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11 meilleures choses à faire à Steamboat Springs, CO - Activités sur un budget


Steamboat Springs, Colorado, n'est pas une destination pour les amateurs de la navigation. Il n'y a pas de bateaux à vapeur ici. Steamboat Springs tire son nom du son particulier d'une source chaude voisine, que les premiers colons non autochtones ont pris pour un moteur de bateau à vapeur.

Bateau à vapeur, comme on l'appelle populairement, possède plusieurs voies navigables (non navigables) alimentées par la fonte des neiges des montagnes environnantes. C'est aussi une destination de ski alpin renommée, avec Steamboat Ski Resort régulièrement cité comme l'un des meilleurs du Colorado, et le plus petit domaine skiable Howelsen Hill aimé par les habitants et les touristes soucieux de leur budget. Pendant la saison chaude, les eaux riches et les paysages de montagne éblouissants attirent les pêcheurs, les randonneurs, les cyclistes, les cavaliers tout-terrain et les campeurs.

Comme d'autres villes populaires de villégiature du Colorado, Steamboat a sa part de restaurants chers et d'hôtels de luxe, mais dans l'ensemble, c'est une destination de vacances d'aventure en plein air plus abordable que Aspen ou Breckenridge. Voici un aperçu des meilleures choses à faire à Steamboat Springs sans vider votre compte bancaire.

Les 10 meilleurs Activités à Steamboat Springs

1. Frapper les pentes

Les sports de neige, en particulier le ski et le snowboard, sont probablement les plus gros tirages de Steamboat. Que vous soyez un skieur expert ou un cavalier à la recherche d'une nouvelle pente difficile à gravir, ou que vous n'ayez jamais chaussé de skis dans votre vie et que vous ayez peur d'accélérer le long d'un flanc de montagne, vous trouverez le terrain convient à vos goûts ici (et construit votre confiance, si vous êtes un débutant.)

Il y a deux domaines skiables distincts à proximité du centre-ville de Steamboat Springs: Steamboat Ski Resort et Howelsen Hill Ski Area.

Steamboat Ski Resort est incontestablement le tableau principal. Situé sur le mont Werner et les sommets secondaires environnants, il compte 165 sentiers nommés, une chute verticale de plus de 3 500 pieds, plus de 20 remontées mécaniques et 6 parcs de terrain. Steamboat reçoit environ 350 pouces de neige par an, une grande partie de la «poudre de Champagne» du nord du Colorado. La saison de ski s'étend généralement de fin novembre à début avril, bien que les dates d'ouverture et de fermeture dépendent du temps. Au pied des pistes, le Steamboat Ski Resort propose des locations de vacances et des hôtels de luxe, des boutiques à la mode, des restaurants raffinés et d'autres services (y compris un spa à service complet).

Malheureusement, le ski et l'équitation de classe mondiale ne sont pas bon marché. Les billets d'une journée pour adultes coûtent 149 $ chacun, avec des rabais pour les adolescents, les enfants plus petits et les personnes âgées (70 ans et plus). Les passes de plusieurs jours coûtent généralement un multiple du taux d'un jour. Les achats anticipés (sept jours ou plus avant le premier jour de ski) bénéficient de réductions allant jusqu'à 15%. Les forfaits qui comprennent l'hébergement et d'autres services de villégiature peuvent réduire davantage les prix - jusqu'à 30% de réduction sur l'hébergement et 20% sur l'équipement de location, par exemple. De plus, les promotions de fin de saison comme le Springalicious Pass offrent des rabais encore plus importants - 119 $ pour trois jours entre le 1er avril et le 10 avril.

Si vous ne trouvez pas d'offres adaptées à Steamboat Ski Resort, ou si vous voulez simplement une expérience plus discrète, dirigez-vous plutôt vers Howelsen. D'abord ouvert en 1914 comme une colline de saut à ski, les pistes alpines de Howelsen remontent à 1931, ce qui en fait le plus ancien domaine skiable continuellement opérationnel dans le Colorado. Il est maintenant la propriété de la ville de Steamboat Springs et compte une douzaine de sentiers alpins, un parc à neige, un centre de ski nordique (avec des pistes cyclables pour l'hiver) et un centre de saut à ski. Le centre de saut à ski est fermé aux skieurs alpins, mais il est facilement visible de la base de Howelsen, et vaut vraiment la peine d'être vu - il est toujours utilisé comme centre d'entraînement olympique. Pour la partie alpine, les billets de remontées adultes coûtent 25 $ pièce et le ski nocturne coûte seulement 10 $ par personne.

