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Mouvement Freegan - Principes et problèmes du freeganisme


L'un des avantages de vivre un style de vie frugal est que c'est aussi un style de vie plus vert. Par exemple, lorsque vous faites du vélo pour travailler au lieu de conduire, vous achetez moins de gaz et produisez également moins de pollution de l'air. De même, lorsque vous achetez et mangez moins de viande, vous réduisez votre facture d'épicerie et économisez du carburant, de l'eau et d'autres ressources. Et, en faisant plus d'exercice et en mangeant plus de légumes, vous pouvez améliorer votre propre santé en même temps.

En fait, à peu près n'importe quelle mesure que vous pouvez prendre pour économiser de l'argent vous aidera également à vivre vert. La plupart des produits disponibles à l'achat dans les magasins nécessitent de l'énergie et des ressources naturelles pour produire - en général, moins vous achetez, moins vous utilisez de ressources. Et parce que la production de biens dans les usines produit également des gaz à effet de serre, le magasinage réduit également votre empreinte carbone.

Certaines personnes, appelées freegans, ont poussé cette idée à son extrême logique. Afin de marcher aussi légèrement que possible sur la Terre, ces personnes ont renoncé à tout achat. Les freegans vivent entièrement en dehors du système économique, n'achetant rien et ne vendant rien. Au lieu de cela, ils obtiennent ce dont ils ont besoin en combinant l'emprunt, le partage et le nettoyage.

Les freegans modernes sont les descendants des Diggers, un groupe anti-culturel anarchiste des années 1960 à San Francisco. Ce groupe avait une vision d'une société sans argent, où tous les biens et le travail étaient donnés librement. Ils organisaient des concerts gratuits, distribuaient de la nourriture gratuite, organisaient des logements temporaires gratuits pour les sans-abris et créaient des «magasins gratuits» qui distribuaient des articles d'occasion.

Le terme "freegan" lui-même est apparu au milieu des années 1990. C'est une combinaison de "libre" et "végétalien" (une personne qui ne mange pas de produits animaux). Ce terme était à l'origine utilisé pour désigner les personnes qui n'utilisent que des produits d'origine animale s'ils étaient autrement jetés.

Cependant, pour les freegans d'aujourd'hui, ce style de vie est beaucoup plus que la façon dont ils mangent. C'est un mode de vie entier qui défie ce qu'ils considèrent comme les maux de la société moderne: la cupidité, le gaspillage, le travail insignifiant et le manque d'intérêt pour les autres.

Pourquoi les gens deviennent Freegans

Comme ils n'achètent jamais rien, les freegans dépensent évidemment beaucoup moins que les autres Américains. Cependant, pour la plupart des freegans, l'argent qu'ils économisent est juste un avantage secondaire, pas leur but principal.

Les freegans donnent une variété de raisons pour choisir de vivre comme ils le font, y compris:

  • Bien-être animal . Comme beaucoup de végétariens et de végétaliens, les freegans croient que les fermes industrielles sont cruelles pour les animaux. Ces fermes géantes élèvent un grand nombre d'animaux dans des conditions de surpeuplement et de saleté. Ils se livrent également à des pratiques douloureuses comme couper le bec des poules et arrimer la queue des porcelets. Cependant, les inquiétudes de beaucoup de freegans au sujet de l'agriculture ne sont pas limitées à la façon dont les animaux sont élevés. Ils s'inquiètent également de la façon dont les fermes traditionnelles nuisent à la faune par l'utilisation de pesticides et la destruction de l'habitat. Pour ces raisons, de nombreux freegans rejettent tous les produits agricoles et préfèrent vivre avec de la nourriture qui est soit fourragée, soit cultivée dans de petits jardins.
  • Droits de l'Homme Les freegans sont également préoccupés par la façon dont les fermes - et d'autres entreprises - nuisent aux êtres humains. Ils affirment que presque tout ce qui est vendu dans les magasins est produit d'une manière qui blesse quelqu'un, y compris les ouvriers agricoles empoisonnés par les pesticides, les ouvriers travaillant dans des ateliers de misère du tiers-monde et les victimes de guerres. Ils croient que même les produits fabriqués de manière éthique, tels que les produits issus du commerce équitable, aident encore à soutenir un système destructeur de magasins et de flottes de véhicules. La meilleure solution, selon eux, est de sauter le plus possible le magasinage.
  • Protéger l'environnement L'une des choses qui dérange le plus les freegans à propos des produits de masse est la façon dont ils endommagent l'environnement. Ils citent des exemples tels que la pollution industrielle, le gaspillage de matériaux et l'utilisation massive de pétrole à tous les stades du processus, de la fabrication à l'expédition, en passant par l'élimination des déchets. Moins les magasins individuels, disent-ils, moins ils causent de dommages à l'environnement.
  • Un style de vie plus simple . Enfin, les freegans rejettent l'idée que la vie doit être un cycle sans fin de travail et de dépenses. Tout comme les adeptes de la simplicité volontaire, ils choisissent d'acheter moins pour pouvoir travailler moins. Cela leur donne plus de temps libre pour la famille, la communauté, l'activisme social et le plaisir. De nombreux freegans considèrent la vie des biens récupérés comme un mode de vie plus naturel, comme celui de nos ancêtres chasseurs-cueilleurs.

Principes de la vie en tant que Freegan

Freegans utilisent une grande variété de stratégies pour obtenir des choses gratuitement afin qu'ils n'ont pas besoin de faire des emplettes. Les freegans expérimentés savent comment trouver de la nourriture, des vêtements, un abri, du transport et des divertissements sans dépenser un sou.

Les freegans qui vivent dans les zones rurales sont souvent des homesteaders qui vivent une vie complètement autonome. Ils cultivent leur propre nourriture, fabriquent leurs propres vêtements, élèvent du bétail, utilisent des remèdes naturels et chauffent avec du bois ou d'autres combustibles de substitution. De cette façon, ils peuvent rester complètement séparés de la société moderne.

Cependant, la plupart des freegans sont des citadins, ils doivent donc utiliser différentes stratégies: ils récupèrent et réutilisent des objets qui seraient autrement perdus; ils partagent avec d'autres qui ont de l'espace supplémentaire dans leurs maisons et leurs voitures; et ils pratiquent parfois le troc, échangeant leurs biens ou leurs compétences avec d'autres, plutôt que de dépenser de l'argent.

Voici certains des principes que les freegans vivent et les méthodes qu'ils emploient:

1. Réutilisation et recyclage

Les freegans sont consternés par la quantité de déchets produite par l'économie. Pour éviter d'y contribuer, ils choisissent de réutiliser les éléments autant que possible. Chaque fois que possible, ils réparent les articles brisés au lieu de les remplacer, et ils recyclent les contenants et transforment les déchets alimentaires en compost.

Quand les freegans se retrouvent avec des objets dont ils n'ont pas besoin, ils ne les jettent jamais - au contraire, ils trouvent des façons de les donner. Freegans sont des habitués des magasins gratuits et Really Really Free Markets, où les gens peuvent déposer leurs produits non désirés et ramasser les articles qu'ils peuvent utiliser. Ils comptent également sur ces marchés pour faire leurs «achats» lorsqu'ils ont besoin de quelque chose qu'ils n'ont pas. Wikipédia énumère de nombreuses villes des États-Unis et du Canada qui accueillent régulièrement des marchés vraiment gratuits.

Freegans échangent des biens avec d'autres en ligne aussi bien. Ils font un usage intensif de Freecycle, un réseau de groupes locaux où les gens peuvent donner des objets dont ils n'ont pas besoin aux autres qui peuvent les utiliser, et ils utilisent aussi la section "gratuite" de Craigslist.

