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7 meilleures choses à faire à Cape Cod pendant les vacances d'hiver


Cape Cod est connu comme un lieu de vacances merveilleux pour une bonne raison: C'est une belle région oceanside avec des miles de plages vierges, des sentiers de randonnée, des vues sur l'océan et des dunes de sable. Aussi connu comme la maison des Kennedys, "le Cap", comme il est communément connu des habitants, a toujours été un lieu qui a attiré des romanciers célèbres, des artistes et même des présidents.

Cependant, Cape Cod n'est pas devenu connu comme une destination d'hiver. En été, des hordes de touristes venus de tous les coins de la Nouvelle-Angleterre et d'ailleurs envahissent la région en grand nombre, ce qui en fait un endroit extrêmement congestionné. Mais après la fête du Travail, les plages, les hôtels et les restaurants se vident.

Octobre à début avril est la saison morte du Cap, et ce que beaucoup ne savent pas, c'est que les prix exorbitants de l'hébergement tombent précipitamment pendant ce temps. Malgré ce que les bas prix peuvent suggérer, il y a beaucoup de choses à faire en hiver - sans les foules de la saison touristique d'été.

Les hivers de Cape Cod peuvent être assez doux, avec des températures quotidiennes atteignant parfois jusqu'à 50 degrés Fahrenheit. Les précipitations sont généralement un mélange hivernal de neige et de pluie. Cependant, le Cap est parfois confronté à des tempêtes de neige massives - dans ces rares cas, vous voudrez peut-être vous limiter aux activités intérieures offertes dans la région. Peu importe ce que vous appréciez - aventures en plein air ou rester à l'écart du froid - il y a un certain nombre d'excursions amusantes que vous pouvez prendre avec votre famille.

1. Randonnée, vélo et nature

L'épave reste à Cape Cod National Seashore, photo de Tim Button

Cape Cod a plus de 100 sentiers de randonnée publics, des miles de sentiers de randonnée et de vélo, et 560 miles de côtes. Il y a des endroits merveilleusement pittoresques à explorer, et l'hiver est tout aussi bon que tout pour profiter de la beauté naturelle de la région. Même si le temps peut être doux cette période de l'année, assurez-vous que vous êtes prêt pour des températures plus basses et la possibilité de précipitations.

  • Chemin de fer de Cape Cod . Entièrement pavée d'une plage de gravier pour les marcheurs et les joggeurs, la Cape Cod Rail Trail fait 22 miles de long et traverse plusieurs villes pittoresques, le long des plages et des dunes, des marais salants, des forêts et d'autres zones intéressantes. Comme son nom l'indique, ce sentier était autrefois le tracé d'une voie de chemin de fer et constitue une piste cyclable idéale pour les cyclistes de tous les niveaux puisqu'il a très peu d'inclinaisons. Un parking gratuit peut être trouvé à plusieurs endroits le long du sentier et au départ de la route 134 à South Dennis.
  • Cape Cod National Seashore . Si vous voulez voir un troupeau de phoques se prélasser sur une plage accidentée, ou des vagues de curling et des dunes de sable doucement roulantes, le Cape Cod National Seashore est l'endroit où aller. Ces 40 miles de plages devraient être en tête de liste pour les randonneurs et les amoureux de la nature de toutes sortes - certaines parties du National Seashore sont proches des petites communautés balnéaires, mais il y a de vastes étendues de littoral préservé mais facilement accessible où oiseaux, mammifères marins, et d'autres vie marine peuvent être vus. Les vues à couper le souffle sur les falaises offrent des vues spectaculaires sur l'océan Atlantique et sont un must pour les photographes. Le stationnement au National Seashore est copieux et gratuit hors saison - essayez Head of the Meadow Beach ou Marconi Beach.
  • Nickerson State Park . Les sentiers du Nickerson State Park sont bien entretenus et facilement accessibles. Niché parmi les forêts et les collines matures, vous trouverez plusieurs petits lacs, ou «étangs de kettle» comme ils sont connus, car ils ont été formés au cours de la dernière période glaciaire et sont très profonds. Pas un grand parc, Nickerson est de 1, 900 acres et a 420 campings. Il est fermé pour le camping en hiver, mais ouvert pour les randonnées d'une journée. Nickerson a également une piste cyclable qui est de huit miles de long et se connecte à la Cape Cod Rail Trail. Les frais de stationnement quotidiens sont de 8 $ pour les véhicules sous licence du Massachusetts et de 10 $ pour les véhicules hors de l'État.

