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35 meilleures choses à faire et à voir à Savannah, Géorgie - Activités et attractions


Savannah est une petite ville coloniale dynamique sur la côte atlantique de la Géorgie, près de la frontière de la Caroline du Sud. Fondée en 1733 et dotée d'un quartier historique extrêmement bien préservé, la ville est une visite incontournable pour sa riche histoire américaine. Si vous prévoyez une visite, ce guide complet est tout ce dont vous avez besoin.

Grâce à sa culture libérale et à sa nombreuse population étudiante (des écoles telles que Savannah State University et Savannah College of Art and Design), Savannah est aussi un endroit idéal pour se détendre. Et, pour une ville touristique, Savannah est étonnamment abordable. Si vous visitez des villes plus grandes telles que San Francisco ou New York, vous serez agréablement surpris par les prix raisonnables de la nourriture, des boissons, de l'accès aux attractions et de l'hébergement, surtout en dehors du quartier historique.

Le magnifique quartier historique de Savannah, connu pour ses 22 places remplies de verdure, est parfois comparé au quartier français de la Nouvelle-Orléans. La ville géorgienne est considérablement plus petite, mais son paysage de rue intime et animé et l'architecture du 18ème siècle font écho au Big Easy.

Comme la Nouvelle-Orléans, Savannah est également fier de sa vie nocturne bruyante. Le quartier historique regorge de restaurants et de cafés décontractés qui se transforment en points d'eau locaux la nuit, ainsi que de bars et de discothèques desservant la vaste population étudiante de Savannah. Les lois laxistes sur les conteneurs ouverts (à condition que ce soit dans une tasse en plastique, ça va) encouragent les parties à se répandre dans la rue. Si vous commandez une boisson pour adultes dans un bar ou un restaurant décontracté, vous pouvez l'obtenir dans une tasse à emporter.

Cela ne veut pas dire Savannah n'est pas favorable à la famille pendant la journée - c'est. Mais, des vacances telles que Mardi Gras et la Saint-Patrick (que Savannah prend très au sérieux) sont des affaires sauvages. Les familles qui cherchent la paix et la tranquillité le soir devraient chercher des hôtels à l'extérieur du quartier historique ou enquêter sur les options de location de vacances privées.

Si vous prévoyez une visite à Savannah ou si vous voulez simplement en savoir plus sur cette ville unique du Sud, voici ce que vous devez savoir.

Tours et Ressources

Vous ne savez pas par où commencer? Regardez dans ces ressources touristiques avant ou juste après votre arrivée à Savannah. Gardez à l'esprit qu'ils ajoutent des coûts à votre budget de voyage.

1. Visitez Savannah

Visitez Savannah est le bureau officiel du tourisme de Savannah. Il exploite cinq centres de visiteurs dans les limites de la ville de Savannah, ainsi que des avant-postes uniques à l'aéroport international de Savannah-Hilton Head sur Tybee Island (souvent appelé «plage de Savannah») et dans la communauté de Port Wentworth. Son site Web est également une excellente ressource de planification, bien que les partenariats promotionnels avec les entreprises locales compromettent quelque peu son objectivité.

Pourtant, il vaut la peine de vérifier le site Web, puis en passant par un centre d'accueil pour une conversation rapide avec un docent. Ne partez pas sans avoir pris une carte de la ville, qui répertorie la plupart des principales attractions du quartier historique, et un livret de Savannah Insider's Guide. Le guide de l'initié comprend un itinéraire de randonnée flexible qui constitue une excellente introduction à la ville historique de Savannah.

2. Old Town Trolley Tours (Visites historiques d'Amérique)

Trolley de la vieille ville à Savannah - Photo avec la permission de Fotoluminate LLC

Old Town Trolley Tours est un circuit de 15 arrêts avec des privilèges illimités, un suivi GPS en temps réel (la seule compagnie de tourisme à Savannah à offrir cela), et une garantie de remboursement de 100% (même si ce n'est pas clair comme il est facile de faire en sorte que l'entreprise respecte cette promesse). Les visites sont racontées par des chefs d'équipe ayant une connaissance approfondie de l'histoire et de l'architecture de Savannah. Les visites d'une journée coûtent environ 30 $ avant taxes. Les visites de deux jours coûtent un peu plus de 40 $, alors il peut être utile de prendre le temps de choisir l'option la plus longue si vous prévoyez de faire du tourisme à Savannah.

