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Examen de l'impôt eSmart - Dépôt d'impôt gratuit et préparation du retour en ligne


made our list of Top-Rated Free Online Tax Preparation Services. eSmart Tax a fait notre liste des meilleurs services de préparation d'impôt en ligne gratuit. Et pour une bonne raison.

Je suis toujours à l'affût d'outils qui peuvent m'aider à classer mes impôts rapidement et avec précision. J'ai donc été ravi il y a quelques années lorsque je suis tombé sur eSmart Tax, une plate-forme relativement peu coûteuse détenue et soutenue par Liberty Tax. Liberty est surtout connu pour son réseau de succursales physiques de plus de 4 000 personnes, où les déclarants ayant des situations fiscales très complexes et / ou un confort limité en matière de préparation d'impôt en ligne peuvent obtenir leurs impôts. Liberty possède et exploite également Liberty Tax Online, une autre plate-forme de préparation d'impôt en ligne qui partage un tas de similitudes étranges (mais pas surprenant) avec eSmart Tax.

Taxe eSmart semblable à d'autres options de dépôt en ligne bien connues, y compris H & R Block, ImpôtRapide, TaxAct et TaxSlayer. Mais, c'est assez différent - à la fois de manière positive et négative - pour justifier un examen plus approfondi.

eSmart Tax a une option de dépôt fédéral gratuite pour toute personne ayant une situation fiscale relativement simple, ainsi que des régimes payés qui prennent en charge des rendements compliqués. Dans l'ensemble, c'est moins cher que certains concurrents plus connus, même si les descriptions de ses plans ne sont pas les plus simples.

Comme la plupart de ses concurrents, eSmart Tax offre une garantie de précision. Si vous êtes frappé d'une pénalité fiscale IRS ou des frais d'intérêt en raison d'une erreur de calcul eSmart Tax ou d'une erreur logicielle, l'impôt eSmart vous rembourse sans limite. Cependant, cette garantie ne s'applique pas aux pénalités ou aux intérêts de l'État.

Plans, prix et caractéristiques

eSmart Tax utilise un processus de préparation des déclarations d'impôt. Vos réponses à une série logique de questions par oui ou par non (comme «Possédez-vous une maison?») Sont utilisées pour évaluer votre situation fiscale et déterminer ce dont vous avez besoin pour remplir votre déclaration.

En fonction de la façon dont vous répondez à ces questions (et, par conséquent, de la complexité globale de votre situation fiscale), eSmart vous guide dans l'un des quatre plans, chacun étant offert à un prix donné et doté d'un ensemble de fonctions et de fonctions . Si votre déclaration nécessite un élément qui n'est pas pris en charge par votre plan actuel (par exemple, l'archivage de l'annexe C), vous pouvez effectuer une mise à niveau à tout moment au cours du processus.

1. Gratuit

Le plan Free n'est approprié que pour les situations fiscales simples qui peuvent être complétées à l'aide du formulaire IRS 1040EZ. Les déclarations fédérales ne coûtent rien, mais chaque retour d'état coûte 29, 95 $. C'est une avancée majeure par rapport aux années passées, lorsque les retours de l'État ne coûtaient que 9, 95 $.

Vous pouvez seulement prendre la déduction standard, et vous ne pouvez pas produire d'horaires, sauf pour l'annexe EIC (pour demander le crédit d'impôt sur le revenu gagné).

Curieusement, la page d'accueil du site indique que vous pouvez déposer l'annexe B avec ce plan, mais cela semble être une faute de frappe pour deux raisons. Un, selon l'IRS, vous pouvez seulement déposer l'annexe B avec le formulaire 1040A ou 1040 (ni l'un ni l'autre ne sont pris en charge avec le plan libre). Et deuxièmement, la description approfondie du site du plan gratuit ne réitère pas que vous pouvez déposer l'annexe B. J'ai d'abord remarqué ce problème en 2015 ou en 2016, il est donc déconcertant que cela dure depuis si longtemps.

