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4 façons d'acheter des petites entreprises locales et de les soutenir dans votre économie locale


Supposons que vous venez d'accepter un nouvel emploi dans un autre état, et qu'il y a deux zones à proximité où vous pourriez vivre. La première est une banlieue qui est belle, avec des maisons bien entretenues et des pelouses vertes, mais c'est au milieu de nulle part. Il n'y a rien à distance de marche, même pas un bureau de poste. Pour faire du shopping, même juste pour l'épicerie, vous devez conduire 20 minutes au centre commercial le plus proche.

L'autre quartier est une ville animée avec beaucoup d'entreprises locales. Il y a une pharmacie, un supermarché, deux librairies, un atelier de réparation, et un grand magasin de variétés, tous facilement accessibles à pied. Quel quartier choisiriez-vous?

Si vous êtes comme la plupart des Américains, le deuxième quartier vous semble plus attrayant. Dans un sondage réalisé en 2012 par l'American Planning Association, lorsque l'on a demandé aux gens ce qui constituait une communauté idéale, la meilleure réponse était d'avoir des entreprises locales à proximité.

Malheureusement, il est difficile aujourd'hui pour les entreprises locales de rester ouvertes. Ils font face à une vive concurrence de la part des grandes chaînes de magasins, ainsi que des détaillants en ligne, qui peuvent généralement offrir des prix plus bas et une plus grande sélection. Si vous voulez voir les entreprises locales de votre ville survivre et prospérer, la meilleure chose que vous pouvez faire est de faire un effort supplémentaire - ou, plus précisément, rester près de la maison - pour magasiner là-bas.

Pourquoi magasiner des affaires locales

Lorsque vous avez des courses à faire, il est tentant de prendre la route facile et de descendre au centre commercial - ou plus simplement, il suffit de parcourir Amazon.com. Les grandes chaînes de magasins et les détaillants Internet offrent une vaste sélection, en plus de la commodité d'un guichet unique. En plus de cela, leurs prix ont souvent battu les magasins locaux.

Mais garder vos dollars dans votre ville natale a d'autres avantages tout aussi importants que de sauver quelques dollars, même s'ils ne sont pas immédiatement évidents. Voici quelques-uns des nombreux avantages que vous pouvez tirer en achetant localement:

  • Une économie plus forte . Les entreprises locales embauchent des travailleurs locaux. En plus du personnel pour les magasins, ils embauchent des architectes et des entrepreneurs locaux pour la construction et le remodelage, des comptables locaux et des courtiers d'assurance pour les aider à gérer l'entreprise, et les agences de publicité locales pour le promouvoir. Ils sont également plus susceptibles que les chaînes de magasins de transporter des biens produits localement, selon l'American Independent Business Alliance. Tous ces facteurs créent ensemble un «effet multiplicateur», ce qui signifie que chaque dollar dépensé dans un magasin local peut rapporter jusqu'à 3, 50 $ dans l'économie locale. En revanche, les grandes chaînes de magasins tendent à déplacer plus d'emplois locaux qu'elles n'en créent, car elles poussent souvent les détaillants locaux à la faillite.
  • Une communauté plus proche . Faire du shopping dans les entreprises locales donne aux voisins une chance de se connecter les uns aux autres. Il est plus facile d'apprendre à connaître quelqu'un que l'on voit souvent dans un café local que quelqu'un qu'on ne fait que pointer du doigt pour entrer et sortir de chez soi. Connaître ses voisins permet d'échanger des faveurs, comme des animaux de compagnie ou des outils de partage.
  • Un environnement plus propre . Avoir des magasins dans votre voisinage immédiat signifie que vous pouvez laisser votre voiture garée et faire vos courses à pied ou à vélo. Moins de voitures sur la route signifie moins de circulation, moins de bruit et moins de pollution. Si vous pouviez faire un seul voyage chaque semaine à pied au lieu de faire un aller-retour de 10 milles en voiture, vous réduiriez votre conduite annuelle de 520 milles. Cela permettrait d'économiser plus de 24 gallons de gaz et de garder 0, 2 tonne de CO2 hors de l'atmosphère, selon les calculs de l'Environmental Protection Agency.
  • Meilleure santé . Faire des courses à pied est meilleur pour votre santé. Il fournit un exercice indispensable qui aide à contrôler votre poids, renforce votre cœur et prévient les maladies. Une étude publiée en 2011 dans le Cambridge Journal des Régions, de l'Economie et de la Société a révélé que les comtés américains avec des entreprises locales prospères ont également des taux de mortalité plus bas, une population plus mince et une incidence plus faible du diabète.
  • Un endroit formidable à vivre . Le dernier facteur est plus difficile à mesurer que les autres, mais c'est tout aussi important: les entreprises locales font simplement de votre ville un endroit meilleur et plus intéressant à vivre. Un lotissement de banlieue ressemble beaucoup à un autre, mais un centre-ville avec des entreprises locales florissantes a une sensation qui lui est propre. Les restaurants locaux, les bars, les librairies, les marchés alimentaires, les pharmacies et les boutiques de cadeaux se combinent pour donner une place à son caractère unique.