Pour une expérience plus effrayante, essayez le Tour des fantômes et des pierres tombales de Old Town Trolley Tours, qui coûte un peu moins de 30 $ et comprend l'admission à deux musées soi-disant hanté. Bien que les enfants de moins de six ans soient interdits, c'est toujours l'une des visites fantômes les plus favorables à la famille à Savannah. Les nombreux tours fantômes à pied de la ville, tels que Blue Orb Tours, peuvent en fait être effrayants - idéal pour les enterrements de vie de garçon, peut-être, mais pas pour les vacances en famille.

3. Oglethorpe Gray Line Tours

Un chariot de lignes grises Oglethorpe - Image de Brian Martucci

Oglethorpe Gray Line Tours, dont les véhicules sont en fait bleus, est un autre tour opérateur de trolley populaire. Ses visites de 90 minutes, racontées par des experts, comprennent des privilèges illimités de descente et de descente et environ 15 points d'intérêt dans le quartier historique de Savannah. La ligne grise est légèrement moins chère que la vieille ville, avec des billets d'une journée à partir de 26 $. Les chariots de Gray Line fonctionnent aussi une heure de plus que ceux de Old Town, donc vous obtenez techniquement plus d'argent pour votre argent.

Astuce Pro : Avant d'atterrir à Savannah, et certainement avant de commencer à dépenser de l'argent en ville, jetez un coup d'œil sur les sites Web et les applications de coupons sociaux populaires et de tous les jours. Groupon et Living Social sont les deux plus grands; Les deux sont parfaits pour les voyageurs qui cherchent des offres hors des sentiers battus loin des foules de touristes. En effet, les sites d'aubaines quotidiens sont plus susceptibles d'offrir des rabais et des offres forfaitaires sur la nourriture, le golf, les concerts, les festivals, les traitements de spa et les sorties de pêche que l'admission à prix réduit dans les musées.

Personnellement, je préfère Groupon, que j'ai trouvé plus complet et pertinent que Living Social. Cependant, comme il n'y a aucun coût pour télécharger l'une ou l'autre application, il ne fait aucun mal à vérifier les deux. (Vous devez payer les coupons à l'avance.) N'oubliez pas de mettre en signet la page des offres de Savannah de Groupon pour l'accès non mobile.

Voici un autre conseil gratuit: Facilitez-vous la vie (et moins cher) en vous inscrivant à des notifications push deal quotidiennes. Je ne peux même pas vous dire combien j'ai économisé au cours des années simplement en sautant sur des affaires au sujet desquelles je serais autrement ignorant. Dans les nouvelles villes, où vous ne savez pas trop comment combler les lacunes de votre itinéraire (ou même où vous allez manger votre prochain repas), les opportunités sont encore plus marquées. Par exemple, si je prévois de manger le dîner de ce soir, mais je n'ai aucune idée de l'endroit où aller, une réduction importante dans un restaurant local populaire pourrait être tout l'encouragement dont j'ai besoin.

Sites historiques et attractions touristiques

Une grande partie du centre-ville de Savannah est désignée comme un district historique national historique. C'est l'un des plus grands quartiers historiques contigus du pays. La plupart de ces sites et attractions se trouvent dans ou juste à l'extérieur de la zone protégée.

4. Cathédrale Saint-Jean-Baptiste

Vue aérienne de la cathédrale de Saint-Jean-Baptiste au crépuscule

  • Admission adulte: Gratuit, avec un don suggéré de 2 $
  • Heures: Visites libres du lundi au samedi de 9h à 23h45 et de 12h45 à 17h

La cathédrale de Saint-Jean-Baptiste est sans doute le lieu de culte le plus impressionnant de Savannah. Avec ses deux flèches qui s'élèvent au-dessus des toits de la ville, c'est peut-être le bâtiment le plus impressionnant de Savannah. La structure actuelle est debout depuis 1900 quand elle a rouvert après un incendie dévastateur. Le sanctuaire caverneux vaut quelques minutes de votre temps. Si votre horaire le permet, envisagez une visite autoguidée.

