaire. Dans une situation de frais de succès, l'avocat vous facturera généralement un taux horaire réduit avec une prime si l'avocat atteint un résultat spécifique.

Par exemple, disons que votre entreprise est poursuivie. Vous engagez un avocat qui accepte de vous facturer des frais de succès. L'avocat accepte de vous facturer 125 $ l'heure au lieu des 300 $ l'heure, et vous acceptez que si votre avocat gagne votre cause, ou négocie un règlement en dessous d'un certain montant, vous paierez une prime de 10 000 $. Si l'avocat ne parvient pas à atteindre le succès convenu, vous devez toujours payer les heures facturées au taux inférieur, mais vous ne payez la prime que si votre avocat atteint le résultat que vous voulez.

Pourcentage

Un pourcentage des frais est une taxe basée sur la valeur en jeu dans l'affaire ou la question que vous engagez l'avocat à traiter. Les frais en pourcentage sont les plus couramment utilisés dans les cas d'homologation et de succession, mais peuvent parfois être trouvés dans d'autres situations, comme lorsqu'un avocat de divertissement agit en tant que votre agent ou gestionnaire.

Disons que votre grand-mère meurt, vous nomme exécuteur testamentaire et laisse une succession de 3 millions de dollars. Le cabinet d'avocats que vous engagez pour vous aider à gérer la succession par l'homologation peut vous facturer - ou plutôt, la succession - un pourcentage de la valeur de la succession que ses frais. Le pourcentage chargé est généralement divisé en étapes ou chargé sur une échelle mobile. Ainsi, par exemple, l'entreprise pourrait facturer 4% des premiers 100 000 $ (4 000 $), 2% des 900 000 $ suivants (18 000 $) et 1% des 2 millions restants (20 000 $), pour un total de 42 000 $.

Autres considérations relatives aux frais

Pro Bono

"Pro bono" est un terme latin qui signifie "pour le bien public". Pro bono n'est pas un type spécifique d'avocat; C'est un terme qui décrit un avocat qui travaille pour un client sans exiger que le client paie des frais. Beaucoup d'avocats privés offrent au moins une partie de leur temps chaque année sur une base pro bono, tandis que certaines sociétés d'aide juridique ou groupes d'assistance offrent des avocats à titre gracieux à des personnes qui ne peuvent pas autrement les payer.

Par exemple, les avocats qui font du bénévolat auprès de l'American Civil Liberties Union, ou ACLU, offrent généralement leurs services à titre gracieux. Lorsque l'ACLU accepte de représenter quelqu'un, les avocats le font généralement sans compensation de la part du client.

Les dépenses sont séparées

Les honoraires d'avocat couvrent le coût de l'embauche de l'avocat, et sont habituellement séparés des dépenses associées à votre cas. Les frais peuvent couvrir n'importe quoi du coût de dépôt des documents légaux dans un palais de justice, aux frais de voyage, aux honoraires de témoin expert, et aux honoraires de copie de document ou d'enregistrement.

Chaque fois que vous engagez un avocat, vous devez être clair sur les dépenses que vous serez responsable de payer, et quand. La plupart des avocats vous factureront séparément pour les dépenses, et peuvent vous obliger à couvrir le coût des dépenses, même dans des arrangements de frais conditionnels.

Accords de frais

Indépendamment de l'aide juridique dont vous avez besoin, du type d'avocat que vous engagez ou du type de frais, vous devez préciser les termes de cet accord et décrire ces termes par écrit. Votre avocat devrait être en mesure de vous donner un contrat de frais écrit ou un contrat de frais qui énonce les modalités de paiement et de représentation.

Le contrat doit être clair et sans ambiguïté pour que vous puissiez le comprendre, et vous devez dire en termes simples combien vous êtes obligé de payer, quand vous êtes obligé de le payer et quelles sont les responsabilités de l'avocat lors de la gestion de vos paiements. ou des fonds. Beaucoup d'États exigent des contrats de frais d'avocat à faire par écrit, mais en général, c'est toujours une bonne idée de demander des accords de frais écrits.

