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Comment encourager l'imagination chez les enfants - Importance, définition et citations


L'imagination est la capacité de voir «ce qui peut être» à partir de «ce qui est». La célèbre expérience de Galileo Galilei sur la chute d'objets s'est produite dans le laboratoire de son esprit, et non sur le balcon de la Tour de Pise. La théorie de la relativité générale d'Albert Einstein était ancrée dans une expérience de pensée à l'âge de 16 ans où il imaginait chasser un rayon de lumière; et supposément, sa percée finale est venue pendant une rêverie, se trouvant sur une colline de campagne en 1915.

Comme l'a dit le grand scientifique: «La connaissance est limitée. L'imagination entoure le monde. "

Qu'est-ce que l'imagination?

Le dictionnaire Merriam-Webster définit «l'imagination» comme «le pouvoir de former une image mentale de quelque chose qui n'est pas présent aux sens ou qui n'a jamais été entièrement perçu dans la réalité».

Cependant, la plupart des experts estiment que le concept d'imagination est beaucoup trop large et compliqué pour permettre une définition simple. Le philosophe britannique Leslie Stevenson a énuméré 12 concepts de l'imagination, y compris "la capacité de penser à quelque chose qui n'est pas actuellement perçu, mais spatio-temporellement réel."

L'imagination va de la représentation de James Bond comme l'agent britannique suave décrit dans les livres de Ian Fleming, à l'anticipation du goût et des arômes d'un dîner chinois. Le poète anglais William Blake l'a décrit plus joliment: "Pour voir un monde dans un grain de sable et un ciel dans une fleur sauvage, tenez l'infini dans la paume de votre main et l'éternité dans une heure."

Pour autant que nous le sachions, l'imagination est une capacité humaine unique. Selon le mathématicien Jacob Bronowski, «Imaginer signifie créer des images et les déplacer dans sa tête dans de nouveaux arrangements.» Certains animaux, en particulier les grands primates, ont démontré des éléments d'imagination - comme la mémoire et l'interprétation - mais leurs capacités semblent se limiter à reconnaître uniquement des représentations réalistes d'objets. D'autre part, les humains adultes peuvent facilement interpréter des images éloignées de la réalité, telles que des dessins animés, des peintures abstraites ou même des nuages ​​qui passent au-dessus de leurs têtes.

Les frères Wright ont surmonté la gravité pour se déplacer dans l'air comme des oiseaux. Shaun White a réalisé des cascades acrobatiques originales aux Jeux olympiques d'hiver. Les scientifiques ont développé une jambe artificielle qui bouge, sent et répond comme la chair et le sang. Ce ne sont que quelques exemples du pouvoir de l'imagination. Selon le cycliste professionnel Jamie Paolinetti, «les limites demeurent dans nos esprits. Mais si nous utilisons notre imagination, nos possibilités deviennent infinies. "

Comment fonctionne l'imagination?

Les scientifiques restent incertains du processus par lequel de nouvelles idées et de nouveaux concepts émergent - comment l'œil de l'esprit fonctionne réellement. C'est plus qu'une simple réplique d'événements physiques et de sensations captés par nos sens. L'imagination crée un nouvel événement, un détail ou une image dans notre cerveau qui pourrait ne pas avoir eu lieu dans le monde physique.

En même temps, cependant, notre imagination est enracinée dans la réalité - vous ne pouvez pas l'imaginer sans l'apport préalable d'un ou de plusieurs de vos cinq sens. Une personne née sans la capacité d'entendre ne peut pas imaginer la musique, puisqu'aucune réalité du son n'existe comme base. Il n'y a pas de pensée «nouvelle», seulement des variations de données que nous avons déjà dans nos mémoires. Par exemple, les compositeurs peuvent créer de nouvelles musiques, et les artistes peuvent peindre de nouvelles scènes, mais chacune n'est qu'une nouvelle variante de sons ou de visuels extraits de souvenirs.