Comment soutenir votre économie locale

Il existe plusieurs façons de soutenir les entreprises de votre région. Par exemple, si vous avez une quincaillerie locale, vous pouvez y jeter un coup d'œil lorsque vous avez besoin de quoi que ce soit pour votre maison, au lieu de vous rendre au magasin de rénovation domiciliaire. La plupart des villes ont au moins quelques restaurants ou bars locaux, alors choisir ces endroits quand vous mangez à l'extérieur est une autre façon de soutenir votre économie locale. Vous pouvez également acheter vos produits auprès d'un marché de producteurs local ou acheter des vêtements dans une boutique locale.

Bien sûr, tout cela dépend exactement quelles entreprises locales sont disponibles dans votre ville. Puisque l'économie locale de chaque ville est unique, la première étape pour trouver comment soutenir les entreprises locales est d'apprendre quelles entreprises vous avez dans votre ville, où elles se trouvent et quand elles sont ouvertes.

1. En savoir plus sur les entreprises locales

Pour en savoir plus sur les entreprises locales de votre région, réservez une journée pour explorer votre ville et voir ce qu'elle a à offrir. Comme une partie de l'avantage du shopping local vient de pouvoir faire des courses à pied, laissez votre voiture à la maison et se concentrer sur la zone à distance de marche, si possible.

Si vous n'avez jamais vraiment visité votre ville auparavant, une carte peut vous aider à déterminer où aller. Une entreprise appelée Resort Maps publie des cartes colorées et illustrées de diverses villes qui montrent des endroits pour rester, manger, faire du shopping et vous divertir localement. S'il existe une carte pour votre ville, vous pouvez l'afficher sur votre téléphone ou votre tablette et l'utiliser pendant votre exploration.

Si vous n'avez pas de carte pour votre ville, essayez votre chambre de commerce locale. Dans de nombreux domaines, la chambre de commerce publie des cartes ou des guides d'achat pour promouvoir les entreprises locales. Appelez ou visitez son bureau et demandez si une carte est disponible pour votre ville. Si tout le reste échoue, vous pouvez simplement trouver votre emplacement en ligne et rechercher des entreprises locales à proximité, même si les listes peuvent ne pas être exactes.

Si vous ne pouvez pas trouver un guide pour les entreprises locales pour votre ville, vous pouvez faire votre propre. Commencez à une extrémité de la rue principale ou un coin du quartier commerçant central et faites votre chemin, en prenant note de toutes les entreprises que vous voyez le long du chemin. Lorsque vous en voyez un qui vous semble utile ou intéressant, arrêtez-vous et notez son nom, son emplacement et ses heures. Ensuite, la prochaine fois que vous cherchez un atelier de couture, par exemple, vous saurez exactement où en trouver un.

2. Magasinez localement

Une fois que vous avez identifié les entreprises locales dans votre région, la prochaine étape est de faire du shopping dans leur routine habituelle. Cela peut être un défi si vous êtes sur un budget serré, car les entreprises locales ne peuvent souvent pas égaler les bas prix des magasins à grande surface.