5. Cimetière Bonaventure

Section juive du cimetière historique Bonaventure à Savannah, Géorgie

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures: tous les jours de 8h à 17h

Situé dans la banlieue est de Savannah, le cimetière Bonaventure est un endroit fantasmagorique et atmosphérique présenté dans des dizaines de films et d'émissions de télévision. Beaucoup de membres de l'élite militaire et commerciale de Savannah sont enterrés ici, mais même si vous ne vous souciez pas du pedigree du lieu, vous n'oublierez pas de sitôt les pierres tombales et les mausolées élaborés.

6. Monument national de Fort Pulaski

À l'intérieur du monument national de Fort Pulaski sur l'île de Cockspur

  • Admission adulte: 7 $
  • Heures: Tous les jours de 9h à 17h

Le monument national de Fort Pulaski protège un fort du 19ème siècle sur une île de fleuve entre les îles de Savannah et de Tybee. Pendant la guerre civile, il a eu la fâcheuse distinction d'être le premier fort de maçonnerie confédérée à succomber aux tirs de canon rayés de l'Union - un point d'inflexion majeur dans les annales de la technologie militaire. Fort Pulaski est temporairement fermé pour réparations à la suite de l'ouragan Matthew, qui a frappé la région de Savannah en octobre 2016.

7. Maison Owens-Thomas

Extérieur de la maison Owens-Thomas

  • Admission adulte: 20 $ (comprend l'admission aux sept propriétés du musée Telfair pendant sept jours)
  • Heures: Visites guidées seulement, du mardi au samedi de 10h à 17h; Dimanche et lundi de 12h à 17h

Partie musée, fossile architectural, la Maison Owens-Thomas "est considérée par les historiens de l'architecture comme l'un des plus beaux exemples de l'architecture anglaise de Régence en Amérique." Elle est inhabituelle et ornée, même selon les normes de Savannah. vous ne vous aventurez pas à l'intérieur.

Si vous allez à l'intérieur, vous aurez un aperçu de la façon dont les élites de Savannah vivaient au 19ème siècle. Owens-Thomas fait partie des musées Telfair, donc l'admission est seulement une affaire si vous pouvez visiter les trois propriétés Telfair en l'espace d'une semaine.

8. Site historique de Wormsloe

Porte d'entrée du site historique de Wormsloe Plantation près de Savannah

  • Admission adulte: 10 $
  • Heures: du mardi au dimanche de 9h à 17h

Le site historique de Wormsloe est une relique du Vieux Sud. La plantation en ruine a été construite par Noble Jones, dont l'histoire up-by-the-bootstraps était décidément rare dans la société stratifiée coloniale de la Géorgie. Aujourd'hui, Wormsloe est un musée intérieur-extérieur rempli d'expositions d'interprétation, d'une vaste collection d'artefacts coloniaux et indigènes et d'événements spéciaux fréquents.

9. Andrew Low House

En dehors de la maison d'Andrew Low

  • Admission des adultes: 10 $ (21 $ avec billet combiné Pioneers in Preservation, incluant l'entrée au Davenport House Museum et au musée des navires de la mer)
  • Heures: du lundi au samedi de 10h à 16h

Situé dans le quartier historique de Savannah, l'Andrew Low House abrite une impressionnante collection de mobilier, d'ustensiles de cuisine et de décoration des XVIIIe et XIXe siècles. Si vous avez une strie de décoration de bricolage, vous trouverez probablement cet endroit intéressant. Dehors, les jardins luxuriants et inhabituels (qui comprennent des lits en forme de sablier) offrent un répit de la maison parfois bondée.

