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Couches en tissu contre jetable - Coût, Types et Comment choisir pour votre bébé


Quand j'étais petit, les nouveaux parents n'avaient qu'un seul choix à faire au sujet des couches. Ils pourraient utiliser des couches en coton blanc uni, fixées avec des épingles de sûreté et recouvertes d'un pantalon en plastique pour les protéger contre les fuites, ou ils pourraient utiliser des couches jetables volumineuses et coûteuses. Les couches lavables étaient indéniablement moins chères, mais elles exigeaient aussi beaucoup plus de travail, et pour les mamans qui travaillaient avec des enfants en garderie, le jetable était souvent la seule option.

Comment les temps ont changé. Aujourd'hui, non seulement de plus en plus de papas changent de couches, mais tous les parents disposent d'un éventail d'options à couper le souffle en ce qui concerne le type d'utilisation. Les couches de coton simples que je portais comme un bébé sont toujours là, mais il y a aussi toutes sortes de "systèmes de couche" de fantaisie qui rendent la couche de tissu plus pratique - et aussi plus chère. En outre, les parents occupés ont la possibilité de louer leurs couches en tissu grâce à un service de couches qui enlève toutes les couches sales chaque semaine et fournit un approvisionnement frais de couches propres.

Les couches jetables ont changé aussi. Les nouveaux polymères super-absorbants ont considérablement réduit leur volume, et ils sont maintenant disponibles dans une grande variété de couleurs et de motifs. Pour les parents soucieux de l'environnement, il existe des couches jetables «vertes» sans chlore, biodégradables ou fabriquées avec des ressources renouvelables. Il existe même des systèmes de couches qui brouillent la ligne entre le tissu et le jetable, combinant un vêtement extérieur en tissu avec un insert jetable.

Le grand nombre de choix disponibles peut être écrasant - en particulier pour les nouveaux parents, qui jonglent déjà avec un millier d'emplois différents et qui dorment beaucoup trop peu. Je ne peux pas vous dire quel type de couche est le meilleur, mais je peux faire la meilleure chose suivante: vous fournir un aperçu clair et simple des avantages et des inconvénients de chaque type, de sorte que vous pouvez faire un choix éclairé sur ce qui fonctionne le mieux pour toi.

Les couches jetables

Pendant des décennies, les couches jetables ont été le choix par défaut pour les parents occupés. The Real Diaper Association, un groupe à but non lucratif qui fait la promotion de l'utilisation des couches de tissu, estime qu'entre 90% et 95% des bébés américains portent des couches jetables. Toutes ces couches coûtent beaucoup d'argent - et elles ont aussi des coûts environnementaux. Cependant, pour la plupart des parents, la commodité d'être capable de jeter une couche sale dans la poubelle et d'en faire avec elle en vaut la peine.

Types de couches jetables

Toutes les couches jetables ont la même construction de base. Il y a une couche extérieure imperméable à l'eau, une doublure intérieure douce qui évacue l'humidité et, entre les deux, une couche absorbante de polymère superabsorbant (SAP) qui attire et emprisonne l'humidité. Les couches jetables ont des pattes adhésives pour la fixation, couplées avec des élastiques à la jambe et à la taille pour les maintenir bien en place.

Cependant, certaines couches jetables ont des caractéristiques supplémentaires pour les rendre plus écologiques et plus saines pour les bébés. Les parents peuvent choisir des produits jetables «verts» parce que leurs bébés ont des allergies ou des sensibilités chimiques, parce qu'ils veulent réduire l'exposition de leurs enfants aux produits chimiques synthétiques, ou parce qu'ils veulent marcher légèrement sur la terre.

Voici quelques-unes des affirmations les plus courantes sur les couches jetables, et ce qu'elles signifient vraiment:

  • Biodégradable ou compostable . Les rédacteurs du site d'évaluation BabyGearLab décrivent ces affirmations comme étant une «commercialisation trompeuse». Même si une couche est faite de matériaux susceptibles de se décomposer lorsqu'elle est exposée à l'air, à l'eau et au soleil, la plupart des couches jetables finissent dans l'obscurité. décharges, où ils resteront essentiellement inchangés pendant des siècles. En 2014, la Federal Trade Commission (FTC) a accusé les fabricants de gDiapers, un système de couches hybrides, de faire des déclarations trompeuses selon lesquelles leurs inserts à couches jetables étaient biodégradables et compostables. Selon le FTC, les gDiapers ne se biodégradent pas vraiment lorsqu'ils sont jetés à la poubelle, et ils ne peuvent être compostés en toute sécurité à la maison que s'ils ne contiennent aucun déchet solide.
  • Sans chlore . La plupart des couches jetables sont blanchies au chlore. Ce processus laisse derrière lui des traces de produits chimiques appelés dioxines, qui peuvent causer le cancer et endommager les systèmes immunitaire et reproducteur. Des études montrent que les couches ne contiennent que de très petites quantités de dioxines et qu'elles ne contiennent pas les formes les plus puissantes et dangereuses de ces produits chimiques. Cependant, si vous pensez que l'exposition aux dioxines est trop importante, choisir des couches sans chlore élimine le risque. Heureusement, de nombreuses marques à bas prix, comme Target Up & Up (0, 14 $ par couche), entrent dans cette catégorie.
  • Sans colorant et sans parfum . Certains bébés sont allergiques aux parfums et aux colorants utilisés dans les couches jetables. Ces produits chimiques ne servent également à rien, puisque l'ajout de parfum ne contribue pas beaucoup à améliorer l'odeur d'une couche sale. Si vous savez que votre bébé est allergique à ces produits chimiques - ou si vous ne voulez pas attendre qu'une réaction se développe pour le savoir - cherchez des couches sans colorant et sans parfum. Il est possible de trouver des marques à bas prix sans parfum, comme la marque Parent's Choice vendue chez Walmart (0, 17 $ par couche). Les couches sans colorant sont plus difficiles à trouver et ont tendance à être plus cher; le moins cher du test BabyGearLab est Earth's Best (0, 36 $ par couche).
  • Hypoallergénique En théorie, un produit hypoallergénique est celui qui est le moins susceptible de provoquer une réaction allergique. Cependant, selon la Food and Drug Administration (FDA), ce terme n'a aucune signification juridique. Bien que la plupart des couches ne prétendent pas être hypoallergénique, ceux qui le font ne sont pas tenus de présenter des preuves pour la réclamation à la FDA. La meilleure façon d'éviter les réactions allergiques des couches jetables est de choisir des couches sans colorant ou parfum.

Coûts jetables de couche-culotte

Les couches jetables varient largement dans le prix. Bambo Nature, le produit jetable le plus respectueux de l'environnement chez BabyGearLab, coûte 0, 48 $ par couche. Toutefois, le choix de la meilleure valeur, Cuties, ne coûte que la moitié de la quantité par couche, et les couches les moins chères du test, la marque Up & Up de Target, ne coûtent que 0, 14 $ chacune.

Les éditeurs estiment qu'un bébé typique utilise un total de 6.000 couches dans les trois premières années de la vie. Ainsi, ils calculent le coût total de l'utilisation des couches jetables à 1 440 $ pour les couches Cuties à prix avantageux et à 2 880 $ si vous choisissez le bambou Nature le mieux noté. Earth's Best Tender Care, leur meilleur choix parmi les couches vertes, se situe entre 2 160 $.

Les éditeurs notent que ces estimations de prix sont un peu élevées. Acheter en vrac à partir d'un programme d'abonnement comme celui d'Amazon.com peut réduire les prix sur la plupart des marques d'environ 20%. Cependant, ils coûtent encore un peu plus cher que les couches lavables à la maison - en particulier si vous pouvez réutiliser les couches lavables pour un deuxième enfant.

Accessoires jetables de couche-culotte

Avoir un bébé en couches nécessite plus d'équipement que les couches elles-mêmes. Pour les débutants, vous avez besoin d'un seau à couches solide pour maintenir les couches sales et bloquer les odeurs désagréables. Le seau à couches le plus apprécié de BabyGearLab est le Playtex Diaper Genie Essentials, qui est doté d'une fermeture hermétique et de sacs jetables à sept couches pour emprisonner les odeurs. Cependant, ces sacs fantaisie rendent le système coûteux - bien qu'il ne coûte que 20 $ à acheter, l'ajout de trois années de sacs augmente le coût global à environ 300 $.

À l'autre extrémité du spectre des prix, un seau à couches peut être aussi simple qu'une poubelle ordinaire avec un couvercle hermétique. Si vous achetez une poubelle de cuisine de base et que vous la rangez avec des sacs à ordures ordinaires, votre coût à vie peut être aussi bas que 75 $. Cependant, ce système ne fera pas un aussi bon travail de contrôle des odeurs que le Diaper Genie.

Une autre dépense supplémentaire est les lingettes pour bébés. Dans leur comparaison entre les couches de tissu et jetables, les éditeurs de BabyGearLab estiment que les lingettes jetables coûtent 0, 02 $ à 0, 04 $ chacune, et vous pouvez en utiliser de un à quatre par changement de couche, soit environ 360 $ sur trois ans . Certaines lingettes pour bébés prétendent être jetables, mais des tests effectués chez Consumer Reports montrent qu'elles ne se décomposent pas correctement dans le système d'égouts.

Commodité

Bien sûr, la commodité est la raison pour laquelle la plupart des parents choisissent des produits jetables. Mais les couches jetables impliquent un certain travail - selon la Real Diaper Association, ils peuvent à peu près doubler la quantité de déchets qu'une famille doit transporter jusqu'au bord de la route chaque semaine. Mais pour la plupart des parents, cela prend beaucoup moins d'efforts que de blanchir une charge de couches en tissu tous les jours.

