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Qu'est-ce que le tourisme médical - Raisons, risques et économies potentielles


Imaginez-vous subir une intervention chirurgicale majeure dans un hôpital reconnu à l'échelle internationale, effectuée par un chirurgien agréé par le conseil d'administration, puis récupérer avec votre conjoint dans un hôtel quatre étoiles sur la plage au Costa Rica. Ajoutez des visites quotidiennes d'infirmière et de physiothérapeute, et tout cela pour moins que le coût de la chirurgie, de l'hospitalisation et de la réadaptation dans votre ville natale. C'est un tourisme médical - et de nombreux Américains l'ont découvert récemment.

Selon le site Web Patients Beyond Borders, on estime que 1, 2 million d'Américains se rendront à l'étranger en 2014 pour des services médicaux et dentaires. On estime également qu'à l'échelle mondiale, six millions de personnes traverseront les frontières internationales pour obtenir des soins moins coûteux (bien que comparables) afin d'économiser de l'argent ou d'éviter de longues périodes d'attente pour un traitement. Selon le Huffington Post, les citoyens britanniques se dirigent vers «la Suisse pour des choses comme les liftings, le Botox et la liposuccion; la République tchèque pour les travaux de seins, les remplisseurs de lèvres et les travaux de nez; The Economic Times rapporte que l'industrie indienne du tourisme médical connaît une croissance de 30% par an, avec 3, 2 millions de visiteurs devant dépenser 2 milliards de dollars américains en 2015.

Les principaux assureurs santé tels que Aetna, UnitedHealth, Humana et WellPoint expérimentent des plans transfrontaliers, selon la Nouvelle République. Blue Cross Blue Shield de la Caroline du Sud a passé un contrat avec des fournisseurs étrangers pour ses plans de franchise élevée et à faible prime. Alors que Medicare ne couvre pas actuellement les coûts de soins de santé à l'étranger, le groupe non partisan Center for Medicare Portability prédit que ce n'est qu'une question de temps - les retraités américains vivant à l'étranger qui ont payé des primes Medicare pendant leurs années de travail sont actuellement privés de soins médicaux. poche. En outre, il y aurait des économies substantielles dans les programmes d'assurance-maladie puisque les services comparables à l'étranger coûtent entre 60% et 70% des prix américains.

Les raisons de la croissance du tourisme médical

Les moteurs d'un tourisme médical accru sont les suivants:

  • Coûts inférieurs . Comme les coûts médicaux continuent de passer aux consommateurs grâce à des franchises plus élevées et co-payeurs - le plan «Bronze» Loi sur les soins abordables, par exemple - les consommateurs cherchent à réduire les coûts à l'étranger.
  • Accréditation hospitalière étrangère . Les hôpitaux d'outre-mer reçoivent de plus en plus l'accréditation de la Commission mixte internationale (JCI) pour assurer aux patients étrangers qu'ils offrent des soins de qualité et sûrs conformes aux meilleures normes américaines.
  • Médecins certifiés par le Conseil . Les praticiens étrangers viennent aux États-Unis pour recevoir des certifications de l'American Board of Medical Specialties, les qualifiant pour fournir d'excellents services à la fine pointe dans 24 spécialités médicales.
  • Pénurie de médecins américains . Selon l'Association of American Medical Colleges, les États-Unis manquent de médecins pour desservir la population croissante, en particulier les personnes âgées, et devront faire face à une pénurie de 130 600 médecins d'ici 2050.
  • Lieux de luxe et exotiques . De nombreux hôpitaux ont conclu des partenariats avec de grandes chaînes hôtelières pour offrir des services médicaux complets et des vacances extraordinaires dans des endroits comme Singapour, la Thaïlande, l'Inde, le Brésil et le Costa Rica pour des coûts inférieurs à ceux de la chirurgie américaine.

