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10 façons d'économiser de l'argent dans les restaurants


Dans de nombreux livres et articles sur la façon d'économiser de l'argent, un conseil commun au restaurant est simplement: «Ne le faites pas». Après tout, quand vous mangez dehors, vous ne payez pas seulement pour la nourriture - vous êtes aussi payer un gros balisage pour le faire cuire pour vous et servi à vous.

Selon le Wall Street Journal, pour faire des bénéfices, un restaurant doit généralement facturer environ quatre fois plus pour un plat que pour les ingrédients. Donc, même si vous ne pouvez pas acheter les ingrédients aussi bon marché que le restaurant peut, vous êtes toujours tenu de payer moins en faisant votre propre cuisine.

D'un point de vue purement pratique, ce conseil est tout à fait logique - mais ce n'est pas très amusant. Presque tout le monde a le jour occasionnellement trépidant et stressant quand ils rentrent du travail et ne peuvent pas faire face à l'idée de cuisiner. Parfois, comme ça, pouvoir sortir pour un bon repas, ou simplement commander une pizza, est un soulagement bienvenu.

Aussi, pour beaucoup d'entre nous, manger avec des amis est l'un des principaux moyens de socialiser. Ce n'est pas drôle d'être une couverture mouillée qui doit refuser toutes les invitations pour le dîner, les boissons ou le café, car cela ne correspond pas à votre budget personnel. Et si vous êtes le seul à laisser passer ces invitations, vous risquez de perdre rapidement contact avec votre groupe social.

Heureusement, il existe des façons de profiter du repas occasionnel sans jeter votre budget en plein désarroi. Vous pouvez garder le coût sous contrôle en faisant des choix stratégiques sur où manger, quand manger, quoi commander, et comment payer.

Où vous mangez

1. Soyez votre propre serveur

Lorsque vous sortez dîner dans un restaurant gastronomique, vous pouvez vous attendre à payer 20 $ ou plus pour un plat, selon FSW. Ajoutez le coût d'une salade ou d'une soupe, d'un verre de vin, d'un dessert et d'un café, d'une taxe et d'un pourboire, et votre facture totale peut facilement ajouter jusqu'à 50 $ ou plus par personne.

Les restaurants décontractés sont un peu moins chers, à environ 10 $ à 15 $ pour un plat principal. Mais si vous voulez économiser de l'argent, vous devriez choisir un restaurant où vous faites votre propre service. Parce que ces restaurants n'ont pas à payer pour le personnel d'attente, ils peuvent se permettre de facturer beaucoup moins cher pour une nourriture aussi savoureuse que ce que vous obtenez dans une chaîne décontractée comme Red Lobster ou Chili's.

Les types de restaurants en libre-service comprennent:

  • Buffet Dans un restaurant de style buffet, la nourriture est disposée sur une longue table et vous vous aidez. Ce type de service peut être une bonne affaire si vous avez très faim, car il n'y a généralement aucune limite à ce que vous pouvez manger pour un prix unique. Chaînes de buffet occasionnels, tels que Hometown Buffet et Old Country Buffet, facturer environ 12 $ pour le service de dîner.
  • Rapide Casual . La restauration rapide et décontractée est une sorte de compromis entre la restauration rapide et le service complet. Vous commandez votre repas à un comptoir, payez le caissier, puis prenez votre commande à la fin du comptoir. Les chaînes rapides et décontractées, comme Panera Bread et Chipotle Mexican Grill, coûtent généralement entre 7 $ et 10 $ pour un plat principal.
  • Service rapide . Un restaurant à service rapide est n'importe quel endroit où vous commandez votre nourriture à un comptoir et recevez-le immédiatement. Le service rapide n'est pas seulement un euphémisme pour la restauration rapide - les chaînes de fast-food comme McDonald's et Wendy's sont un type de restaurant à service rapide, mais la catégorie comprend également des sandwicheries comme Subway et des cafés comme Starbucks. Les restaurants à service rapide sont les restaurants les moins chers de tous, avec un repas complet coûtant généralement 6 $ ou moins.