Avant de commencer votre sortie, assurez-vous d'avoir une caméra à portée de main. Certains des sites que vous verrez sont impressionnants, et capturent vraiment l'essence et la beauté de la Nouvelle-Angleterre.

2. Musées

L'association et le musée d'art de Provincetown (PAAM)

Cape Cod est connu comme l'un des meilleurs centres culturels du Massachusetts. Il y a une abondance de musées de tous types, accueillant les amateurs d'art, les enfants, les passionnés d'histoire et les amoureux de la nature.

  • Le musée d'histoire naturelle de Cape Cod . Le musée d'histoire naturelle de Cape Cod est un endroit merveilleux pour en apprendre davantage sur l'environnement naturel de Cape Cod, et est idéal pour les enfants et les adultes. Le musée, situé au 869 Main Street à Brewster, est ouvert de 11h à 15h; Cependant, les jours d'ouverture varient grandement pendant l'hiver. Il est souvent fermé au moins deux jours par semaine et, à compter de la saison 2015-2016, il est fermé du 31 décembre au 12 février (sauf pour les programmes spéciaux). L'entrée est de 10 $ pour les adultes, de 7 $ pour les personnes âgées, de 5 $ pour les 3 à 12 ans et est gratuite pour les enfants de moins de 3 ans.
  • Musée des enfants de Cape Cod . Le musée des enfants de Cape Cod a beaucoup d'expositions «toucher et découvrir», y compris un bateau de pirate, un planétarium intérieur, et un théâtre de marionnettes. Situé au 577 Great Neck Road, South Mashpee, le musée est ouvert du lundi au vendredi de 10h à 15h. Le samedi, il est ouvert de 10h à 17h et le dimanche de 12h à 17h. L'entrée est de 8 $ pour les personnes de 1 à 59 ans et de 7 $ pour les personnes âgées de 60 ans et plus.
  • Provincetown Art Association et Musée . PAAM est l'un des musées d'art les plus populaires du Cap, offrant une bonne sélection d'expositions, de cours et de conférences. Il est situé au 460 Commercial Street à Provincetown, et les frais d'entrée sont de 10 $ en admission générale. Les enfants de moins de 12 ans sont admis gratuitement. Il est ouvert du jeudi au dimanche de 12h à 17h (il s'agit d'heures hors saison d'octobre à mai uniquement).
  • Musée d'art de Cape Cod . Présentant les œuvres d'artistes populaires de la Nouvelle-Angleterre, le Cape Cod Museum of Art (situé au 60 Hope Lane à Dennis) se concentre principalement sur des œuvres d'artistes célèbres de Cape Cod, Nantucket, Martha's Vineyard et les îles environnantes. L'entrée est de 9 $ pour les adultes, de 7 $ pour les personnes âgées de 62 ans et plus, et de 5 $ pour les 13 à 18 ans. Les enfants de 12 ans et moins sont admis gratuitement. Les étudiants de 19 ans et plus peuvent obtenir 7 $ avec une pièce d'identité valide. Le musée est ouvert du mardi au samedi de 10h à 17h et le dimanche de 12h à 17h. Il est fermé le lundi.
  • Musée du verre Sandwich . En dehors de quelques belles et intéressantes vitrines, le musée du verre de Sandwich est une grande attraction pour sa démonstration de soufflage de verre qui a lieu toutes les heures. Le musée se trouve au 129 Main Street dans la ville de Sandwich. Le prix d'entrée est de 9 $ pour les adultes, 2 $ pour les 6 à 14 ans et gratuit pour les enfants de moins de 6 ans. Pendant la haute saison, il est ouvert tous les jours de 9h30 à 17h. Dimanche de 9h30 à 16h. Le musée est fermé pendant tout le mois de janvier.
  • Musée de la chasse à la baleine de Nantucket. Le musée de la chasse à la baleine de Nantucket, récemment restauré, situé au 13 Broad Street, sur l'île de Nantucket, attire des gens avec des expositions telles qu'une fabrique de bougies, le squelette d'un vrai cachalot et d'autres objets marins. L'admission est de 20 $ pour les adultes, de 18 $ pour les 65 ans et plus, de 18 $ pour les étudiants et de 5 $ pour les enfants de 6 à 17 ans. Les enfants de moins de 6 ans sont admis gratuitement. Il est ouvert tous les jours de 11h à 16h, mais il est fermé du 1er janvier au 13 février. En outre, un ferry est nécessaire pour se rendre à l'île de Nantucket. Les frais de traversier aller simple sont de 18, 50 $ pour les adultes, de 9, 50 $ pour les 5 à 12 ans et gratuits pour les enfants de 4 ans et moins.