2. Le fourrage urbain

Une autre façon pour les freegans d'éliminer les déchets est de récupérer les déchets que d'autres ont jetés - une pratique connue sous le nom de «butinage urbain». Beaucoup de gens considèrent cette phrase comme un euphémisme pour «Dumpster diving». Par exemple, les freegans ramassent des rebuts sur les chantiers de construction et font des «trottinettes», ramassant des objets utilisables jetés sur la bordure avant la collecte.

Selon Freegan.Info, il est possible de trouver "à peu près tout ce que vous pouvez acheter dans un magasin" en le chassant à la poubelle. Dumpster plonge généralement des vêtements, de la nourriture, des livres, des vidéos et des DVD, du bois, des jouets et des outils - le tout en parfait état. Même les gros objets, tels que les meubles, les appareils électroménagers, les ordinateurs et les vélos, peuvent être trouvés dans les poubelles.

En particulier, les freegans comptent sur la recherche de nourriture urbaine pour la plupart de la nourriture qu'ils mangent. Au lieu de faire l'épicerie, ils partent en "trash tours" de Dumpsters situés derrière de grands supermarchés. Selon les freegans, c'est un mythe que seule la nourriture gâtée va à la poubelle. La nourriture parfaitement comestible est souvent jetée parce que les magasins ne peuvent pas la vendre.

Parfois, un magasin a trop d'un article, ou parfois les produits en conserve passent leur date de «vente» mais sont toujours sûrs à manger. De plus, de nombreux fruits et légumes ne se vendent pas parce qu'ils ne sont pas aussi beaux que ce que les consommateurs américains s'attendent. La porte-parole de Freegan, Madeline Nelson, a déclaré dans une interview accordée à MSNBC qu'elle avait trouvé des paquets de roquette et de champignons portobello, des boîtes de conserve légèrement cabossées et du "pain en abondance" dans des bacs de supermarché.

Les trouvailles de Nelson sont exemplaires de l'énorme quantité de gaspillage alimentaire dans la société moderne. Selon le ministère de l'Agriculture des États-Unis, jusqu'à 40% de toute la nourriture produite aux États-Unis ne sont pas consommés. Sauver cette nourriture gaspillée est l'un des motifs principaux derrière le style de vie de Freegan.

Avec leur alimentation urbaine, les freegans recherchent souvent des aliments sauvages tels que les légumes verts, les fruits et les noix. Même dans les villes, il est possible de trouver des plantes qui sont utiles pour la nourriture ou la médecine, comme les pissenlits. Falling Fruit offre une carte interactive qui montre aux butineuses où trouver des plantes comestibles dans leurs villes natales.

3. Cultiver des aliments

En plus de chercher de la nourriture, certains freegans cultivent le leur. Les freegans ruraux ont souvent leurs propres terres, mais même les freegans urbains peuvent cultiver des légumes dans les jardins communautaires. Ces parcelles partagées fournissent un espace aux citadins pour produire de la nourriture tout en profitant de l'air frais, de l'exercice et de la compagnie de leurs voisins. Certains freegans utilisent des aliments fourragers pour produire du compost pour leurs parcelles de jardin.

En l'absence de parcelles de jardin communautaire disponibles, les freegans urbains entreprenants peuvent prendre en charge des lots vacants pour planter de la nourriture et des fleurs. Cette pratique est appelée "guérilla" parce que, comme la guérilla, elle repose souvent sur la furtivité. Beaucoup de jardiniers de la guérilla se faufilent dans les terrains vagues au milieu de la nuit pour planter et cultiver.

Cependant, d'autres jardiniers guérilleros ne cachent pas l'activité, marchant hardiment dans des sites abandonnés pour creuser ouvertement et semer des graines. Ce type de guérilla est une forme d'activisme, attirant l'attention sur les problèmes des terrains laids, négligés et sous-utilisés de la ville.

