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Coûts, avantages et inconvénients des courses de parcours d'obstacles comme Spartan Race & Tough Mudder


Le Wall Street Journal affirme que les courses de courses d'obstacles (OCR) «sont peut-être le sport participatif le plus rapide de l'histoire américaine». En 2008, le sport était pratiquement inconnu, constitué principalement de petites courses et d'événements locaux., plus de 2 millions de participants ont inondé l'industrie en plein essor, avec 4 millions attendus en 2014.

En tant que professionnel du fitness, je suis toujours excité lorsque les courses et les événements attirent des foules. Tout ce qui fait bouger les gens est généralement considéré comme une bonne chose. Mais il y a des risques qui surviennent lorsque le sport passe de zéro à 60 en quelques mois - une industrie qui explose de façon exponentielle s'ouvre elle-même, et ses participants, aux problèmes.

Comprendre course course d'obstacles (OCR)

Compte tenu de la croissance dynamique de l'industrie OCR, il est un peu difficile de définir positivement les OCR. En général, ils sont exactement ce à quoi ils ressemblent: des courses, au cours desquelles les participants rencontrent et surmontent des obstacles spécifiques (par exemple, rampant dans des trous de boue, escaladant des murs ou sautant par-dessus un feu).

Les OCR sont organisés dans tout le pays, généralement dans de grands parcs ouverts ou des espaces extérieurs où les compagnies de course ont de la place pour construire leurs obstacles. Les courses varient en longueur et en temps, mais la plupart vont d'une distance de 5 km à un demi-marathon (environ 3 à 13 miles), et la plupart peuvent être complétées en une à quatre heures. En règle générale, ils prennent plus de temps à compléter qu'une course sur route ou sur sentier standard, car les participants prennent plus de temps pour surmonter les obstacles.

En raison du boom de la participation, vous pouvez vous attendre à plusieurs centaines à plusieurs milliers de participants à un événement OCR. Et parce que beaucoup de ces courses sont conçues pour encourager le travail d'équipe, il y a généralement des options pour se joindre soit en tant qu'individu ou en tant qu'équipe. Parfois, les courses offrent même des réductions à ceux qui s'inscrivent dans une équipe. Si une entrée de course typique varie de 60 $ à 200 $, les inscriptions d'équipes peuvent recevoir une réduction de 5% à 10% pour chaque personne inscrite au sein de l'équipe.

Il y a deux types de courses OCR: celles axées sur la compétition et celles axées sur le plaisir. Les coureurs d'OCR Hardcore veulent que cette différence soit plus précise, tracer une ligne claire entre les courses conçues pour salir les participants, comme The Original Mud Run, et celles visant à créer de meilleurs athlètes capables de faire face à des obstacles difficiles et décourageants. Parmi les OCR les plus connus, citons Spartan Race, Tough Mudder, Warrior Dash et Rugged Maniac.

Avantages des OCR

Il y a beaucoup à dire pour les courses à obstacles, et je ne vois aucune raison pour que la plupart des parties intéressées ne devraient pas en essayer une. Ce sont plusieurs des raisons pour lesquelles je suis un défenseur global du sport:

  1. Améliorer la forme cardiovasculaire . Les courses de parcours à obstacles sont généralement des courses de 1 à 13 milles, selon l'événement. Les participants doivent s'entraîner pour pouvoir marcher ou courir sur toute la distance du parcours.
  2. Encourager la formation de force et de flexibilité . Contrairement aux courses sur route traditionnelles, où vous parcourez simplement la distance du parcours propulsée par votre cœur, vos poumons et vos jambes, les ROC présentent des obstacles difficiles qui nécessitent un entraînement supplémentaire. Pour être en mesure de franchir efficacement un mur de 10 pieds, vous devez développer la force du haut du corps. Pour être en mesure de grimper sur une corde de 30 pieds, vous devez développer la force et la coordination de tout le corps. Pour être capable de franchir certains obstacles, vous devez développer une plus grande flexibilité. Tout-en-tout, les ROC exigent une plus grande forme physique totale de votre corps que votre course standard.
  3. Défiez la ténacité mentale . C'est une chose de courir pendant trois milles - mais c'est une autre chose entièrement à courir, sauter, et ramper un total de trois miles. Pour les personnes à la recherche d'un nouveau défi, ou celles qui veulent tester les limites de leur corps et de leur esprit, la course OCR est un excellent point de départ.
  4. Encourager le travail d'équipe . La plupart des cours OCR sont conçus pour promouvoir le travail d'équipe. En d'autres termes, il peut y avoir des obstacles que vous ne pouvez pas franchir sans un peu d'aide - vous pourriez avoir besoin d'autres personnes pour vous aider à ramper sur un filet de chargement de 30 pieds ou pour vous aider à sortir d'une fosse. L'industrie dans son ensemble est axée sur la communauté, avec le désir d'aider les participants à atteindre et à se sentir accompli.
  5. Attirez plus de gens à la forme physique . Parce qu'il y a un accent sur le travail d'équipe, et parce que de nombreuses courses OCR semblent nouvelles, plus de gens sont attirés par le sport. Chaque fois que les gens s'inscrivent et s'entraînent pour des événements, c'est un pas dans la bonne direction pour la santé globale de la communauté.
  6. Options pour chaque niveau . Que vous soyez un débutant total ou un athlète d'élite, il y a des courses de courses d'obstacles parfaites pour votre niveau d'expérience. Par exemple, les femmes peuvent s'inscrire à l'OCR Pretty Muddy, une course inachevée parfaite pour les débutants ou une course amusante pour les athlètes les plus compétitifs. De même, ceux qui veulent gagner leur vie en exécutant des OCR peuvent s'inscrire à la Spartan Race, où il n'est pas rare que les meilleurs concurrents soient soutenus par des sponsors qui courent pour de généreuses bourses de la société de course. Spartan a accordé plus de 200 000 $ en argent de bourse.