Certains parents qui préfèrent utiliser des couches en tissu finissent par choisir des articles jetables parce que leurs bébés sont en garderie. Beaucoup de garderies n'autorisent pas les couches en tissu, et dans quelques endroits, il ya des règlements locaux ou locaux qui exigent qu'ils utilisent des produits jetables. Cependant, Cloth Diapers in Daycare - un projet conjoint de la Real Diaper Association et d'un groupe de commerce connexe appelé Real Diaper Industry Association (RDIA) - signale que les parents déterminés à utiliser des couches lavables peuvent parfois persuader les garderies de changer leurs règles.

Préoccupations environnementales

Les couches jetables sont généralement perçues comme une catastrophe environnementale en raison des matériaux utilisés pour les produire et de l'espace d'enfouissement qu'ils utilisent. En fait, "utiliser des couches en tissu" était l'un des conseils dans le texte environnemental classique "50 choses simples que vous pouvez faire pour sauver la Terre."

La Real Diaper Association estime que les Américains envoient plus de 27 milliards de couches aux sites d'enfouissement chaque année, où il faut plus de 250 ans pour se décomposer. Il prétend également que, par rapport aux couches lavables, les couches jetables utilisent 20 fois plus de matières premières, comme le pétrole brut et la pâte de bois, et 2, 3 fois plus d'eau à produire et à utiliser.

Cependant, tous ces faits proviennent de livres et d'études datant de plus de dix ans. Des études plus récentes ont jeté un doute sur si les couches jetables sont vraiment pire que celles en tissu. Plus particulièrement, l'Environmental Agency du Royaume-Uni a signalé en 2008 que l'impact du réchauffement climatique des couches de tissu et des couches jetables est à peu près le même, bien que les couches de tissu puissent être plus ou moins vertes selon leur utilisation.

Un problème majeur avec les couches jetables est que de nombreux parents enveloppent simplement la merde du bébé à l'intérieur avant de les jeter dans la poubelle. BabyGearLab souligne que cela est techniquement illégal dans la plupart des régions des États-Unis, où les lois interdisent de mettre les excréments humains dans une décharge de peur de contaminer l'approvisionnement en eau. C'est la principale raison pour laquelle les éditeurs du site considèrent les couches en tissu comme étant un choix plus écologique que les produits jetables. Pour les parents qui utilisent des couches jetables, disent-ils, la chose responsable à faire est de jeter les déchets solides dans les toilettes avant de mettre la couche à la poubelle - ce qui, bien sûr, prend beaucoup de la commodité qui est l'avantage principal de l'utilisation couches jetables en premier lieu.

Préoccupations pour la santé

Un autre problème avec les produits jetables est que la plupart des marques contiennent des produits chimiques potentiellement dangereux. Les plus remarquables sont:

  • SAP . Toutes les couches jetables contiennent un polymère superabsorbant ou SAP. Cela concerne de nombreuses personnes car le SAP était également utilisé dans les tampons super-absorbants liés à une maladie grave appelée syndrome de choc toxique. Cependant, la plupart des experts pensent que le SAP n'était pas responsable de ce problème, et aucune étude scientifique n'a trouvé que SAP était nocif. Pourtant, certains parents s'inquiètent que le produit chimique n'a pas été suffisamment testé pour prouver qu'il est sûr.
  • Dioxines . Les couches qui sont blanchies avec du chlore contiennent des traces de produits chimiques cancérigènes appelés dioxines. Les dioxines ont également été liées à des dommages au système immunitaire et au système reproducteur. Bien que les couches jetables contiennent seulement de petites quantités de dioxines, vous pouvez les éviter complètement en choisissant des couches étiquetées «sans chlore».
  • Phtalates . Ces produits chimiques, également connus sous le nom de plastifiants, sont ajoutés aux plastiques pour les rendre plus doux et plus forts. Selon les National Institutes of Health (NIH), les risques précis pour la santé des phtalates ne sont pas encore entièrement connus. Cependant, au moins un type est généralement considéré comme cancérigène, et il y a aussi des preuves qu'ils peuvent endommager le système reproducteur en développement chez les nourrissons. Toutes les couches ne contiennent pas de phtalates, mais ceux qui le font ne sont pas tenus de le dire. La seule façon d'être sûr qu'une couche ne contient pas ces produits chimiques est de chercher une marque qui promet qu'il est sans phtalate.
  • Parfums Beaucoup de couches jetables ont un parfum ajouté pour couvrir les odeurs désagréables. Cependant, de nombreux parfums contiennent des produits chimiques qui peuvent causer des éruptions cutanées et des problèmes respiratoires. La FDA n'exige pas des entreprises de dire quels produits chimiques contiennent leurs formules de parfum, de sorte que la seule façon d'éviter les produits potentiellement dangereux est de choisir des couches sans parfum.
  • Les colorants Les colorants chimiques sont un autre ingrédient qui peut irriter la peau des bébés. Comme les parfums, les colorants sont difficiles à identifier à partir des étiquettes de produits - ils sont identifiés par une variété de termes, tels que les pigments, les colorants et les encres, dont aucun n'a de définition légale claire. Même les marques étiquetées «sans colorant» peuvent contenir des «pigments». La meilleure façon d'éviter les problèmes avec les colorants est de choisir des couches qui n'ont pas de couleurs évidentes dans les parties qui touchent la peau du bébé, comme les poignets.