2. Obtenez une petite culture

Pour une si petite ville (avec une population toute l'année de seulement 12 000 habitants), Steamboat Springs a une scène culturelle dynamique. Pour commencer, prenez vos oreilles en vacances lors d'un concert du Steamboat Symphony Orchestra (SSO). Fondé en 1991, SSO est un ensemble étonnamment sophistiqué avec un fort contingent d'acteurs locaux. Si votre voyage tombe à la fin du mois de mars, rendez-vous au Strings Music Festival, qui propose de nombreuses représentations SSO. Les billets SSO à performance unique commencent à 20 $ en ligne, mais peuvent coûter plus cher au guichet.

Si vous avez envie d'une expérience plus visuelle, rendez-vous au Steamboat Art Museum. Ce petit espace bien organisé propose une série d'expositions tournantes, y compris l'exposition d'art et la compétition annuelle Plein Air. L'entrée est gratuite, mais les dons sont les bienvenus à la porte ou en ligne.

3. Explorez la magnifique vallée de la rivière Yampa

Downtown Steamboat Springs se trouve dans la magnifique vallée de la rivière Yampa, une vaste étendue (en places) qui suit une rivière alternativement paresseuse et énergique. Mis à part Steamboat Springs lui-même, la vallée a un certain nombre d'attractions dignes. La meilleure façon de couvrir le plus de terrain est simplement de sauter dans votre voiture, si vous en avez un, et conduire vers l'ouest le long de l'autoroute US 40, vers (et au-delà, si vous avez le temps) Yampa Valley Regional Airport.

Pour voir de plus près la vallée, rendez-vous sur le Yampa Valley Core Trail, un sentier pédestre et cyclable non motorisé qui suit la rivière Yampa sur une distance de sept miles dans et près du centre-ville de Steamboat Springs. Il n'y a pas de frais d'inscription et le sentier est ouvert toute l'année.

Yampa River Botanic Park, ouvert du 1er mai au 31 octobre (si les conditions le permettent), est un autre incontournable. Cet ancien pâturage de six acres est l'un des jardins botaniques les plus innovateurs de la région des Rocheuses, un mélange vivant de fleurs sauvages indigènes et de plantes inhabituelles provenant de climats similaires partout dans le monde. Le Green, une pelouse contenue dans le parc, accueille des concerts, du yoga et des spectacles de théâtre. L'entrée est toujours gratuite.

4. Faites une promenade en gondole

Quand la neige fond, Steamboat Ski Resort se vide - mais ne s'arrête pas complètement. L'un des meilleurs tirages de saison chaude ici est Steamboat Scenic Gondola Rides. Pour 22 $ par adulte (les duos adultes-enfants coûtent 27 $ et les détenteurs d'un abonnement de saison gratuits), vous pouvez monter la télécabine de huit personnes jusqu'au sommet, où l'Oasis Sun Deck offre une vue imprenable sur la vallée de la rivière Yampa et ses environs . Arrivez tôt dans la saison pour admirer des fleurs sauvages et admirer des pics encore enneigés, ou venir vers la fin de la saison pour un superbe feuillage. La télécabine circule tous les jours du 12 juin au 30 août, si le temps le permet, et le week-end jusqu'à la fin septembre.

5. Profitez d'une aventure Hot-Adults Only (After Dark)

Strawberry Hot Springs Park, une propriété privée, est une expérience unique à Steamboat Springs qui tire son caractère naturel de la région: des sources géothermiques qui restent juste au-dessus de 100 degrés toute l'année. L'attraction principale de cette propriété hors réseau est une série magnifiquement paysagée de piscines géothermiques - fondamentalement, un bain à remous géant naturel à plusieurs niveaux. Des services de spa partiels, y compris des massages, sont également disponibles ici.

