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Comment choisir un préparateur d'impôt certifié - escroqueries à éviter


Si vous évitez de faire vos propres impôts, vous n'êtes pas seul. Selon les statistiques de l'IRS pour la saison de production de 2017 (déclarations de 2016), 58, 5% des Américains qui ont déposé par e-recrutement des professionnels de l'impôt pour préparer leurs déclarations. Faire son propre retour peut être long, frustrant et pas intimidant.

Avoir quelqu'un d'autre préparer vos impôts peut enlever une charge de vos épaules. Cependant, si vous ne choisissez pas la bonne personne, vous pourriez faire face à des problèmes encore plus grands. Il ya des préparateurs d'impôt malhonnêtes qui cherchent à faire de l'argent rapidement, tout comme il y a des praticiens sans scrupules dans toute entreprise. Nous avons tous entendu parler d'escroqueries fiscales perpétrées sur des clients qui ne se méfient pas, alors soyez prudents quant à qui vous engagez pour faire vos impôts.

Familiarisez-vous avec les escroqueries fiscales les plus populaires engagées par les préparateurs d'impôt, notées ci-dessous, et faites attention aux conseils sur ce qu'il faut rechercher lorsque vous choisissez quelqu'un pour vous aider à préparer vos impôts.

Top escroqueries fiscales à surveiller

L'IRS a publié pendant des années une liste annuelle des escroqueries fiscales appelée «Dirty Dozen». Comme vous pouvez le voir, les escroqueries sont très variées et n'impliquent pas simplement la fraude des préparateurs. Voici la liste pour la saison de production 2017:

  1. Phishing
  2. Escroqueries téléphoniques
  3. Vol d'identité
  4. Retour Fraude préparateur
  5. Faux organismes de bienfaisance
  6. Réclamations de remboursement gonflées
  7. Réclamations excessives pour les crédits d'entreprise
  8. Déductions faussement capitonnées sur les retours
  9. Falsifier un revenu pour réclamer des crédits
  10. Abris fiscaux abusifs
  11. Arguments fiscaux frivoles
  12. Évitement fiscal offshore

Parmi ceux-ci, les nombres 4-9 peuvent impliquer des préparateurs servant le public.

Fraude de préparateur de retour (# 4)

La fraude de préparateur de retour peut prendre plusieurs formes, impliquant éventuellement l'une des escroqueries énumérées ci-dessus. Les personnes qui préparent les taxes pour la rémunération sont censées s'inscrire auprès de l'IRS chaque année pour obtenir ou renouveler un numéro d'identification fiscale préparateur (PTIN). Être payé pour préparer des impôts sans obtenir un PTIN est une fraude. Bien sûr, un préparateur frauduleux pourrait également vendre des identités, puisqu'ils auraient accès aux noms, adresses, dates de naissance, numéros de sécurité sociale et, peut-être, aux numéros de permis de conduire - toutes les informations pouvant être utilisées pour voler l'identité de quelqu'un déclaration d'impôt.

Faux organismes de bienfaisance (# 5)

Du point de vue de la préparation de la taxe, les dons aux fausses œuvres de bienfaisance pourraient entraîner un plus grand nombre de déductions détaillées, et donc un revenu imposable plus faible, moins d'impôt, et un remboursement plus important. L'IRS maintient une liste d'organisations caritatives valides, que vous pouvez vérifier pour faire en sorte que certains organismes de bienfaisance présumés sont, en fait, des organisations exonérées d'impôt en mesure de recevoir des dons de bienfaisance.

Réclamations de remboursement gonflées (# 6)

Tout ce qui réduit le revenu imposable ou «qualifie» un pour les exemptions ou les crédits pourrait entraîner une demande de remboursement gonflée. Nous avons déjà mentionné des dons de bienfaisance frauduleux. On pourrait également demander le crédit pour enfants et personnes à charge, même si aucun service de garde d'enfants n'a été payé. On pourrait faussement réclamer un enfant comme personne à charge afin d'obtenir l'exemption de l'enfant, le crédit d'impôt pour enfants, et possiblement un crédit d'impôt sur le revenu gagné accru.

On pourrait également gonfler les revenus, en particulier les revenus d'une entreprise parallèle, afin d'augmenter son crédit d'impôt sur le revenu gagné. Ces demandes de remboursement exagérées peuvent provenir du préparateur ou du contribuable et passer parce que le préparateur n'a pas fait preuve de diligence raisonnable.

Les numéros 7 à 9 ont déjà été illustrés dans les trois paragraphes précédents. Nous pourrions mentionner ici que les demandes frauduleuses de frais d'études peuvent également trouver leur chemin sur une déclaration de revenus et entraîner un remboursement accru. Les préparateurs légitimes font preuve de diligence raisonnable pour vérifier que les contribuables ont droit aux exemptions qu'ils réclament, ainsi que les crédits auxquels ils sont admissibles, notamment le crédit d'impôt pour enfants, le crédit d'impôt additionnel pour enfants, le crédit d'opportunité américain et le revenu gagné Crédit d'impôt.

