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Comment la technologie affecte la société et inaugure une nouvelle ère de fabrication


La technologie a été à la fois une aubaine et une malédiction à travers l'histoire, bouleversant la charrette de l'ordre établi avec de nouvelles opportunités pour certains et de grandes pertes pour d'autres.

Considérez l'impact de l'automobile, d'abord sur les industries du cheval et du buggy, puis sur les chemins de fer. La télévision a presque détruit l'industrie cinématographique jusqu'à ce que les gens plus créatifs s'adaptent. Les livres électroniques menacent actuellement les librairies de longue date et les éditeurs traditionnels. Le rythme du progrès technologique s'est accéléré au cours du dernier demi-siècle, mettant au défi les cultures, les sociétés et les individus de s'adapter au nouvel environnement.

Les avantages des progrès technologiques sont appréciés de manière disproportionnée par les communautés du monde, exagérant les différences entre les pays ayant des économies stables et modernes et ceux qui ne sont pas encore développés. Même au sein d'une seule économie, les avantages reviennent généralement à ceux qui sont mieux éduqués, plus flexibles et moins investis dans le statu quo.

Dans le passé, la technologie a principalement utilisé ou développé les compétences physiques et mentales de l'homme. Les progrès à venir ont la capacité de remplacer ces compétences, éliminant le besoin de travail ou de direction de l'homme. Simplement dit, les machines sont capables de remplacer beaucoup, sinon la plupart, des emplois dans nos sociétés industrialisées.

À mesure que le transfert se produit, comment les cultures, les économies et les systèmes politiques s'adapteront-ils? Le futur sera-t-il l'utopie longtemps recherchée, ou le début d'une apocalypse culturelle, les sociétés représentées dans les romans de science-fiction tels que "1984", "The Hunger Games" ou "Soylent Green"?

Les technologies émergentes

Un article récent du World Economic Forum a énuméré les 10 premières technologies émergentes en 2014, affirmant qu'elles vont remodeler notre société à l'avenir. Ils comprennent:

  • Composites de carbone nanostructurés . Le nouveau matériau est dit «léger, super sécuritaire et recyclable» et remplacera ou réduira considérablement les matériaux tels que l'acier et l'aluminium. En conséquence, les automobiles seront plus légères et nécessiteront moins d'énergie pour fonctionner. Les mêmes avantages s'appliquent au processus de fabrication, car les pièces plus légères sont plus faciles à déplacer, à manipuler et à combiner dans le processus d'assemblage.
  • Stockage d'électricité à l'échelle du réseau . L'électricité n'est pas facile à stocker, de sorte que la société compte généralement sur l'énergie chimique facilement convertible des combustibles fossiles (charbon, pétrole et gaz naturel) avec des conséquences environnementales négatives. L'énergie éolienne et solaire sont des sources d'énergie intermittentes dont l'utilisation est actuellement limitée par une incapacité à stocker l'énergie pendant des périodes importantes une fois produites. Le développement d'une capacité de stockage efficace et à long terme permettra une utilisation accrue des sources d'énergie intermittentes du monde et moins de dommages environnementaux qui sont la conséquence de la combustion de carburants carbonés.
  • Avances biotechnologiques . Le microbiome humain et les thérapies à base d'ARN ont le potentiel d'éliminer la maladie et de prolonger la vie, en introduisant une multitude de problèmes éthiques tels que la construction d'organismes artificiels, les armes biologiques, la recherche sur les cellules souches et la modification génétique. Il y a probablement des conflits sociétaux sur la distribution des bénéfices produits par la nanotechnologie. Ces problèmes comprennent l'inégalité d'accès aux soins de santé et aux percées technologiques, les inégalités en matière d'éducation, les lois et les systèmes de protection de la propriété intellectuelle et la protection limitée de la sécurité des consommateurs.
  • Interfaces cerveau-ordinateur . En plus des avantages potentiels tels que permettre aux tétraplégiques de contrôler les membres artificiels, la technologie a également fourni une capacité d'introduire de faux souvenirs, contrôlant potentiellement les pensées et le comportement. Une équipe de l'Université d'État de New York a implanté des électrodes dans le cerveau d'un rat pour contrôler ses mouvements, les traiter efficacement comme un robot, lui faire faire des choses qu'il ne ferait jamais volontairement par lui-même. développer la capacité de rechercher des survivants dans un bâtiment effondré, par exemple, la transition vers le contrôle des humains n'est pas difficile à imaginer. Les neuroscientifiques du MIT ont rapporté avoir semé de faux souvenirs dans le cerveau des souris en juillet 2013. Bien que le potentiel pour le bien soit énorme, il existe un risque équivalent qu'une telle technologie soit utilisée abusivement.

Cette liste est loin d'être inclusive avec les progrès, les innovations et les inventions qui se produisent dans toutes les industries et tous les aspects de la vie quotidienne. La capacité de bien historique et de bénéfice pour l'humanité n'a jamais été aussi grande dans l'histoire, mais elle n'a pas non plus le potentiel d'un désastre cataclysmique.