Strawberry Hot Springs Park accueille tous les âges pendant la journée (à partir de 10 heures, lorsque l'installation ouvre au public). Après la tombée de la nuit, le ténor change: les enfants mineurs sont interdits et les vêtements sont facultatifs. L'entrée de jour est de 15 $ pour les adultes et de 8 $ pour les jeunes. Les nuitées (principalement des chalets rustiques) commencent à 55 $, mais les prix sont sujets à changement et la disponibilité peut être limitée. Pour économiser de l'argent, envisagez de camper dans l'un des nombreux campings moins chers à proximité - les sites individuels commencent à partir de 12 $ dans la forêt nationale voisine de Routt.

6. Ressentez la ruée vers les chutes de Fish Creek

Fish Creek Falls est l'une des cascades les plus populaires du Colorado. Situé dans la chaîne des oreilles de lapin près de Steamboat Springs, cette cataracte de 280 pieds est facilement accessible (y compris pour les personnes handicapées) à partir d'un parking du service forestier. Si vous voulez en faire une journée, vous pouvez continuer le long du sentier en passant par les chutes jusqu'au lac Long, un petit endroit pittoresque qui est beaucoup plus calme.

Si possible, visitez au printemps, quand la fonte des neiges transforme les chutes normalement civilisées en une force de la nature en furie. Aussi, n'oubliez pas d'apporter 5 $ pour le stationnement du véhicule - même si vous pouvez économiser la dépense en faisant de la randonnée ou du vélo.

7. Visitez un ranch de travail

Vous voulez un goût semi-authentique du Far West? Visitez Saddleback Ranch, un ranch de travail toutes saisons près de Steamboat Springs. En hiver, Saddleback offre une foule d'activités pour la famille: promenades en motoneige, promenades en traîneau, et des tubes de neige. Pendant la saison chaude, les visiteurs peuvent monter à cheval et participer à des promenades de bétail réelles. Certains événements comprennent le dîner aussi.

Les activités de Saddleback Ranch peuvent être coûteuses: par exemple, une collecte de bétail coûte 110 $ par personne, et une heure et demie de tubage coûte 26 $. Mais, si cela rassemble la famille, cela peut valoir la peine.

8. Sangle sur vos patins

Vous n'avez pas besoin d'être un patineur expert pour vous amuser à l'Ice Arena de Howelsen, la patinoire municipale olympique de Steamboat Springs. Howelsen prétend être la seule arène de glace du Colorado avec des autos tamponneuses sur glace, aussi folle et amusante que cela puisse paraître. Il y a aussi du hockey public ouvert et du ramassage («bâton et pioche»), ainsi que des événements prévus.

La location de patins coûte de 2 $ à 4 $, selon la qualité du patin. Le patin ouvert coûte 8 $ par adulte, le hockey sur bâton et la rondelle coûte 10 $ par adulte, les autos tamponneuses sur glace ne coûtent que 10 $, et les autos tamponneuses sur glace et le patinage coûtent 17 $.

9. Apprenez comment l'Ouest a été gagné

Pour une activité de l'après-midi moins cinétique, visitez un musée ou deux à Steamboat Springs ou dans les communautés environnantes et découvrez la riche histoire de la région. Tread of Pioneers Museum, un endroit adapté aux enfants à Steamboat Springs, est un bon point de départ. Tread of Pioneers présente une série d'expositions tournantes, principalement sur l'histoire et la culture locales (y compris un aperçu des premières contributions du nord-ouest du Colorado au snowboard), et possède également une collection permanente d'objets intéressants. L'admission régulière est de 5 $ pour les adultes, de 4 $ pour les personnes âgées et de 1 $ pour les enfants de moins de 12 ans.

Si vous êtes debout pour une excursion d'une journée, dirigez-vous vers la petite ville de Craig, à environ 40 miles à l'ouest de Steamboat Springs. Vous y trouverez le musée du nord-ouest du Colorado, un avant-poste amical dédié à la préservation des artefacts des premiers colons de la région. Le musée prétend avoir "l'une des plus grandes collections de pistolets / cuirs / éperons de cow-boy jamais exposés au public - n'importe où!" L'entrée est gratuite.

