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Comment recycler le plastique - Faits et raisons pour lesquelles vous devriez commencer


La confusion chez les consommateurs à propos de ce qui peut et ne peut pas être recyclé augmente au fur et à mesure que de plus en plus de collectivités adoptent les programmes de collecte sélective. Cela n'aide pas que ces codes de recyclage numériques (numéros 1 à 7) sur les contenants de plastique soient à la fois difficiles à lire et impossibles à comprendre.

Si l'option est facilement disponible, les gens choisissent généralement de recycler, plutôt que simplement jeter leurs produits recyclables. Cependant, certains types de plastique peuvent nécessiter un peu plus d'efforts et de diligence de votre part pour atteindre un destinataire volontaire. Vous demandez peut-être, vaut-il la peine? Pourquoi devriez-vous prendre la peine de recycler le plastique?

Pourquoi recycler le plastique?

La réponse est simple. En recyclant le plastique, vous:

  • Économiser l'énergie
  • Sauvegarder les ressources naturelles
  • Réduire les gaz à effet de serre et la pollution
  • Réduire la quantité de déchets plastiques qui se retrouvent dans nos sites d'enfouissement, nos océans et nos milieux naturels

En fait, il faut deux tiers moins d'énergie pour fabriquer des produits à partir de plastique recyclé que de matériaux vierges. Lorsqu'une tonne de bouteilles en plastique est recyclée, près de quatre barils de pétrole sont économisés. Cela signifie qu'il y a plus de pétrole disponible pour le chauffage domestique, ce qui aide à réduire le prix. En outre, le recyclage d'une seule tonne de plastique permet d'économiser 7, 4 verges cubes d'espace d'enfouissement. Plus nous recyclons de plastique, moins il y a de chances qu'il se retrouve dans les sites d'enfouissement ou dans les déchets plastiques de notre paysage et de nos océans.

Un rapport de l'American Chemistry Council montre que la demande de plastiques recyclés dépasse l'offre disponible, et que la demande peut augmenter compte tenu des tendances écologiques actuelles. Plus nous recyclons le plastique, plus les fabricants auront la possibilité de produire de nouveaux produits.

Problèmes avec du plastique

1. Déchets

Le plastique rejeté est devenu un fléau visible sur terre et dans nos océans. Chaque grand océan de notre planète contient des «gyres» - des maelstroms tourbillonnants de morceaux de plastique fragmentés qui ont été emportés vers la mer. Pris dans les courants océaniques, ces gyres sont énormes et en croissance. Et il n'y a pas de façon simple de les nettoyer, bien qu'il y ait des organisations qui travaillent dur, y compris la Fondation Algalita, Ocean Conservancy et, plus récemment, Method (une entreprise de produits de lessive).

Quand il s'agit de plastique, la perspective «hors de vue, loin du cœur» est mortelle. Des récipients en plastique, des bouteilles, des ustensiles et toutes sortes d'outils ont transformé des plages immaculées en une friche. Et tout ce plastique tue les animaux sauvages et la vie marine - ils confondent la litière de plastique avec de la nourriture, et ils meurent souvent horriblement et douloureusement.

2. Produits chimiques

De nombreux produits en plastique contiennent des produits chimiques et des composés dangereux, y compris le bisphénol A (BPA). Lorsqu'ils sont exposés à la chaleur, ces produits chimiques ont été lessivés par le plastique et peuvent nuire à l'approvisionnement en eau à proximité. Lorsque le plastique est incinéré, il libère des produits chimiques toxiques - y compris du BPA - dans l'air que nous respirons. À son tour, cela peut créer une variété de problèmes de santé, en particulier pour les jeunes et les personnes âgées.

Il faut environ 1000 ans pour que le plastique se dégrade. Jeter ces bouteilles et ces contenants dans des sites d'enfouissement ne signifie pas qu'ils sont partis. Ils sont garantis être ici des siècles plus tard comme un témoignage de notre gaspillage excessif.

Les possibilités pour le plastique

Il y a de bonnes nouvelles. La plupart des plastiques sont recyclables et réutilisables - et de plus en plus de nouveaux articles en sont créés tout le temps.

Nouvelle vie pour le plastique

Les sacs en plastique - du genre blanc et fragile - ont l'opportunité de reprendre une seconde vie. Ils sont déjà:

  • Transformé en bois de plastique
  • Retravaillé en petites boulettes qui peuvent être utilisées pour des bijoux, des moulures, des bols décoratifs ou des coussins lors du tumbling de pierres fragiles
  • Tissés dans des sacs à main et des châles attrayants, en particulier par les femmes artisans des pays du tiers monde qui s'en servent comme d'un projet pour améliorer leur vie
  • Fabriqué dans des résines post-consommation qui peuvent devenir des matériaux de base pour les produits, tels que les nouveaux sacs plus solides, les palettes, les conteneurs, les caisses et les tuyaux

Il y a même une nouvelle machine japonaise qui transforme les sacs en plastique recyclés en pétrole brut pour le carburant.