Types de cas et types de frais juridiques

Bien que les frais d'avocat diffèrent d'un avocat à l'autre et d'un cas à l'autre, certains types d'affaires sont susceptibles d'avoir des types spécifiques de frais qui s'appliquent. Chaque avocat et chaque situation sera différente, de sorte que l'arrangement de frais typique peut ne pas s'appliquer à vous et à votre situation.

Responsabilité délictuelle (préjudices corporels, responsabilité du fait du produit, faute médicale)

Lorsque vous subissez une blessure ou un préjudice de la part d'une autre personne et que vous souhaitez intenter une poursuite, vous avez de bonnes chances de trouver un avocat qui travaillera sur une base de frais imprévus. Un délit est un procès dans lequel vous (le demandeur) poursuivre quelqu'un d'autre pour les dommages (argent). Par exemple, les cas de faute professionnelle médicale sont l'un des types de délit les plus courants, et beaucoup, sinon la plupart, les avocats de la faute professionnelle travaillent sur une base de frais conditionnels. Les frais horaires et de réussite sont également trouvés dans ces types de cas, bien que les frais fixes ne le soient généralement pas.

Défense criminelle

La plupart des avocats de la défense pénale facturent des honoraires horaires ou des honoraires forfaitaires. Les avocats de la défense pénale sont interdits de prendre des affaires pénales sur la base des honoraires conditionnels.

Si vous avez été victime d'un crime et que l'État poursuit quelqu'un pour ce crime, vous n'êtes pas responsable des frais ou dépenses associés à l'affaire. Le procureur (local, étatique ou fédéral) est un fonctionnaire public rémunéré et toutes les dépenses associées aux poursuites sont payées par le gouvernement.

Planification successorale et homologation

Les avocats en planification successorale aident les gens à planifier l'avenir et ce qui se passe après leur mort, tandis que les avocats d'homologation aident les gens à gérer le processus judiciaire qui se déroule après le décès ou l'incapacité d'une personne. La plupart des avocats chargés de la planification successorale et de l'homologation travaillent selon un taux horaire, bien que l'utilisation de frais fixes et même de frais en pourcentage soit également courante. Les frais fixes sont généralement utilisés lorsque l'affaire est simple, comme la rédaction d'un testament de base, tandis que les frais en pourcentage sont utilisés lorsque vous avez une succession ou une fiducie qui doit être gérée ou homologuée.

Droit de la famille

Adoptions, divorces, et d'autres questions de droit de la famille sont généralement facturés des frais horaires. Dans certaines situations, comme un divorce sans contestation sans aucune pension alimentaire pour enfants ou des questions de garde, l'avocat peut travailler sur une base forfaitaire. Les conventions d'honoraires conditionnels sont généralement interdites dans les cas de droit de la famille.

Recouvrement de créances

Si quelqu'un vous doit beaucoup d'argent, vous pourriez être en mesure de trouver un avocat pour travailler sur une base de contingent ou de frais de succès. De même, si vous avez été harcelé par un créancier et que vous voulez les poursuivre en justice pour leurs actions, la plupart des avocats de la protection des consommateurs prendront ce type de cas sur une base contingente. Sinon, les frais horaires ou forfaitaires sont les plus courants dans les cas de recouvrement.

Quand vous payez

Combien vous payez est une question différente de quand vous le payez. Si, par exemple, vous acceptez d'engager un avocat pour un montant forfaitaire de 10 000 $, devez-vous tout payer d'avance ou lorsque votre dossier est terminé? Comme d'autres questions de frais juridiques, il n'y a pas de réponse unique à ce type de question, et chaque situation et avocat sera différent.

Factures

Si votre avocat vous facture sur une base horaire, vous recevrez généralement une facture tous les mois. Quand un avocat vous envoie une facture, ce projet de loi détaille combien de travail l'avocat a effectué, combien de dépenses l'avocat a engagé, et combien vous êtes obligé de payer. Ces factures ne seront généralement pas décomposer le temps que l'avocat passe en détail, sauf si vous demandez, mais les factures détaillées sont généralement possibles, comme la plupart des avocats utilisent un logiciel de gestion du temps pour suivre le temps passé sur un dossier. Une fois que vous recevez une facture, vous êtes généralement obligé de payer dans les 30-60 jours.