Les parents qui sont préoccupés par ces produits chimiques devraient chercher des couches «vertes», qui sont plus susceptibles d'être exempts de chlore, de parfums et de colorants. En prime, BabyGearLab a trouvé dans ses tests de couches jetables que les couches vertes ont tendance à être plus absorbantes que les autres couches jetables. Cela signifie qu'ils sont également susceptibles de faire un meilleur travail de garder les bébés au sec et de prévenir l'érythème fessier.

Tissu blanchi à la maison

Bien que les couches jetables restent le type le plus populaire, les couches en tissu ont une renaissance, grâce à de nouveaux modèles et accessoires qui prennent beaucoup de travail sur les couches de tissu. Plus de 60 000 utilisateurs effectuent des recherches sur Google chaque mois pour trouver des «couches lavables», tandis que seulement 3 600 recherchent des «couches jetables».

Dans le passé, le plus grand avantage des couches en tissu était leur coût inférieur, et le plus grand inconvénient était le travail impliqué. C'est encore vrai dans une large mesure, mais les systèmes de couches modernes ont quelque peu changé l'équation. Les couches en tissu ont encore des avantages et des inconvénients évidents par rapport aux produits jetables, mais les différences sont moins extrêmes qu'elles ne l'étaient.

Types de couches en tissu

Shopping pour les couches en tissu peut être déconcertant. Il y a tellement de termes différents - poche, tout-en-un, tout-en-deux, hybride - et pour rendre les choses plus confuses, certains de ces noms peuvent être utilisés de façon interchangeable.

Pour clarifier les choses, voici un aperçu des principaux types de couches en tissu, avec leurs principaux avantages et inconvénients:

  • Prefold . Ce sont les couches de base en tissu avec lesquelles j'ai grandi: un rectangle plat de tissu, généralement plus épais au milieu. Ils sont appelés préfolds pour les distinguer de la couche plate encore plus âgée, qui est rarement vu de nos jours. Cependant, malgré le nom, les couches préfabriquées nécessitent encore un certain pliage avant de pouvoir les attacher sur le bébé, comme le montre cet article du RDIA. Les couches pré-pliées sont polyvalentes et faciles à nettoyer et à sécher, mais elles sont aussi plus volumineuses que d'autres types de couches en tissu, et les tests effectués sur BabyGearLab montrent qu'elles n'absorbent pas non plus l'humidité. Les pré-plis sont le type de couche-culotte le moins cher, qui coûte entre 1, 70 $ et 3, 33 $ chacun à Diapers.com. Cependant, parce que les couches pré-pliées sont de tailles différentes, elles doivent être remplacées périodiquement au fur et à mesure que le bébé grandit, et elles nécessitent également un couvercle séparé pour fixer la couche en place et la protéger contre les fuites. En additionnant tous ces coûts, les éditeurs de BabyGearLab estiment que les couches préfabriquées coûtent environ 255 $ pour trois ans d'utilisation.
  • Ajusté Une couche adaptée est construite comme un jetable, avec plusieurs couches de matériau absorbant, élastique pour les jambes et le dos, et des boutons-pression ou du ruban auto-agrippant pour les maintenir en place. Cependant, contrairement aux articles jetables, ils n'ont pas de couche extérieure imperméable à l'eau, ils nécessitent donc un couvercle séparé. La plupart des couches ajustées sont disponibles en plusieurs tailles, mais quelques marques ont des boutons-pression qui leur permettent de s'adapter à la croissance de votre bébé. Les couches ajustées sont plus chères que les couches pré-pliées, mais elles sont aussi plus absorbantes et plus faciles à attacher, et l'élastique des jambes permet de garder les dégâts. Les couches ajustées coûtent environ 15 $ chacune chez Diapers.com, mais le besoin de plusieurs tailles et de couvertures séparées rend leur coût de vie difficile à estimer.
  • Tout-en-un . Une couche tout-en-un est comme une couche ajustée, mais avec une couche extérieure imperméable intégrée, éliminant le besoin d'un couvercle séparé. Cela les rend rapides et faciles à changer, et les garderies les préfèrent souvent pour cette raison. Cependant, parce que toutes leurs pièces sont cousues ensemble en une seule pièce, elles prennent plus de place dans la laveuse, ce qui signifie plus de charges de linge - et leur volume signifie que chaque chargement prend beaucoup de temps à sécher. Les couches tout-en-un sont aussi le type le plus cher à utiliser, coûtant entre 600 $ et 900 $ de la naissance jusqu'à ce que le bébé soit propre.
  • Poche . Une couche de poche a deux parties: une coquille extérieure avec des jambes élastiques et des fermetures à pression ou à languette, et un insert amovible. La coquille elle-même a deux couches: une couche extérieure imperméable à l'eau, et une doublure douce avec une ouverture de poche un peu comme une poche de kangourou. L'insert, également fait d'un tissu doux, s'enfonce dans cette poche, où il retient l'humidité de la peau du bébé. Un autre avantage est que vous pouvez mettre dans un deuxième insert pour une absorption supplémentaire la nuit. Les couches de poche sont faciles à fixer et ne nécessitent pas de couvercle séparé. Cependant, ils sont également volumineux, et parce que la poche et l'insert sont salis lorsque la couche est utilisée, ils doivent tous les deux être lavés après chaque utilisation. En outre, retirer l'insert peut être un processus compliqué. En termes de prix, ils sont moins chers que les tout-en-un, mais plus chers que les couches hybrides ou tout-en-deux. La couche de poche de BabyGearLab a une durée de vie estimée à 720 $.
  • Tout-en-Deux . Comme une couche de poche, un tout-en-deux a à la fois une coquille et une doublure, mais la doublure repose simplement sur le dessus de la coquille au lieu de rentrer. Cela rend beaucoup plus facile d'enlever les doublures après utilisation et aussi d'obtenir un couche fraîche prête à aller sur le bébé. Cependant, le plus grand avantage des systèmes tout-en-deux est que la plupart du temps, seul le revêtement est souillé, de sorte que la coque peut être réutilisée, ce qui fait beaucoup moins de lessive. De plus, comme vous n'avez pas besoin de changer la coque à chaque fois, vous n'avez pas besoin d'en acheter autant, ce qui rend le tout-en-deux beaucoup moins cher que les couches tout-en-un ou de poche. Les modèles tout-en-un sont vendus en plusieurs tailles, que vous remplacerez au fur et à mesure que votre bébé grandira, et en tant que modèles grandeur nature qui s'ajusteront à votre taille. Le tout-en-deux testé à la gamme BabyGearLab à vie coûte de 255 $ - aussi bon marché que les couches préfabriquées - à 547 $.
  • Hybride Les couches hybrides sont un type particulier de tout-en-deux qui peut être utilisé avec des inserts jetables, ce qui en fait un "hybride" entre une couche en tissu et un jetable. Pour de nombreux parents, les couches hybrides sont le meilleur des deux mondes. Ils peuvent utiliser des doublures de tissu à la maison pour leur plus grande capacité d'absorption, puis passer à des doublures jetables pour leur plus grande commodité quand ils sont sur la route, ou lorsque le bébé est à la garderie. Cependant, les évaluateurs de BabyGearLab constatent que les inserts jetables ne sont pas plus écologiques que les couches jetables écologiques et qu'ils ne sont pas aussi pratiques à utiliser. La couche-culotte hybride de BabyGearLab a un coût estimé de 300 $.

