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Comment identifier les mauvais traitements financiers envers les aînés - Types, signes et prévention


Il semble que tous les quelques mois, les médias rapportent un cas d'une personne âgée qui a été arrachée de ses économies, investissements, ou à la maison par un concierge sans scrupules, un membre de la famille, ou un escroc. En fait, l'American Psychological Association affirme qu'il y a au moins quatre millions de cas de maltraitance et de négligence envers les personnes âgées chaque année, avec pas moins de 23 cas non signalés pour chaque cas porté à l'attention des autorités.

La prévention et la lutte contre la maltraitance financière des aînés constituent une préoccupation majeure qui ne fera que croître avec le vieillissement de la population.

Qu'est-ce que l'abus financier des aînés?

L'abus financier est le vol ou la mauvaise gestion des fonds, des biens immobiliers, des investissements ou des biens personnels d'une personne âgée. Comme tous les abuseurs, les aînés financiers perçoivent les personnes âgées comme vulnérables et peu susceptibles de riposter ou de dénoncer les abus. L'abus financier peut être un incident ponctuel ou continuer pendant de nombreuses années.

Types d'abus financier

Tous les abuseurs financiers n'utilisent pas les mêmes techniques pour prendre l'argent de leurs victimes. Voici certaines des façons dont les abuseurs financiers exploitent les personnes âgées:

  • Coercition par la négligence et la violence . Certains abuseurs financiers forcent les personnes âgées à retourner de l'argent et des biens par la violence ou les menaces de violence. Les gardiens d'aînés gravement handicapés peuvent retenir la nourriture ou d'autres soins de base jusqu'à ce que la personne âgée remette leurs biens.
  • Draining Joint Accounts . Certaines personnes âgées ont des comptes conjoints d'épargne, de chèque ou de carte de crédit avec leurs enfants, leurs petits-enfants ou d'autres membres de la famille. Cela permet aux abuseurs de retirer facilement de l'argent pour leur propre usage sans l'approbation du titulaire du compte conjoint.
  • Demandes fréquentes pour l'argent . Les membres de la famille, les voisins ou même les partenaires et conjoints amoureux profitent de la volonté d'une personne âgée de prêter ou de fournir des fonds, en particulier si la personne âgée a des pertes de mémoire.
  • Vol de propriété . Les abuseurs volent parfois la propriété d'un aîné, achetant un objet de l'aîné à un prix bien inférieur à la valeur marchande de l'objet, ou «empruntant» quelque chose et ne le rendant jamais.
  • Mauvaise gestion des actifs . Certains aînés nomment un ami, un membre de la famille ou un avocat pour gérer leurs fonds par procuration. Les personnes sans scrupules utilisent la procuration pour voler l'aîné de ses fonds et de ses biens.
  • Les systèmes d'investissement . Les agresseurs pourraient persuader les personnes âgées d'injecter de l'argent dans des investissements à haut risque ou des transactions commerciales. Bien qu'il n'y ait rien de mal à ce qu'un aîné fasse des investissements légitimes, les offres recommandées par un agresseur sont souvent dangereuses pour la sécurité financière d'une personne âgée.
  • Escroqueries dans la rue et Internet . Les escrocs ciblent souvent les personnes âgées, et les aînés qui utilisent Internet peuvent être particulièrement vulnérables aux escroqueries en ligne courantes, en grande partie parce qu'ils ne connaissent pas bien le fonctionnement d'Internet. Un jeu d'escroc commun est l'arnaque nigériane 419, dans laquelle quelqu'un envoie un courriel à l'aîné (ou les contacte sur Facebook) au sujet d'un héritage ou d'une grande somme d'argent que l'aîné peut aider à apporter aux États-Unis. L'escroc demande à la victime les informations de son compte bancaire avec la promesse d'y déposer des fonds. Bien sûr, l'inverse se produit et l'escroc finit par vider le compte, laissant la victime sans rien.
  • Vol d'identité . Les agresseurs peuvent utiliser les antécédents de crédit de la victime pour contracter un emprunt ou obtenir un crédit. D'autres formes de vol d'identité impliquent l'utilisation de l'identité de la victime pour obtenir des soins médicaux, ou comme un alias lors de la perpétration de crimes supplémentaires.
  • Fraude immobilière . Les méthodes varient, mais peuvent inclure le fait de tromper une personne âgée en signant l'acte à leur domicile, en encourageant une personne âgée à contracter une hypothèque superflue à un taux d'intérêt élevé, ou en déposant un acte contrefait auprès du bureau du registraire du comté.
  • Legs et assurance-vie . Les abuseurs financiers qui font preuve de patience peuvent persuader un aîné de faire de l'agresseur un héritier ou de nommer son agresseur comme bénéficiaire de l'assurance-vie.
  • Locataires et Colocataires . Certaines personnes âgées acceptent de permettre à un ami ou à un membre de la famille de rester avec eux en échange d'un loyer ou de tâches de gardiennage. Ces arrangements fonctionnent souvent bien pour les deux parties, mais parfois le locataire ne remplit pas ses obligations en vertu de l'arrangement.