En fait, les préparateurs sont tenus d'effectuer une vérification diligente liée à ces crédits, et sont condamnés à une amende s'ils ne le font pas. C'est une façon dont l'IRS essaie de réduire les 12 à 14 milliards de dollars de réclamations erronées d'EITC chaque année. Vous vous rappellerez que pour la saison de production de 2017, les déclarations de 2016 pour lesquelles ces trois crédits remboursables avaient été reportés jusqu'à la mi-février ont permis à l'IRS d'éliminer les demandes frauduleuses ou erronées pour ces crédits.

Comment se protéger contre les arnaques fiscales courantes

Comment vous protégez-vous de ces arnaques fiscales? Regardons trois escroqueries pour apprendre à éviter d'être pris.

1. Dépôt de votre remboursement dans leur compte bancaire

Les problèmes de remboursement-écrémage et les frais excessifs commencent souvent par une simple demande. Si les préparateurs d'impôt vous offrent une avance sur votre remboursement, avec l'obligation que vous permettez que votre remboursement soit déposé directement dans leur compte bancaire, méfiez-vous! Alternativement, ils peuvent vous dire qu'ils peuvent retirer leurs frais de votre remboursement - mais quand vient le temps de payer, soudainement leurs frais ont augmenté, peut-être de façon spectaculaire. Pire encore, ils sont en possession du remboursement et vous n'êtes pas.

Comment se protéger
Ne permettez jamais à un préparateur d'impôt privé de déposer votre remboursement dans son propre compte bancaire. La circulaire 230, qui régit la pratique des préparateurs fiscaux, l'interdit expressément. Certaines grandes entreprises vous délivrer une carte de débit avec votre remboursement (bien que l'IRS fait maintenant cela pour vous aussi, avec moins de frais), et certains offrent encore des prêts d'anticipation de remboursement d'impôt (RAL).

Quelle que soit la méthode que vous utilisez pour obtenir votre remboursement, assurez-vous d'obtenir une copie de votre déclaration de revenus où votre remboursement exact est clairement indiqué. Vous devriez également obtenir une facture ou un autre relevé d'un spécialiste en déclarations qui indique clairement leurs frais - y compris une fourchette pour les retours «difficiles», afin qu'ils ne puissent pas réclamer plus tard que les frais majorés sont dus à votre retour plus difficile qu'à l'origine. pensée.

2. Vol d'identité

L'IRS est au courant de plusieurs escroqueries de vol d'identité où les individus se posent en préparateurs d'impôt afin d'obtenir des informations financières des personnes. Certains posent même comme l'IRS lui-même afin d'exiger des informations - ou, simplement, de l'argent. Avec la hausse du dépôt électronique, de plus en plus de gens sont la proie des escroqueries par phishing, dans lequel quelqu'un vous contacte prétendant être de l'IRS et demandant des informations personnelles ou de l'argent.

L'IRS ne jamais, jamais contacter quelqu'un d'abord par email. Les représentants envoient toujours une lettre en premier. Si vous vous demandez si un contact de l'IRS est authentique, vous pouvez appeler le 800-829-1040 pour demander si vous avez reçu des communications.

Comment se protéger
Toujours utiliser un préparateur d'impôt recommandé et approuvé pour faire vos impôts. Si quelqu'un veut beaucoup d'argent à l'avance, prétend avoir besoin de plus d'informations que ce qui figure sur vos formulaires, ou ne semble pas être un professionnel compétent, cela devrait susciter des soupçons.

3. Manipulation frauduleuse des retours pour des remboursements plus importants

Une méthode que les préparateurs de déclarations douteuses utilisent parfois pour attirer de nouveaux clients est de prétendre qu'ils peuvent obtenir un remboursement beaucoup plus important pour vous que n'importe qui d'autre. Parfois, ils offrent même de travailler pour un pourcentage du remboursement, au lieu d'un forfait. Ceci, encore une fois, est interdit par la circulaire 230.

Malheureusement, la plupart de ces préparateurs obtiennent un remboursement plus important en ajoutant des déductions caritatives que vous n'avez jamais faites, en réclamant des personnes comme des personnes à charge qui ne le sont pas, ou en apportant d'autres modifications frauduleuses à votre déclaration de revenus. Et, dans de nombreux cas, les gens qui obtiennent ces remboursements énormes sont tellement heureux avec leur «super-comptable» qu'ils renvoient des amis et des membres de la famille, qui pourraient alors être tenus responsables de la fraude fiscale.