Coûts de couche de tissu

Le coût des couches de tissu dépend du type de couches que vous choisissez. Comme indiqué ci-dessus, les couches préfabriquées sont les moins chères, coûtant environ 2, 50 dollars par couche, avec un coût à vie d'environ 255 dollars. Les systèmes de couches modernes ont un coût initial beaucoup plus élevé - entre 15 et 24 dollars par couche. Cependant, lorsque vous comparez les coûts à vie, la différence n'est pas aussi spectaculaire. Les couches en tissu les mieux cotées de BabyGearLab sont toutes des couches de taille unique, donc une fois que vous avez un stock initial de 30 à 36 couches, vous ne devriez pas avoir à les remplacer.

Le premier choix absolu chez BabyGearLab, la couche de poche Rumparooz, a un coût à vie de 720 $. Cependant, les éditeurs accordent des notes presque aussi élevées à leur deuxième choix, le Flip Hybrid, dont le coût à vie est estimé à 300 $. C'est seulement 45 $ de plus que les couches préfabriquées les moins chères, et le système est beaucoup plus facile à utiliser. Les éditeurs considèrent que le léger surcoût en vaut la peine.

Accessoires de couches de tissu

Tout comme les couches jetables, les couches en tissu nécessitent un seau à couches et des lingettes. En outre, il existe des accessoires supplémentaires qui peuvent rendre le processus de changement et de lavage des couches en tissu beaucoup plus facile.

