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Qu'est-ce que le réchauffement climatique et les changements climatiques - Faits et effets


Le changement climatique - en particulier le réchauffement climatique - est l'un des problèmes les plus controversés auxquels l'humanité est confrontée. Le consensus sur la définition, les effets et les causes du changement climatique, en particulier le rôle que les humains jouent dans l'accélération du changement climatique, est pratiquement impossible à atteindre. La controverse est particulièrement claire dans l'industrie de l'énergie, où beaucoup affirment qu'il n'y a pas d'accord scientifique sur les causes du réchauffement climatique ou ses problèmes potentiels.

Opinions divergentes sur les effets du changement climatique

James Taylor, senior fellow pour la politique environnementale au Heartland Institute, a affirmé dans un article du Forbes Magazine 2013 que la majorité des scientifiques "croient que la nature est la principale cause du réchauffement climatique récent et / ou que le réchauffement climatique ne sera pas problème. "Sa conclusion était basée sur ce que Taylor a déclaré être un" examen par les pairs "apparaissant dans Organization Studies.

D'autres vérifications révèlent que les scientifiques interrogés pour le document sur les études de l'organisation n'étaient pas considérés comme des experts en climatologie. Et malgré la déclaration de M. Taylor, l'étude n'a pas été conçue pour jauger la croyance scientifique dans le réchauffement climatique. En fait, le groupe d'étude comprenait 1 077 ingénieurs pétroliers professionnels et géoscientifiques en Alberta, Canada, et son but était de comprendre le parti pris et la logique de ceux qui nient constamment un lien entre le réchauffement climatique et l'activité humaine. En tant que tel, les scientifiques ont été spécifiquement choisis parce qu'ils travaillaient pour l'industrie pétrolière.

La difficulté d'obtenir des informations impartiales et précises sur le réchauffement climatique et ses causes possibles au milieu d'une campagne agressive des deux côtés (environnementalistes et défenseurs de l'énergie), dilue l'importance de la question et déroute le citoyen moyen. Et curieusement, les inquiétudes concernant le réchauffement de la planète et son existence sont divisées selon des lignes politiques partisanes, selon un sondage de recherche Pew publié le 27 janvier 2014. Il a constaté que:

  • Quatre-vingt-quatre pour cent (84%) des démocrates pensent qu'il existe des preuves solides que le réchauffement climatique est en cours, tandis que moins de la moitié des républicains (46%) sont d'accord. Seul un républicain Tea Party sur quatre pense que le réchauffement climatique est réel.
  • Près des deux tiers des démocrates croient que le réchauffement de la planète est causé par les humains, alors que moins d'un quart (23%) des républicains croient que l'homme est la cause. Ce pourcentage tombe à seulement un sur dix (9%) des républicains qui ont des tendances Tea Party.
  • Les attitudes partisanes se reflètent dans le soutien à la nouvelle réglementation environnementale: 74% des démocrates, 67% des indépendants et 52% des républicains sont en faveur de nouvelles limites d'émission pour les centrales électriques.
  • Les Américains ont tendance à s'inquiéter moins du changement climatique (40%) que les gens du monde entier (52%), occupant la deuxième place derrière les problèmes du pays, derrière la réduction du déficit, l'immigration et la réforme des armes à feu.

Comment déterminer une position sur le réchauffement climatique

Déterminer sa position sur le réchauffement de la planète - le cycle du changement climatique que connaît actuellement le monde - nécessite une compréhension des huit questions suivantes:

1. Qu'est-ce que le changement climatique?

Tel que défini par l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, le changement climatique est un changement important et durable dans les distributions statistiques de la météo allant de quelques décennies à des millions d'années. Le changement climatique peut être un changement dans les conditions météorologiques moyennes, ou dans la distribution des événements météorologiques moyens, tels que plus ou moins d'ouragans et de tempêtes violentes.

Le degré et la vitesse du changement climatique sont mesurés en comparant les conditions actuelles avec les données climatiques recueillies sur des millions d'années, avant même l'apparition des humains. Les preuves des climats à travers l'histoire sont apparentes dans les examens physiques des arbres, des récifs coralliens, des stalactites et des stalagmites, des carottes de glace de l'Arctique, de la quantité de carbone dans l'air et du sel dans les océans. La gamme de scientifiques rassemblant et interprétant des données de climat inclut des chimistes, des biologistes, des physiciens, et des géologues, aussi bien que des météorologistes traditionnels, des astrobiologists, et des paléoclimatologists.