La présence des premiers hôpitaux américains à l'étranger

Il y a beaucoup d'exemples de grands hôpitaux américains avec des entreprises à l'étranger. Selon un récent article du US News & World Report, ils comprennent les suivants:

  • Le nouvel établissement de 24 étages de la Cleveland Clinic à Abu Dhabi
  • Centre de transplantation et de chirurgie spécialisée de l'Université de Pittsburgh Medical Center à Palerme, en Italie; un centre de transplantation à Singapour; et un centre de radiothérapie en Irlande
  • La nouvelle installation de 70 millions de dollars d'Ascension Healthcare, située à St. Louis, dans les îles Grand Cayman

De plus, une fois que l'Hôpital Medica Sur de Mexico a satisfait à des exigences strictes en matière de qualité et de sécurité, la Clinique Mayo l'a ajoutée à son réseau. Et Johns Hopkins Medical a maintenant une affiliation avec des hôpitaux au Brésil, en Chine, en Arabie Saoudite et à Singapour.

Destinations populaires et économies de coûts projetées

Selon Patients Beyond Borders, les coûts d'un citoyen américain dans un autre pays devraient être sensiblement inférieurs à ceux des États-Unis pour des soins médicaux de la même qualité. Les destinations touristiques médicales populaires sont les suivantes:

  • Brésil: 20% à 30% d'économies
  • Costa Rica: 45% à 65% d'économies
  • Inde: 65% à 90% d'économies
  • Malaisie: 65% à 80% d'économies
  • Mexique: économies de 40% à 65%
  • Singapour: 25% à 40% d'économies
  • Corée du Sud: 30% à 45% d'économies
  • Taiwan: 40% à 55% d'économies
  • Thaïlande: 50% à 75% d'économies
  • Turquie: 50% à 65% d'économies
  • Royaume-Uni: économies de 25% à 60%

Les économies varient en fonction des traitements médicaux et chirurgicaux spécifiques, et ils peuvent ne pas exister dans tous les domaines. Par exemple, les implants mammaires et les réductions coûtent plus cher à Singapour (8 000 $ chacun) qu'aux États-Unis (5 200 et 6 000 $ respectivement), tandis qu'un remplacement de la hanche en Pologne (6 375 $) représente moins de la moitié de son coût au Costa Rica (14 500 $). 20% de son coût aux États-Unis (34 000 $). En conséquence, Renée-Marie Stephano, présidente de l'Association du tourisme médical, recommande que la destination soit déterminée par la procédure, le prix, l'expertise et l'accréditation des prestataires, et l'accessibilité géographique.

Riques potentiels

En plus des risques normaux accompagnant toute intervention chirurgicale - qu'elle soit effectuée aux États-Unis ou à l'étranger - les touristes médicaux potentiels devraient considérer ce qui suit:

  • Certaines techniques chirurgicales, traitements et médicaments ne sont pas approuvés aux États-Unis.
  • Le suivi peut être difficile lorsque le patient revient aux États-Unis, en particulier s'il y a des complications.
  • Certains médecins et administrateurs d'hôpitaux ont remis en question l'efficacité de l'évaluation de la qualité, puisque les décisions d'agrément reposent sur le respect d'un ensemble précis de procédures plutôt que sur les résultats pour les patients. Les critiques notent que les revenus de la JCI dépendent du nombre d'hôpitaux qu'elle accrédite, et il y a un très haut taux d'accréditation et un faible taux de révocation. Selon Joel Miller, premier vice-président des opérations à la Coalition nationale des soins de santé (NCHC), «il est très difficile d'évaluer la formation médicale des praticiens et la qualité continue des installations à l'extérieur du pays.
  • Les barrières linguistiques peuvent créer des malentendus entre les patients et les soignants.
  • Les lois sur les fautes professionnelles médicales varient d'un pays à l'autre. En cas d'erreur médicale, les patients étrangers peuvent manquer de recours acceptable.

Processus recommandé

Comme il y a beaucoup de requins dans les eaux médicales à l'étranger, il est logique de vous protéger et de protéger votre portefeuille.

1. Utiliser uniquement les hôpitaux accrédités par la Commission mixte internationale (JCI)
Bien qu'il existe d'autres autorités d'accréditation, JCI est le plus connu. Mieux encore, recherchez des installations rattachées à des hôpitaux américains de marque, tels que Johns Hopkins et la Mayo Clinic.

2. N'employez que des médecins certifiés par le Conseil américain
De plus grands hôpitaux d'outre-mer approvisionnant aux touristes médicaux américains ont tendance à employer des médecins qui ont reçu la certification aux Etats-Unis. Idéalement, le praticien a exécuté ces procédures plusieurs fois et parle couramment l'anglais, ou a le personnel anglophone facilement disponible.