Rappelez-vous que certains musées peuvent avoir des heures désaisonnalisées, alors appelez toujours avant de partir.

3. Woods Hole Science Aquarium

Étoile de mer dans un aquarium

Woods Hole, une zone située à l'extrémité sud-ouest de Cape Cod, est située dans la ville de Falmouth. Ici vous pouvez trouver le Woods Hole Science Aquarium, fondé en 1875 et le plus ancien aquarium public des États-Unis. Il présente de nombreuses expositions diverses, notamment des phoques communs, diverses espèces de poissons et d'autres espèces marines vivant dans les eaux de l'Atlantique. L'aquarium a également des réservoirs tactiles où vous pouvez voir et toucher doucement les étoiles de mer, les bernard-l'hermite, les limules, les crabes araignées, les homards, les tautogs et les quahogs.

Le Woods Hole Science Aquarium est ouvert toute l'année. Il est situé au 166 Water Street à Woods Hole et est ouvert du mardi au samedi de 11h à 16h. L'entrée est gratuite, mais les dons sont acceptés.

4. Cape Cod Beer Tour

Bière Cape Cod

Cape Cod Beer, une petite brasserie située au 1336 Phinney's Lane à Hyannis, est en activité depuis 2004. À partir de maigres débuts, elle n'a cessé de croître et affiche maintenant une capacité annuelle maximale de 13 000 barils. Une visite à cette charmante petite brasserie vous laisse le sentiment que les travailleurs aiment vraiment ce qu'ils font et en sont fiers.

La visite gratuite est un must pour tout amateur de bière, et pour 5 $, vous pouvez déguster la bière - qui comprend cinq échantillons de trois onces chacun. Vous pouvez également ramener chez vous le verre de dégustation avec le logo Cape Cod Beer gravé en souvenir. Les visites de la bière Cape Cod ne sont disponibles qu'une fois par jour à 11h, du lundi au samedi. Il est fermé le dimanche.

5. Antiquité

Pots et casseroles anciens

Riche en histoire, la Nouvelle-Angleterre est indiscutablement la meilleure région des États-Unis pour l'antiquité, et Cape Cod ne fait pas exception. La liste ci-dessous présente quelques bons revendeurs pour les pièces intéressantes, aussi bien que l'artisanat contemporain des artisans locaux.