Machines intelligentes

Les machines intelligentes déplacent également les humains de nombreux emplois. Par exemple, les États-Unis ont utilisé des drones sans pilotes (programmés pour faire la distinction entre «cibles» et non-cibles) dans les guerres au Moyen-Orient pendant plus d'une décennie.

"Nous abandonnons lentement notre intelligence, notre choix, notre responsabilité, à des appareils comme celui-ci", déclare Grady Booch, membre d'InfoWorld, affirmant que de telles créations pourraient éventuellement devenir sensibles aux caractéristiques humaines: conscience de soi, capacité à se fixer des objectifs et créativité

Robots

Les machines sont utilisées lorsque les environnements d'exploitation sont hostiles ou nécessitent de la force, de la dextérité ou une précision au-delà des capacités humaines. Et avec les progrès de l'intelligence artificielle et des réseaux de neurones numériques, les robots deviennent beaucoup plus capables, voire supérieurs dans certaines régions, que les humains.

Les guichets automatiques ont largement remplacé les guichets bancaires et les employés de bureau, les machines à cueillir automatiques dominent les centres de distribution modernes, et les robots effectuent la majorité du travail dangereux dans les escadrons de bombes des grandes villes. Bien qu'il y ait eu une controverse considérable sur les matchs d'échecs informatiques / humains, il y a un accord sur le fait que les ordinateurs rivalisent régulièrement et gagnent contre les grands maîtres de haut niveau, selon BBC News.

Hod Lipson, directeur du Creative Machines Lab de l'Université Cornell, affirme que ses robots conscients utilisent les réactions de leurs propres membres pour apprendre à marcher. Dans The Independent, Ray Kurzwell, ingénieur en chef de Google, prévoit qu'en 2029, les machines auront une intelligence émotionnelle, feront des blagues, et même flirteront. La compréhension émotionnelle est ce qui sépare les ordinateurs et les humains aujourd'hui - et cette barrière pourrait bientôt être franchie.

Le nouvel atelier

Au cours des 50 dernières années, la main-d'œuvre américaine a considérablement changé. Selon MinnPost, en 1948, presque autant de personnes travaillaient dans l'industrie manufacturière et l'agriculture (une forme de fabrication) que dans les services. En 2013, pour chaque personne impliquée dans la fabrication, il y en avait plus de six employés dans les services. Selon le New York Times, en 1960, General Motors était le plus grand employeur privé du pays (595 200 employés) et les fabricants occupaient 12 des 15 employeurs; en 2010, Walmart était le plus grand employeur du pays (2, 1 millions), avec une seule entreprise manufacturière dans le top 10 (Hewlett Packard) et trois dans le top 15.

Les causes du déclin de la fabrication américaine sont l'externalisation et la délocalisation de la production pour de nombreux produits vers les pays à bas salaires et la pénétration accrue de machines «intelligentes» remplaçant le travail humain. Même si la production industrielle s'est sensiblement rétablie après la récession de 2008, atteignant son niveau le plus élevé des 20 dernières années, elle continue de bien fonctionner sous la capacité (79, 2%), selon Zero Hedge. (La capacité industrielle est l'estimation de la Réserve fédérale de la production maximale durable tenant compte des horaires de travail raisonnables, des congés et de la disponibilité du capital.)

Depuis décembre 2009, les usines ont perdu 864 000 emplois nets qui ne seront peut-être jamais remplacés et les bénéfices des sociétés ont augmenté à un taux annualisé de 20, 1% depuis 2008. Sans surprise, le revenu disponible reflétant les salaires a à peine augmenté de 1, 4%. Le New York Times. Cette différence peut être attribuée à la diminution de la force de travail dans la main-d'œuvre en raison d'une plus grande utilisation de la technologie dans les entreprises manufacturières de toutes tailles.

Par exemple, si un fabricant de 100 employés pouvait produire 100 unités par période en 1980, le même nombre d'employés en produisait 289 en 2012. Inversement, seulement 34, 6 employés en 2012 étaient nécessaires pour produire la même quantité de pièces que 100 employés avaient produit. en 1980.

Aujourd'hui, il existe de grandes machines intelligentes et coûteuses dans des usines spécialisées qui peuvent fonctionner pendant des jours sans avoir besoin d'une personne au-delà de quelqu'un pour charger et décharger la machine. Ces machines peuvent réduire le travail par des facteurs de 10 à 100 ou même plus. Ils travaillent 24 heures par jour, ne demandent jamais de congé et ne prennent jamais de vacances. Ils ne nécessitent pas d'avantages coûteux tels que l'assurance maladie. En conséquence, un secteur manufacturier de plus en plus petit peut surpasser les demandes du monde.

Où les humains sont-ils adaptés?