Cependant, il existe plusieurs façons de contourner ce problème:

  • Budget pour cela . Mettre de côté une petite somme dans votre budget personnel chaque mois spécifiquement pour les achats locaux. Ensuite, lorsque vous voulez acheter quelque chose dans un magasin local, mais que vous hésitez sur le prix, vous pouvez simplement prendre les dollars supplémentaires sur votre budget de magasinage local. Par exemple, si une librairie locale et indépendante facture 20 $ pour un livre de seulement 14 $ sur Amazon.com, vous pouvez compter le montant supplémentaire de 6 $ dans votre budget de magasinage local pour le mois.
  • Allez local pour les services . Les marchandises sont souvent moins chères dans les magasins à grande surface qui vendent des marchandises bon marché produites en masse. Cependant, les services sont souvent aussi bon marché (ou même moins cher) quand vous les achetez localement. Par exemple, mon mécanicien automobile local facture généralement des prix plus bas (et fait un meilleur travail) que le concessionnaire. De même, prendre une paire de chaussures usées à mon atelier de réparation de chaussures local pour résoudre est moins cher que d'acheter une nouvelle paire.
  • Magasin local pour les vacances . Shopping local est un excellent choix pour les cadeaux de vacances, parce qu'un cadeau se sent plus spécial quand il vient de votre propre ville natale. Chaque année, American Express parraine un événement appelé "Small Business Saturday" le samedi après Thanksgiving pour encourager les gens à commencer leurs achats de vacances dans les entreprises locales, et de nombreuses entreprises indépendantes offrent des ventes spéciales ce jour-là. D'autres entreprises locales ont des offres spéciales ou des événements pour Plaid Friday, le lendemain de Thanksgiving, comme une alternative aux ventes Black Friday chez les grands détaillants.

3. Mangez localement

Toutes les entreprises locales ne sont pas utiles à tout le monde. Par exemple, un magasin de vêtements pour enfants n'a pas beaucoup d'intérêt si vous n'avez pas d'enfants. Cependant, tout le monde doit manger, alors le shopping local pour la nourriture est l'un des meilleurs moyens de soutenir votre économie locale.

Une épicerie locale est un bon point de départ, mais un marché fermier est encore meilleur. Shopping là-bas vous donne une chance de rencontrer non seulement les gens qui vendent votre nourriture, mais les gens qui le cultivent. Le ministère de l'Agriculture des États-Unis rapporte que le nombre de marchés agricoles dans le pays a plus que quadruplé depuis 1994, de sorte que vos chances de trouver un marché dans votre région sont meilleures que jamais.

Faire ses courses dans les marchés fermiers présente plusieurs avantages par rapport à l'épicerie au supermarché:

  • Qualité Les produits du marché fermier sont généralement plus frais que les produits vendus dans les supermarchés. C'est parce que la nourriture a été cultivée localement, et n'a pas passé des jours ou des semaines à voyager à travers le pays. Plus les fruits et les légumes sont frais, plus ils ont de goût et plus ils contiennent d'éléments nutritifs.
  • Durabilité Les aliments cultivés localement ne doivent pas être expédiés sur de longues distances, ce qui réduit son empreinte carbone - la quantité de gaz à effet de serre produite lors de la culture, de la récolte et du transport. En outre, la plupart des vendeurs sur les marchés de producteurs sont des petits producteurs qui peuvent plus facilement adopter des pratiques de culture écologiques. Un sondage réalisé en 2015 par American Farmland Trust et la Farmers Market Coalition montre que seulement 18% des fermes qui vendent leurs produits sur les marchés agricoles sont certifiées biologiques, 78% d'entre elles cultivent des aliments conformes aux normes biologiques. En outre, 48% d'entre eux utilisent la lutte antiparasitaire intégrée - une méthode de lutte contre les ravageurs avec un minimum de dommages à l'environnement - et 81% utilisent des pratiques de santé du sol telles que la culture de couverture et la production de leur propre compost.
  • Informations L'achat directement auprès du producteur est le moyen le plus sûr de savoir d'où vient votre nourriture et comment elle a été produite. Dans un marché de producteurs, la personne derrière le comptoir peut répondre à toutes sortes de questions qu'un employé de supermarché ne peut pas répondre. Par exemple, ils peuvent expliquer quelles variétés de pommes sont meilleures pour la cuisson et lesquelles sont les meilleures pour manger, ou vous dire quelle race de poulet a produit les œufs que vous achetez et comment les poules ont été élevées.
  • Atmosphère Les marchés fermiers sont plus conviviaux et plus personnels que les grands supermarchés. Il est beaucoup plus facile d'entamer une conversation avec un client qui cherche à travers une corbeille de melons au marché des fermiers plutôt qu'avec un étranger qui pousse une charrette devant l'épicerie. La Farmers Market Coalition rapporte que dans son étude de 2015, 7 acheteurs sur 10 disent qu'ils rencontrent généralement des amis ou des connaissances sur le marché des fermiers, transformant ainsi un voyage de routine en un événement social.