4. Transport écologique

La plupart des freegans ne possèdent pas de voitures en raison de la pollution qu'ils créent - à la fois à partir de leurs tuyaux d'échappement et au cours de leur production. Ils s'opposent également à la destruction causée par le forage pétrolier et les guerres qui sont souvent menées sur le pétrole. Et parce que les bus et les trains utilisent généralement des combustibles fossiles pour fonctionner, beaucoup de freegans ne les utiliseront pas non plus.

Au lieu de cela, les freegans dépendent d'autres modes de transport. Ceux-ci incluent les suivants:

  • Puissance du pied Les freegans marchent, patinent et font du vélo partout où ils peuvent. En voyageant par leurs propres moyens, ils obtiennent un exercice sain tout en évitant la pollution. Beaucoup de freegans appartiennent à des programmes de partage de vélos et à des collectifs de vélos communautaires, ce qui permet à beaucoup de gens de se déplacer avec seulement quelques vélos. Ces groupes travaillent également pour réparer les vélos mis au rebut et cassés et enseigner aux membres comment faire des réparations de vélo.
  • Partage de Rides . Bien que les freegans ne possèdent pas souvent de voitures, le partage des manèges avec d'autres peut être une option. Ceci est considéré comme acceptable parce qu'ils occupent tout simplement de l'espace qui, autrement, ne serait pas utilisé et, par conséquent, n'ajoutent rien au nombre de voitures sur la route ou à la quantité de gaz utilisée. Certains freegans font de l'auto-stop, d'autres appartiennent à des covoiturages ou utilisent des sites de covoiturage en temps réel. Contrairement aux programmes de covoiturage commercial comme Uber et Lyft, qui ressemblent davantage à des services de taxi, le covoiturage en temps réel est simplement un moyen de faire correspondre les passagers qui ont besoin de manèges et les conducteurs qui veulent de la compagnie. Des sites tels que SpaceShare et la section «covoiturage» sur Craigslist aident les conducteurs et les passagers à se trouver.
  • Train sautant . Pour les longs trajets, certains freegans sautent des trains de marchandises en se faufilant dans les gares de triage, attendant que les trains ralentissent ou s'arrêtent, et sautent sur pour trouver un endroit vide dans une voiture pour se cacher. Cependant, cette forme de transport est très dangereuse. En plus du danger des trains eux-mêmes, il y a un risque d'être pris et arrêté ou d'être attaqué par l'un des autres coureurs.

Freegans qui ne peuvent pas passer sans voitures préfèrent conduire des voitures qui fonctionnent sur les biocarburants plutôt que de l'essence. Les voitures à moteur diesel peuvent être converties pour fonctionner avec du biodiesel à base de plantes ou même de l'huile végétale pure. Puisque les restaurants ont souvent des restes d'huile de friture qui seraient normalement jetés, certains conducteurs de Freegan peuvent alimenter leurs voitures sans acheter de carburant.

5. Logement gratuit

Contrairement à la nourriture et aux vêtements, une maison n'est pas quelque chose que l'on peut simplement sortir d'une poubelle. Cependant, la plupart des freegans considèrent les bâtiments abandonnés comme une autre forme de gaspillage qui devrait être utilisé à bon escient. Pour eux, squatter - emménager dans des bâtiments inutilisés - est une protestation contre les propriétaires qui laissent les immeubles vides dans les zones où le logement est le plus nécessaire.

Cependant, squat est une pratique risquée. De nombreux bâtiments vides ne sont pas correctement entretenus, de sorte que les personnes qui y vivent risquent de passer à travers les planchers ou d'être choqués par un câblage défectueux - sans parler de l'expulsion par la police.

D'autres freegans travaillent en échange d'un logement. Les emplois qui viennent souvent avec un endroit libre pour rester incluent le travail de ferme, la gestion d'appartement, et la garde d'enfants, aussi bien qu'être un compagnon ou une femme de ménage pour une personne âgée.

Freegans peuvent également trouver un logement temporaire à travers des concerts ou des réseaux de voyage tels que Couchsurfing et Servas. Ces sites correspondent aux voyageurs à la recherche d'un lieu de séjour avec des hôtes désireux de partager leur logement. Pour certaines personnes, il est possible de passer d'un séjour à l'autre tout au long de l'année au lieu d'avoir un foyer permanent.

