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Comment les soins de santé coûteux affectent les Américains et les retraités


L'Amérique dépense près de 18% de son produit intérieur brut (PIB) pour les soins de santé, soit plus de 50% de plus que la prochaine nation, la Suisse. Cependant, il est probable que, contrairement à la Suisse, les États-Unis devront dépenser des fonds supplémentaires pour améliorer la défense nationale, remplacer notre infrastructure vieillissante et accroître nos investissements dans l'éducation. L'Amérique n'a tout simplement pas assez de fonds pour faire le tour.

Nos dirigeants ont évité de faire face à cette crise imminente ou nous ont fait croire que la solution serait facile et indolore. Les politiciens sur la bonne affirmation que le problème sera résolu une fois que nous avons débarrassé le système de santé de la fraude ou éliminer les réclamations pour faute professionnelle. Mais la fraude représente moins de 3, 5% des 2, 3 billions de dollars dépensés en soins de santé en 2010, et encore moins les poursuites judiciaires. D'un autre côté, la gauche cherche à rejeter la faute sur les compagnies d'assurance maladie, ignorant que les primes reflètent les coûts sous-jacents des soins, et non l'inverse.

Sans une réduction drastique des remboursements aux prestataires de soins ou une baisse historique de l'utilisation par les citoyens, ce qui n'est pas probable, les experts s'attendent à ce que les coûts de santé doublent d'ici 2020.

Les effets des soins de santé coûteux sur les individus

Étant donné que les coûts des soins de santé ont traditionnellement été payés par le gouvernement ou les compagnies d'assurance maladie privées par le biais de plans basés sur les employeurs, l'augmentation des coûts des soins de santé aura des effets dévastateurs sur les personnes qui seront obligées de combler la différence. Les programmes gouvernementaux, tels que Medicare et Medicaid, sont insolvables en 2033; les employeurs transfèrent de plus en plus les coûts des prestations d'assurance maladie aux employés en augmentant les primes, en réduisant les salaires et en réduisant les emplois à temps plein (avec avantages), entraînant un chômage plus élevé et davantage de travail à temps partiel. En 2010, près de 50 millions de personnes, soit 16, 3% de la population, n'avaient pas d'assurance santé et comptaient sur des soins publics et caritatifs pour recevoir des soins médicaux.

Dans un effort pour contrôler et réduire les coûts de santé, le Congrès a adopté le 23 mars 2010 la Loi sur la protection des patients et les soins abordables, un projet de loi controversé et controversé qui a fait l'objet d'une décision récente de la Cour suprême. Assurance.

Même si la loi a été maintenue, il n'en reste pas moins que les coûts élevés des soins de santé ne peuvent pas être maintenus dans le futur - une réduction du service et de l'accès est inévitable. Une solution consisterait à maintenir les niveaux actuels de financement tout en essayant de modérer les coûts; D'autres propositions réduiraient des milliards de dollars de programmes qui couvrent actuellement des millions d'Américains. Il n'y a pas de solution parfaite prévisible qui sauvera la demoiselle - le public américain - de la détresse.

Comme la plupart des choses en Amérique, les effets des coûts élevés des soins de santé dépendent du statut économique des citoyens individuels. Les personnes fortunées disposant de fonds suffisants continueront d'avoir facilement accès aux médecins et aux hôpitaux, mais à des coûts élevés; d'autres moins chanceux verront une détérioration des soins et un accès limité aux médecins et aux installations.

Les retraités et ceux qui approchent de la retraite

Des programmes tels que Medicare et Medicaid constituent une part importante du budget fédéral et sont parmi les principales causes du déficit budgétaire annuel. Peu importe quel parti politique est au pouvoir, il est probable que le financement pour Medicare et Medicaid sera considérablement réduit, avec de nombreux programmes finissant ou étant radicalement modifiés dans un proche avenir.

En même temps, il y a une population importante qui sera couverte par l'assurance-maladie pour la première fois: les baby-boomers, environ 1, 5 million de nouveaux arrivants par année. Au cours des 20 prochaines années, le nombre d'adultes américains âgés de 65 ans et plus fera plus que doubler pour atteindre 71 millions de personnes, soit près de 20% de la population. Plus de personnes couvertes et moins d'argent pour les couvrir signifie que les retraités seront obligés de couvrir plus de leurs propres coûts de soins de santé. Et compte tenu du manque généralisé d'épargne-retraite et de la perte de la pension autrefois fiable, de nombreux retraités pourraient ne pas disposer de fonds suffisants pour maintenir leur niveau de vie, sans parler des soins de santé plus élevés qui accompagnent naturellement le vieillissement.

Cependant, les propositions sur la table adresse qui devrait payer pour la hausse du coût des soins de santé, plutôt que sur la façon de garder ces coûts en échec:

  • Système de bons . La proposition républicaine remplacerait le financement public de l'assurance-maladie par un système de coupons dans lequel les personnes âgées achèteraient une assurance privée, transférant ainsi les risques des coûts futurs des soins de santé aux retraités. Alors que les dépenses du gouvernement seraient limitées, les coûts des soins seraient transférés aux personnes âgées grâce à des primes de supplément Medicare plus élevés ou des paiements directs à leurs fournisseurs de soins médicaux.
  • Rémunération réduite pour les fournisseurs . Démocrates, tout en conservant le financement public de Medicare, imposerait des paiements inférieurs pour les services médicaux sur les fournisseurs dans le but d'étirer le financement disponible sur le plus grand nombre possible de participants. Le résultat probable de leur proposition sera une réduction du nombre de médecins et d'hôpitaux prêts à accepter les participants à l'assurance-maladie, ce qui réduit effectivement les soins disponibles pour les participants à l'assurance-maladie. Seules les personnes ayant la capacité et la volonté de payer des fournisseurs privés peuvent continuer à avoir un accès similaire à celui du passé.