Les accessoires principaux pour les couches de tissu sont:

  • Seau à couches . Avec les couches jetables, vous avez besoin d'un seau qui tiendra jusqu'à une semaine de couches et gardera leur odeur contenue. En revanche, les couches en tissu sont lavées tous les deux ou trois jours, ce qui vous permet de vous en sortir avec un seau plus petit et plus simple. En outre, avec des couches en tissu, vous avez la possibilité d'utiliser une doublure en tissu lavable, qui peut être lavée avec les couches. Selon BabyGearLab, vous pouvez acheter "un seau de qualité avec deux doublures en tissu lavable" pour 100 $ ou moins. La méthode à l'ancienne de tremper les couches sales dans un seau rempli d'eau ne fonctionne pas avec la plupart des systèmes de couches modernes, et c'est un problème de toute façon.
  • Lingettes pour bébé . Les lingettes jetables pour bébé coûtent environ 360 $ sur une période de trois ans. Cependant, les parents qui s'habillent de tissu peuvent facilement choisir des lingettes réutilisables, qui coûtent beaucoup moins cher à long terme. Les éditeurs de BabyGearLab disent que 45 $ peuvent vous acheter 48 lingettes en tissu de qualité, ce qui devrait suffire à vous faire passer vos années à langer. Ceux-ci ne doivent pas nécessairement être étiquetés comme lingettes en tissu - de nombreux parents font très bien avec des débarbouillettes ordinaires.
  • Pulvérisateur à couches . À moins que votre bébé ne consomme du lait maternel et rien d'autre, une couche en tissu remplie de crottes de bébé ne peut pas aller directement dans la lessive - la caca doit d'abord être jetée dans les toilettes. (Techniquement, vous devriez faire la même chose avec une couche jetable pour garder le caca hors des décharges, même si la plupart des parents ne le font pas.) Vous pouvez tremper la couche directement dans les toilettes et le faire tourner pour enlever le caca, mais il est plus facile à utiliser un pulvérisateur de couche-culotte. Il s'agit d'une buse qui se raccorde à la conduite d'eau de la toilette et qui pend sur le côté du réservoir de la toilette, où vous pouvez simplement l'attraper et pulvériser le contenu de la couche directement dans le bol. Un pulvérisateur de couches coûte environ 45 $ et peut être installé en environ 10 minutes. BabyGearLab recommande également d'utiliser un écran Spray Pal à 25 $ pour garder l'eau de pulvérisation sale contenue.
  • Liners jetables Une autre façon de traiter caca bébé sur une couche en tissu est d'utiliser des doublures jetables. Ceux-ci peuvent juste être soulevés directement, caca et tout, et jeté dans les toilettes. Dans la plupart des cas, l'utilisation d'un revêtement élimine le besoin de pulvériser. Les doublures jetables coûtent environ 0, 07 $ chacune, donc en utiliser une pour chaque changement de couches ajoute environ 420 $ au coût de la vie des couches de tissu. Une façon de réduire ce coût est d'utiliser des doublures de couches seulement lorsque vous êtes en déplacement et de compter sur le pulvérisateur de couches à la maison.
  • Accessoires de lessive . Le lavage à la machine et le séchage de vos couches est un autre coût supplémentaire. BabyGearLab note dans son guide de lavage que de nombreux fabricants de couches-culottes recommandent un «détergent à lessive spécifique au linge» qui ne contient pas d'assouplissant, ce qui peut laisser des résidus de piégeage de bactéries sur les couches. Tout compte fait, ils disent que la lessive ajoute environ 200 $ à votre coût de couche de vie.

Au total, le coût à vie des couches de tissu, de la naissance à l'apprentissage de la propreté, peut varier de 600 $ à 1 870 $. C'est une gamme énorme, mais il est intéressant de noter que même les couches et accessoires en tissu les plus chers ne coûtent pas plus de trois ans que les couches jetables à prix avantageux. En plus de cela, vous pouvez réutiliser les mêmes couches et accessoires en tissu si vous avez un deuxième enfant - quelque chose que vous ne pouvez certainement pas faire avec des produits jetables.

Commodité

Avec des systèmes de couches en tissu modernes, le processus réel de changement de la couche est plus ou moins le même que celui d'une couche jetable. Le travail supplémentaire vient du nettoyage de la couche après.

C'est un processus avec plusieurs étapes:

  1. Jeter les déchets . Tout d'abord, vous devez jeter toute merde dans les toilettes. L'utilisation d'une doublure jetable facilite cette partie du travail, car vous pouvez simplement jeter le revêtement entier dans les toilettes. Cependant, les chemises jetables ne peuvent pas être utilisées avec des fosses septiques ou de la plomberie ancienne et faible. Si vous ne pouvez pas utiliser de doublures jetables, vous pouvez rincer la caca avec un pulvérisateur à couches.
  2. Rincer . Même si vous utilisez une doublure jetable, il se peut qu'il reste de la caca sur la couche qui doit être vaporisée. Si vous n'avez pas de pulvérisateur de couches, vous pouvez essuyer les déchets avec du papier toilette, mais la pulvérisation est beaucoup plus facile. Le rinçage est également une bonne idée si la couche est fortement imbibée d'urine. La couche rincée peut ensuite être déversée dans le seau à couches.
  3. Blanchir Dans son guide sur la lessive des couches lavables, Dre Juliet Spurrier de BabyGearLab recommande de laver les couches tous les deux jours, ou tous les trois jours au plus. Un bébé passe environ une douzaine de couches par jour, donc une machine à laver standard peut facilement contenir deux jours de valeur. Les couches doivent être lavées au cycle d'eau chaude standard plutôt qu'au cycle d'assainissement, ce qui peut endommager le revêtement élastique et imperméable. Spurrier recommande de mettre la machine sur "très sale" pour enlever toute la saleté des couches, et d'utiliser "haute rotation" pour éliminer toute l'eau sale de la baignoire. Si vous avez une laveuse à chargement frontal à haute efficacité, vous pouvez atteindre le même objectif en effectuant un cycle court de «lavage rapide» suivi d'un cycle de «service intensif».
  4. Sec Chaque marque de couche en tissu a ses propres instructions de séchage particulières. Avec certains, vous pouvez sécher toute la couche à la machine à feu doux ou moyen; avec d'autres, les inserts peuvent aller dans le sèche-linge, mais les couvre-couches doivent être séchés à l'air sur une corde à linge ou un rack. Ceci est une autre raison pour éviter de passer trop de temps entre les lavages: Les couches ont besoin de suffisamment de temps pour sécher complètement avant de pouvoir les réutiliser.