Retenues

Une retenue est une somme d'argent spécifique que vous payez un avocat avant de commencer à travailler pour vous. L'avocat conservera le mandat, vous soumettra les factures et prélèvera vos honoraires sur le montant de la retenue d'honoraires. Une fois votre affaire terminée, l'avocat vous restituera tous les fonds restants de la provision.

Par exemple, votre avocat peut vous demander une provision de 10 000 $, en anticipant que votre dossier prendra cinq mois pour être résolu. Le premier mois, ils travaillent sur votre cas, ils vous facturent 2000 $ en frais et dépenses, tandis que les quatre mois suivants, ils facturent 1000 $ chaque mois, pour un total de 6000 $. À la fin de votre cas, votre avocat retourne les 4 000 $ qui n'ont jamais été utilisés.

Les honoraires sont communs dans les arrangements de frais horaires, mais sont également trouvés dans des arrangements de honoraires de contingence où l'avocat anticipe des dépenses.

Plans de paiement

Votre avocat peut accepter un plan de paiement dans lequel vous acceptez d'effectuer des paiements sur une base régulière, généralement mensuelle. Ces types de plans sont les plus courants dans les arrangements forfaitaires. Par exemple, si vous acceptez de payer un avocat 5000 $ pour votre cas DUI, vous pourriez accepter de payer 2500 $ à l'avance et 500 $ par mois pour les cinq prochains mois.

Structures de dépenses dans les ententes sur les honoraires d'urgence

Dans les situations de frais imprévus, vous voudrez savoir si vous devez payer les frais avant ou après déduction des frais. Même si vous n'avez pas à payer votre avocat à moins que vous ne gagniez, l'avocat déduira leur paiement et les dépenses du montant qu'ils récupèrent en votre nom. Lorsque l'avocat déduit des dépenses de cette récompense, cela peut avoir un impact significatif sur le montant que vous recevrez.

Par exemple, disons que vous engagez un avocat sur une base de contingence de 30%, plus les frais. L'avocat engage 5 000 $ en frais et gagne un règlement de 20 000 $. Si vous payez pour les dépenses après les frais, cela signifie que vous payez à l'avocat 30% de 20 000 $ (6 000 $) plus 5 000 $ de dépenses, ou 11 000 $ au total. D'un autre côté, si vous payez des dépenses avant les frais, vous paierez 5 000 $ pour les dépenses + 30% des 15 000 $ restants (4 500 $), ou 9 500 $ au total.

Honoraires de consultation des avocats

Avant de faire appel à un avocat, vous voudrez probablement en parler à quelqu'un d'abord. Dans de nombreuses situations, l'avocat vous facturera des frais pour cette période, appelés frais de consultation. Tous les avocats ne facturent pas les frais de consultation, et ceux qui facturent des montants différents. Si vous n'êtes pas sûr des frais de consultation potentiels, demandez toujours avant d'accepter de rencontrer un avocat.

Autres issues

Dans certains cas, les frais et les dépenses sont affectés par d'autres facteurs. Encore une fois, si vous ne savez pas combien vous êtes censé payer et quand vous devez le payer, ou si vous avez d'autres questions sur vos obligations, demandez à votre avocat ou à un membre de leur personnel. Votre avocat a l'obligation de communiquer avec vous au sujet de ces questions, et vous devriez toujours être clair quant à vos obligations.

Frais du défenseur public

Si vous êtes accusé d'un crime, vous avez le droit de vous faire représenter par un avocat dans le cadre du processus de justice pénale. Si vous ne pouvez pas vous permettre un avocat, vous avez le droit d'avoir un avocat nommé pour vous représenter par le tribunal. Les avocats qui représentent les personnes qui n'ont pas les moyens de les embaucher sont des avocats privés qui acceptent de représenter les clients indigents (ceux qui n'ont pas les moyens de payer) ou des avocats qui travaillent pour un bureau de défenseur public. Ces avocats vous fourniront une représentation légale et vous assureront une défense légale, même si vous n'avez pas d'argent.