10. Maison Sorrel-Weed

Maison Sorrell-Weed à Madison Square à Savannah

  • Admission adulte: 10 $
  • Heures: Visites seulement, tous les jours de 10h à 16h30

La maison de Sorrel-Weed est un autre vieux manoir de Savannah dans le coeur du quartier historique. Pendant la journée, il est populaire auprès de la foule de la visite architecturale. La nuit, la propriété réputée hantée accueille des visites de fantômes et des casse-cou. Si vous ne voulez pas payer le plein prix d'entrée, vous pouvez obtenir un bon aperçu de l'extérieur de Sorrel-Weed et des jardins de la rue.

11. Vieille ville Exchange Bell

Old City Exchange Bell - photo de Todd Van Hoosear

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures: 24/7

Le Old City Exchange Bell, un petit cousin de la célèbre Liberty Bell de Philadelphie, était autrefois accroché dans le célèbre City Exchange Building de Savannah. Malheureusement, ce bâtiment a été détruit avant l'impulsion de conservation du milieu du XXe siècle qui a gelé le quartier historique de la ville à temps. La cloche se trouve maintenant dans une réplique de la coupole du bâtiment près de la mairie de Savannah.

12. Marché de la ville

Scène de rue du marché de la ville - Image de Brian Martucci

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures: Plaza ouvert 24/7; les heures d'affaires varient

Le slogan accrocheur du City Market est «l'art et l'âme de Savannah». Cette cour piétonne s'anime tout au long de la journée grâce à un mélange éclectique de galeries d'art, de boutiques, de cafés, de restaurants et de bars. Si vous voulez soutenir les propriétaires d'entreprises locales et les artisans avec vos dollars de touristes durement gagnés, City Market est un bon point de départ.

Consultez le site Web pour la musique en plein air et les horaires de performance ainsi que des informations concernant d'autres événements spéciaux.

13. River Street Market Place

Regardant vers le bas de la rue pavée - Image de Brian Martucci

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures: Tous les jours, de 10h à 19h ou 20h, selon le jour et la saison

River Street Market Place n'est pas aussi populaire ou étendu que City Market, mais cela vaut le coup de s'arrêter si vous vous trouvez sur la rue pavée et touristique River Street, l'un des principaux magasins et lieux de vie nocturne de Savannah. Les places adjacentes offrent également d'excellentes vues sur la rivière Savannah, alors n'oubliez pas votre appareil photo.

14. Cimetière du parc colonial

Pierres tombales au cimetière Colonial Park à Savannah

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures: Tous les jours, de 8h à 20h; tours fantômes après les heures

Colonial Park Cemetery est l'un des cimetières les plus anciens et les plus effrayants de Savannah. Opérationnel depuis 1750, c'est le lieu de repos définitif de quelques-uns des résidents les plus notables de Savannah et de plusieurs centaines de victimes de la tragique épidémie de fièvre jaune de 1820. Sans surprise, Colonial Park est un lieu populaire pour les visites fantômes.

15. Site historique de Fort McAllister et parc d'État

Earthworks et un canon de 32 livres à Fort McAllister

  • Admission pour adultes: 9 $
  • Heures: tous les jours de 7h à 22h

Fort McAllister State Park dispose d'un fort de terre incroyablement bien préservé qui a subi une attaque incessante pendant la guerre civile, tombant finalement dans la tristement célèbre marche de l'Union générale Sherman à la mer. Le musée sur place contient de nombreux artefacts militaires, et les zones humides environnantes et les berges regorgent de faune, en particulier d'oiseaux migrateurs.

Fort McAllister est également une option d'hébergement abordable pour les visiteurs qui n'ont pas besoin d'être au milieu de tout cela - ses campings de tente commencent à 20 $ à 30 $ par nuit - une aubaine par rapport aux hôtels locaux.

Musées et institutions culturelles

Pour une ville relativement petite, Savannah a un paysage culturel riche et varié. Ces musées et institutions à prix abordables valent certainement votre temps - peut-être par temps pluvieux ou nuageux, lorsque l'exploration historique de Savannah à pied ne semble pas si attrayante.

