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Comment se préparer à une saison de vacances de Noël sans stress


Peut-être que Noël, pensait-il, ne vient pas d'un magasin. Peut-être que Noël, peut-être, signifie un peu plus.

Les pensées du Grinch alors qu'il s'interrogeait sur la signification de Noël dans «Comment les Grinch ont volé Noël» méritent d'être méditées dans la saison à venir de l'excès, des attentes et des échanges. Les savants tracent les débuts de Noël au solstice d'hiver de la Scandinavie, célébré au début de Rome comme Saturnales pour le Dieu de l'Agriculture, et par les Chrétiens comme la naissance de Jésus-Christ. Il a été considéré comme décadent par les premiers puritains, et a été proscrit à Boston de 1659 à 1681. Il a finalement été déclaré une fête américaine par le président Ulysses S. Grant le 28 juin 1870, avec le jour de l'an, Independence Day et Thanksgiving .

Selon la National Retail Federation, la saison des vacances de Noël représente 20% à 40% des ventes annuelles pour de nombreux détaillants, totalisant plus de 563 milliards de dollars en 2011. La Chine, nouveau pôle Nord de l'Amérique, est le premier fournisseur de Noël ornements d'arbres, arbres artificiels et jouets. La semaine de voyage la plus achalandée de l'année pour les voyages en avion est à Noël, même si 88, 6% des voyageurs voyagent en automobile. Plus de 19 milliards de cartes, de lettres et de colis sont livrés par le service postal américain entre Thanksgiving et Noël.

Les Américains adorent Noël - et les 50% de ceux qui budgètent pour Noël dépenseront invariablement plus que prévu.

Prendre des mesures pour prévenir le stress

Autant que nous aimons Noël, c'est une période de stress anormal. Selon l'American Psychological Association, jusqu'à 69% des personnes sont stressées par un «manque de temps, d'argent et / ou la pression pour donner ou recevoir des cadeaux». Les dépôts de divorce sont plus élevés en janvier que pour tout autre mois, et vous êtes 5% plus susceptibles de souffrir d'une crise cardiaque pendant la période de Noël qu'à tout autre moment. Profiter de la saison est plus probable si vous réduisez vos attentes, passez plus de temps à vous préparer et «suivez le courant». Heureusement, vous pouvez prendre quelques mesures pour atteindre ces objectifs:

1. Déterminer s'il faut conserver ou rejeter les traditions familiales
La perpétuation des traditions familiales nous relie au passé, en particulier les jours insouciants de notre enfance où le Père Noël était réel et le matin de Noël était le jour le plus excitant de l'année. La plupart des familles ont des traditions de vacances, certaines simples et d'autres très élaborées.

Quelles que soient vos pratiques familiales durant la saison, si ce qui a été fait dans le passé ne fonctionne pas aujourd'hui, arrêtez ou changez la pratique. Juste parce que quelque chose est traditionnel n'est pas une raison de continuer à le faire.

2. Établir un budget
Plus de la moitié des Américains ne budgètent pas pour Noël. Les familles qui font du budget s'attendent à dépenser 750 $ en cadeaux en 2012, soit 271 $ en moyenne par enfant, ce qui est légèrement supérieur à ce qui a été dépensé en 2011.

Tout en gardant vos dépenses dans les limites d'un budget de Noël peut être difficile, il est beaucoup plus facile que de faire face à des mois de remboursement de la dette en 2013 pour acheter des cadeaux qui pourraient être vendus sur eBay en Janvier. Le stress qui accompagne la dette peut être évité en considérant de façon réaliste votre situation financière actuelle et vos besoins futurs, en vous fixant un montant que vous pouvez facilement vous permettre et en restant dans cette limite.

3. Maintenir un calendrier
Beaucoup de familles ont deux conjoints qui travaillent; Les parents célibataires travaillent souvent deux ou plusieurs emplois pour joindre les deux bouts. Les exigences de préparation pour les vacances au sommet d'une semaine normale de travail peuvent être accablantes pour la plupart des gens. Généralement, l'excitation de la saison et l'anticipation d'un Noël parfait vous inspireront à puiser des réserves d'énergie pour faire avancer les choses, généralement en abandonnant les loisirs et en dormant. Espérons que l'inévitable accident se produira après que les cadeaux seront ouverts, les invités seront nourris et les visiteurs partiront - mais pas toujours.

Tout le monde se souvient d'un effondrement ou deux pendant Noël. Il est important de prévoir des temps d'arrêt tous les jours et toutes les semaines pour préserver votre santé mentale et profiter de la compagnie de vos proches.

Planifiez les vacances parfaites

Il est important de se rappeler qu'il y a plus à Noël que de donner et de recevoir des cadeaux - il y a des décorations à faire et à suspendre, de la nourriture à préparer et à servir, et des maisons à nettoyer pour les invités. Cependant, si vous pouvez rester dans votre budget et mettre de côté suffisamment de temps pour accomplir toutes ces tâches, vous et vos invités seront ravis de passer des vacances sans stress et inoubliables.