Ses caractéristiques sont les suivantes:

  • Importation et stockage de l'année écoulée . Pour accélérer le processus de dépôt et réduire la probabilité d'erreurs imprudentes, eSmart vous permet d'importer la déclaration de l'année dernière et de superposer automatiquement les champs de votre déclaration actuelle à toute information non modifiée, comme votre adresse et votre numéro de sécurité sociale. eSmart prend en charge les retours importés depuis sa plate-forme, ainsi que toute autre plate-forme de préparation des déclarations en ligne. Notez que vous devez convertir les retours passés au format PDF avant de les importer ou que le transfert ne prendra pas. En outre, eSmart Tax enregistre les retours et les retours précédemment importés pendant cinq ans, une fonction utile pour les utilisateurs réguliers.
  • Accès de l'année écoulée . Une fois que vous avez importé votre déclaration de revenus de l'année précédente d'un autre service de préparation de déclarations de revenus, vous pouvez y accéder à tout moment pendant la période des déclarations de revenus.
  • Création et archivage du retour de l'année écoulée . Si vous devez créer et produire une déclaration de l'année précédente pour quelque raison que ce soit, vous pouvez le faire avec eSmart. La structure des frais est la même que pour les rendements de l'année en cours.
  • W-2 Importation . Si votre employeur fournit des W-2 électroniques, vous pouvez télécharger les vôtres directement sur votre compte eSmart. Cela économise du temps par rapport à la saisie manuelle de toutes les informations d'une version papier.
  • Crédit d'impôt sur le revenu gagné . Si vous êtes admissible au crédit d'impôt pour revenu gagné, vous devez produire l'annexe EIC, qui est appuyée par le régime gratuit.
  • Vérification de crédit et de déduction . Lorsque vous remplissez votre déclaration, eSmart vérifie automatiquement les crédits et les déductions qui pourraient s'appliquer à votre situation. S'il en identifie un qui est potentiellement pertinent, vous êtes averti et demandé si vous souhaitez le prendre. Toutefois, vous ne pouvez pas prendre de déductions détaillées avec le plan Gratuit. Par conséquent, si vous avez droit à suffisamment de déductions, il est plus logique de procéder à la ventilation que de prendre la déduction standard.
  • Formulaires de Loi sur les soins abordables . Le plan gratuit prend en charge le dépôt de tous les formulaires liés à la Loi sur les soins abordables. Ceci est particulièrement important si vous êtes admissible à des subventions d'assurance-santé en vertu de l'ACA.
  • Accès au support de chat en direct . eSmart offre une fonction de clavardage en direct pendant les heures d'ouverture de la semaine (de janvier à la mi-avril) et des heures prolongées (les fins de semaine et les soirées) à l'approche de la date limite. Cependant, vous devez créer un compte pour accéder à cette fonctionnalité.
  • Support technique par email et médias sociaux . Si le chat en direct n'est pas disponible, vous pouvez envoyer un e-mail à [email protected] pour obtenir une réponse dans les 72 heures. Vous pouvez également contacter l'équipe du service à la clientèle d'eSmart via Facebook, Twitter et Pinterest, bien qu'il n'y ait aucune garantie de réponse par ces canaux.

2. De base

Le plan de base coûte 24, 95 $ pour votre déclaration fédérale et 35, 95 $ pour chaque déclaration d'état. Il est utile pour les déclarants qui doivent remplir le formulaire 1040, prendre des déductions détaillées (Annexe A), qui ont des comptes d'épargne-santé ou qui doivent déposer l'annexe B (malgré l'insistance de la page d'accueil).

Le plan de base est livré avec toutes les fonctionnalités du plan gratuit, plus ce qui suit:

  • Déductions détaillées et soutien à l'annexe A. Si vous et eSmart, en fonction de vos réponses aux questions d'entrevue, déterminent qu'il est financièrement judicieux de détailler vos déductions, le plan de base le permet. Vous devez utiliser l'annexe A pour le faire.
  • Support de l'annexe B. Si vous avez gagné plus de 1 500 $ en intérêts imposables et en revenus de dividendes ordinaires de toutes sources au cours de l'année d'imposition précédente, vous devez produire l'annexe B.
  • Prise en charge des déclarants avec des comptes d'épargne santé . Si vous avez un compte d'épargne santé, vous devez déposer le formulaire IRS 8889 sur votre déclaration fédérale. eSmart rend ce formulaire et les instructions disponibles avec le plan de base.