16. Les musées de Telfair

Telfair Academy, une partie des musées de Telfair - Image de Brian Martucci

  • Admission adulte: 20 $ (comprend l'admission aux sept propriétés du musée Telfair pendant sept jours)
  • Heures: du mardi au samedi de 10h à 17h; Dimanche et lundi de 12h à 17h

Les musées de Telfair sont trois propriétés séparées réunies sous une seule bannière institutionnelle: la Maison Owens-Thomas (mentionnée ci-dessus), l'Académie Telfair et le Centre Jepson. L'académie de Telfair se concentre plus sur l'art et le décor plus anciens, tandis que le centre de Jepson est tout au sujet de l'art américain du 20ème siècle (y compris des travaux originaux par des artistes séminaux tels que Jasper Johns). Chez Jepson, l'ArtZeum, conçu pour les enfants, est un excellent moyen de faire participer les jeunes enfants à la création et à l'appréciation de l'art d'avant-garde. Si votre horaire s'aligne, ne manquez pas les visites architecturales du bâtiment Jepson ultra-moderne, tenu tous les jours à 15h.

17. Congrégation Mickve Israel

Congrégation Mickve Israel, construite en 1878

  • Admission adulte: Gratuit, don suggéré
  • Heures: Visites seulement, en semaine, de 10h à 12h30 et de 14h à 15h30

La congrégation Mickve Israel est la troisième plus ancienne congrégation juive des États-Unis, datant de 1733 (l'année de la fondation de Savannah). Le sanctuaire actuel, une impressionnante structure néo-gothique, a été achevé en 1878. La congrégation est active et ouverte au public, avec des visites quotidiennes à midi et dans l'après-midi. Le musée adjacent présente quelques-uns des plus anciens artefacts juifs d'Amérique du Nord.

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18. Première église baptiste africaine

Première église baptiste africaine - Image de Steven Martin

  • Admission adulte: Gratuit pour entrer, 7 $ pour un tour
  • Heures: Variable; visites organisées du mardi au samedi à 11h et à 14h et le dimanche à 13h

La First African Baptist Church se présente comme «la plus vieille église noire d'Amérique du Nord». Comme la Congrégation Mickve Israel, elle offre un regard révélateur et poignant sur l'histoire et les luttes d'un groupe minoritaire opprimé dans l'histoire de Savannah.

Le sanctuaire est ouvert au public pendant les heures de culte, mais soyez respectueux des fidèles. Même si vous ne pouvez pas payer 7 $ pour une visite, la vue depuis la rue en vaut la peine.

19. Pin Point Heritage Museum

Maison de cueillette et de refroidissement au musée du patrimoine Pin Point - Photo gracieuseté de Visit Savannah

  • Admission adulte: 8 $ (17 $ avec le See 3 Pass, qui comprend l'admission à votre choix de deux autres attractions familiales Savannah)
  • Horaires: du jeudi au samedi de 9h à 17h

Exploité par la Coastal Heritage Society, le Pin Point Heritage Museum est un hommage émouvant et perspicace à la culture Gullah / Geechee autrefois isolée de la côte géorgienne, créée et entretenue par les descendants de l'énorme population d'esclaves de la région. Mélangeant des éléments de la culture européenne, africaine, caraïbe et indigène, le mode de vie Gullah / Geechee a improbablement persisté jusqu'à nos jours. Pin Point Heritage Museum est sans doute le meilleur endroit pour en apprendre en personne. Notez les heures limitées.

20. Davenport House Museum

Davenport House Museum - Image de Brian Martucci

  • Admission pour adulte: 9 $ (21 $ avec billet combiné Pioneers in Preservation, incluant l'admission à la Low House d'Andrew et au musée des navires de la mer)
  • Heures: Visites seulement, du lundi au samedi de 10h à 16h; Dimanche de 13h à 16h

Le combat pour sauver la maison de Davenport de la destruction est largement crédité avec le mouvement de préservation historique de Savannah. Aujourd'hui, le Davenport House Museum rend hommage à cette transition ainsi qu'aux vies contradictoires et problématiques des habitants de la maison au XIXe siècle, y compris les marchands blancs de la classe supérieure et les Afro-Américains asservis.