Les deux premières étapes doivent être faites chaque fois que vous changez une couche, en ajoutant une minute ou deux à chaque changement. Cela ne semble pas beaucoup, mais à 12 changements par jour, cela représente une à trois heures par semaine.

En plus de cela, chaque chargement de linge prend environ 30 minutes pour charger et régler la laveuse, transférer les couches de la laveuse à la sécheuse, enlever les couches sèches et les plier. À un chargement de linge tous les deux jours, c'est deux heures de plus par semaine. Si vos couches doivent être séchées à l'air, les accrocher et les enlever ajoute probablement au moins une autre heure par semaine. Tout compte fait, garder un bébé dans des couches lavables est un travail qui prend de trois à six heures de travail par semaine.

Un dernier point, pour ce qui est de la commodité, est que de nombreuses garderies exigent des couches jetables. Donc, si vous avez un bébé en garderie, l'utilisation de couches lavables n'est pas toujours une option. Cependant, vous pouvez choisir d'utiliser des articles jetables à la garderie et du linge à la maison. Vous pouvez également consulter le répertoire des garderies géré par le RDIA pour trouver une garderie dans votre région qui accepte - ou même fournit - des couches en tissu.

Préoccupations environnementales

Beaucoup de parents choisissent des couches en tissu parce qu'ils croient qu'ils sont meilleurs pour l'environnement. Puisqu'ils sont réutilisables, ils nécessitent moins de matières premières et ne prennent pas de place dans les sites d'enfouissement. Cependant, les couches en tissu ont aussi un inconvénient environnemental: l'énergie et l'eau nécessaires pour les laver et les sécher.

Une étude réalisée en 2008 par l'Environmental Agency du Royaume-Uni a révélé que l'impact environnemental des couches en tissu dépend grandement de la façon dont vous les utilisez. Si vous lavez des couches entières de couches, les séchez en ligne et réutilisez vos couches pour un deuxième enfant, les couches en tissu ont une empreinte carbone environ 33% plus petite que les couches jetables. En revanche, si vous séchez vos couches et les lavez à l'eau à plus de 140 ° F, ce sont les couches en tissu qui ont une plus grande empreinte carbone - environ 80% de plus.

BabyGearLab souligne que cette étude ne tient pas compte de la quantité de déchets que les couches jetables produisent, pas seulement à partir des matériaux qu'elles contiennent, mais aussi des excréments qu'elles contiennent. L'EPA fait remarquer que le bébé moyen passe par environ 8 000 couches, qui "durent des siècles dans les décharges". Pour cette raison, les éditeurs de BabyGearLab donnent aux couches en tissu leur vote comme le choix le plus écologique.

Préoccupations pour la santé

Les éditeurs de BabyGearLab disent que les couches en tissu sont moins susceptibles de contenir des produits chimiques toxiques que celles jetables. Les couches en tissu sont presque toujours exemptes d'eau de Javel et de parfums synthétiques. Cependant, les éditeurs notent que de nombreux inserts de couches en tissu sont fabriqués à partir de non-tissé de polyester, un matériau à base de pétrole. Les parents qui veulent éviter tous les matériaux synthétiques peuvent choisir des couches en tissu qui utilisent uniquement des fibres naturelles.

Une autre préoccupation est l'érythème fessier. La Dre Tanya Altmann, une pédiatre de Californie, affirme dans une entrevue avec le site de santé WebMD que les bébés à couches diagonales sont plus sujettes à l'érythème fessier parce que les couches en tissu ne contiennent pas d'humidité et ne sont pas jetables. Cependant, certains parents rapportent exactement l'expérience inverse: l'érythème fessier de leurs enfants s'est éclairci lorsqu'ils sont passés à des couches en tissu. Selon la Clinique Mayo, il n'y a «aucune preuve convaincante» que l'un ou l'autre type de couche est meilleur dans l'ensemble, et les parents devraient utiliser ce qui fonctionne le mieux pour eux et leurs bébés.