3. Deluxe

Le plan de luxe coûte 38, 95 $ pour votre retour fédéral et 35, 95 $ pour chaque retour d'état. Il est idéal pour les déclarants indépendants, y compris les professionnels indépendants et les pigistes. Le plan Deluxe est livré avec toutes les fonctionnalités du plan de base, plus ce qui suit:

  • Support de l'annexe C. Si vous êtes travailleur autonome ou gagnez un montant important de votre revenu grâce à ce que l'IRS définit comme «activités commerciales», vous pouvez être responsable de l'impôt sur le travail indépendant. Si c'est le cas, vous devrez probablement remplir l'annexe C ou l'annexe C-EZ, qui vous permettront tous deux de déduire des crédits d'entreprise, comme des déductions pour votre bureau à domicile. Selon l'IRS, vous êtes engagé dans «l'activité commerciale» si l'objectif principal est «le revenu ou le profit et vous êtes impliqué dans l'activité avec continuité et régularité." Cela décrit la plupart des pigistes, les propriétaires uniques et les consultants indépendants. Cependant, eSmart peut vous aider à prendre une décision finale sur votre situation particulière.

4. Prime

Le plan de la prime coûte 49, 95 $ pour votre déclaration fédérale et 35, 95 $ pour chaque déclaration d'état. Avec le soutien des déclarants qui ont un revenu de travail indépendant ou un revenu de gains en capital, c'est idéal pour les propriétaires d'entreprise et les investisseurs.

Il vient avec tous les avantages du plan de luxe, plus ces caractéristiques:

  • Annexe D Assistance . Si vous avez des gains (ou des pertes) de gains en capital provenant de la vente de titres, de biens immobiliers ou d'autres actifs, eSmart peut vous aider à produire l'annexe D et à prendre tous les crédits et déductions connexes.
  • Support de l'annexe E Si vous avez gagné un revenu provenant d'immeubles locatifs ou d'entités intermédiaires (sociétés S, fiducies, successions et certains types de sociétés de personnes), eSmart peut vous aider à produire l'annexe E et à prendre des crédits et des déductions connexes.
  • Autres horaires La prime offre un soutien pour d'autres annexes qui peuvent être requises dans des situations fiscales plus compliquées, y compris l'annexe F et l'annexe K-1.

Caractéristiques supplémentaires

eSmart Tax a d'autres caractéristiques et fonctions à noter. Ceux-ci sont disponibles quel que soit le plan que vous sélectionnez:

Garantie de remboursement maximum

Comme la plupart des services de déclaration de revenus en ligne, eSmart Tax garantit que vous obtenez le remboursement fédéral le plus élevé possible avec son logiciel. Si vous produisez une déclaration identique auprès d'une autre entreprise et obtenez un remboursement plus important, eSmart rembourse vos frais de dépôt. Cependant, il ne dit pas qu'il paie la différence entre les deux.

Ressources d'aide

eSmart Tax a un ensemble de ressources assez complet pour ses clients, y compris une FAQ qui couvre les questions techniques et liées au processus. Toutefois, la base de données d'aide n'est pas consultable par mot clé. Si vous ne voyez pas votre question dans la liste, vous devez contacter le support directement.

Assistance d'audit gratuite

Toute personne qui effectue un retour avec eSmart Tax est admissible à l'assistance d'audit gratuite d'un professionnel qualifié Liberty Tax Service. Cela comprend l'aide à l'interprétation des avis que vous recevez de l'IRS et des conseils pour la préparation de votre audit. Si vous bénéficiez d'une assistance d'audit gratuite, vous recevrez un numéro de téléphone direct et une adresse e-mail pour communiquer plus rapidement avec votre professionnel désigné.