2. Le changement climatique est-il naturel?

Depuis la formation de la Terre il y a des centaines de millions d'années, il y a eu plusieurs changements climatiques à grande échelle. Dans chaque cas, il y a eu des changements majeurs dans l'écosystème et des extinctions massives de la vie. Par exemple, il y a environ 100 millions d'années, les conditions subtropicales s'étendaient à l'Alaska et à l'Antarctique; il n'y avait pas de calottes polaires, les températures étaient de six à huit degrés plus élevées et les niveaux de dioxyde de carbone dans l'air étaient cinq fois plus élevés qu'aujourd'hui.

Depuis lors, le climat a fluctué entre le réchauffement et le refroidissement. La dernière période de refroidissement, populairement connue sous le nom d'ère glaciaire, a commencé il y a environ 110 000 ans et a duré jusqu'à il y a 12 000 ans. Les plaques de glace recouvraient la plupart des continents septentrionaux et des parties de l'hémisphère sud. Les premiers humains ont été confinés en Afrique jusqu'au début du réchauffement, mais depuis lors, leurs sociétés ont prospéré dans un climat relativement stable.

3. Quelle est la différence entre le climat et la météo?

Les non-scientifiques confondent souvent «climat» et «climat», en particulier dans les discussions sur le changement climatique. La météo reflète les conditions dans l'atmosphère sur une courte période de temps - des jours, des semaines ou des mois. Le climat reflète les conditions météorologiques sur de longues périodes, telles que des années, des décennies ou des siècles. Le temps peut changer de minute en minute avec une variabilité significative; le climat est la mesure des moyennes sur de plus longues périodes de temps et d'espace, habituellement sur une période d'au moins 30 ans. Le climat est ce que vous attendez d'une année - les étés sont chauds, les hivers sont froids - et la météo est ce que vous ressentez chaque jour - les températures varient avec les tempêtes, la pluie ou le soleil.

Le changement climatique est mesuré en comparant les moyennes aux moyennes. Par exemple, si une région fait en moyenne 75 pouces de pluie par an sur une période de 30 ans, et qu'elle ne reçoit que 65 pouces cette année, cela signifie une variation de temps . Si la moyenne pour les 10 prochaines années est de 65 pouces, et qu'elle diminue chaque année, la variation peut signifier la preuve du changement climatique .

4. Les changements récents sont-ils en dehors des variations normales expérimentées dans le passé?

Les changements climatiques actuels se produisent plus rapidement que les autres 65 millions d'années, selon une étude réalisée en 2013 par des scientifiques de l'Université de Stanford. Le rapport suggère que la vitesse de changement est 10 fois plus grande que celle qui s'est produite lorsque les dinosaures ont disparu. Le rapport prédit que ce changement de température sans précédent entraînera d'énormes pressions sur les écosystèmes qui finiront par tuer de nombreuses espèces.

Selon la NASA et la NOAA, 2012 a été la neuvième année la plus chaude depuis 1880; Parmi les neuf années les plus chaudes enregistrées, huit se sont produites depuis l'année 2000, 2005 et 2010 se partageant le titre de l'année la plus chaude jamais enregistrée. "La planète est en déséquilibre", déclare James Hansen, directeur de l'Institut Goddard pour les études spatiales de la NASA. "Nous pouvons prédire avec confiance que la prochaine décennie sera plus chaude que la précédente."

5. Y a-t-il un consensus scientifique sur la cause du changement climatique?

Le 26 mai 2014, le Wall Street Journal a publié un éditorial qui remettait en question la validité de la déclaration du secrétaire d'État John Kerry selon laquelle 97% des scientifiques du monde s'accordent à dire que le changement climatique est réel, artificiel et dangereux. L'éditorial, écrit par Joseph Bast, un collègue de M. Taylor et un employé de l'Institut Heartland, a utilisé le ridicule, des conclusions infondées et des études obscures et discutables pour nier l'accord général parmi les climatologues que le réchauffement climatique est réel et principalement causé par humains.

Alors que M. Taylor s'interrogeait sur le pourcentage exact de scientifiques qui sont d'accord sur le changement climatique, M. Bast a concédé que le chiffre de 97% est réel, en ce qui concerne l'existence du réchauffement climatique causé par les activités humaines. Cela dit, il s'est demandé si les conséquences du changement climatique sont réellement un "problème dangereux".

Dix-huit associations scientifiques américaines, dont l'American Meteorological Society, la Geological Society of America, l'Académie nationale américaine des sciences, l'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace (NASA) et l'Administration nationale océanique et atmosphérique (NOAA). 200 organisations scientifiques internationales reconnaissent sans équivoque que le réchauffement climatique est réel et provoqué par l'homme. Malgré des recherches approfondies, il n'y a pas une seule association ou institut scientifique qui propose que le réchauffement climatique ne soit pas réel ou artificiel. La communauté scientifique est très largement d'accord sur le réchauffement climatique et sa cause première.