Comment se protéger
Vérifiez toujours les formulaires d'impôt que votre comptable prépare avant de les signer et de les poster ou de les déposer par voie électronique. Vous êtes celui qui doit répondre si vous êtes audité par l'IRS, et vous pourriez avoir de sérieux problèmes pour des informations frauduleuses. Rappelez-vous que vous signez votre déclaration (que ce soit en format papier ou électronique) sous peine de parjure. Puisque vous êtes responsable de ce qui est dans votre déclaration, il vous incombe de l'examiner attentivement avant de la signer et de la déposer.

Conseils pour choisir un préparateur d'impôt

En 2015, l'IRS a lancé un programme volontaire appelé Programme de dépôt annuel (AFSP) pour encourager les préparateurs rémunérés à participer à des cours de formation continue pertinents dans les domaines des mises à jour fiscales annuelles, de la législation fiscale fédérale et de l'éthique. Lorsque les préparateurs répondent aux exigences de formation, ils sont reconnus avec un certificat d'achèvement.

En outre, ils ont le droit d'avoir leur nom inscrit dans une base de données tenue à jour par l'IRS des personnes qui ont reçu leur certificat, ainsi que d'autres praticiens accrédités (CPA, agents inscrits, entre autres). Cette base de données est accessible au public et est consultable par code postal, de sorte que les contribuables peuvent vérifier les informations d'identification de leurs préparateurs.

À partir de 2016, seuls les praticiens accrédités et les participants AFSP peuvent représenter les clients avant l'IRS. Les droits de représentation des participants AFSP sont limités, mais les nonparticipants n'ont aucun droit de représentation.

En plus de vérifier la base de données IRS des préparateurs, gardez les conseils suivants à l'esprit:

  1. Enquêter sur le marketing . Soyez très prudent si les préparateurs d'impôt prétendent qu'ils peuvent obtenir un remboursement plus important que leurs concurrents.
  2. Examiner les frais . Vous devriez éviter les préparateurs dont les frais correspondent à un pourcentage du remboursement.
  3. Passez en revue le retour avant qu'il soit classé . S'ils refusent de vous remettre une copie de votre déclaration de revenus ou de vous permettre de la voir avant qu'elle ne soit déposée, c'est un gros drapeau rouge. C'est également une violation de la circulaire 230 et une pénalité de 50 $ pour le préparateur.
  4. Revoir l'expérience . Si quelque chose ne va pas, vous pouvez avoir besoin de votre préparateur pour vous aider à répondre aux questions ou à clarifier les problèmes des mois, voire des années après le dépôt de la déclaration. S'ils ne sont pas là, ils ne seront pas d'une grande aide.
  5. Vérifier les informations d'identification . Seuls les avocats fiscalistes, les comptables publics certifiés (CPA) et les agents inscrits peuvent représenter les contribuables devant l'IRS dans tous les domaines, y compris les audits, la collecte et les appels. Les participants AFSP ne peuvent vous représenter que pour une déclaration qu'ils ont personnellement complétée et signée, ce qui signifie que si vous avez des problèmes d'années antérieures, ils ne peuvent pas aider légalement.
  6. Renseignez-vous sur les affiliations professionnelles . Les meilleures organisations sont celles qui exigent de leurs membres qu'ils suivent une formation continue et qu'ils adoptent un code d'éthique professionnel. Bien que cela ne peut pas exclure tout le monde, de nombreux préparateurs d'impôt voler-par-nuit ne voudront pas payer l'argent pour rejoindre.
  7. Attendez-vous à ce que votre préparateur d'impôt soit minutieux . Assurez-vous que votre préparateur demande à voir la documentation, les formulaires, les reçus et pose beaucoup de questions. Ils doivent déterminer si vous êtes admissible à différents allégements fiscaux ou comment classer vos dépenses. Cela vous aide également à éviter les pénalités plus tard. Si le spécialiste en déclarations n'a que peu ou pas de questions, c'est une source de préoccupation.

En outre, n'oubliez pas ces règles IRS importantes:

  • Vous êtes responsable et responsable du contenu de votre déclaration de revenus . Même si quelqu'un d'autre le remplit, vous êtes en fin de compte responsable de ce qui est à votre retour.
  • Ne jamais signer une déclaration d'impôt avant de vérifier qu'il est exact . Une fois que vous signez votre déclaration, vous reconnaissez que vous êtes d'accord avec le contenu et que vous avez confiance qu'ils sont corrects. Si vous ne pouvez pas dire ces choses, vous ne devriez pas le signer. Lorsque vous signez le retour, vous affirmez sous peine de parjure qu'il est complet et exact.

Dernier mot

Cette saison des impôts, gardez les yeux ouverts et ne laissez pas la promesse d'une grosse récompense vous empêcher de faire un contrôle approfondi sur votre préparateur d'impôt. Nous recherchons tous un remboursement plus important, mais nous devons le faire en toute sécurité et légalement. Soyez intelligent et circonspect, et vous ne devriez pas avoir à vous inquiéter.

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