Le Dr Alan Leslie, professeur de psychologie et de sciences cognitives à l'Université Rutgers, a théorisé dans les années 1980 que le processus d'imagination comporte trois étapes de base, qu'il a appelé «capacité de méta-représentation»:

  1. Recueillir des données à travers les sens pour créer une représentation mentale d'un objet ou d'un état de choses «vrai» . Dans les mots de Leslie, il s'agit d'une «représentation primaire» dans l'esprit, reflétant de manière réaliste l'objet ou l'événement réel. La représentation précise est stockée en permanence dans le cerveau dans le cadre de notre mécanisme de survie. Par exemple, s'il y a un vrai lion là-bas, par opposition à une créature imaginaire, nous devons savoir que notre représentation mentale est exacte afin de répondre avec précision à la situation.
  2. La représentation primaire est ensuite dupliquée, déconstruite et stockée par un mécanisme neurologique . La copie mentale est la «représentation de second ordre». Ce processus s'apparente à découper une photographie en très petits morceaux et à sauvegarder ces pièces, ainsi que les millions d'objets, d'événements et de sensations similaires que nous expérimentons en vieillissant.
  3. Une représentation modifiée est ensuite créée dans l'esprit en ajoutant ou en supprimant des parties de représentations de second ordre . Ce processus peut se produire d'innombrables fois, créant finalement une nouvelle représentation mentale qui, bien que liée, est sensiblement différente de la représentation primaire. Par exemple, en utilisant des représentations de second ordre, nous pourrions créer une image d'une créature avec une tête de lion, le corps d'un cheval et la queue d'un serpent.

Les IRM, les TEP et les tomodensitogrammes suggèrent que de nombreuses parties du cerveau sont impliquées dans le processus de méta-représentation. Selon le type d'imagination dans lequel nous sommes engagés, nous utilisons différentes sections de notre cerveau: Imaginer un problème mathématique implique le cortex pré-frontal; Imaginer lancer la passe de touché gagnante dans le Super Bowl utilise le cortex moteur; imaginer une peinture de nuages ​​nécessite d'utiliser le cortex occipital. D'autres parties du cerveau telles que le néocortex, le thalamus et l'hippocampe sont également actives à des degrés variables, selon le type d'activité imaginative dans lequel le cerveau est engagé.

En langage profane, l'imagination est la déconstruction et le recyclage des souvenirs où les détails individuels sont ajoutés, soustraits et modifiés, souvent plusieurs fois. C'est la base du progrès humain, nous permettant de grandir des créatures préhistoriques aux astronautes sur la surface lunaire. C'est la base de l'interaction sociale et de la communication, et le processus par lequel nous nous mettons dans la peau d'une autre personne pour communiquer et apprendre l'empathie. Mark Johnson, professeur de philosophie à l'Université de l'Oregon, croit que notre compréhension morale et notre développement moral sont liés à nos capacités imaginatives.

Imagination et autisme

Les chercheurs croient maintenant que l'imagination a une base biologique et peut-être génétique qui doit encore être entièrement comprise. La plupart des nourrissons entre 9 mois et 14 mois sont capables de faire semblant en ajoutant des caractéristiques qui n'existent pas à un objet réel qui le fait. À l'âge de quatre ans, les enfants ont compris comment garder la trace de plusieurs jeux de simulation avec des individus différents simultanément. Une étude récente de l'anthropologue de l'UCLA, H. Clark Barrett, indique que la lecture de l'esprit - la compréhension des perspectives des autres - commence également à se développer pendant ces âges.

Les enfants qui manquent de capacité méta-représentationnelle sont classés comme autistes. Ces enfants ne se livrent généralement pas à des jeux de simulation spontanés, préférant des activités répétitives. Ils peuvent avoir un retard ou un manque de développement de la parole, ne pas répondre aux autres, ou engager des conversations normales. Ils ont souvent de la difficulté à comprendre ou à interpréter les états mentaux de ceux qui les entourent, de sorte qu'ils ne collaborent généralement pas avec d'autres sur des intentions et des objectifs partagés.

Le lien apparent entre l'autisme et l'imagination a stimulé de nouvelles recherches sur le cerveau et les processus par lesquels l'imagination se manifeste. Si nous pouvons comprendre comment le processus fonctionne, les éléments du cerveau impliqués et les conditions dans lesquelles l'imagination se développe, nous pourrons éventuellement trouver un remède contre l'autisme.

Imagination et illusion

Selon Pablo Picasso, «tout ce que vous pouvez imaginer est réel». Malheureusement, le lien entre l'imagination et l'illusion est inévitable. Les personnes qui ne peuvent pas distinguer les représentations imaginaires des objets et des événements réels ont des difficultés à fonctionner normalement. Alors que les représentations imaginées peuvent toujours être validées par comparaison avec la réalité (la «représentation primaire»), les illusions sont de fausses représentations acceptées comme vraies par le penseur, mais invérifiables dans la réalité.