6. Travailler moins

Tout comme ils refusent de dépenser leur argent en biens et services, de nombreux freegans refusent également de consacrer leur temps à un travail rémunéré. Selon eux, le fait d'avoir un travail quelconque contribue à tous les dommages que les entreprises font au monde. Refuser de travailler pour de l'argent fait partie de leur protestation contre le système économique et ses injustices.

Cependant, cela ne signifie pas que les freegans ne fonctionnent jamais. Pour certains freegans, il est trop difficile de répondre à certains besoins, comme les soins de santé, sans salaire. Cependant, parce qu'ils consomment si peu, ils peuvent s'en sortir avec un très petit. Cela signifie qu'ils peuvent passer moins d'heures au travail et plus sur d'autres choses qui leur tiennent à cœur.

D'autres freegans ne travaillent pas pour de l'argent, mais ils troquent leurs compétences pour les choses dont ils ont besoin. Certains participent même à une économie séparée en dehors de l'économie du dollar, appelée «banque de temps». Dans le cadre de ce système, vous donnez une heure de votre travail pour gagner une heure de travail de quelqu'un d'autre en retour.

Enfin, de nombreux freegans font du bénévolat et travaillent à des causes importantes: ils gèrent des magasins gratuits, organisent des collectifs de vélos et distribuent de la nourriture aux affamés. Ils rejoignent également des groupes activistes pour protester contre les entreprises qu'ils refusent de soutenir.

Problèmes avec Freeganism

Alors que beaucoup de gens voient le freeganisme sous un jour positif - en se concentrant sur la façon dont les freegans luttent contre le gaspillage et aident les autres en partageant ce qu'ils trouvent - le style de vie a aussi ses critiques. Voici plusieurs inconvénients perçus:

1. Santé

L'un des aspects du mode de vie freegan qui attire le plus l'attention - et pas tout à fait positif - est la recherche de nourriture en milieu urbain. Pour beaucoup de gens, creuser dans les déchets des autres semble sale, dégoûtant et dangereux.

Même ceux qui pensent qu'il est acceptable de ramasser des vêtements ou des meubles à la poubelle tracent souvent la ligne à la nourriture en raison des craintes d'empoisonnement alimentaire. Dans un article d'ABC News, un porte-parole du département de la santé de l'État de New York soutient que les aliments récupérés pourraient contenir des «déjections de rats, des pesticides ou des nettoyants ménagers pouvant présenter un risque potentiel pour la santé».

Cependant, les freegans affirment qu'il est possible de fourrager en toute sécurité tant que vous savez ce que vous faites, et soutiennent que la plupart des aliments sont jetés parce que les magasins ne peuvent pas gagner d'argent, pas parce qu'ils sont impropres à la consommation. Une grande partie de la nourriture est jetée dans des emballages scellés, de sorte que la contamination provenant du conteneur de déchets n'est pas un risque.

Les Freegans se regroupent souvent en groupe afin que les plongeurs plus expérimentés puissent enseigner aux autres ce qui est sûr à utiliser et ce qui ne l'est pas. Les freegans interviewés pour l'histoire d'ABC expliquent qu'en été, ils vérifient la température de tous les aliments périssables qu'ils trouvent, tels que les fruits, le yogourt et les salades emballées. Si la nourriture n'est pas froide, ils ne la prennent pas. De nombreux freegans se font également un devoir de porter des gants pendant que Dumpster plonge et nettoie soigneusement par la suite.

2. Légalité

Selon Freegan.Info, la recherche de nourriture urbaine est légale dans la plupart des États-Unis. Elle ne peut être considérée comme un vol, parce que quelque chose qui a été jeté n'est plus une propriété privée. Cependant, certaines villes ont adopté des lois contre la pratique. Pour se protéger, les freegans doivent être conscients des lois dans leur région.