Cadeaux

La majeure partie du temps et de l'argent dépensés chaque Noël tourne autour des cadeaux - choisissant, achetant, et emballant des cadeaux pour ceux que nous aimons. Cette année, considérez ce qui suit:

  • Un échange de cadeaux de famille . À mesure que les familles grossissent, les coûts d'achat de cadeaux peuvent représenter un fardeau financier. Pour réduire les coûts et le temps passé à magasiner, établissez une limite pour les cadeaux individuels, ainsi que tout autre critère désiré (par exemple, seulement des vêtements, des jouets, des livres et des cartes-cadeaux).
  • Cartes-cadeaux Les cartes-cadeaux permettent au destinataire de choisir son cadeau parfait. En fait, plus de 77% des acheteurs ont offert des cartes en 2011. La plupart des détaillants offrent leurs propres cartes et acceptent également les cartes-cadeaux émises par les principales sociétés de cartes de crédit, qui peuvent être combinées pour acheter des articles plus chers. Toutefois, lors du choix d'une carte-cadeau, sachez que certains peuvent facturer des frais d'inactivité après un an si la carte n'est pas utilisée.
  • Achats sur Internet . Le magasinage en ligne est plus rapide, souvent moins cher et beaucoup plus pratique que de visiter les magasins de brique et de mortier. Il est facile de comparer les prix, l'emballage cadeau est souvent disponible et votre achat peut être livré partout où vous le souhaitez. La plupart des détaillants Internet garantissent également la livraison à une certaine date.
  • Applications de comparaison de prix . Les applications Shopping permettent des comparaisons de prix en magasin et un moyen facile de vérifier et d'obtenir des coupons de réduction pour économiser plus d'argent. Envisagez des applications gratuites, telles que Price Check pour les appareils Android et Google Shopper pour l'iPhone.
  • Cadeaux personnalisés et bon marché . Ce sont uniques et significatifs. Par exemple, le petit livre illustré "I Like You" avec une note personnelle à un membre de la famille, un associé d'affaires, ou un ami sera chéri et gardé pour une vie. Une lettre à un ami rappelant un moment spécial ensemble ou racontant simplement à un être cher combien ils signifient pour vous sera rappelé pendant des années et toujours apprécié.
  • Emballage cadeau payé . Payer pour que vos cadeaux soient emballés peut vous faire économiser du temps et de l'argent sur l'excès de papier d'emballage, de ruban adhésif, d'arcs et de cartes-cadeaux. De nombreux détaillants offrent un service interne et incluent un emballage cadeau gratuit à chaque achat. Les emballages de cadeaux professionnels facturent un tarif différent pour différentes tailles de paquets, pouvant aller jusqu'à 5 $.
  • Dons de bienfaisance . Faire des dons à des organismes de bienfaisance au lieu d'acheter et de recevoir des cadeaux peut vous faire vous sentir bien, et il enseigne à vos enfants la joie de donner tout en aidant les moins fortunés. Considérez Alternative Gifts International, où 45 $ alimente une famille américaine de cinq personnes pour une semaine; Heifer International, qui fournit des animaux domestiques, tels que des vaches, des moutons, des chèvres et des poulets, aux familles pauvres du monde entier; ou Kiva, qui accorde des microcrédits aux entrepreneurs du tiers monde.

Si vos vacances incluent des enfants, impliquez-les dans le processus de don afin qu'ils puissent apprendre combien il est plus agréable de donner que de recevoir. Emmenez-les faire des emplettes pour acheter des cadeaux de Noël peu coûteux qu'ils peuvent envelopper eux-mêmes. Laissez-les imprimer leurs noms sur les cartes-cadeaux et distribuer les cadeaux qu'ils ont achetés et emballés.

Décorations et cartes

Les décorations peuvent être aussi simples qu'une seule couronne sur la porte d'entrée, à des rivières de lumières brillantes et multicolores, des figures animées, et des affichages tournants. Ils peuvent être érigés pendant une seule soirée, ou prendre des mois de délibération minutieuse, une préparation méticuleuse, et des jours de construction élaborée.

Si vous avez tendance à adopter une approche minimaliste ou si votre temps et votre budget sont limités, considérez ces idées:

  • Un arbre artificiel . Tandis que votre dépense initiale peut être plus grande qu'un vrai arbre, les arbres artificiels peuvent être stockés et réutilisés pendant des années. Disponible dans une variété de hauteurs, ignifuge, et souvent pré-décoré, les nouveaux arbres artificiels sont presque indiscernables d'un vrai sapin ou pin, ne manquant que l'arôme. Ils sont facilement montés et démontés sans avoir besoin de sécher les aiguilles du sol, et ils n'étouffent pas les décharges.
  • Ornements L'apparence d'un ornement est moins importante que sa signification ou les souvenirs qui lui sont associés. Mon préféré est un ange jauni et dépoli avec un halo manquant pour le dessus de notre arbre dont j'ai hérité et qui me rappelle encore mes premiers Noëls. Les enfants sont exceptionnellement créatifs et, si l'occasion se présente, ils envelopperont un arbre de décorations et de chaînes faites à la maison, plus chères au fil des années.
  • Cartes de vœux et lettres annuelles . La pratique consistant à envoyer des dizaines ou des centaines de cartes de souhaits saisonnières est de moins en moins observée chaque année, en particulier celles qui sont imprimées en masse et signées. Peu de destinataires font plus que jeter un coup d'œil sur une carte, noter l'identité de l'expéditeur et ajouter mentalement un autre nom à leur propre liste de cartes à donner en retour. Envoyer des cartes génériques non personnelles à un groupe d'étrangers ne vaut pas l'effort ou la dépense. Les e-cartes de publipostage sont encore plus ineptes et peuvent être vues négativement par le récepteur. D'autre part, une note personnelle et une signature sur une carte unique ou une lettre relatant les événements familiaux / personnels de l'année précédente envoyés à la famille et aux amis est une coutume qui ne se démodera jamais. C'est aussi une corvée qui peut être faite avant le début des multiples tâches requises pendant la saison de Noël.