3. Obtenir des données spécifiques de sécurité et de qualité
Vérifiez auprès de votre médecin local des données spécifiques sur la sécurité et la qualité applicables à votre cas. Vous devriez toujours avoir des informations sur les infections associées à l'utilisation du cathéter, à la circulation sanguine et au site chirurgical. Veiller à ce que l'hôpital dispose d'un programme d'hygiène des mains agressif et se renseigner sur son utilisation d'antibiotiques pré-opératoires pour prévenir l'infection - l'expérience mondiale suggère que les antibiotiques prophylactiques sont efficaces et rentables.

4. Vérifiez les références des patients américains
D'autres Américains sont susceptibles d'attendre un niveau similaire de soins, de traitement et d'hospitalisation que les patients étrangers. Demandez à vos fournisseurs potentiels les noms et les coordonnées d'autres patients américains qu'ils ont traités, et contactez-les directement pour un rapport détaillé de leurs expériences.

5. Engager un concierge ou un facilitateur de voyage médical
Profitez des entreprises spécialisées dans le tourisme médical. Ils peuvent faire des présentations, gérer les rendez-vous, les transferts et organiser le voyage et l'hébergement. Ne comptez pas sur ces agences pour des conseils médicaux cependant - ils existent pour rendre votre séjour plus facile, rien de plus.

6. Organiser les transferts de dossiers médicaux
Avant le traitement, vos dossiers médicaux doivent être transférés de votre médecin américain à votre fournisseur étranger. Lorsque votre traitement sera terminé, tous les enregistrements - y compris les radiographies et les résultats de laboratoire - devront être renvoyés par votre fournisseur étranger à votre médecin aux États-Unis. Votre facilitateur médical pourra peut-être gérer ces transferts pour vous. Cependant, préparez-vous à ce que vos médecins américains expriment une opinion négative au sujet de votre voyage - après tout, ils sont en concurrence pour votre entreprise. Néanmoins, vous devez vous assurer que votre médecin et votre fournisseur étranger sont d'accord sur le traitement que vous allez recevoir.

7. Apportez un compagnon
Avoir un ami ou un membre de la famille avec vous peut vous procurer la tranquillité d'esprit et potentiellement accélérer votre rétablissement. Cela donne aussi un sentiment de sécurité.

8. Obtenez tout par écrit avant de partir
Sachez ce que vous achetez avant de partir afin d'éviter les chocs. Votre contrat ou contrat doit inclure les coûts, les traitements, les fournitures, les soins hospitaliers et postopératoires, ainsi que les services hôteliers, les vols, la nourriture et les transferts. (S'ils font partie du paquet final).

9. Utilisez le sens commun
Voyager trop tôt après la chirurgie peut être dangereux, surtout sur les vols long-courriers avec des cabines pressurisées et des restrictions de mouvement - des caillots sanguins peuvent se former dans les jambes et se déplacer vers le cœur ou les poumons avec des conséquences parfois mortelles. Toujours voyager avec l'accord de votre médecin, ce qui pourrait inclure des instructions sur l'utilisation des anticoagulants ou des bas de compression. Les médecins recommandent souvent d'attendre au moins 10 à 14 jours après la chirurgie avant de voyager en avion, surtout si vous avez subi une chirurgie thoracique, abdominale, neurologique ou de la tête.

Dernier mot

Le tourisme médical est de plus en plus commun, en particulier pour les chirurgies esthétiques et les soins dentaires. Bien que rarement applicable aux traumatismes - sauf si vous êtes à l'étranger quand un besoin de soins urgents se présente -, le traitement des maladies chroniques peut atteindre le même niveau de qualité qu'aux États-Unis et pour beaucoup moins d'argent. De plus, vous avez la possibilité de récupérer dans le luxe. Si vous avez attendu une arthroplastie du genou ou envisagez une chirurgie bariatrique, vérifiez les fournisseurs étrangers pour ces services. Au minimum, vous serez mieux à même de négocier avec votre assureur ou votre fournisseur de soins de santé.

Avez-vous traversé la frontière pour un traitement médical? Si non, envisageriez-vous de devenir un touriste médical?


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