Plusieurs degrés d'illusion existent:

  1. Les idées délirantes peuvent être confondues avec des croyances bizarres, mais fermement ancrées, en particulier si elles ne sont pas nocives
  2. Certains sont clairement invraisemblables et incompréhensibles et peuvent être considérés comme «bizarres»
  3. Les délires extrêmes et les hallucinations (expériences sensorielles générées par l'esprit plutôt que par des stimuli externes) peuvent être des symptômes de troubles mentaux ou psychotiques, dont beaucoup peuvent être traités.

Encourager l'imagination de votre enfant

Alors que la source et les processus de l'imagination doivent encore être entièrement compris, la recherche indique que l'utilisation de l'imagination devrait être encouragée pour le développement mental normal et peut mener à une vie heureuse et productive. En tant que parent, vous devez reconnaître que l'imagination fait partie de toutes les facettes de la vie et ne se limite pas à la musique, à la peinture ou à d'autres activités artistiques. Votre propre imagination peut même encourager les compétences de vos enfants - n'ayez pas peur de l'utiliser.

Pour commencer, vous pouvez envisager certaines des techniques suivantes:

Pour les tout-petits

  1. Lisez des livres avec des images, des sons, des odeurs et des surfaces texturées pour créer des sensations tactiles . Prenez une voix différente pour chaque personnage et encouragez votre conjoint à faire de même. Le temps de lecture est le temps en famille - profitez des avantages d'être ensemble.
  2. Make Up Stories Faites de vos enfants les personnages centraux des histoires que vous inventez et encouragez-les à interagir en apportant leurs propres intrigues, paramètres et personnages.
  3. Utilisez des accessoires lorsque c'est possible . Une serviette épinglée autour du cou peut devenir une cape magique, un balai peut devenir un cheval et un crayon peut devenir une baguette magique. Une boîte en carton simple peut fonctionner comme un château, un chalet de la forêt, ou une salle de fantaisie pour une partie de thé. Les possibilités sont illimitées.
  4. Faire semblant de jeux . Encouragez vos enfants à créer des jeux avec leurs propres règles ou essayez un vieux jeu avec de nouvelles règles.

Pour les quatre à six ans

  1. Faites les choses différemment . Encouragez vos enfants à dessiner avec leurs mains, en utilisant des couleurs fantaisistes pour les objets réels (un ciel peut être vert plutôt que bleu, les fleurs peuvent avoir des pois). Faire un voyage à l'épicerie une aventure, pas une tâche. Construire des jeux-forts sur des coussins de canapé. Encore une fois, la seule limite aux possibilités est ce que vous êtes prêt à imaginer.
  2. Posez des questions . Explorez les «pourquoi» et «quoi» de la journée - quelles activités vos enfants ont aimé, ou pourquoi ils ont peut-être détesté quelque chose. Ne soyez pas juge, écoutez et explorez les réponses de vos enfants pour promouvoir leur propre réflexion.
  3. Répondez aux questions . Expliquer «pourquoi» à chaque fois peut être fastidieux, et c'est souvent une tactique utilisée par les enfants pour retarder la responsabilité. En tant que parent, vous venez de savoir quand vos enfants ont un véritable intérêt et quand ils perdent du temps. Quand une vraie question se pose, prenez le temps de réagir de manière appropriée et utilisez-la comme une ouverture à une conversation plus large.
  4. Créer des aventures . Pratiquement toutes les communautés ont un parc, un zoo ou un célèbre site à proximité. Faites des recherches avant de vous assurer que vous êtes prêt à discuter de ce que vous voyez et pourquoi c'est important.
  5. Encouragez la lecture et l'écoute de la musique . La musique a le pouvoir de déclencher des émotions, et la lecture peut stimuler l'imagination en forçant l'esprit à visualiser les personnages, les paramètres et les événements. Assurez-vous que les livres et les chansons que vous choisissez sont adaptés à l'âge et que vous pourriez attirer vos enfants dans une vie de lecture pour le plaisir, pas le devoir.

Dernier mot

Robert Kennedy a transmis le pouvoir de l'imagination quand il a fait écho aux paroles de George Bernard Shaw: «Il y a ceux qui regardent les choses telles qu'elles sont et demandent« pourquoi? »... Je rêve de choses qui n'ont jamais existé et je demande "Alors que l'humanité a fait de grands progrès en tant qu'espèce, il reste de nombreuses frontières à explorer. L'imagination est l'outil qui nous permet d'entrer avec confiance dans l'inconnu.

Quels autres moyens pouvez-vous suggérer pour encourager l'imagination d'un enfant?


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