Aliments

Alors que la dinde est aujourd'hui le plat le plus souvent servi lors des dîners de Noël autour du monde (en remplacement de l'oie rôtie de Tiny Tim), le poulet frit, le jambon et le poisson restent populaires. Nos souvenirs d'enfance du passé de Noël comprennent souvent des plats aromatiques, alléchants, remplis de ventre, qui cassent la ceinture de viandes salées, des légumes frais, et des desserts sucrés et meringués, mais rarement des heures de préparation exhaustive, des monticules de casseroles sales. et nettoyage obligatoire par les responsables de nos repas.

Essayez ce qui suit pour gagner du temps dans la cuisine cette année:

  • Faire cuire et congeler à l'avance . Rouleaux, gâteaux de café, muffins et pains peuvent être faits, mis en forme, placés dans des casseroles et congelés jusqu'à six mois avant de servir. Les tartes et les biscuits non cuits peuvent être préparés jusqu'à deux mois avant un repas. Les amuse-gueules et les plats mijotés sont délicieux même s'ils ont été congelés pendant des mois. Répandre votre préparation de nourriture pendant plusieurs week-ends avant le début de la saison peut vous aider à rester sain d'esprit et à vous reposer.
  • Utilisez des professionnels . Beaucoup d'épiceries et de restaurants offrent des spéciaux de vacances où les repas complets sont livrés ou peuvent être ramassés la veille de Noël, de sorte que votre seul devoir est de les mettre au four et de servir. La possibilité de choisir à la carte permet une sélection non seulement de différents aliments, mais de différents traiteurs.
  • Partager les tâches de cuisson et de nettoyage . Pour répartir la charge de travail, un membre de la famille peut apporter des amuse-gueules, un autre peut fournir un plat de légumes, et un autre peut fournir un dessert, déjà convenu au préalable pour s'assurer que les favoris de tous seront disponibles. Le nettoyage est également partagé - ceux qui mangent mais ne cuisinent pas doivent nettoyer.

Accueil

Préparer une maison pour une réunion de famille peut être long et angoissant, surtout si l'on considère toutes les autres pressions de la saison. Même ceux qui sont prêts à vivre la plus grande partie de l'année dans un désarroi décontracté vont souvent au-dessus du nettoyage quand les parents et les frères et sœurs sont en visite. De telles normes sont difficiles à maintenir lorsque les enfants font partie de l'unité familiale.

Si vos attentes pour une maison propre dépassent la probabilité d'être en mesure de le fournir, pensez à changer votre routine:

  • Embaucher un service de nettoyage . Une seule journée de nettoyage peut faire des merveilles - même si c'est cher, considérez le service comme un cadeau pour vous.
  • Envoyer des invités d'une nuit à un hôtel . La plupart des gens n'ont pas de maisons assez grandes pour accueillir des personnes supplémentaires sans sacrifices de la part des personnes déjà à la maison. Certains clients peuvent se sentir imposants, tandis que d'autres profitent de quelques moments de tranquillité loin des festivités. Localisez un hôtel près de votre domicile où ils peuvent rester et faites savoir aux invités potentiels que bien que leur présence soit la bienvenue 24h / 24 et 7j / 7, elle n'est pas obligatoire.
  • Déplacez les festivités . Les jeunes familles prennent souvent l'habitude de visiter la maison de leurs parents année après année pour les vacances. Cependant, lorsque les parents ne sont plus là, les jeunes familles n'ont plus de traditions propres. Pensez à changer votre destination de vacances à la maison d'un autre membre de la famille chaque année pour mettre l'accent sur l'unité familiale, pas la localisation. Il en résulte que tous les membres de la famille partagent le fardeau de la préparation, de l'hébergement et du nettoyage après les fêtes de fin d'année.

Dernier mot

La saison des fêtes offre l'occasion de passer un temps précieux en famille et de se remémorer les joies passées des années passées lorsque vous étiez juste un participant, pas un préparateur ou un présentateur de l'événement. Noël est spécial, mais c'est aussi un problème, en particulier pour ceux qui portent le poids des tâches.

Le thème des vacances est l'altruisme - se donner soi-même aux autres - mais l'égoïsme a aussi sa place à la table. Vous avez le droit de profiter de Noël autant que de vos invités.

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