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Les écoles américaines échouent-elles? - Comment améliorer le système éducatif américain


Un titre du numéro de décembre 2013 de The Atlantic affirmait que les écoles américaines par rapport au reste du monde - les membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) - étaient «chères, inégales, mauvaises en mathématiques». conclusion était basée sur la performance des étudiants américains dans le Programme international pour le suivi des acquis des élèves en 2012. Les pays d'Extrême-Orient comme la Chine, la Corée et le Japon étaient les plus performants, tandis que la plupart des pays européens et scandinaves. Même l'ancien concurrent de la guerre froide du pays, la Fédération de Russie, s'est classé plus haut que les États-Unis dans l'évaluation.

Dans le même temps, Universitas 21, un réseau mondial d'universités à forte intensité de recherche, a classé le système américain d'enseignement supérieur - ses collèges et universités - parmi les meilleurs au monde en 2014, rang qu'il a conservé pendant des années. C'est aussi la raison pour laquelle les étudiants étrangers affluent aux États-Unis à travers le monde.

Alors, quelle est la vérité sur le système scolaire américain? Est-ce un succès ou un échec? Que devons-nous attendre de nos écoles, et comment pouvons-nous les améliorer?

Histoire de l'éducation publique aux États-Unis

Contrairement à la croyance populaire, le droit à une «éducation» n'est pas mentionné dans la Constitution. Dans les premières années de la république, l'éducation publique a été considérée comme importante pour le progrès de la nation comme en témoigne l'octroi de plus de 77 millions d'acres de domaine public aux États individuels pour le soutien des écoles publiques. Dans le même temps, la responsabilité de l'éducation a été déléguée aux gouvernements étatiques et locaux. Le gouvernement fédéral n'a pas été fortement impliqué dans l'administration de l'éducation publique jusqu'à la fin de la guerre civile, en établissant l'Office de l'éducation original en 1867.

Ce n'est que dans les années 1960 et 1970 que le gouvernement fédéral a pris une position dominante dans l'administration de l'éducation, principalement stimulée par la discrimination raciale. Un deuxième facteur expliquant le rôle accru du gouvernement fédéral a été l'échec apparent des écoles publiques, en particulier en sciences et en mathématiques, par rapport aux rivaux nationaux. L'adoption de la loi sur l'éducation à la défense nationale (NDEA) répondait directement au lancement soviétique de Spoutnik, conséquence de la perception générale selon laquelle «les écoles et collèges américains ne produisaient pas la quantité et la qualité de spécialistes scientifiques et techniques nécessaires pour suivre avec l'Union soviétique. "

En conséquence, les premiers prêts étudiants fédéraux capitalisés avec des fonds du Trésor américain pour les étudiants en sciences, en mathématiques et en langues étrangères ont été institués. Depuis lors, l'aide financière a alterné entre les prêts directs capitalisés avec des fonds du Trésor américain et les prêts de parties privées garantis par des garanties fédérales.

Coûts et performance scolaire de l'éducation américaine

Selon le Centre national de la statistique de l'éducation, les dépenses totales des écoles publiques et secondaires des États-Unis et du gouvernement fédéral en 2010-2011 se sont élevées à plus de 632 milliards de dollars, soit environ 12 608 dollars par élève des écoles publiques. Environ la moitié des dépenses étaient consacrées à l'enseignement des élèves - salaires et avantages sociaux des enseignants et des auxiliaires d'enseignement, ainsi que du matériel et des services pédagogiques - le reste étant consacré aux services périphériques tels que l'exploitation, l'entretien et l'administration.

De plus, ces coûts ne comprennent pas les éléments suivants:

  • Fournitures scolaires telles que les ordinateurs portables, les logiciels et les frais de connexion Internet, essentiels à une éducation moderne.
  • Des activités parascolaires telles que le sport, la musique de groupe et le théâtre. Des voyages d'études et des bals sont également attendus, mais souvent pas pris en compte.
  • Cours de préparation au niveau collégial, y compris les tests de placement avancé et le tutorat.
  • Le transport aller et retour entre l'école et les activités scolaires et le stationnement à l'école.

Selon l'étude de l'OCDE, l'Amérique dépense plus que toute autre nation pour l'éducation publique primaire et secondaire. Les parents américains supportent également une plus grande proportion des coûts que les parents des autres pays. En fait, selon CBS News, le gouvernement de la nation moyenne de l'OCDE couvre une plus grande partie du coût total des études - environ 20% de plus - et obtient de meilleurs résultats scolaires tout en ayant un coût par étudiant inférieur aux États-Unis.