Aide à la vérification améliorée

Si vous êtes concerné, vous pourriez avoir besoin de plus d'aide pratique lors de l'audit d'un audit, inscrivez-vous à l'aide Enhanced Audit Assistance d'eSmart Tax pour un frais unique de 14, 95 $. Une fois que vous avez effectué le dépôt, il est trop tard pour ajouter Enhanced Audit Assistance.

Bien que l'assistance à la vérification améliorée n'inclue pas de représentation officielle pendant votre audit, elle étend l'aide que vous obtenez avec un support d'audit gratuit tout au long du processus. Jusqu'à ce que votre audit soit terminé, vous avez un accès à la demande à un professionnel de Liberty Tax qui peut vous aider à interpréter et à répondre aux demandes de l'IRS. Après votre vérification, vous pouvez vous asseoir avec votre professionnel de la fiscalité et discuter des prochaines étapes, y compris des modifications possibles aux déclarations de l'année précédente et aux pénalités.

Avantages

1. Les dossiers de dépôt fédéraux offrent une bonne valeur
Pound for Pound, les paquets de dépôt fédéraux d'eSmart Tax sont plus abordables - sans compromis sur les fonctionnalités ou le soutien - que ceux de ses concurrents les plus connus. Par exemple, son forfait le plus cher (Premium) coûte 59, 95 $. Le forfait ImpôtRapide de ImpôtRapide, qui comporte une série de caractéristiques similaires, y compris le soutien des annexes C et E, coûte 119, 99 $ pour le dépôt fédéral. Le forfait travailleur autonome de H & R Block, également assez similaire, coûte jusqu'à 94, 99 $.

2. Accès à un réseau de succursales de l'impôt sur la liberté physique
eSmart Tax est soutenu par le réseau d'agences physiques de Liberty Tax Service, fort de 4 000 personnes, plus le capital humain (comptables et préparateurs d'impôt formés) dans ces bureaux. Ces professionnels sont disponibles pour répondre aux questions pendant le processus de dépôt, vous aider à remplir votre déclaration sur place si cela devient trop accablant pour le faire en ligne, et fournir une assistance et un soutien si vous êtes audité. Beaucoup d'autres programmes de déclaration en ligne, y compris TaxSlayer et TaxAct, n'ont pas de bureaux que vous pouvez appeler ou marcher si un problème survient.

3. L'importation des capacités s'est considérablement améliorée
Les versions de l'année précédente d'eSmart Tax avaient des capacités d'importation très limitées pour toutes les versions. Vous ne pouviez pas importer les revenus W-2 ou les revenus de l'année précédente d'autres services de déclaration de revenus. Ce problème n'existe plus, mettant eSmart à égalité avec H & R Block et TurboTax, et devançant TaxSlayer, dont les capacités d'importation W-2 sont sévèrement limitées.

4. Le dépôt fédéral gratuit est un plus
Bien que de nombreux concurrents d'eSmart offrent un dépôt fédéral gratuit pour les situations fiscales simples, certains services plus petits et plus récents ne le font pas. Si vous pouvez remplir votre déclaration en utilisant le formulaire 1040EZ, eSmart Tax est une option abordable.

Désavantages

1. Aucune option de dépôt d'État libre
eSmart n'offre pas le dépôt gratuit pour les déclarations d'impôt de l'État avec l'un de ses forfaits. Vous devez payer 29, 95 $ à 35, 95 $ pour les déclarations d'état, y compris votre premier, même si vous n'êtes pas obligé d'en déposer un avec votre déclaration fédérale.

Selon l'IRS, certaines autorités fiscales d'État offrent le dépôt de déclaration de l'État libre, mais vous devez vérifier auprès de votre état pour déterminer si vous êtes admissible en fonction du revenu ou de l'appartenance à un groupe favorisé (actif ou militaire à la retraite). Vous pouvez également déposer des déclarations d'état gratuitement en utilisant les plans gratuits de Federal Tax ou de TaxAct d'ImpôtRapide, tous deux prenant en charge les dépôts 1040EZ / A.