D'autres entreprises cherchent encore des moyens de résoudre le problème des déchets plastiques à l'échelle mondiale. En 2010, le fabricant de vide suédois Electrolux a présenté sa première ligne d'aspirateurs «verts», fabriqués avec 55% à 70% de plastique recyclé (Aspirateur-traîneau vert Electrolux UltraSilencer). Pour répondre à ce qu'ils considéraient comme une augmentation de la demande des consommateurs pour des produits verts, ils prévoyaient d'élargir la gamme et de produire des aspirateurs faits de plastique recyclé à 100%. Constatant qu'il n'y avait pas assez de plastique recyclé disponible, le fabricant international d'appareils ménagers a créé une initiative mondiale pour commencer à récupérer le plastique de nos gyres des océans. Cela a abouti à leurs aspirateurs Vacs From the Sea incroyablement unique.

Alors que de plus en plus d'entreprises entrent dans l'industrie du «upcycling», il est plus important que jamais que les consommateurs recyclent autant de leurs produits en plastique que possible.

Comment recycler le plastique

Certains plastiques sont plus faciles à recycler que d'autres. Les municipalités qui acceptent le plastique pour le recyclage acceptent généralement les numéros 1, 2, 3 et 4. En effet, les recycleurs ont plus de facilité à trouver des acheteurs pour ces produits. Et comme la plupart des entreprises, l'offre et la demande sont ce qui motive le succès ou l'échec dans l'industrie du recyclage.

Qu'en est-il des plastiques # 5?

Au cours des dernières années, peu de collectivités ont offert un moyen de recycler le plastique no 5, principalement parce qu'il y avait peu de demande. Nous voyons du plastique n ° 5 dans toutes sortes de produits de consommation - des contenants de yogourt et de fromage cottage, aux petits récipients à emporter en plastique, aux produits de soins capillaires, aux couvercles de bouteilles à visser.

Si votre communauté n'a pas encore établi de programme de recyclage # 5, vous pouvez profiter d'autres options.

Initiatives de recyclage d'entreprise

Des entreprises comme TerraCycle, Preserve et, dans une moindre mesure, Aveda Corporation ont créé une demande pour ces produits et d'autres types de produits difficiles à recycler en créant des programmes «upcycling»:

  • Les Brigades TerraCycle permettent aux écoles et aux groupes à but non lucratif de collecter divers types de plastiques, de les envoyer et de recevoir un don pour chaque article reçu. L'entreprise s'associe avec les fabricants de ces produits et crée des programmes pour transformer les déchets en nouveaux produits de consommation utiles. Ils ont transformé des emballages de bonbons jetés, des sacs à frites et des sachets de boissons à usage unique en sacs à main, sacs, trousses à crayons, poubelles, napperons et même «haut-parleurs écologiques».
  • Le programme Gimme 5 de Preserve accepte les récipients en plastique retournés # 5 et les transforme en de nouvelles brosses à dents et rasoirs. Les consommateurs participant à ce programme gagnent des points RecycleBank qui peuvent être échangés contre des rabais et des offres dans diverses entreprises locales et nationales.

D'autres entreprises commencent à suivre ce mouvement alors que le concept d'intendance des produits et la demande des consommateurs pour des produits plus verts ont augmenté à travers l'Amérique.

De plus, il y a des recycleurs indépendants à travers le pays qui peuvent accepter des choses que votre gestion locale des déchets ne pourra pas accepter. Pour en trouver un près de chez vous, rendez-vous sur Earth911.com et entrez votre ville et votre état.

Dernier mot

Étonnamment, il existe encore des communautés où le recyclage n'est pas seulement obligatoire mais n'est même pas offert aux résidents. C'est également une question à laquelle les consommateurs peuvent avoir leur mot à dire.

En fait, les consommateurs peuvent faire beaucoup pour réduire considérablement le fléau des déchets plastiques. Comme de plus en plus de villes adoptent une interdiction des sacs en plastique, l'utilisation de sacs réutilisables est indispensable. Les consommateurs «votent» avec leurs dollars, alors quand vous faites vos courses, voyez l'achat de produits dans des emballages recyclés. Plus de fabricants passent à cela tout le temps. Et pour les bouteilles d'eau en plastique, il existe de nombreuses options écologiques - de l'installation d'un filtre à eau domestique à l'utilisation de pichets d'eau et de bouteilles d'eau en acier inoxydable «vert» avec filtres intégrés (par exemple Klean Kanteen)

Réduire le plastique n'est pas difficile à faire. Cela vous permet d'économiser de l'argent à long terme et contribue également à sauver la faune et l'environnement.

Qu'avez-vous fait pour recycler le plastique dans votre maison ou votre communauté ou pour réduire votre consommation de produits en plastique?

(Crédit photo: JustASC, Shutterstock)


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