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Comprendre, contrôler et surmonter vos peurs et vos phobies


Nous connaissons tous le cœur battant, la respiration lourde et la sueur nerveuse associée à des situations effrayantes. Si votre cerveau fonctionne correctement, la peur est un instinct naturel qui vous informe du danger et prépare votre corps à répondre de manière appropriée à une menace.

Parfois, cependant, le câblage dans les cerveaux humains hautement évolués peut mal fonctionner et provoquer des réponses effrayantes lorsqu'aucune menace réelle n'est présente. À leur tour, les réactions de peur inappropriées peuvent entraîner de nombreuses conséquences sociales, émotionnelles et financières négatives. Afin de vivre de façon responsable et complète, il est important de comprendre la source de vos peurs, de respecter vos menaces réelles et perçues et d'atténuer les réactions de peur inappropriées.

La source de la peur

Tout d'abord, la peur n'est pas simplement une émotion à étouffer et à minimiser. La culture populaire contient des messages sur la façon de «gérer» les peurs, de les vaincre ou de les ignorer. En réalité, ces messages sont au mieux inefficaces et, au pire, émotionnellement dommageables.

Tous les êtres humains, hommes et femmes, éprouvent des réactions de peur dans les parties les plus élémentaires du cerveau. Lorsque le danger est présent, l'amygdale - qui réside dans le tronc cérébral et contrôle les fonctions primaires telles que la respiration et la fréquence cardiaque - signale l'hypophyse pour libérer une poussée d'hormones dans le corps. Ces hormones sont responsables de la fréquence cardiaque inconfortable, de la transpiration et de la respiration associées à la peur.

Lorsque vous éprouvez des réactions physiques à la peur, c'est la partie animale de votre cerveau qui vous dit de vous préparer au danger. Les animaux réagissent à la peur en combattant la menace ou en la fuyant - et vous n'avez plus de contrôle sur la réponse de votre amygdale à la peur qu'une gazelle quand elle repère un lion. Bien que vous ne soyez pas menacé par un lion, une réponse saine de la peur de l'amygdale peut vous empêcher d'entrer dans une relation abusive, faire confiance à un escroc, ou laisser vos enfants avec un gardien douteux.

Cependant, les humains sont complexes, et nos structures cérébrales s'étendent au-delà de l'amygdale. Parfois, le matériel dans le cerveau humain se rattrape - soit en raison d'expériences traumatiques ou d'un problème chimique ou structurel - ce qui peut conduire à des réactions de peur malsaines dans des situations qui ne sont pas menaçantes. Considérons, par exemple, l'ancien combattant qui a des flashbacks débilitants pendant les feux d'artifice du 4 juillet, ou un jeune enfant qui subit des attaques de panique en voyant une araignée. Dans ces cas et d'innombrables autres, il est important de reconnaître la source de la peur et de créer de nouveaux modèles pour y faire face afin que vous puissiez vivre une vie enrichie et heureuse.

Pièges potentiels de la peur

La peur est la réponse naturelle et parfois salvatrice du corps au danger. Chaque fois que vous éprouvez de la peur, il est important de penser à la source de votre peur, plutôt que de prétendre qu'elle n'existe pas. Une fois que votre peur s'estompe - puisqu'il est peu probable que votre corps vous permette de contempler de nombreux sentiments alors que vous avez peur - essayez d'identifier la source de votre peur. Si vous avez une réponse craintive à un étranger ou à une connaissance, restez vigilant et essayez de faire confiance à votre réaction de peur. Cependant, si votre peur est en réponse à un événement ou une personne que vous savez ne pas menacer, vous devez regarder de plus près votre réaction.

Il existe plusieurs catégories de peur qui finissent par étouffer votre vie (plutôt que de la protéger) si elles ne sont pas contrôlées. Considérez les niveaux et les types de peur suivants:

  1. Phobies: Une phobie est un trouble anxieux qui pousse une personne à faire de grands efforts pour éviter la source de sa peur. Parfois, la peur est quelque peu raisonnable, comme une phobie des hauteurs ou de la noyade. D'autres fois, la peur est un peu moins raisonnable, comme une peur des oiseaux ou des dentistes. Une phobie se différencie du simple dégoût parce qu'elle déclenche une réaction physique et émotionnelle sévère aux stimuli effrayants, faisant souvent changer la vie d'un patient pour éviter le déclencheur.
  2. Peur induite par un traumatisme : D'autres peurs sont le résultat direct d'une expérience traumatisante. Beaucoup de personnes qui ont survécu à une catastrophe naturelle, à une guerre ou à un viol vivent des réactions de peur débilitantes à des déclencheurs qui leur rappellent leur traumatisme, que le déclencheur en question soit ou non réellement dangereux. Les personnes souffrant de stress post-traumatique ou du syndrome de stress post-traumatique (TSPT), plus grave et de longue durée, peuvent éprouver des flashbacks, des cauchemars et des pensées intrusives qui peuvent nuire au fonctionnement et à la qualité de vie.
  3. Peurs philosophiques: Bien sûr, certaines peurs humaines sont plus ésotériques que celles mentionnées ci-dessus. Beaucoup de gens rapportent que leurs plus grandes peurs sont de parler en public, de prendre des risques, de rejeter ou d'être isolés. En termes psychologiques, ces peurs sont liées aux besoins humains fondamentaux de sécurité, d'appartenance et de signification dans la vie. Il n'y a rien de mal à ce que la peur apparaisse en réponse aux besoins fondamentaux, mais ces préoccupations philosophiques peuvent s'avérer limitées si elles ont un contrôle total sur votre esprit.