6. Le réchauffement climatique est-il un problème dangereux?

Les scientifiques de Stanford prévoient que les températures annuelles moyennes augmenteront de cinq à six degrés Celsius (neuf à dix degrés Fahrenheit) d'ici la fin de ce siècle, tant que le réchauffement actuel se poursuivra. En conséquence, les scientifiques prédisent les conséquences négatives suivantes, dont certaines ont déjà commencé:

  • Hausse des niveaux de la mer . À mesure que les calottes glaciaires, les glaciers et la glace de mer fondront, le niveau de la mer augmentera de trois à quatre pieds en 2100. Un article de la NASA note que si les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique occidental fondent complètement, le niveau de la mer augmentera de 10 mètres. . Aux États-Unis, les zones de faible altitude, y compris Miami, la Nouvelle-Orléans, Boston et la région de Lower Manhattan de New York se submergeraient.
  • Vagues de chaleur extrême . Selon un rapport de l'Institut mondial pour le développement et l'environnement de l'Université Tufts, les vagues de chaleur extrêmes se produisent deux à quatre fois plus souvent qu'il y a 100 ans. Ils devraient également être 100 fois plus susceptibles au cours des quarante prochaines années. À mesure que la température augmente, les feux de forêt et les décès liés à la chaleur augmenteront.
  • Tempêtes violentes et inondations accrues . En 2007, USA Today a signalé que le nombre de tempêtes violentes - ouragans, typhons et tornades - a plus que doublé depuis le début des années 1900. En plus du nombre de tempêtes, la puissance et les conséquences mortelles de ces tempêtes ont également augmenté.
  • Expansion des zones de sécheresse . Certains experts prédisent que les conditions de sécheresse pourraient augmenter d'au moins 66% dans le monde, menaçant l'approvisionnement en eau et la production alimentaire, tout en augmentant le risque de maladies dues aux milieux chauds favorisant les moustiques porteurs de maladies, les tiques et les souris.

7. Quelles mesures les humains peuvent-ils prendre pour atténuer les conséquences du réchauffement planétaire?

Les scientifiques s'entendent généralement pour dire que le réchauffement de la planète résulte de l'excès de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, notamment de la vapeur d'eau, du dioxyde de carbone, du méthane, de l'oxyde nitreux et de l'ozone. La combustion des combustibles fossiles et le défrichement en gros des zones forestières ont contribué à une augmentation substantielle du dioxyde de carbone, le gaz le plus blâmé pour l'augmentation de la température.

Bien qu'il existe de nombreuses options pour aider à réduire les émissions de dioxyde de carbone, les compromis ont des conséquences économiques. Les principales sources de dioxyde de carbone et de gaz à effet de serre sont les automobiles et les centrales électriques, ces dernières étant principalement alimentées par le charbon. En conséquence, l'élimination des gaz nocifs doit inclure une meilleure gestion des carburants automobiles et des centrales électriques, y compris l'efficacité de la combustion du carburant, et la récupération et le stockage des émissions à mesure que les gaz sont produits. Les options possibles pour réduire les gaz à effet de serre comprennent:

  • Réductions des combustibles hydrocarbonés . Une économie de carburant améliorée, une plus grande utilisation du transport en commun pour réduire l'utilisation de l'automobile, des bâtiments plus efficaces avec une meilleure isolation et une plus grande efficacité dans les centrales et la transmission peuvent tous aider à réduire l'utilisation d'hydrocarbures.
  • Remplacement du charbon par du gaz naturel . Alors que le charbon et le gaz naturel sont tous deux des hydrocarbures, le gaz naturel libère moins d'émissions dans l'atmosphère que son homologue. Selon l'EPA, le gaz naturel produit deux fois moins de dioxyde de carbone, moins d'un tiers d'oxydes d'azote et un pour cent d'oxydes de soufre comme le charbon, principal combustible utilisé pour la production d'électricité dans les centrales électriques.
  • Capture et stockage de carbone . Parfois appelé «piégeage du carbone», le procédé nécessite la capture et la liquéfaction du dioxyde de carbone de la centrale, puis son transport - parfois sur plusieurs centaines de kilomètres - et son enfouissement dans des formations géologiques appropriées, telles que des aquifères souterrains profonds ou du pétrole désaffecté. des champs. Dans ce dernier cas, grâce à un processus appelé «récupération assistée du pétrole», le dioxyde de carbone est pompé dans les champs pétrolifères plus anciens afin de chasser les poches d'huile restantes qui sont difficiles à extraire.
  • Utilisation élargie de sources d'énergie alternatives . L'énergie éolienne, solaire, nucléaire et l'hydrogène sont toutes des sources potentielles d'énergie, chacune ayant ses propres avantages et coûts. Selon GreenPeace USA, un groupe de défense de l'environnement, les sources d'énergie renouvelables telles que l'énergie éolienne, solaire et géothermique peuvent fournir 96% des besoins en électricité et 98% des besoins en chauffage, ce qui représente presque toute la demande d'énergie primaire. Investir dans les énergies renouvelables pourrait relancer une économie en perte de vitesse, créant des millions d'emplois qui ne peuvent être exportés à l'étranger. Il pourrait également placer les États-Unis à la pointe de l'économie du 21ème siècle, devant la Chine, qui en 2009 est devenue le plus grand investisseur mondial dans les énergies renouvelables.
  • Reboisement et déforestation limitée . Richard Houghton, un expert du Woods Hole Research Centre, a récemment estimé que planter des arbres sur environ 500 millions d'acres aurait un impact significatif sur les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère dans quelques décennies. Le monde compte actuellement environ 10 fois plus de pâturages, et Houghton affirme qu'il ne serait pas nécessaire de planter des arbres dans le désert ou sur les terres utilisées pour la production agricole. Environ 25 millions d'acres de forêt sont perdus à la déforestation chaque année; réduire le taux de perte aurait un impact sur le réchauffement climatique presque immédiatement.