  • Centre Antique de Cape Cod . C'est un entrepôt de toutes sortes qui abrite de nombreux antiquaires. Il y a beaucoup d'antiquités provenant de sources de la Nouvelle-Angleterre ici, mais pas mal de pièces européennes. Les livraisons mensuelles des importations britanniques arrivant dans les délais prévus en font un endroit intrigant pour les collectionneurs d'antiquités de toutes les stries. Il est situé au 243 Massachusetts 6A à Dennis, et est ouvert du lundi au samedi de 10h à 17h. Le dimanche, il est ouvert de 11h à 17h.
  • Asile Antique . Antique Asylum est situé dans une zone connue sous le nom "Antique Alley" à Bourne où il y a 13 magasins d'antiquités, vintage, jonque, puces et d'épargne dans un rayon de trois mile. L'adresse est le 125 Main Street à Bourne (Buzzards Bay), et le magasin est ouvert du lundi au samedi de 11h à 17h. Il est fermé le dimanche.
  • Centre antique de Harwich . Le centre d'antiquités de Harwich vend beaucoup de différents types d'objets de collection et d'antiquités tels que des pièces de monnaie, des meubles, l'art local, des beaux-arts, des bijoux, des souvenirs de divertissement, et des articles nautiques. Situé au 10 Route 28 à West Harwich, il est ouvert du lundi au samedi de 10h à 17h. Les heures du dimanche sont de 11h à 17h.
  • Sandwich Antiques Centre . Un concessionnaire établi, Sandwich Antiques Center a une grande variété d'articles allant des meubles aux bibelots. Cependant, contrairement à beaucoup d'autres magasins d'antiquités, cette galerie peut être un endroit difficile pour faire une bonne affaire. Il est situé au 131 Massachusetts Route 6A dans la ville de Sandwich, et est ouvert du lundi au samedi de 10h à 17h. Les dimanches sont de 12h à 17h.
  • Eldred . Cet emplacement comporte de nombreuses pièces différentes à regarder. Eldred présente non seulement des antiquités américaines, mais aussi des artefacts du monde entier. Le magasin est situé au 1483 Route 6A à East Dennis, et est ouvert du lundi au vendredi de 8h30 à 16h30. Ce sont les heures hors saison de novembre à mars seulement.
  • Cartes de l'Antiquité . Cartes de l'Antiquité est un magasin unique qui traite des cartes anciennes et des reproductions. Il comporte plus de 4000 cartes, dont certaines remontent aux années 1600. Situé au 1409 rue Main (Route 28) dans la ville de Chatham, Maps of Antiquity est ouvert du lundi au samedi de 10h à 17h. Les dimanches sont de 12h à 17h. Les propriétaires de magasins vous demandent d'appeler à l'avance avant de vous rendre au magasin - le numéro de téléphone du magasin est le (508) 945-1660.
  • Continuum Antiquités et objets de collection . Ce concessionnaire se spécialise dans l'éclairage antique. Continuum Antiques and Collectibles possède plus de 400 luminaires et stores restaurés provenant d'une vaste gamme de fabricants de lampes classiques. Il répare et restaure également les lampes anciennes. L'adresse de Continuum est 7 South Orleans Road à Orléans, et elle est ouverte du lundi au samedi de 10h à 16h30, ou sur rendez-vous.
  • Galerie d'artisanat côtier . Un groupe local d'artisans et d'artistes dirige cette galerie, et tout ce qui s'y trouve est fait par eux. Bien que n'étant pas un magasin d'antiquités traditionnel, la Coastal Craft Gallery possède des peintures intéressantes, de la poterie et d'autres objets qui valent le coup d'œil. Il est situé au 2 Main Street Square à Orléans, et est ouvert du lundi au samedi de 10h à 17h.

Souvent, les meilleurs endroits pour découvrir des trouvailles valables sont hors des sentiers battus. Vous ne savez jamais ce que vous pouvez trouver dans la grange d'un fermier affichant un signe de «vente» manuscrite.

6. Visite de l'usine de chips de pommes de terre de Cape Cod

Croustilles de Cape Cod, photo de Mike Mozart

Les chips de pommes de terre de marque Cape Cod sont parmi les marques les plus vendues aux États-Unis. Voir comment ces puces délicieuses sont faites est devenu une attraction très populaire pour les visiteurs du Cap, alors que plus de 250 000 personnes viennent voir les opérations de l'usine chaque année.

Cette entreprise a ouvert ses portes en 1980 dans une petite boutique à Hyannis. Il n'a pas fallu longtemps pour que ses frites maison, cuites à la bouilloire deviennent un favori de la région. Au fur et à mesure que la rumeur s'est répandue, ses canaux de distribution (ainsi que sa gamme de produits) se sont développés, faisant de Cape Cod Chips ce qu'elle est aujourd'hui.