La peur est une bonne et saine réaction à un monde dangereux. Cependant, cela devient problématique si vous avez une phobie, un trouble traumatique ou une peur philosophique débilitante qui vous empêche de vivre la vie que vous voulez vivre. Une peur irréaliste qui vous amène à modifier votre style de vie peut causer des dommages - vous pourriez manquer des promotions, des relations et des expériences enrichissantes si vous sentez vos peurs plutôt que de laisser vos craintes vous servir.

Comment faire face à la peur hors de contrôle

Les traitements et les méthodes d'adaptation dépendent en grande partie du type de peur que vous ressentez. Si vous souffrez d'une phobie ou d'un trouble traumatique, il est prudent d'engager un professionnel pour vous aider à démêler votre peur et vos réponses. Si vos peurs sont plus philosophiques et moins intrusives qu'une phobie ou un trouble traumatique, vous pouvez faire des progrès substantiels grâce à une introspection et un soutien simples.

Demandez conseil à votre médecin si vous avez besoin d'aide pour maîtriser les peurs et l'anxiété qui vous paraissent trop importantes pour que vous puissiez les gérer vous-même. Et même si vous ne le jugez pas nécessaire, vous pourriez bénéficier des services d'un thérapeute, d'un conseiller ou d'un autre professionnel de la santé mentale, que vos craintes et vos préoccupations soient débilitantes ou non.

Il existe un certain nombre d'options de traitement si vous êtes fatigué d'accommoder vos peurs irréalistes:

1. Désensibilisation systématique ou thérapie d'exposition

Le plus souvent, la désensibilisation systématique est utilisée pour les personnes qui souffrent d'une phobie. Dans ce type de thérapie comportementale, un professionnel vous expose à de minuscules doses de votre phobie jusqu'à ce que vous développiez une tolérance à la dose minuscule. Une fois que vous apprenez à utiliser des techniques de relaxation pour les petites expositions, le professionnel vous aide à acquérir une tolérance aux expositions de niveau supérieur.

La thérapie d'exposition utilise la même idée par une méthode différente - au lieu de commencer avec des doses minuscules, le professionnel vous commence avec un haut niveau d'exposition à votre phobie dans un environnement contrôlé tout en vous entraînant à utiliser des techniques de relaxation. Les deux formes de thérapie sont très efficaces.

2. Désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires (EMDR)

Depuis son développement en 1989, l'EMDR a fourni un soulagement aux personnes qui souffrent de traumatismes graves et non résolus, et est recommandé par l'American Psychiatric Association comme traitement efficace pour le TSPT et d'autres troubles traumatiques. La méthode utilise des stimuli visuels et des mouvements oculaires contrôlés pour libérer des souvenirs traumatiques et des blocages du cerveau.

3. Médicaments

Selon la source de votre peur, votre médecin peut vous prescrire une classe d'antidépresseurs appelés inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine pour aider à soulager les processus chimiques liés à la peur incontrôlable. Les médicaments ne sont pas appropriés pour tous les types de réactions de peur, vous devez donc parler avec votre médecin avant de prendre des médicaments.

4. Auto-assistance

Même si cela ne fait pas de mal d'envisager l'aide d'un professionnel, certaines personnes peuvent faire des progrès pour répondre à leurs peurs dans le confort de leur foyer. Considérez les options suivantes pour vous aider à comprendre vos émotions:

  • Visualisation Passez du temps à imaginer vos peurs et les réponses que vous espérez. Si vous avez peur de parler en public, imaginez que vous vous adressez à une foule de personnes avec confiance et détermination, plutôt que de vous sentir dépassé par l'humiliation.
  • Journalisation Les peurs ont un moyen de perdre le contrôle lorsqu'elles sont contenues dans votre cerveau. Essayez d'écrire sur vos peurs, et vous trouverez peut-être qu'elles sont moins accablantes sur le papier qu'elles ne l'étaient dans votre tête.
  • Lecture Parfois, il est important de vous renseigner sur votre marque particulière de peur afin qu'elle perde son pouvoir. Il est très réconfortant de comprendre que vous êtes normal et que vous n'êtes pas seul. Si vous souffrez de phobies ou de TSPT, trouvez un groupe de soutien en ligne qui fournit du matériel éducatif pour des connaissances supplémentaires.
  • Techniques de relaxation Le corps ne peut pas supporter une réaction de peur s'il éprouve simultanément une relaxation. Mettez vos peurs à l'aise en pratiquant la méditation, la respiration profonde, en étirant vos muscles ou d'autres formes d'auto-soins.

Si vous vous sentez dépassé ou incertain à tout moment de votre introspection auto-guidée, appelez un thérapeute, un conseiller ou un confident pour vous aider à faire le tri parmi vos sentiments et vos questions.

Dernier mot

La peur n'est pas une émotion pour étouffer, guérir ou minimiser. Il doit être respecté, tout comme vous respectez toute information que vous recevez sur votre santé et votre bien-être. Mais si vous reconnaissez que vos peurs sont déraisonnables et qu'elles contrôlent votre vie, ne gaspillez pas inutilement une autre minute de votre vie. Une aide efficace et de haute qualité est disponible auprès de votre médecin, thérapeute et, dans une certaine mesure, par auto-introspection et examen.

Comment répondez-vous à vos peurs?


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