Dans le numéro du 19 avril 2012 de Forbes, Natalie McCullough, directrice du marketing de ServiceSource, a déclaré: «Les services, et non la fabrication, relanceront la main-d'œuvre américaine.» Un tel optimisme ignore la probabilité que les mêmes facteurs technologiques affectent le secteur manufacturier. l'emploi dans l'industrie des services.

Par exemple, à mesure que les produits sont devenus plus durables, moins chers et capables de se réparer eux-mêmes, les tâches de service associées à la réparation de produits plus anciens ont été réduites ou éliminées. Les progrès technologiques ont eu une incidence sur le travail dans toutes les industries de services et toutes les professions. Beaucoup de supermarchés offrent des caisses de self-service et de caisse en libre-service, les portefeuilles d'investissement sont de plus en plus gérés par des ordinateurs utilisant des logarithmes exotiques sans intervention humaine et la planification et la tarification des avions à l'échelle nationale sont automatiques et rapides. Les chirurgies qui nécessitaient autrefois de grandes équipes de spécialistes et de longs séjours à l'hôpital sont plus sécuritaires et moins intrusives et nécessitent peu ou pas de confinement hospitalier avec l'introduction de nouveaux systèmes mini-invasifs rendus possibles par des micro-chirurgies assistées par ordinateur. .

Avec l'amélioration des systèmes automatisés, même les forces de travail dans les pays à bas salaires seront coûteuses en comparaison. Des sociétés telles qu'Amazon ont mené le mouvement vers le shopping virtuel hautement automatisé, avec un choix de produits massif et des systèmes de paiement en ligne faciles. De nombreuses chaînes de magasins ferment ou réduisent leurs installations en brique et en mortier pour mettre l'accent sur les transactions en ligne, abandonnant ainsi des milliers d'employés de service. Même les épiceries ne sont pas immunisées: le Boston Consulting Group prévoit que le marché mondial de l'alimentation en ligne passera de 36 milliards de dollars en 2013 à plus de 100 milliards de dollars d'ici 2018.

Avec une offre excessive, les employés ont peu de pouvoir de négociation avec les employeurs, comme en témoignent les maigres hausses de salaires au cours des dernières années. La technologie accélérera et accentuera l'incapacité des humains, à l'exception d'une petite minorité de professionnels hautement qualifiés et spécialisés, pour obtenir des augmentations de revenus réels.

Même si, comme certains le prédisent, le secteur manufacturier revient aux États-Unis parce que les entreprises chercheront à minimiser leurs coûts logistiques excessifs, la grande majorité des nouveaux emplois manufacturiers toucheront un salaire plus proche du niveau du secteur des services en vigueur. En conséquence, les travailleurs auront moins de revenus discrétionnaires et moins de capacité à augmenter le PIB. La disparité entre les nantis et les démunis du monde s'élargira à un rythme de plus en plus rapide à mesure que les prix baissent, que les profits sont réduits au minimum et que les économies du monde entier ralentissent. Les programmes de protection sociale seront sous pression même si les capacités financières des pays à soutenir de tels programmes disparaissent.

Trouble social?

Si tout le monde a un accès illimité aux biens matériels, à l'énergie et à la santé, qu'est-ce qui distinguera les puissants des impuissants? Les patrons des travailleurs? Historiquement, le pouvoir et l'influence ont été plus le résultat de la richesse et de la naissance que de posséder une intelligence extraordinaire ou une réalisation personnelle. Même la théorie de l'évolution est basée sur la maximisation et la protection de la part d'un organisme des ressources disponibles. Pouvons-nous nous adapter à une économie d'abondance, pas de pénurie?

Comme l'a noté Steve Burgess, l'un des observateurs les plus optimistes de l'avenir, Steve Burgess, membre du conseil scientifique de la fondation Lifeboat, a déclaré: «Au cours de centaines d'années, nous avons développé les compétences nécessaires pour répartir les choses. Pour l'abondance généralisée, nous n'avons aucune expérience, aucune projection, et aucun calcul économique. L'abondance, paradoxalement, pourrait être très perturbatrice. "

Dernier mot

En 2006, Alvin Toffler - auteur du best-seller de 1970 "Future Shock" - et sa femme Heidi ont écrit "Revolutionary Wealth", prédisant que les humains sont au bord d'un monde post-pénurie qui va réduire la pauvreté et "débloquer d'innombrables opportunités trajectoires de vie. »Certains diraient que la plupart des Américains ne sont plus poussés à ressentir des besoins, mais veulent. Les théologiens ont également averti que les biens matériels et la richesse (la capacité d'acheter des biens matériels) sont de fausses idoles et ne peuvent pas apporter le bonheur ou la satisfaction.

Les philosophes ont défendu que les possessions minimales sont la vraie source de liberté. Si la nanotechnologie - la pierre philosophale des scientifiques - réalise les rêves de ses défenseurs, une telle pensée sera vraiment testée dans un monde où tout le monde peut avoir autant de choses qu'il veut.

Qu'est-ce que tu penses? Les grandes avancées technologiques apporteront-elles les avantages attendus par ses promoteurs?


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