2. La section d'aide du site Web comporte des problèmes de fonctionnalité
La fonctionnalité globale du site eSmart Tax s'est considérablement améliorée par rapport aux années d'imposition précédentes, lorsqu'il ne permettait pas de répondre aux demandes nécessaires (telles que les changements de mot de passe) sans pépin. Cependant, la section d'aide du site reste sous-pair, avec une fonction de recherche inexistante et une navigation très médiocre.

3. Le service client n'est pas aussi robuste ou facilement disponible que certains concurrents
eSmart dispose d'une fonctionnalité de chat en direct, d'un support par e-mail et d'une équipe de médias sociaux attentive, mais son service clientèle manque à certains égards. Tout d'abord, il peut s'écouler trois jours avant de recevoir une réponse par e-mail, ce qui peut être inacceptable si vous devez déposer vos taxes rapidement ou si vous approchez rapidement de la date limite de dépôt. Les employés ne sont pas disponibles en permanence via le chat en direct, comme ils le sont chez H & R Block. Et eSmart n'a pas de bureau central ou de centre d'assistance clientèle accessible par téléphone - vous devez trouver et appeler votre bureau local de Liberty Tax, qui peut ne pas être ouvert le soir ou le week-end.

4. Aucun bonus de remboursement
Si vous souhaitez maximiser le pouvoir d'achat de votre remboursement, eSmart n'est peut-être pas votre meilleure option. Le service n'offre pas de bonus ou d'incitations pour effectuer certaines actions avec votre remboursement ou l'accepter sous une forme particulière, et vous n'obtiendrez jamais plus que la valeur nominale de votre remboursement. En revanche, H & R Block ajoute jusqu'à 5% de la valeur totale de votre remboursement lorsque vous en acceptez une partie ou la totalité en tant que carte-cadeau d'un ou plusieurs grands détaillants, tels que Amazon et Target.

5. Vous devez mettre à niveau pour accéder à plusieurs formulaires de base et horaires
L'option de dépôt gratuit d'eSmart n'offre pas l'accès à de nombreux formulaires IRS nécessaires ou de soutien pour le dépôt des horaires. Vous devez mettre à niveau au moins le plan de base, et éventuellement des plans plus coûteux, pour accéder à plus de formulaires et d'horaires. En revanche, FreeTaxUSA offre un accès à pratiquement tous les formulaires IRS disponibles, y compris ceux qui concernent des situations fiscales inhabituelles.

6. Pas très mobile
Malgré sa récente refonte du site Web, le site Web d'eSmart Tax n'est pas particulièrement adapté aux appareils mobiles. C'est une omission assez flagrante car beaucoup de gens n'utilisent que des téléphones mobiles ou des tablettes pour l'informatique - y compris des fonctions critiques telles que la préparation des déclarations en ligne. Par exemple, H & R Block propose une application mobile qui vous permet de télécharger des documents à votre retour et de vérifier son statut après le dépôt, entre autres fonctions, tandis que la puissante application mobile de TurboTax est presque identique à son bureau logiciel de classement.

Dernier mot

Bien que la taxe eSmart pourrait ne pas avoir la reconnaissance du nom de H & R Block ou ImpôtRapide, elle est soutenue par Liberty Tax, une société de préparation de déclarations de bonne foi. Liberty Tax semble avoir corrigé nombre des limitations qui sévissaient dans les versions antérieures d'eSmart Tax, ce qui suggère qu'il est entièrement investi dans le produit.

Cependant, les problèmes persistants de fonctionnalité - en particulier la difficulté que j'avais avec quelque chose d'aussi simple que la création d'un compte - a laissé un mauvais goût dans ma bouche. Avec autant d'alternatives éprouvées, je vous recommande de magasiner avant de vous installer sur eSmart, et vous voudrez peut-être sauter au premier signe d'ennui.

Pour plus d'options, consultez notre liste complète des services de préparation d'impôt en ligne les mieux notés.


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