Cependant, même si vous pensez que vous ne pouvez pas vous permettre un avocat, vous devrez peut-être payer les honoraires d'avocats, les frais de justice et autres frais associés à votre cas. Dans la plupart des juridictions, vous ne pouvez être représenté par un défenseur public que si vous prouvez, en signant un affidavit, que vous n'avez pas assez d'argent pour engager un avocat. Cependant, ce n'est pas toujours une perspective tout-ou-rien. Si vous avez de l'argent, mais pas assez pour engager un avocat privé, le tribunal peut vous demander de payer une partie des coûts. Vous devrez peut-être également payer les frais d'un défenseur public, même si vous prouvez que vous n'avez pas les moyens de vous payer un avocat.

En outre, il n'y a pas de droit à un défenseur public ou un avocat si vous êtes impliqué dans un processus juridique civil. Un processus civil est où deux personnes, ou des organisations privées, ont un différend et aller devant un tribunal. Si, par exemple, vous voulez poursuivre votre voisin pour les dommages que son arbre a causé à votre maison après qu'il est tombé dans une tempête, vous devrez aller à un tribunal civil pour le faire. Vous n'avez pas droit à un avocat devant un tribunal civil, vous devrez donc vous représenter vous-même ou engager un avocat avec votre propre argent. Ceci s'applique également si vous êtes poursuivi, alors ne comptez pas sur un défenseur public qui vous aidera si vous êtes cité dans une action en justice.

Frais de recommandation

Si vous avez besoin de conseils juridiques, la première personne que vous rechercherez habituellement est un avocat que vous connaissez déjà. Que ce soit un oncle, un ami de la famille ou un avocat qui a aidé quelqu'un avec qui vous travaillez, les avocats obtiennent la plupart de leurs clients par le bouche à oreille.

Cependant, la plupart des avocats se spécialisent dans des domaines particuliers, et l'avocat que vous connaissez ne sera pas toujours en mesure de vous aider. Cet avocat vous renverra généralement à un avocat qui peut. Si vous embauchez l'avocat recommandé, l'avocat qui vous a recommandé recevra généralement des honoraires de référence de votre avocat. Le montant de la taxe diffère, mais il peut s'agir d'un montant fixe, d'un pourcentage du total des frais que vous payez à votre avocat, ou d'une combinaison. Votre avocat devrait vous donner les détails de tout accord de frais de recommandation.

Limites de frais

Dans certaines situations, les avocats sont limités par la loi quant à combien ils peuvent facturer des frais. Par exemple, certains États limitent le montant que les avocats peuvent facturer lorsqu'ils travaillent à titre de frais conditionnels pour des cas de faute professionnelle médicale. Ces États ont un pourcentage maximum que l'avocat peut exiger, par exemple 40%, ou ont une échelle mobile avec différents pourcentages qui s'appliquent en fonction de la taille du montant récupéré. Puisque les lois des États diffèrent considérablement, vous devriez demander à votre avocat s'il y a des limites de frais ou des restrictions qui s'appliquent.

Dernier mot

Bien que l'embauche d'un avocat ne soit pas aussi chère que vous le pensez, il y a beaucoup plus de frais juridiques que la plupart des gens croient. La plupart des problèmes de frais que vous rencontrez sont relativement simples, mais ils peuvent être intimidants, en particulier pour les personnes qui n'ont jamais embauché un avocat. Avant de payer de l'argent ou de signer une entente, vous devez être certain de comprendre combien coûtera l'embauche d'un avocat. Poser des questions, obtenir votre convention d'honoraires par écrit et lire tout ce que votre avocat vous donne est toujours dans votre meilleur intérêt.

Quelles ont été vos expériences avec l'embauche d'un avocat? Y avait-il quelque chose que vous auriez aimé savoir à l'avance?


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