Inconvénients des OCR

Malheureusement, tout ce qui concerne l'industrie OCR n'est pas bon. Quand une industrie connaît un boom, il y a inévitablement un effondrement qui peut avoir lieu avant que l'industrie ne se normalise.

1. Trop de courses

D'abord, l'industrie a été saturée d'entrepreneurs pleins d'espoir qui ont commencé des courses dans le but de devenir la «prochaine grande chose». Mais organiser de grands événements n'est pas bon marché - il faut avoir l'espace, l'assurance, la présence en ligne, les obstacles Selon Obstacle Racer Magazine, une course à obstacles typique coûte entre 130 000 $ et 420 000 $, ce qui représente une grosse somme d'argent. Certains entrepreneurs se rendent compte que leur travail ne génère pas les avantages qu'ils ont prévus et qu'ils sont obligés de fermer leurs portes.

J'ai effectivement vécu cela moi-même. Il y a environ un an, j'ai été inscrit pour participer à une course à obstacles 5k Run for Your Lives. Plusieurs semaines avant l'événement, j'ai reçu un courriel indiquant que l'entreprise avait déclaré faillite et qu'aucune autre course n'aurait lieu. Il n'y avait aucun recours pour ceux qui ont signé et dépensé de l'argent sur l'événement. Heureusement, une autre société de course est intervenue et a pris la relève, de sorte que ceux qui ont signé étaient encore en mesure de rivaliser.

Si vous dépensez de 60 à 200 $ en frais d'inscription, vous voulez être certain que la course aura lieu. Vérifiez les courses qui:

  • Commencez petit . S'il s'agit d'une nouvelle course pour laquelle vous vous inscrivez, c'est une bonne idée de choisir une entreprise qui commence seulement dans un ou deux endroits. Si une nouvelle entreprise essaie d'organiser 10 à 12 événements à l'échelle nationale, il y a de fortes chances qu'elle soit trop étendue.
  • Avoir une bonne réputation . Vous pouvez être certain que les noms nationaux bien connus dans l'industrie, tels que Warrior Dash et Spartan Race, vont tenir leurs événements et faire un bon spectacle. Vérifiez pour voir combien d'années l'entreprise a été autour, et demandez à vos amis et famille pour les recommandations avant de vous inscrire.
  • Décrire clairement les emplacements . C'est un drapeau rouge si une société de course n'a pas fixé l'emplacement spécifique de l'événement. C'est une chose de dire "Austin, Texas", et une chose complètement différente de dire "Parc régional du comté de Williamson, Cedar Park, Texas." Si l'emplacement est cloué, vous pouvez être sûr que la société de course a fait le travail nécessaire pour sécuriser la date et l'heure de la course.

2. Mauvaise réglementation

Dans l'ensemble, l'industrie de la reconnaissance optique des caractères s'est développée trop rapidement pour que la réglementation puisse suivre le rythme. En fait, l'industrie est largement non réglementée. Cela signifie qu'il n'y a pas de normes pour la dotation en personnel, le type d'obstacle, la sécurité des obstacles ou même la longueur du parcours.