Il est également important d'éviter les bennes à ordures situées sur une propriété privée - si un conteneur à ordures se trouve à côté d'un bâtiment ou derrière une clôture, l'approcher pourrait être considéré comme une intrusion, une infraction pouvant être interceptée. Et si une benne à ordures est verrouillée, y pénétrer pourrait être considéré comme du vandalisme criminel.

D'autres pratiques freegan, telles que l'accroupissement, sont illégales dans la plupart des villes américaines. Cependant, la police n'évince souvent les squatters que si le propriétaire de l'immeuble porte plainte. Dans certains cas, les squatters peuvent prétendre qu'ils sont légalement locataires d'un immeuble parce qu'ils paient le propriétaire pour son utilisation en l'entretenant. Il est même possible dans de rares cas que les squatters deviennent les propriétaires légaux d'un immeuble dans lequel ils ont vécu pendant plusieurs années.

Certains freegans enfreignent les lois ouvertement, et même fièrement. La brochure de 1999 "Pourquoi Freegan?" Encourage ouvertement les freegans à voler à l'étalage, à voler des employeurs et à renvoyer les marchandises cueillies au magasin contre de l'argent. L'auteur appelle cela une "attaque directe" contre le système capitaliste. Cependant, beaucoup de freegans ne soutiennent pas ces pratiques et soutiennent que le vol à l'étalage est vraiment juste une autre forme de consommation. Lorsque des marchandises sont volées dans un magasin, les produits de remplacement doivent être commandés. Par conséquent, le vol favorise la production de masse et le gaspillage, plutôt que de le combattre.

3. Éthique

Certaines personnes ne s'opposent pas seulement aux pratiques spécifiques de Freegan, telles que l'accroupissement ou le nettoyage, mais considèrent que le mode de vie de Freegan est contraire à l'éthique. Selon ce point de vue, les freegans sont des «parasites» - des «free-chargeurs» qui vivent en prenant et non en fabriquant.

L'argument est que si tout le monde vivait comme le font les freegans, personne ne produirait de biens d'aucune sorte. Il n'y aurait pas de gaspillage alimentaire - mais il n'y aurait pas non plus de nourriture. Par conséquent, le mode de vie freegan dépend en réalité du système capitaliste gaspilleur qu'il prétend rejeter.

Freegans répondent en soulignant que la recherche de nourriture urbaine n'est pas la seule chose qu'ils font. Ils recueillent également des aliments sauvages, plantent des jardins et partagent des compétences telles que la couture et la réparation de vélos. De cette manière, ils travaillent directement pour s'aider eux-mêmes et pour aider les autres, plutôt que de vivre du travail des autres.

Dernier mot

Parlant pour moi-même, je sais que je ne voudrais pas vivre comme le font les freegans. Je sympathise certainement avec les objectifs de réduction des déchets et de protection de l'environnement, mais je ne voudrais pas aller aussi loin. Au lieu de cela, je préfère avoir un travail que j'aime et dépenser mon argent dans les entreprises que je soutiens, plutôt que d'essayer de faire sans argent entièrement. À long terme, je crois que je peux faire plus de bien de cette façon. En faisant partie du système, je peux l'influencer d'une manière que les freegans ne peuvent pas.

Mais même si je ne veux pas vivre comme un freegan, je pense toujours qu'il y a beaucoup de choses que notre société peut apprendre du freeganisme. La benne à ordures attire l'attention sur la quantité de gaspillage alimentaire dans ce pays et nous encourage à tirer le meilleur parti des restes de nourriture à la maison, tandis que le jardinage de la guérilla embellit les quartiers et inspire les autres à commencer les jardins familiaux. Et en montrant comment il est possible de vivre avec peu ou pas de revenus, les freegans donnent l'exemple aux autres qui veulent travailler moins et profiter davantage de la vie.

Quelle est votre opinion sur le mode de vie freegan? Pensez-vous que c'est utile ou nuisible?


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