2. Faites-le pour aller

Une autre façon d'économiser sur votre repas est de manger à la maison - pas en cuisinant votre propre repas, mais en commandant à emporter de votre restaurant préféré. Par exemple, dans un restaurant italien bon marché, vous pourriez commander des lasagnes, avec de la soupe ou de la salade et un verre de vin, pour 22 $, taxes et pourboire inclus. Cependant, si vous obtenez la lasagne en tant que commande à emporter, vous pourriez payer aussi peu que 11 $ avec les taxes. Si vous habitez dans une zone métropolitaine ou un campus universitaire, consultez Seamless et GrubHub pour trouver des options près de chez vous et commander facilement en ligne pour le ramassage ou la livraison.

Une fois que vous obtenez votre lasagne à la maison, vous pouvez ajouter sur les extras vous-même. Vous pouvez rapidement mélanger une salade avec environ 1 $ de légumes verts, et un verre d'un vin à prix modique - disons, 12 $ la bouteille - ajoute un autre 2 $. Le coût total du repas est de seulement 14 $, ce qui vous permet d'économiser 8 $.

Quand vous mangez

3. Faites-en un déjeuner

Si l'expérience de manger dehors est ce que vous avez envie, vous pouvez en profiter beaucoup moins cher à l'heure du déjeuner. Beaucoup de restaurants de la chaîne facturent beaucoup moins pour les articles sur leur menu du déjeuner. Les exemples comprennent:

  • Applebees . Dîner entre 8 $ à 18 $. Les repas du midi, qui comprennent deux choix parmi une liste de soupes, de salades, de sandwiches et de plats de résistance, coûtent entre 7 et 8 $.
  • Cheesecake Factory . Dîner entre plats varient de 11 $ à 30 $. Les spéciaux pour le déjeuner coûtent entre 9 $ et 14 $.
  • Olive Garden . Diner entre les plats varient de 12 $ à 20 $. Les repas du midi vont de 7 $ à 13 $.
  • Homard rouge . Diner entre les plats varient de 13 $ à 33 $. Les repas du midi vont de 8 $ à 12 $.

Vous n'avez pas nécessairement à manger à midi pour obtenir ces prix. Certains restaurants prolongent leurs heures de déjeuner en fin d'après-midi, donc si vous êtes prêt à avoir votre "dîner" à une heure tôt, vous pourriez payer le prix du déjeuner pour cela. Essayez de chercher des restaurants dans votre région pour voir ceux qui offrent des heures de déjeuner prolongées ou des offres spéciales pour les dîners qui arrivent avant 18 heures.

4. Célébrez votre anniversaire

Beaucoup de restaurants ont un club d'anniversaire ou d'anniversaire. Tout ce que vous avez à faire est de vous inscrire sur le site Web du restaurant, et quand votre anniversaire approche, vous recevez un coupon par courriel pour une boisson gratuite, un dessert, ou, éventuellement, entrée. Plus de 150 restaurants - et de nombreuses autres entreprises - qui offrent des cadeaux d'anniversaire sont répertoriés à Hey! C'est gratuit.

Bien sûr, il n'y a aucun moyen que vous puissiez profiter de toutes ces offres en un seul jour, et vous vous rendriez malade si vous avez essayé. Heureusement, avec de nombreux clubs d'anniversaire, vous n'avez pas à encaisser votre coupon de gratification sur votre anniversaire lui-même.

Par exemple, j'appartiens au club d'anniversaire Baskin-Robbins, et je reçois mon coupon pour un scoop d'anniversaire gratuit envoyé par e-mail une semaine avant mon anniversaire. Je peux ensuite l'encaisser à tout moment dans les deux semaines suivantes.

Ce que vous commandez

5. Diviser un repas

Dans de nombreux restaurants, la quantité de nourriture que vous obtenez dans une assiette est beaucoup plus que ce dont vous avez réellement besoin. Si vous finissez la portion entière, vous mangez trop, et si vous laissez la moitié de la portion dans l'assiette, vous gaspillez de la nourriture. Et de toute façon, vous payez pour plus que ce dont vous avez besoin.

Un moyen de contourner ce problème est de diviser un seul plat avec un ami. Dans certains restaurants, vous pouvez simplement demander un plat principal et une assiette supplémentaire et diviser le repas quand il arrive - bien qu'il puisse y avoir un «supplément de plaque» nominal d'un dollar ou deux. Une autre option est pour l'un d'entre vous de commander quelque chose de petit - une salade, une soupe ou un apéritif - tandis que l'autre commande une entrée, et vous pouvez partager les deux plats.