8. Quels sont les obstacles à l'action?

L'opposition à la réduction concertée des gaz à effet de serre découle de quatre perspectives fondamentales:

  • Financier Des milliards de dollars et des milliers d'emplois sont investis dans les sources d'énergie actuelles (exploration, raffinage et distribution du pétrole et du charbon) et les infrastructures (services d'électricité), qui pourraient être perdues si d'importants transferts vers d'autres sources d'énergie se produisent. En conséquence, ces industries et leurs filiales résistent activement à la validité du réchauffement climatique et à sa cause. Une tactique typique est de défier agressivement s'il y a un consensus au sein de la communauté scientifique pour la cause ou l'ampleur des conséquences qui pourraient résulter de l'avenir.
  • Standing économique . Les pays moins développés ou émergents (PMA) remettent en question les motivations des pays industrialisés qui encouragent les restrictions mondiales sur les carburants à base de carbone. Étant donné que les PMA produisent des émissions de carbone par habitant bien en deçà du taux par habitant des pays industrialisés, ils estiment que les PMA ne devraient pas être tenus de réduire leurs émissions. Les États-Unis ont refusé de signer des traités ou des accords sans limites pour les PMA.
  • Philosophique Selon une étude de 2013, les conservateurs américains se méfient de plus en plus de la science et de ses découvertes. En particulier, les données concernant les aliments génétiquement modifiés, les vaccinations et la science du climat sont suspectes. Graham Readfern, chroniqueur pour The Guardian, déclare: «Si vous êtes un conservateur qui croit que le monde fonctionne mieux lorsque les entreprises opèrent dans un« marché libre »avec peu d'interférence du gouvernement, alors vous ne pensez pas que le climat humain le changement représente un risque important pour la civilisation humaine. "
  • Politique Les efforts visant à adopter une législation significative sur le changement climatique ont été vains pendant la présidence d'Obama et la Chambre des représentants dirigée par les républicains en raison de l'hyper-partisanerie. Les inquiétudes concernant l'augmentation des coûts de l'électricité et les pertes d'emplois, en particulier dans les États producteurs de charbon, encouragent les politiciens à éviter les questions controversées qui pourraient affecter leurs réélections. Il est également douteux que les avantages environnementaux valent les coûts économiques comme indiqué par le président de l'AFL-CIO d'Alabama Al Henley. "Pour chaque centrale à charbon ... fermée aux Etats-Unis, plusieurs autres sont ouvertes dans des pays en voie de développement comme l'Inde et la Chine".

Dernier mot

On prétend que le professeur français Mason Cooley a dit: «La procrastination rend les choses faciles, les choses difficiles plus difficiles.» C'est une tendance humaine à nier le désagréable et à retarder le difficile. Il y a aussi une croyance partagée que l'avenir est moins important qu'aujourd'hui, et plus l'avenir est éloigné, moins les résultats sont importants.

Parce que les effets les plus dramatiques du changement climatique sont des décennies à venir, il y a peu d'énergie ou de motivation pour faire des changements significatifs. Néanmoins, la plupart des gens ont un intérêt dans le futur - les décisions et les non-décisions prises maintenant affecteront directement l'environnement hérité des générations futures.

Quelle est votre position sur le changement climatique? Comment pensez-vous que les États-Unis devraient procéder lorsqu'ils traitent ce sujet controversé?


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