Les coûts des études collégiales pour les Américains ont généralement été payés par le biais de programmes de prêts étudiants, plus de 60% des participants aux collèges empruntant pour aider à couvrir les coûts. En 2012, il y avait environ 37 millions de prêts d'études en cours totalisant 864 milliards de dollars en prêts d'études fédéraux et 150 milliards de dollars de prêts privés.

Un étudiant typique du collégial obtient un endettement de plus de 26 600 $ et est souvent incapable de trouver un emploi dans son domaine de prédilection. En conséquence, près de la moitié des étudiants deviennent délinquants en remboursement. Cette analyse indique sur une base de performance et de coût que les écoles américaines - élémentaires, secondaires et collégiales - sont en train d'échouer.

Attentes pour un système éducatif

Diane Ravitch, auteur de «La mort et la vie du grand système scolaire américain: comment les tests et les choix minent l'éducation», a écrit: «Ils [les parents] devraient être en mesure d'emmener leur enfant dans une école publique de quartier »Dans son livre« Dumbas Down Down: le curriculum caché de la scolarité obligatoire », John Taylor Gatto, professeur chevronné, exprime son opinion sur le système américain:« Personne croit plus que les scientifiques sont formés dans des classes de sciences ou des politiciens dans des cours d'éducation civique ou des poètes dans les cours d'anglais. La vérité est que les écoles n'enseignent vraiment rien sauf comment obéir aux ordres. "

Un sondage de Pew Research de mai 2013 a révélé que 66% des Américains affirment soit que le système d'éducation dans ce pays doit être complètement reconstruit (21%), soit qu'il nécessite des changements majeurs (45%). Seulement 31% pensent que le système fonctionne plutôt bien et ne nécessite que des changements mineurs. Le même pourcentage de Républicains et de Démocrates (67%) sont d'avis qu'un changement radical est nécessaire.

Un sondage réalisé en 2011 auprès de plus de 1000 présidents de collèges a révélé que moins de 20% estimaient que le système d'enseignement supérieur américain était «le meilleur au monde» et seulement 35% estimaient que le système resterait le meilleur en 10 ans. Il est clair que sur un plan professionnel et populaire, la perception est que les écoles américaines ont échoué et continuent d'échouer.

Un système éducatif idéal

De nombreux citoyens américains s'accordent à dire qu'un système éducatif efficace et efficient est essentiel au maintien et à la sécurité d'une économie forte et d'une société stable, compte tenu notamment de l'accélération des changements technologiques et de la concurrence mondiale sociopolitique. Dans le même temps, le niveau de la dette nationale est devenu insoutenable, et les budgets des États, des pays et des collectivités locales sont trop étendus, avec la probabilité d'une hausse des recettes provenant des taxes et redevances éloignées. La répartition des fonds publics - tout en équilibrant les exigences du leadership mondial, la détérioration de l'infrastructure et la disparité croissante des revenus d'une population raciale, ethnique et socio-économique diversifiée - est presque impossible.

Indépendamment de la perspective politique, la plupart des gens seraient d'accord que, au minimum, un système éducatif devrait faire ce qui suit:

  • Enseigner aux élèves à penser de manière intensive et critique - ou, plus simplement, comment apprendre et comment penser
  • Préparer les étudiants à leurs occupations souhaitées en veillant à ce que les compétences fondamentales - lecture, écriture, mathématiques et histoire - soient apprises par chaque élève, avec des connaissances spécialisées supplémentaires disponibles pour ceux qui choisissent des carrières plus techniques
  • Reconnaître les différences de capacités, d'aptitudes et d'attitudes des élèves tout en garantissant une chance égale d'apprendre à tous
  • Transférer les compétences sociales de base et les principes sociétaux, les valeurs, la morale et l'éthique à tous les étudiants
  • Promouvoir la responsabilité civique et la non-violence
  • Attirer, retenir et motiver d'excellents enseignants
  • Livrer ses leçons dans les méthodes les plus efficaces et les plus rentables possibles

Malheureusement, le système scolaire américain est devenu un champ de bataille pour les différences culturelles et religieuses dans le pays. On s'attend à ce que les écoles corrigent la discrimination raciale et économique historique, se comportent comme des parents de substitution, enseignent les valeurs familiales traditionnelles et agissent en tant qu'autorités de l'immigration et de la santé. Comme la technologie a transformé le milieu de travail et l'ethos américains, elle a intensifié la pression sur les enseignants pour qu'ils restent informés, les administrateurs scolaires pour mettre à jour continuellement les curriculums et les entités gouvernementales pour financer une infrastructure en constante évolution.