Supposons que vous mangez dans un restaurant décontracté où un plat coûte 16 $. Si vous partagez ce plat avec un ami, chacun économise non seulement 8 $, mais près de 10 $ une fois la taxe et le pourboire pris en compte. Si votre ami commande une salade de 7 $ et que vous partagez les deux, chacun économise environ 5, 50 $. à commander deux entrées. Et le repas plus léger est plus facile sur votre tour de taille, ainsi que votre portefeuille.

6. Prendre les restes à la maison

Une autre façon de traiter les portions surdimensionnées est de partager le repas - pas avec un ami, mais en deux repas pour vous-même. Au lieu de tout manger dans l'assiette, arrêtez quand vous êtes plein et demandez un contenant à emporter - ou apportez le vôtre - pour rapporter les restes. De cette façon, le dîner de ce soir peut doubler comme le déjeuner de demain.

Si vous avez de la difficulté à vous discipliner pour arrêter de manger alors qu'il y a encore de la nourriture dans votre assiette, demandez le contenant au début du repas. Ensuite, vous pouvez mettre la partie à emporter dans la boîte tout de suite, avant même de commencer à manger.

Prendre des restes à la maison ne vous permet pas d'économiser autant d'argent que de partager avec un ami, car vous payez toujours le coût total d'un plat. Il est vrai que vous obtenez deux repas, mais les restes de votre restaurant remplacent vraisemblablement un repas en sac brun qui n'aurait coûté qu'un dollar ou deux. Donc tout ce que vous économisez vraiment, c'est le 1 $ ou 2 $ que vous auriez dépensé pour votre déjeuner fait maison - mais c'est toujours mieux que de laisser gaspiller cette nourriture supplémentaire.

7. Sautez les boissons

Si la nourriture que vous commandez dans un restaurant est cher par rapport à la cuisine maison, le balisage sur les boissons est encore plus élevé. Les acheteurs de restaurants interrogés par SFGate avouent qu'ils chargent environ quatre fois plus pour un verre de bière et quatre à cinq fois plus pour un verre de vin qu'ils en paient réellement.

Éviter l'alcool ne résoudra pas non plus le problème. En fait, le balisage sur les boissons gazeuses est encore plus élevé. Une tasse de thé vous coûte presque huit fois ce que le restaurant a payé pour le sachet de thé. Une canette de soda coûte également environ huit fois ce que le restaurant a payé pour cela, et une boisson de fontaine à soda coûte un énorme 20 fois le coût du restaurant.

Une meilleure solution consiste à sauter les boissons tout à fait et juste avoir de l'eau du robinet avec votre repas, car de nombreux restaurants ne facturent pas pour cela. N'oubliez pas de demander l'eau du robinet en particulier - certains restaurants pourraient facturer jusqu'à 3 $ pour une bouteille d'eau minérale qui a coûté au restaurant environ 0, 65 $. Dans un restaurant décontracté, choisir de l'eau du robinet plutôt que des boissons gazeuses peut vous faire économiser environ 2 $ le verre, et c'est aussi plus facile pour votre tour de taille.

Si un repas ne vous convient pas sans un verre de vin, choisissez des restaurants qui vous permettront de prendre votre propre bouteille. Une bouteille de 18 $ vous coûte environ 3 $ par verre, par opposition à 12 $ par verre pour le vin de la maison du restaurant. Cependant, sachez que certains restaurants vous facturent des frais de bouchon pour l'ouverture et la décantation de la bouteille. Selon le site de vin Vinepair, cette taxe est généralement entre 20 $ et 40 $ dans les restaurants haut de gamme, mais certains restaurants d'élite facturent jusqu'à 150 $ - alors assurez-vous de demander le prix du bouchon avant de vous BYOB.

8. Avoir quelque chose de spécial

À première vue, il semble que la meilleure façon de minimiser le coût d'un repas au restaurant est de commander l'article le moins cher sur le menu, ou au moins l'article le moins cher que vous aimez. Parlant strictement en termes de dollars, il est clair que vous payez moins pour une assiette de 14 $ de pâtes que pour un bol de 30 $ de bouillabaisse - mais cela ne fait pas nécessairement une meilleure affaire pour les pâtes.