10. Rencontrez un troupeau de chevaux sauvages en liberté

Si vous êtes vraiment en forme pour une excursion d'une journée, dirigez-vous à environ 45 miles à l'ouest de Craig, à Sand Wash Basin, qui contient la zone de gestion du troupeau de lavage de sable du Bureau of Land Management. C'est un long trajet en voiture de Steamboat Springs, mais ça vaut probablement la peine - au moins, si vous aimez les chevaux. Sand Wash abrite un grand troupeau de mustang (plus de 400) qui vit dans la région depuis le début des années 1970, paissant sur les garrigues non clôturées.

Il n'y a aucune garantie que vous rencontrerez réellement le troupeau, bien que les observations des routes de zone de gestion soient assez communes. En tout cas, c'est gratuit d'entrer et de conduire. Rappelez-vous juste de garder votre distance par rapport aux chevaux - ils sont beaux, mais capricieux, et potentiellement dangereux s'ils sont acculés. En outre, le BLM déconseille de camper à proximité de toute source d'eau sur la propriété - cela pourrait effrayer les chevaux ou contaminer leur précieuse eau potable.

11. Découvrez les sensations à deux roues

Si vous visitez Steamboat pendant les mois chauds, vous ne rencontrerez pas les pistes de ski de classe mondiale du Steamboat Ski Resort. Mais vous pouvez faire la prochaine meilleure chose à Steamboat Bike Park: Slash votre chemin vers le bas (et en haut, et à travers) environ 50 miles de terrain bikeable accessible depuis le système de levage de la station. Lorsque la neige fond, elle expose un tout nouveau réseau de pistes cyclables, beaucoup plus étroites, plus ventées et plus pittoresques que la plupart des pistes de ski. Il y a aussi une foule de pistes cyclables et de routes forestières adjacentes à la propriété Bike Park.

Gardez à l'esprit que tout ce réseau présente des risques qui ne sont pas présents sur les surfaces pavées, y compris le gravier et la saleté, les pierres, les arbres et autres obstacles, sans mentionner les dénivellations abruptes. Si vous n'êtes pas à l'aise sur un vélo, ce n'est pas l'endroit pour commencer. Cela dit, Steamboat Bike Park a un terrain relativement doux qui convient aux novices de VTT. Les laissez-passer pour adultes coûtent 38 $, ce qui inclut l'accès par ascenseur.

Comment étirer votre budget de ressorts à vapeur plus loin

1. Visite pendant les saisons de l'épaule

Comme la plupart des stations de ski du Colorado, la saison la plus populaire de Steamboat est l'hiver (de décembre à début avril), suivie de près par l'été (fin juin à début septembre). L'entre-deux, le printemps et l'automne, sont connus comme les saisons intermédiaires. Les saisons intermédiaires ne sont pas aussi propices aux activités par temps chaud ou froid, mais il y a encore beaucoup de choses à voir et à faire - souvent à rabais par rapport aux saisons de pointe.

Par exemple, le forfait April Double Dip de 179 $ offre du ski et de l'équitation illimités au Steamboat Ski Resort et au Winter Park Resort, un complexe plus près de Denver, du 1er avril au jour de fermeture (qui, selon les conditions, peut durer jusqu'en avril). C'est une valeur incroyable si vous considérez qu'un billet de remontée adulte d'une journée de pointe au Steamboat Ski Resort coûte à lui seul 149 $.

Si le ski bon marché n'est pas une priorité, viser plutôt à la fin septembre. Le début de l'automne à Steamboat est incroyable - le temps est encore chaud, l'hébergement à Steamboat Springs et les prix des attractions sont au large de leurs sommets, et les montagnes prennent vie avec des couleurs d'automne brillantes.

2. Acheter à l'avance

Essayez de planifier votre voyage, et les détails de votre itinéraire, aussi longtemps à l'avance que possible. Beaucoup d'attractions populaires Steamboat, y compris la station de ski, offrent de belles réductions pour les réservations anticipées. Par exemple, le Steamboat Ski Resort réduit jusqu'à 15% le prix des billets de remontées lorsque vous réservez au moins sept jours à l'avance.

3. Peser vos options de voyage

Comme beaucoup de villes de montagne du Colorado, Steamboat Springs est assez isolé. Bien que la solitude soit la clé de l'attrait de Steamboat, elle augmente également le coût de l'entrée et de la sortie.