L'absence de réglementation pose trois problèmes principaux:

  1. Les entreprises peuvent mettre en œuvre des obstacles sans tests de sécurité normalisés . Presque n'importe quelle entreprise peut entrer, ouvrir boutique et créer tout ce qu'ils veulent sans aucune garantie réelle qu'ils sont sûrs ou raisonnables. En fait, de nombreuses entreprises commencent avec l'espoir de créer des obstacles plus grands, meilleurs et plus sauvages pour attirer les participants, mais les participants n'ont aucun moyen de s'assurer qu'ils sont en sécurité.
  2. La sécurité du parcours peut être compromise par des foules . Le nombre de participants et l'absence de réglementation peuvent mener à des obstacles autrement sécuritaires devenant dangereux. Prenez, par exemple, la mort par noyade d'Avishek Sengupta dans une course Tough Mudder 2013. Alors qu'une poursuite pour mort injustifiée est toujours pendante devant la cour de justice, la spéculation est qu'il y avait trop de personnes sur le parcours ce jour-là, ce qui rendait la régulation normale des obstacles plus difficile à maintenir. Sans une réglementation normalisée sur la façon de gérer les cours surpeuplés, ce type de tragédie est plus susceptible de se produire.
  3. Le professionnalisme en tant que sport est difficile sans normes et règlements . Pour les personnes qui veulent sérieusement concurrencer dans le sport, le manque de réglementation empêche l'industrie de paraître professionnelle. Comparez-le à n'importe quel autre sport - course, par exemple - et vous savez qu'il y a des normes à suivre. Un marathon est un marathon, peu importe où vous le dirigez. Un 5k est un 5k, peu importe où vous l'exécutez. Il y a des records à battre, des règles à suivre et des instances dirigeantes pour s'assurer que les athlètes participent de manière appropriée. Cependant, l'industrie OCR est omniprésente en ce qui concerne les normes et les réglementations. Par exemple, il n'y a pas d'obstacles normalisés ou de distances de course, et il n'y a pas d'instance dirigeante pour imposer le test antidopage des athlètes.

Il y a des associations qui essaient d'augmenter la réglementation dans l'industrie - l'Obstacle Racing Association et l'USOCR, pour n'en nommer que deux - mais la seule façon dont elles verront le succès est qu'elles soient largement acceptées par les compagnies de courses qui dominent déjà l'industrie. Le jury est toujours sur cette question, et seul le temps nous le dira.

Décider de faire la course

Généralement, il n'y a pas de raison pour que vous ne décidiez pas de courir dans un OCR - mais vous devez comprendre les risques encourus et prendre des mesures pour minimiser vos propres risques.

1. S'entraîner de façon appropriée

Ne vous inscrivez pas pour une course et ensuite se présenter le jour de la course complètement non préparé. Les entreprises de course veulent que vous réussissiez et soyez à l'abri des blessures, alors suivez leurs suggestions pour la formation et la nutrition. En général, donnez-vous au moins un mois pour vous préparer et incorporez la force et la flexibilité dans votre programme d'entraînement.

2. Posez des questions

Si vous avez des doutes sur ce que vous devriez faire pour vous préparer à une course, n'hésitez pas à communiquer vos questions à la société de course. S'ils tardent à répondre ou s'ils ne semblent pas équipés pour répondre à vos questions, vous pouvez envisager d'annuler votre inscription et de vous inscrire à un autre événement.

Vous pouvez également chercher un entraîneur ou un entraîneur pour vous aider à préparer votre événement. Un entraîneur peut vous guider à travers des exercices spécifiques qui imiteront le type de travail que vous aurez besoin de faire pendant l'événement.

3. Pratiquer le Racing Défensif

Lorsque vous arrivez à un cours de course le jour de la course, comprenez que vous êtes responsable de votre propre sécurité. Il est raisonnable de supposer qu'une équipe de gestion de cours a créé des obstacles sûrs, mais vous ne devez pas supposer qu'ils sont gérés ou surveillés de manière appropriée. Pensez à votre course comme «course défensive», tout comme la conduite défensive. Gardez un œil sur ce qui se passe autour de vous et ne vous sentez jamais obligé de tenter un obstacle qui semble dangereux.

Dernier mot

L'industrie des courses à obstacles a beaucoup à offrir: c'est amusant, excitant et largement disponible. Mais ce n'est pas parce que les OCR sont beaux sur papier que la réalité est parfaite. Dans les mots de la sécurité de l'eau, «Regardez avant de sauter» (littéralement et au figuré) dans les événements OCR, et toujours être votre propre défenseur de la sécurité. Par exemple, si un obstacle semble trop encombré pour tenter de le faire en toute sécurité, pensez à l'attendre pour l'ouvrir, ou tout simplement l'ignorer complètement. La plupart des entreprises OCR offrent des suggestions d'exercices alternatifs pour les personnes qui ne peuvent pas (ou ne veulent pas) compléter un obstacle particulier.

De même, si le personnel des courses ne participe pas à la gestion de l'événement ou si le personnel de sécurité semble distrait, n'ayez pas peur de leur demander d'intensifier leur jeu. Personne ne veut qu'une journée de compétition amusante devienne une tragédie qui change la vie - il est raisonnable de s'attendre à ce que le personnel de la course soit proactif et s'engage à protéger la sécurité des participants.

Avez-vous essayé une course de course à obstacles? Quelle a été ton expérience?


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