Certains types d'abus financiers ne correspondent pas à ces descriptions, vous devez donc compter sur votre instinct et les preuves que vous découvrez pour déterminer si l'aîné a été victime.

Qui commet l'abus financier des aînés?

À l'instar de la plupart des personnes qui exploitent ou maltraitent les autres, les personnes âgées violentent fréquemment les liens étroits qu'elles entretiennent avec leurs victimes et utilisent ces amitiés confiantes pour avoir accès aux biens de la victime. Les agresseurs communs incluent:

  • Membres de la famille . Beaucoup de ceux qui commettent des mauvais traitements financiers envers les aînés sont des membres proches de la famille, y compris des enfants et des conjoints. Les membres de la famille peuvent commettre des abus financiers parce qu'ils pensent que, parce qu'ils sont déjà les héritiers des aînés, ou parce qu'ils ont fourni des services de gardiennage sans compensation financière, il est normal de se servir des fonds et des biens des aînés.
  • Gardiens . Un travailleur à domicile ou un infirmier à domicile (y compris les propriétaires et la direction) peut persuader un client de lui donner de l'argent. Les gardiens peuvent également voler des objets de valeur de la maison ou de la chambre du client.
  • Voisins Les voisins ont parfois l'occasion de voler des personnes âgées, en particulier s'ils effectuent souvent des corvées pour eux et, comme les gardiens de famille, ils ont droit à une compensation.
  • Professionnels Des avocats, des banquiers, des conseillers financiers et d'autres professionnels sans scrupules trouvent des moyens de tromper les personnes âgées en adoptant des pratiques de facturation trompeuses ou en détournant des fonds.
  • Con artistes . Un escroc professionnel peut devenir «ami» avec la personne âgée, commencer une relation amoureuse avec sa cible ou persuader la cible d'investir dans des entreprises ou des actions inexistantes.

Personne n'est au-dessus de tout soupçon quand il s'agit d'abus et d'exploitation. Alors que la paranoïa est malsaine, c'est aussi être trop confiant. Les anciens et ceux qui se soucient d'eux doivent se méfier de qui ils ont confiance.

Quels sont les signes de l'abus financier des aînés?

Identifier la maltraitance financière des personnes âgées peut être difficile, surtout si vous ne savez pas ce que vous cherchez. Identifier les signes d'abus est également un défi si l'agresseur est quelqu'un que vous connaissez et en qui vous avez confiance, car vous ne voulez peut-être pas croire qu'il ou elle est capable d'un tel comportement.

Voici quelques signes courants d'abus financier des aînés:

  • Argent manquant des comptes . De grandes quantités d'argent sont-elles manquantes dans les comptes d'investissement ou de banque de l'aîné? Si c'est le cas, il est important de savoir où l'argent est allé.
  • Utilisation inhabituelle de cartes de crédit . Si un aîné utilise soudainement ses cartes de crédit plus fréquemment (ou s'il prend des avances de fonds), des abus financiers ou des difficultés financières peuvent avoir lieu. Soyez également à l'affût des changements apportés à la liste des «utilisateurs autorisés» pour les cartes de crédit et autres comptes. Si un abuseur a son nom ajouté comme un utilisateur autorisé à la carte de crédit d'un aîné, il ou elle ne peut généralement pas être tenu responsable de payer le solde, en fin de compte poussant l'aîné dans l'endettement.
  • Factures impayées, lettres de collecte, manque de nourriture dans la maison . Si une personne financièrement responsable ne semble pas payer ses factures ou n'achète pas de nourriture ou d'autres nécessités, il est temps d'enquêter. La mauvaise gestion de l'argent ou la négligence des autosoins peuvent être des signes d'abus, de maladie ou de démence.
  • Possessions manquantes Si vous remarquez que les biens d'un aîné semblent manquer, demandez où les objets sont allés. Alternativement, si l'aîné vit avec un gardien et que vous commencez à voir beaucoup de nouveaux objets autour de la maison, et que ce ne sont pas des choses que les aînés utiliseraient normalement, demandez-leur d'où ils viennent. Ils peuvent appartenir au gardien, mais vous voulez vous assurer que l'aîné ne paie pas pour eux.
  • Changements soudains dans l'humeur ou le comportement d'un aîné . La tristesse, la nervosité ou l'anxiété inhabituelles et soudaines sont autant de signes potentiels d'abus. D'autres choses à rechercher incluent des changements dans les habitudes de dépenses et les habitudes de socialisation. Demandez-vous si l'aîné refuse des occasions de sortir avec sa famille ou ses amis ou s'il hésite à faire des achats normaux, comme des vêtements, de la nourriture ou des cadeaux de Noël. Ce comportement indique que l'aîné pourrait être en détresse financière.

Restez en contact avec d'autres personnes dans le réseau de soutien de l'aîné, et n'ayez pas peur de suivre les rapports de changements de comportement ou de remarques qui pourraient indiquer une situation financière difficile.

Ce que tu peux faire

Si vous croyez qu'une personne âgée est victime de mauvais traitements financiers, agissez. Voici plusieurs façons d'aider:

  • Appelez les services d'urgence . Si vous soupçonnez qu'une personne âgée est en danger immédiat (violence physique ou négligence physique ou médicale), appelez les services d'urgence (911 dans la plupart des États-Unis) pour signaler vos soupçons.
  • Appelez les services de protection . Si la victime vit seule ou dans un milieu non institutionnel, appelez l'agence des services de protection des adultes de votre état ou la ligne d'information des locataires d'Eldercare au 1-800-677-1116. Les organismes de services de protection des adultes coordonnent les efforts entre les services sociaux, les forces de l'ordre et d'autres organismes pour enquêter sur l'allégation. L'agence de protection des adultes de chaque région a son propre champ d'exercice et ses propres normes de qualification. Les qualifications d'âge varient selon les agences, bien que certaines puissent fournir des services aux personnes handicapées de tout âge. Appelez votre agence locale pour en savoir plus sur ses normes.
  • Contactez l'ombudsman de la maison de soins infirmiers . Si la victime se trouve dans une maison de retraite et qu'elle est exploitée par le personnel ou d'autres résidents, appelez les services de protection pour adultes et demandez de l'aide. Vous devriez également contacter l'ombudsman de la maison de retraite de l'État pour signaler vos soupçons.
  • Créez un rapport de vol d'identité FTC . Si vous soupçonnez un vol d'identité, créez un rapport de vol d'identité FTC. Après avoir créé le rapport FTC, apportez-le à la police locale et déposez un rapport de police. Après avoir déposé les rapports initiaux, contactez les sociétés de cartes de crédit et les bureaux de crédit pour signaler le vol d'identité.
  • Contactez les institutions financières . Contactez les institutions financières de l'aîné et exprimez vos préoccupations. Leurs équipes de fraude vont travailler pour aider à identifier les abus.

Bien que le signalement de violence puisse sembler intimidant, les Services de protection des adultes de votre région peuvent vous aider à suivre le processus. Si vous soupçonnez un abus, contactez-les pour obtenir de l'aide le plus rapidement possible.

Comment prévenir les mauvais traitements envers les aînés

Comme l'a dit Ben Franklin, «mieux vaut prévenir que guérir.» Prévenir les abus est toujours mieux que d'aider les victimes à s'en remettre, et même si les agresseurs peuvent être rusés et difficiles à repérer, votre présence et votre volonté d'enquêter sur les signes empêcher un être cher de devenir une victime.

Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour protéger les personnes âgées contre les abus:

  • Restez en contact . Restez en contact avec les membres de la famille et les amis âgés, en particulier ceux qui vivent loin de leurs proches. Un contact régulier vous donne une bonne compréhension de ce qu'est normalement le comportement et l'humeur d'un aîné, ce qui vous permet de remarquer plus facilement les changements suggérant un abus ou une maladie. En outre, les agresseurs peuvent éviter les aînés qui ont clairement un réseau familial et social solide.
  • Apprenez à connaître vos voisins âgés . Même si vos voisins plus âgés ont de la famille et des amis à proximité, vous pourriez être dans une meilleure position pour prendre note des visiteurs non familiers, des possessions manquantes ou d'autres signes d'abus. Présentez-vous aux enfants de vos voisins ou à vos proches et invitez-les à vous appeler au cas où ils auraient des inquiétudes.
  • Apprenez à connaître les amis et les voisins de vos proches . Connaître les personnes avec lesquelles vos parents ou votre famille s'associent a deux avantages: premièrement, vous aurez des yeux et des oreilles supplémentaires qui guettent les abus potentiels, et deuxièmement, les amis et les voisins qui sont des agresseurs potentiels remarquent que vos parents ou vos proches ont des gens dans leur vie qui les guettent.
  • Obtenez une aide professionnelle . Les avocats peuvent travailler avec les aînés et leurs familles pour établir des fiducies et d'autres arrangements financiers à responsabilité élevée qui découragent les abus financiers. S'il y a des tensions dans la famille concernant les finances, demandez à votre avocat de recommander un médiateur ou un conseiller qui peut travailler avec la famille pour protéger les intérêts de l'aîné tout en répondant aux préoccupations de chaque membre de la famille.

Être proactif pour rester en contact, régler les problèmes financiers et demander l'aide financière d'une tierce partie peut contribuer grandement à prévenir la maltraitance des aînés.

Les raisons pour lesquelles les gens ne signalent pas les mauvais traitements envers les aînés

Beaucoup de personnes qui soupçonnent la maltraitance des aînés ne le signalent pas. Leurs raisons sont variées, mais se résument souvent à un ou plusieurs des éléments suivants:

  • Confusion . Il est souvent difficile d'identifier les abus, en particulier si l'aîné est incapable ou refuse de répondre aux questions sur ce qui se passe. Gardez à l'esprit qu'il n'est pas de votre responsabilité de juger si un abus a lieu - vous avez seulement besoin de le signaler. Les autorités ont la formation nécessaire pour enquêter et traiter les allégations d'abus. Si quelque chose ne vous semble pas correct, appelez Adult Protective Services et exprimez vos préoccupations.
  • Inconfort Il est compréhensible que vous ne souhaitiez pas remettre en question les décisions financières d'un aîné, en particulier s'il a toujours géré ses finances de manière appropriée par le passé. Mais il est préférable d'avoir une confrontation inconfortable avec un aîné plutôt que de lui permettre de continuer parce que vous êtes préoccupé par la sensibilité de l'aîné.
  • Loyauté . Si l'agresseur est un membre de la famille, un ami proche ou un fournisseur de soins de confiance, les rendre peut être une décision douloureuse, surtout si vous savez que l'aîné est très attaché à l'agresseur. Rappelez-vous juste que vous n'êtes pas la personne qui a créé cette situation. La faute incombe à l'agresseur, et il ne peut pas arrêter à moins d'intervenir. Votre fidélité primaire devrait être à l'aîné vulnérable, pas à l'abuseur.
  • Peur . Certains abuseurs continuent de fonctionner parce qu'ils menacent ceux qui pourraient les exposer. Si vous avez peur de l'agresseur, vous pourriez peut-être signaler anonymement vos soupçons aux Services de protection des adultes. Si vous êtes admissible à l'aide des Services de protection pour adultes en raison de votre âge ou de votre handicap, vous pouvez demander qu'un dossier soit ouvert en votre nom. Si vous avez reçu des menaces, signalez-les toujours à la police.

Rappelez-vous: sans votre participation, l'abus continuera.

Dernier mot

Il est important que les parents, les voisins et les membres de la communauté s'occupent des personnes les plus vulnérables de la société. Les agresseurs sont moins susceptibles de cibler les aînés qui ont un réseau de parents et d'amis à leur recherche. Gardez les yeux ouverts et faites confiance à votre instinct - votre volonté de vous impliquer pourrait arrêter les abus d'une personne âgée, tout en empêchant un agresseur de faire du mal à d'autres victimes.

Avez-vous déjà soupçonné qu'un membre de la famille plus âgé ou un voisin a été victime d'abus financier? Comment avez-vous géré la situation?


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