Une autre façon de soutenir les agriculteurs locaux est l'agriculture soutenue par la communauté (ASC). Grâce à une ASC, une ferme vend des parts de ses récoltes pour l'année directement aux consommateurs. Si une part entière de l'ASC représente trop de nourriture pour votre famille, vous pouvez en partager une avec un voisin et renforcer davantage vos liens communautaires.

Une dernière façon de magasiner localement pour vos courses est à travers une coopérative alimentaire. Une coopérative est une épicerie qui appartient à la fois aux gens qui font leurs courses là-bas, alors en rejoignant un, vous avez votre mot à dire sur ce que le magasin vend et comment il fonctionne. Rejoindre une coopérative et assister à ses réunions est un moyen de se rencontrer et d'interagir avec vos voisins. Et puisque la plupart des coopératives se spécialisent dans les aliments produits localement, y compris les aliments biologiques, c'est un moyen de soutenir les producteurs locaux.

4. Banque locale

Une autre façon de garder votre argent dans votre communauté est de garder littéralement votre argent dans une banque communautaire ou une coopérative de crédit locale plutôt que dans une grande banque nationale. La banque offre localement plusieurs avantages:

  • Coût inférieur De nombreuses banques et coopératives de crédit locales offrent les mêmes services que les grandes banques nationales, comme les cartes de crédit et le paiement de factures en ligne. Cependant, leurs taux et frais sont généralement un peu mieux. La National Credit Union Administration, l'organisme fédéral qui réglemente les coopératives de crédit fédérales, rapporte que, comparativement aux banques, les coopératives de crédit offrent généralement des taux d'intérêt plus élevés sur les dépôts, des taux d'intérêt plus bas et des frais moins élevés. En outre, selon Bankrate, les banques communautaires ont des frais plus bas que les «méga-banques», et leurs taux sur les prêts automobiles sont meilleurs.
  • Meilleur service . Les banques communautaires et les coopératives de crédit offrent un service plus personnalisé parce qu'elles desservent une zone beaucoup plus petite. Dans une banque communautaire ou une coopérative de crédit, vous pouvez vous attendre à ce que le caissier vous reconnaisse, se souvienne de votre nom et prenne le temps de répondre à vos questions. Les banques communautaires et les coopératives de crédit n'offrent pas toujours le service téléphonique 24 heures sur 24 que vous pouvez obtenir des grandes banques, mais pour tous ceux qui ont déjà passé du temps à essayer de naviguer sur le menu de l'une de ces lignes téléphoniques ce n'est pas vraiment un inconvénient.
  • Soutenir l'économie locale . Les banques communautaires et les coopératives de crédit tirent la plus grande partie de leur argent des prêts accordés aux populations locales et aux entreprises. L'Institute for Local Self-Reliance, une organisation de développement communautaire, rapporte que plus de 60% de tous les prêts aux petites entreprises proviennent de petites et moyennes banques et coopératives de crédit. Parce que les petites banques locales font la plupart de leurs prêts au sein de la communauté, elles ont intérêt à aider cette communauté à prospérer.

Dernier mot

Lorsque vous investissez de l'argent dans votre économie locale, vous n'allez pas seulement aider les propriétaires d'entreprises locales - vous vous aidez aussi. Vous faites de votre ville un meilleur endroit où vivre, avec un caractère riche, une économie florissante et une communauté très soudée. Et plus les entreprises locales prospèrent, plus les nouvelles s'ouvriront, ce qui facilitera encore les achats locaux dans le futur.

Quelles entreprises locales visitez-vous régulièrement? Quels types d'entreprises votre ville manque-t-elle?


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