Après tout, les pâtes sont un plat que vous pouvez facilement préparer vous-même à la maison, même si vos compétences culinaires sont minimes. Vous pouvez cuisiner un plat de courgettes crémeuses fettucine dans votre propre cuisine pour environ 1, 17 $ par portion, selon Good and Cheap. Donc, en commandant des pâtes au lieu de la bouillabaisse, vous n'économisez pas vraiment 16 $ - vous gaspillez le supplément de 12, 83 $ que vous avez payé pour avoir ce plat dans un restaurant au lieu de le faire vous-même.

Quand vous mangez dehors, la majeure partie de votre facture ne va pas vers le coût de la nourriture - c'est la prime que vous payez pour le service et l'atmosphère. Donc, si vous payez cette prime de toute façon, vous pourriez aussi bien en avoir pour votre argent en commandant quelque chose de spécial que vous ne pourriez pas (ou pas) cuisiner pour vous-même. Ce n'est pas vraiment la peine de sortir pour les spaghettis et boulettes de viande, mais ça vaut le coup de sortir pour canard à l'orange.

Si vous vous sentez encore coupable de payer 20 $ ou plus pour votre entrée, vous pouvez vous réconforter en pensant que vous payez probablement une marge plus basse au restaurant lorsque vous commandez un plat cher que vous le feriez avec un bon marché. Selon l'article de SFGate, les restaurants paient de six à dix fois ce qu'ils dépensent pour certains plats de pâtes - mais pour les plats de steak et de fruits de mer, ils ne valent souvent pas mieux que le seuil de rentabilité.

Comment vous payez

9. Rechercher des rabais

Le total au bas de votre facture de restaurant ne doit pas nécessairement être le prix réel que vous payez. Il existe plusieurs façons de réduire le coût avec des réductions et des coupons. Ceux-ci inclus:

  • Restaurant.com . De nombreux restaurants offrent des certificats-cadeaux à prix réduit sur Restaurant.com pour attirer plus de clients. Vous pouvez rechercher des restaurants dans votre région et cliquer pour acheter un certificat-cadeau de 25 $ pour aussi peu que 10 $. Mais attention, les certificats cadeaux sont souvent assortis de restrictions. Par exemple, de nombreux restaurants exigent que vous dépensiez au moins 50 $ pour utiliser votre certificat de 25 $ - vous dépenserez donc au moins 35 $ (25 $ pour le repas de 50 $ moins le chèque-cadeau, plus 10 $ pour le chèque-cadeau) vous avez payé pour le certificat.
  • Livres de divertissement . Le livre de divertissement fournit des coupons pour les restaurants et autres attractions dans tout le pays. En entrant votre nom de ville ou code postal sur le site Web, vous pouvez voir une liste de tous les restaurants et détaillants de votre région qui sont inclus. Vous pouvez payer 5 $ par mois pour vous abonner à l'application mobile pour votre région, ou passer un appartement 35 $ pour l'année et obtenir un livre de divertissement imprimé gratuitement. Le site de divertissement promet des économies de «jusqu'à 50%», mais il n'y a aucun moyen de voir les coupons qui sont disponibles avant d'acheter, il est donc difficile d'être sûr de la valeur que vous obtiendrez de votre abonnement.
  • Offres de groupe . Lorsque vous vous inscrivez à des sites d'achat de groupe tels que Groupon ou LivingSocial, vous vous joignez essentiellement à d'autres acheteurs pour obtenir des réductions de groupe dans les entreprises locales, y compris les restaurants. Chaque jour, vous recevez un e-mail proposant une offre spéciale au jour le jour, et les offres de restaurants proposés sur ces sites peuvent vous faire économiser 50% ou plus. Vérifiez les termes attentivement avant de vous inscrire à un accord, car ils ont souvent des dates d'expiration ou d'autres restrictions.
  • Coupons Vous pouvez trouver des coupons et des réductions pour les restaurants locaux à travers des sites tels que Valpak et SmartSource, ou par le biais de votre journal local. Valpak a même une application mobile afin que vous puissiez afficher le coupon directement sur votre téléphone lorsque vous payez, au lieu de devoir l'imprimer.
  • Offres locales . Les entreprises locales comme les restaurants vendent souvent des cartes-cadeaux à prix réduit comme promotion - consultez leur site Web ou leur page Facebook. C'est un moyen d'attirer les clients soucieux de leur budget sans devoir baisser leurs prix habituels. En outre, certains restaurants vous donnent accès à des coupons spéciaux et d'autres offres si vous les aimez sur Facebook ou vous abonnez à leur newsletter en ligne. Les offres à prix réduit comprennent des remises directes, allant de 10% à 25%, et des offres sans frais, ce qui peut vous faire économiser jusqu'à 50% lorsque vous mangez avec un ami.