21. Navires du musée maritime de la mer

Gros plan d'une exposition au Musée maritime des navires de la mer - Image de Andrew Miller

  • Admission des adultes: 9 $ (21 $ avec billet combiné Pioneers in Preservation, incluant l'admission au Davenport House Museum et à la Andrew Low House)
  • Heures: du mardi au dimanche de 10h à 17h

Le musée maritime des navires de la mer est une visite incontournable pour les amateurs de sports nautiques de tous les âges. Installé dans la maison familiale de William Scarborough, l'un des propriétaires du célèbre navire à vapeur Savannah, le musée contient un trésor de maquettes de bateaux, d'artefacts nautiques, de disques et d'autres objets d'importance historique. L'espace jardin offre un répit bienvenu dans les rues chaudes de la ville, bien qu'il soit fréquemment réservé aux réceptions privées.

22. Mercer Williams House Museum

Mercer Williams House Museum - Image de Brian Martucci

  • Admission adulte: 12, 50 $
  • Heures: Variable

Installé dans l'une des plus grandes structures privées de Savannah, le Mercer Williams House Museum est encore un autre artefact impressionnant du passé riche, distingué, et - oui - problématique de Savannah. Comme le Davenport House Museum, c'est un élément important du mouvement de conservation du 20ème siècle de Savannah. Si vous ne pouvez pas entrer à l'intérieur pour voir le décor immaculé et le mobilier d'époque authentique, prenez quelques photos en passant.

Parcs gratuits et zones naturelles

Avec ses chênes vivants tentaculaires et ses jardins luxuriants, la ville entière de Savannah peut parfois se sentir comme un parc. Mais il y a beaucoup de parcs et de zones naturelles qui parsèment la région de Savannah, ainsi que 22 places verdoyantes dans le quartier historique. Sauf indication contraire, tous sont libres d'entrer et d'explorer.

Les places de Savannah sont généralement ouvertes 24h / 24 et 7j / 7. Lors d'une visite à pied des parcs et des places de la ville, utilisez Google Maps ou Yelp pour trouver des attractions à proximité, des points d'intérêt et des endroits pour manger ou boire un verre.

23. Forsyth Park

Une fontaine à Forsyth Park - Image de Brian Martucci

  • Heures: Tous les jours de 7h à 23h

Forsyth Park est la réponse de Savannah à Central Park. À 30 acres, il est considérablement plus petit que son homologue Big Apple, mais ses larges pelouses et ses coins ombragés peuvent le faire sentir beaucoup plus grand.

Les pièces maîtresses, qui suivent le chemin bordé de chênes bissecteurs du parc, comprennent une fontaine ornée et un monument imposant aux victimes de la guerre civile. Le centre d'accueil bien rangé vend des rafraîchissements et dispose de toilettes publiques. Ne manquez pas le minuscule jardin fortifié de Garden of Fragrance, un étrange parc-dans-un-parc qui porte bien son nom (dans le bon sens). Vérifiez avec la ville de Savannah ou visitez Savannah pour plus d'informations sur les événements publics fréquents de Forsyth Park tels que Savannah Jazz Festival toujours populaire (et gratuit).

24. Place Chippewa

Place Chippewa - Image de Ken Lund

Conçu à l'origine comme un monument à la guerre de 1812, Chippewa Square est l'un des parcs de poche les plus connus de Savannah. Il est ancré par une statue plus grande que nature du général James Oglethorpe, largement reconnu comme le père fondateur de la Géorgie. A noter également: les scènes d'exposition du célèbre film "Forrest Gump" ont été filmées ici, sur un banc (maintenant retiré) tourné vers le nord en direction de Bull Street.

25. Daffin Park

Une journée tranquille au parc Daffin de Savannah

Daffin Park n'est pas aussi connu que Forsyth Park, mais il est presque aussi vaste et pittoresque. Sa nature discrète est une bénédiction déguisée car elle est rarement bondée. Si vous êtes à la recherche d'une expérience de parc tranquille que les habitants fréquentent, rendez-vous ici.