Résidents de foyers de soins

L'effet le plus dévastateur d'un budget plus serré serait sur ceux qui sont handicapés ou vivant dans des maisons de repos. Environ 64% des dépenses de Medicaid sont pour les Américains âgés et les handicapés, et selon la Kaiser Family Foundation, qui analyse les questions de santé, 7 des 10 résidents de maisons de soins infirmiers sont sur Medicaid. Ce nombre élevé s'explique par le fait que même les patients de la classe moyenne utilisent leurs économies pour s'offrir des soins infirmiers à domicile et se tournent donc vers le programme par nécessité.

Mais les gouvernements des États, avec la pression sur leurs budgets, sont susceptibles de réduire le financement de Medicaid dans un proche avenir. En conséquence, les bénéficiaires de Medicaid seront soit forcés des maisons de soins infirmiers dans les soins de leurs familles ou dans des établissements de qualité inférieure où les soins sont discutables.

Américains qui travaillent

Le coût de l'assurance maladie fournie par l'entreprise sera transféré de l'employeur aux employés par le biais d'une plus grande allocation de la prime, ainsi que des franchises plus élevées et un co-payeur. Les employés en 2011 ont payé en moyenne 4 129 $ par année en primes de soins de santé, plus de deux fois plus qu'en 2001, selon une étude de la Kaiser Family Foundation. D'autres effets de la hausse des primes pour les soins de santé sont susceptibles d'inclure:

  • Salaire inférieur et augmentations salariales . Les employés des entreprises qui offrent une assurance santé verront des augmentations de salaire plus faibles. Selon le Council of Economic Advisers, les augmentations de salaires et de traitements ont été limitées dans les entreprises qui supportent des coûts d'assurance-maladie plus élevés.
  • Les membres de la famille ne seront pas assurés . Les employés - en particulier dans les professions moins bien rémunérées - sont susceptibles d'abandonner la couverture familiale en raison de son coût élevé. En conséquence, les membres de la famille qui ne travaillent pas ne seront pas assurés.
  • Escalade des problèmes dentaires et de la mâchoire . Les cas de caries dentaires, de cancers buccaux et de complications de blessures craniofaciales liées au sport pourraient augmenter au fur et à mesure que les familles renonceraient aux frais de soins dentaires.
  • Dégradation des soins pour les personnes âgées . Les membres de la famille plus âgés ou handicapés peuvent ne pas être en mesure de payer le coût des maisons de retraite et seront pris en charge dans le foyer de leurs enfants. Cette dépense serait née principalement des membres actifs de la famille.
  • Augmentation de la population non assurée . Le nombre et le pourcentage de personnes non médicalisées pourraient augmenter, en particulier chez les travailleurs pauvres. Tandis que les jeunes choisissent d'être «nus» en raison d'un sentiment d'invulnérabilité déplacé, la majorité des non-assurés sont des personnes qui ne se sentent pas capables de payer une assurance maladie.
  • Hausse des taxes et redevances des collectivités locales . Les impôts fonciers peuvent augmenter pour couvrir les frais de soins d'un plus grand nombre de non-assurés par les hôpitaux publics, car ne pas être assuré signifie ne pas se passer de traitement médical. Families USA estime que les coûts de santé non payés pour les personnes non assurées ont dépassé 60 milliards de dollars en 2010. Ce montant a été transféré aux citoyens locaux grâce à des impôts fonciers plus élevés pour soutenir les hôpitaux publics et des primes plus élevées dans leur propre assurance santé.
  • Dégradation globale des soins médicaux . Les médecins peuvent passer moins de temps avec chaque patient, et les diagnostics erronés pourraient augmenter. Le personnel infirmier est déjà en train d'être coupé, et les infirmières restantes sont responsables de plus de patients - dont les effets peuvent déjà être observés. Par exemple, l'infection d'origine hospitalière chez les patients augmente, souvent parce que les travailleurs non formés ne prennent pas les précautions appropriées.
  • La sécurité sociale et les réductions d'assurance-maladie . À l'heure actuelle, les personnes âgées de 65 ans ou plus sont admissibles aux prestations d'assurance-maladie. Mais les travailleurs américains actuellement âgés de moins de 55 ans ne seront pas couverts par l'assurance-maladie jusqu'à l'âge de 66 ou 67 ans, et ils seront probablement tenus de payer une proportion beaucoup plus élevée de leurs frais médicaux après la retraite. Certains experts estiment que jusqu'à 50% de leurs prestations de sécurité sociale iront vers les soins de santé.

Dernier mot

Bien qu'il y ait peu de doute que le coût et la prestation des services de santé changeront à l'avenir, ce changement ne doit pas entraîner des soins inadéquats ou de qualité inférieure. En fait, l'avenir des soins médicaux peut être prometteur - en particulier si les individus deviennent des partenaires bien informés et conscients de leur santé, prennent en charge les coûts de santé de manière proactive (par exemple, en utilisant une HSA) et adoptent simplement de saines habitudes.

Un bon médicament ne nécessite pas de soins coûteux. Il exige que toutes les parties travaillent ensemble pour produire un bon résultat: une longue vie sans maladie chronique et débilitante à un coût qui peut être maintenu au fil des générations.

(Crédit photo: Bigstock)


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