Steamboat est à environ deux heures et demie du centre de Denver en voiture, mais le temps hivernal et les sauvegardes saisonnières (en particulier les week-ends d'hiver) peuvent considérablement augmenter les temps de trajet et les coûts. Les compagnies aériennes commerciales desservent Steamboat via l'aéroport de Yampa Valley, mais les vols à l'année viennent de Denver International, et ils peuvent être coûteux - 500 $ et plus pour les voyages d'hiver et d'été, 400 $ et plus pour les allers-retours.

Selon le moment de votre visite et d'où vous venez, il pourrait être moins cher de voler à Denver et de louer une voiture. En outre, vous pouvez envisager de voyager avec des amis pour les dépenses de piscine telles que le gaz et la nourriture sur la route.

4. Vérifiez les coupons sociaux et les sites Web de réduction

Pour trouver d'excellentes offres d'hébergement, d'attraction et de nourriture qui ne sont pas annoncées ailleurs, consultez les sites Web de coupons en ligne et les fournisseurs de services sociaux tels que Groupon et LivingSocial. Ces ressources sont particulièrement utiles pour trouver des réductions importantes sur l'hébergement haut de gamme et les restaurants. Par exemple, une offre d'hiver Groupon offert des chambres au Legacy Vacation Club Steamboat Springs, une propriété boisée avec accès navette à Steamboat Springs Ski Resort, pour aussi peu que 56 $ par nuit, comparativement à un taux régulier de 79 $ - environ 30% de réduction.

5. Rechercher des rabais hors pointe

Même pendant les saisons de pointe, les attractions et les activités ont tendance à être moins chères aux heures creuses, comme les jours de semaine. Si vous pouvez aligner votre emploi du temps, essayez d'éviter de visiter le week-end, ou au moins les week-ends de vacances occupés, lorsque les prix sont plus élevés et les lignes plus longues à travers le tableau. De même, finagle votre itinéraire pour atteindre les attractions populaires à des moments moins désirables de la journée. Par exemple, un billet de ski adulte de ski de nuit Steamboat Ski Resort coûte 37 $, comparativement à 149 $ pour un billet adulte toute la journée.

6. Profitez des réductions pour les étudiants / étudiants / enfants

La plupart des attractions offrent des réductions pour les personnes âgées et les enfants. Beaucoup étendent ces réductions à d'autres groupes, tels que les étudiants et les militaires. Si vous achetez des billets à l'avance, consultez attentivement le site Web du fournisseur pour obtenir des informations sur ces remises, car elles ne sont pas toujours bien visibles. Ne supposez pas que les vendeurs n'offrent pas ces rabais s'ils ne les mentionnent pas sur leurs sites Web - appelez toujours à l'avance pour confirmer.

7. Tirer parti des réductions d'adhésion

L'adhésion à des organisations populaires vient souvent avec des avantages financiers, y compris des réductions dans les attractions populaires et les détaillants. Par exemple, AAA offre des remises spéciales dans plus de 160 000 emplacements dans le monde grâce à sa fonction Instant AAA Discounts. Si vous voyagez fréquemment, ou simplement magasinez assez souvent chez les marchands participants, la fonction Remises instantanées vaut à elle seule la cotisation annuelle de l'AAA (qui commence généralement à 50 $, selon la région, le niveau du plan et d'autres facteurs). Si vous avez plus de 50 ans, l'adhésion à l'AARP s'accompagne de nombreuses réductions pour les marchands, les hôtels, les agences de location de voitures et autres.

Dernier mot

Vous avez peut-être entendu le dicton: «Le Colorado est le deuxième État préféré de tout le monde.» Une fois que vous aurez passé quelques jours à respirer l'air vif de l'État du Centenaire, parcourant ses innombrables sentiers ou admirant sa culture occidentale inimitable, vous aurez du mal à .

C'est presque dommage de limiter les vacances au Colorado à une seule destination comme Steamboat. Si vous avez le temps et l'espace budgétaire nécessaire, envisagez d'étendre votre itinéraire pour inclure d'autres destinations Colorado abordables dans les environs de Steamboat: Grand Lake, Grand Junction, Silverthorne et même Denver. Plus de destinations signifient plus de souvenirs - et plus d'histoires à raconter aux gens à la maison.

Quelle est votre activité préférée à Steamboat Springs, au Colorado?


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