Modifications recommandées

Malgré la nécessité d'un consensus sur le rôle de l'éducation publique et la méthode par laquelle cette éducation serait la mieux assurée, les solutions sont généralement réparties selon les lignes des partis politiques. Républicains et démocrates proposent différents remèdes pour l'amélioration, même s'ils partagent le désir d'une réforme radicale.

Position républicaine de l'éducation

Le Parti républicain soutient une restructuration massive du système éducatif, y compris une réduction du rôle du gouvernement fédéral dans l'éducation. Ils croient que le système actuel n'a pas fourni aux étudiants une base adéquate pour l'obtention d'un emploi ou le succès dans une carrière et promouvoir des changements fondamentaux tels que:

  • Éliminer les prêts publics aux étudiants, en comptant uniquement sur le secteur privé pour fournir du financement, au besoin
  • Soutenir le choix de l'école par des bons publics
  • Promouvoir l'éducation à la maison, en particulier lorsque les parents veulent des croyances religieuses inculquées à leurs enfants
  • Initiatives privées visant à promouvoir les cours de sciences, de mathématiques et d'ingénierie
  • Cours d'éducation à l'abstinence en lieu et place de la planification familiale ou de l'éducation sexuelle
  • Une approche en langue anglaise pour encourager l'assimilation dans la société en général

Les républicains soutiennent généralement un système basé sur les talents et la motivation d'un étudiant individuel. Les programmes qui discriminent positivement ou négativement en fonction de la race, de l'origine ethnique ou du revenu (comme l'action affirmative) seraient éliminés dans l'éducation.

Position démocrate sur l'éducation

Le Parti démocrate s'engage à «assurer que chaque enfant a accès à une éducation publique de classe mondiale» et «continuera à renforcer toutes nos écoles et à travailler pour élargir les options d'écoles publiques pour les jeunes à faible revenu, y compris »Les écoles soutiennent les investissements dans l'éducation à tous les niveaux.

Parmi les autres objectifs clés, citons l'utilisation accrue de bons pour les entités bénéficiant d'un soutien public, telles que les écoles à charte et les aimants. Alors que certains démocrates ont adouci leur opinion sur les bons d'école privée, le Parti a été historiquement lié aux syndicats d'enseignants, qui se sont opposés aux bons d'école privée et à la perte d'ancienneté des enseignants.

Le résultat le plus probable: poursuite du statu quo

Avec la tourmente politique actuelle au sein de l'électorat et le fossé presque égal entre les partisans, il est peu probable que des changements importants dans le système éducatif se produisent dans un proche avenir. En conséquence, le gouvernement fédéral continuera d'utiliser l'éducation pour mettre en œuvre des programmes sociaux sans rapport avec les principaux objectifs d'alphabétisation et de compétence technique des écoles. Le financement primaire continuera à être assuré par les gouvernements des États et des administrations locales avec des structures financières dépassées et stressées, ce qui se traduira par une réduction des dépenses totales chaque année. La taille des classes dans les écoles publiques va probablement augmenter, l'infrastructure scolaire continuera de se détériorer et les syndicats d'enseignants redoubleront d'efforts pour protéger leurs rangs décroissants et réduire la rémunération.

Les personnes financièrement capables d'envoyer leurs enfants dans des écoles privées exacerberont davantage la crise du financement des écoles publiques, surtout si elles réussissent à détourner des fonds publics pour couvrir les frais de scolarité des écoles privées et religieuses. Alors que le pays mange son maïs de semence - le potentiel des jeunes esprits est ignoré et gaspillé - les effets économiques à court terme seront positifs: des coûts moindres dans l'ensemble et des coûts par élève plus bas.

Cependant, le nombre de personnes pauvres et défavorisées augmentera, exagérant encore les inégalités structurelles au sein du système économique. À long terme, la position de l'Amérique comme l'économie la plus forte du monde et la terre d'opportunités s'érodera, avec des pays comme la Chine et l'Inde assumant un leadership mondial.

Dernier mot

Le système éducatif américain est testé comme jamais auparavant, principalement en raison d'un changement social et culturel sans précédent. Il n'y a pas de réponses faciles et pas de solutions rapides aux problèmes qui ont existé pour des générations d'étudiants, en particulier les pauvres et les défavorisés.

Dans le même temps, le pays fait face à une myriade d'autres problèmes majeurs, notamment la perte de la sécurité de l'emploi et l'escalade des coûts de santé. Il ne fait aucun doute qu'une refonte majeure de plusieurs de nos systèmes gouvernementaux et sociétaux est justifiée, mais un consensus national sur les priorités ou les actions n'a pas encore fusionné.

Selon vous, que peut-on faire pour améliorer le système éducatif américain?


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