Une chose à retenir lorsque vous utilisez des coupons et des remises est de calculer le pourboire basé sur le montant initial de la facture, pas le montant réduit que vous payez. Après tout, votre serveur fait toujours autant de travail, que vous payiez le plein tarif pour le repas ou seulement la moitié. En outre, avec tout ce que vous économisez sur le repas lui-même, vous pouvez certainement vous permettre de donner un pourboire généreux et de toujours sortir en tête.

10. Récupérer de l'argent

Vos économies sur votre repas au restaurant ne doivent pas s'arrêter après que vous avez payé la facture. En payant avec une carte de crédit remise en argent, vous pouvez obtenir de 1% à 5% de votre argent de l'émetteur de la carte de crédit.

Certaines cartes cash back offrent juste une réduction forfaitaire sur tout ce que vous achetez. Cependant, d'autres payent un pourcentage plus élevé sur les achats dans des catégories spécifiques, qui peuvent inclure des restaurants. Dans de nombreux cas, les catégories avec remise en argent de bonus changent tous les trois mois, il est donc utile de garder un bout de papier dans votre portefeuille pour vous rappeler quelles catégories sont actuellement les meilleures réductions pour chaque carte dans votre portefeuille. De cette façon, vous savez toujours quelle carte retirer dans un restaurant pour maximiser votre récompense.

Une autre façon de récupérer de l'argent dans les restaurants est d'enregistrer votre carte de crédit ou de débit avec iDine. Grâce à ce programme, chaque fois que vous utilisez votre carte dans l'un des 11 000 restaurants, bars et clubs participants, vous recevez une invitation à rédiger une rapide critique en ligne sur votre expérience culinaire. Une fois votre examen terminé, vous gagnez un crédit de 5% à 15% du montant que vous avez payé au restaurant. Chaque fois que vous accumulez 20 $ de crédit sur iDine, la société vous envoie une carte-cadeau American Express de 20 $.

Le programme iDine a quelques captures. Tout d'abord, vous devez accepter de recevoir des courriels de marketing du site. Cependant, vous pouvez contourner ce problème en créant un nouveau compte de messagerie gratuit à utiliser avec le programme. De plus, pour obtenir des prestations plus élevées, vous devez dépenser une certaine somme dans les restaurants admissibles au cours d'une année - 250 $ par année pour gagner 10%, ou 750 $ pour gagner 15%. Sur le plan positif, si vous choisissez une carte de crédit de récompenses pour vous inscrire à iDine, vous pouvez gagner de l'argent de deux façons chaque fois que vous mangez, ce qui est certainement une affaire délicieuse. American Airlines AAdvantage Dining et Southwest Rapid Rewards Dining sont des programmes de restauration similaires.

De plus, assurez-vous de faire vos réservations avec OpenTable, qui a un programme de récompenses qui vous envoie des certificats-cadeaux après un certain nombre de visites au restaurant.

Dernier mot

Il n'y a pas moyen de contourner cela: peu importe combien vous économisez, les repas au restaurant ne sont pas aussi faciles sur votre budget que les repas cuisinés à la maison. Donc, si vous essayez de vivre un style de vie frugal, vous ne voulez pas manger tout le temps. Mais un délicieux repas, complet avec service, peut certainement être une folie utile pour une occasion spéciale. Et plus vous parvenez à économiser sur le coût de la restauration, plus vous pouvez vous permettre de vous faire plaisir.

A quelle fréquence manges-tu dehors? Quelles stratégies utilisez-vous pour contrôler le coût?


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