Services de couches

Un service de couches est une buanderie professionnelle qui loue des couches de coton réutilisables aux familles, aux pépinières d'hôpitaux et aux garderies. Chaque semaine, le service offre un lot de couches propres, enlève les couches sales de la semaine précédente, et les blanchit. L'utilisation d'un service de couches permet aux parents de profiter des avantages de la couche de tissu sans le travail supplémentaire et le temps de lavage et de séchage des couches eux-mêmes. Dans certains cas, ils n'ont même pas besoin de rincer les couches avant de les retourner, mais cela varie d'un service à l'autre.

Considérations de coût

Utiliser un service de couche-culotte est beaucoup plus coûteux que de laver vos propres couches. La plupart des services de couches coûtent environ 20 $ pour une semaine d'approvisionnement de couches de base pré-pliées - environ 80 d'entre eux, pour un nouveau-né - plus un seau à couches avec un revêtement et un désodorisant. Certains services comprennent également des couvre-couches et des lingettes en tissu, qui peuvent être lavés avec les couches. Cependant, dans la plupart des cas, vous devez fournir vos propres couvertures pour aller avec les couches du service.

Sur une période de trois ans - l'estimation que BabyGearLab utilise pour le temps total de la naissance à l'apprentissage de la propreté - l'utilisation d'un service de couches coûte plus de 3 000 $. C'est presque le double du coût de vie du linge blanchi à la maison, même pour les couches et les accessoires les plus chers. Et ce chiffre de 3000 $ n'inclut même pas le coût des couvertures de couches, que vous devez acheter vous-même.

Comparé aux couches jetables, l'utilisation d'un service de couche-culotte est un toss-up. Les couches jetables coûtent entre 0, 14 $ pièce pour une marque ultra-basique et 0, 48 $ pièce pour une marque verte de haute qualité, tandis que les couches d'un service coûtent environ 0, 25 $ chacune. So depending on which brand of diaper you would otherwise be using, a diaper service can be a great value or a poor one.

Convenience

The biggest advantage of using a diaper service is having someone else take care of all the laundry. All you need to do after a diaper change is dump out the solids and toss the dirty diaper in the pail. This makes cloth diapering practical for parents who don't have a washer and dryer at home.

However, one downside of diaper services is that most of them offer only the basic prefold diapers. This makes changing your baby a bit more of a hassle, since you have to fold the diaper, put it on and secure it, and then add a separate cover.

Several diaper services offer delivery of all-in-one diapers, but these tend to cost much more than the prefolded kind. One service, Green Diaper Babies in the Chicago area, charges $56 a week for all-in-ones, and only $24 a week for prefolds.

Another drawback of diaper services is that most daycare centers don't allow prefold diapers. Many daycare services don't allow cloth diapers at all, and others accept only the easier-to-use diaper systems. So unless your daycare facility has its own diaper service, using one probably isn't an option.

However, the biggest problem of all with diaper services is likely to be finding one in your area. The National Diaper Service Directory run by the RDIA only lists around 50 services in the United States and Canada, and most states have none at all.

Environmental and Health Concerns

It's tricky to say how the environmental impact of using a diaper service compares to washing at home, because there are so many factors involved. The actual washing process is likely to be more efficient, since many diaper services have special washers and dryers that use far less water and energy than home machines. Some services also claim to use environmentally friendly detergents free of phosphates, dyes, and perfumes.

On the other hand, some diaper services stress the fact that their diapers are “sanitized” because they're washed in 160°F water. Experts say there's no need to wash diapers at this temperature, and the UK Environmental Agency says doing so increases the carbon footprint of cloth diaper use. In addition, using a service means shipping diapers to and from your home in a truck, which uses fuel and creates pollution.

Overall, the environmental impact of using a diaper service depends on the specific service you use. Being farther away from your home makes it less green because of the transportation involved; washing diapers efficiently, by contrast, makes it greener. If you can't find information about the laundering process on a diaper service's website, you can call and ask.

Health concerns are also hard to evaluate. The RDIA says diaper services “launder diapers to rigorous public-health standards that you couldn't possibly match at home, with 13 changes of water and high-temperature drying that eliminates bacteria.” However, most diaper services use old-fashioned prefold diapers, which BabyGearLab finds to be less absorbent than other types. As a result, diapers from a diaper service probably won't do as good a job of preventing diaper rash.

Dernier mot

There's no single answer to the question, “Which kind of diaper is best?” Ultimately, it depends on what's most important to you. If price is your top priority, home-laundered cloth diapers are definitely the way to go. You can save the most with basic prefold diapers, but hybrid diapers are easier to use and not that much pricier.

If convenience is the main concern, then you should either go with disposables or use a modern cloth diaper system with a flushable liner. A diaper service is also a reasonable option, but only if there's one available in your area.

If your main goal is to pick a diaper that's environmentally friendly and safe for your baby, cloth diapers are best overall. Disposable diapers can be a reasonable choice if you pick a green brand, but you should expect to pay more for them.

What's your top priority where diapers are concerned? Which kind do you think best fits your needs?


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