La visite gratuite, qui est idéale pour tous les âges, est autoguidée, et les heures d'ouverture sont de 9h à 17h, du lundi au vendredi. L'usine est située au 100 Breed's Hill Road à Hyannis.

7. Canal de Cape Cod

Le pont de Bourne traversant le canal de Cape Cod

Le canal de Cape Cod est un canal long et large qui sépare physiquement le Cap du continent. Pour conduire à Cape Cod, vous devez traverser le canal soit par le pont Bourne ou le pont Sagamore - par conséquent, le canal est le premier point de repère que vous voyez en arrivant à Cape Cod, et le dernier que vous voyez en partant.

Le canal de Cape Cod fait environ sept milles de long et rejoint Buzzards Bay jusqu'à la baie de Cape Cod, permettant aux grands navires océaniques de contourner une longue route autour de Cape Cod même. Construit en 1914 par un financier new-yorkais nommé August Belmont - puis agrandi par le Army Corps of Engineers en 1928 - le canal de Cape Cod est riche en histoire. Par exemple, pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été utilisé par les navires pour éviter l'océan, neutralisant ainsi la menace des sous-marins allemands.

Il y a une piste cyclable pavée sur chaque rive, ce qui vous permet de marcher et d'explorer cette région pittoresque. Beaucoup de visiteurs aiment regarder les bateaux se frayer un chemin vers la mer. Si vous avez de la chance, vous verrez peut-être l'un des gros porte-conteneurs ou un navire de la marine passer. Assurez-vous de faire un paquet parce que cette zone peut être assez venteuse en hiver.

Tarifs réduits et offres saisonnières

Une plantation d'arbres à Orleans, Cape Cod

Même si certains hôtels de Cape Cod ferment pendant l'hiver, beaucoup restent ouverts avec des taux réduits. En moyenne, vous pouvez trouver des logements hors saison à un tiers à la moitié du prix que vous trouverez pendant la saison touristique d'été. Aussi, parce que les vacances sont fréquentes à cette période de l'année, n'ayez pas peur de demander une chambre avec vue sur l'océan ou négocier un tarif encore plus bas, surtout pour les séjours plus longs ou de dernière minute.

Par exemple, le luxueux Anchor In à Hyannis est classé 4.6 sur 5, ou "Exceptionnel" par Hotels.com, et est disponible pour $ 129 à $ 139 par nuit le week-end ($ 109 à $ 119 en semaine). La même pièce à la hauteur de la saison touristique peut aller jusqu'à 299 $ par nuit. Si vous préférez quelque chose de plus confortable, jetez un oeil à la maison du capitaine Farris à South Yarmouth. En basse saison, une chambre peut être réservée pour seulement 149 $ la nuit, mais la même chambre en été peut vous coûter 210 $ par nuit.

Les meilleures offres d'hiver disponibles au Cap sont pour les propriétés de location de chalets. Avec un peu de marchandage, vous seriez surpris des offres que vous pouvez obtenir. Des sites tels que Airbnb et VRBO, sont de bons endroits pour commencer, mais jetez aussi un oeil à HomeAway et WeNeedaVacation.com. Ces deux sites disposent d'un bon nombre de locations de Cape Cod, ces dernières étant exclusivement consacrées à la location sur le Cap et les îles environnantes.

Dernier mot

Il n'y a aucun doute Cape Cod en été est une destination merveilleuse. Cependant, comme plus de gens découvrent la quantité d'activités disponibles en hiver, les vacances hors saison au Cap deviennent tout aussi attrayantes. Aussi, quand vous considérez les prix réduits de l'hébergement, vous avez l'étoffe d'un voyage amusant, abordable et mémorable. Alors la prochaine fois que vous pensez à des vacances en famille en hiver, ne prenez pas automatiquement la brochure de voyage avec des palmiers dessus.

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