26. Place Telfair

Place Telfair - Image de Bev Norton

Nommée en l'honneur d'une importante famille de Savannah qui vivait dans la région pendant les premiers jours de Savannah, Telfair Square abrite aujourd'hui deux des trois musées de Telfair et accueille régulièrement des événements culturels à petite échelle. Les environs sont très fréquentés en semaine, ce qui fait de la place Telfair un endroit idéal pour regarder les gens et connaître les flux et reflux de la vie de Savannah.

27. Ellis Square

Soirée à ellis square - Image de Wendi Miller

Ellis Square est l'un des espaces publics les plus fréquentés de Savannah. Il n'est pas difficile de voir pourquoi - en plus de la proximité du marché de la ville, il est à distance de marche de l'hôtel de ville, le bord de la rivière, des dizaines de restaurants et plusieurs attractions touristiques de Savannah (y compris les musées Telfair). De plus, il a beaucoup de sièges, une fontaine peu profonde dans laquelle les enfants peuvent jouer, une zone herbeuse ouverte, et un avant-poste Visite Savannah. Ellis Square est un autre lieu d'observation des personnes, surtout la nuit.

28. Johnson Square

Plaque à Johnson Square - Image de Ken Lund

Avec deux fontaines, un obélisque et un cadran solaire vintage, Johnson Square est une zone calme et originale qui a été un lieu de rassemblement pour les habitants depuis la fondation de Savannah. Prenez votre tour assis sur le Banc Johnny Mercer, nommé en l'honneur de l'éminent auteur-compositeur Savannah.

29. Autres carrés

Wright Square Park dans le quartier historique de Savannah, Géorgie

Savannah a plus d'une douzaine d'autres places. La plupart semblent similaires, mais tous ont leurs petites bizarreries, des éclaboussures de couleurs inattendues dans les massifs de fleurs depuis des décennies à des séances de yoga de quartier impromptues au milieu des égouttures de mousse espagnole séculaires. Si vous visitez Savannah à pied ou participez à une visite fantôme, vous rencontrerez probablement quelques cases non nommées ici. Si rien d'autre, ils sont utiles pour se reposer sur les promenades tranquilles.

30. Parc d'État de Skidaway Island

Sentier de promenade de marais au parc d'État de Skidaway Island - Image de Kristy Lewis

  • Admission adulte: frais de stationnement de 5 $
  • Heures: tous les jours de 7h à 22h

Skidaway Island State Park est une réserve naturelle de 588 acres qui protège une étendue vierge de marais et de forêt côtières. L'attraction principale est une promenade menant à travers un marais salé actif à une plate-forme d'observation qui fournit des vues panoramiques du paysage d'un autre monde. Vous êtes presque certain d'apercevoir la sauvagine ici comme les aigrettes et d'autres oiseaux de mer fréquentent les eaux. Tout comme Fort McAllister, le Skidaway Island State Park est une excellente option d'hébergement économique, avec des emplacements de camping à partir de 26 $ la nuit seulement.

31. Savannah Riverfront

Magasins au bord de la rivière à savannah - Image de Jesse Kunerth

Le bord de la rivière de Savannah n'est pas vraiment un parc - c'est une vieille rue pavée qui longe les rives de la rivière Savannah, à quelques étages au-dessous du reste de la ville. La rive de la rivière elle-même change de bloc en bloc, mais la plus grande partie est accessible au public. Les places assises sont nombreuses, tout comme les vendeurs en plein air et les artistes de performance. Pour une vue exceptionnelle et à un prix raisonnable de la rivière et au-delà, frappez l'un des bars sur le toit sur River Street pendant l'happy hour - Rocks on the Roof et Top Deck Bar sont deux excellents choix.

Excursions et excursions régionales d'une journée

Si vous avez seulement un week-end à Savannah, vous aurez beaucoup à vous occuper dans le centre-ville. Si vous êtes dans la région pour plus longtemps, envisagez de louer une voiture et explorer les îles, les petites villes et les sites historiques à proximité. Les quatre destinations énumérées ici font toutes partie des îles de la mer, une longue chaîne d'îles-barrières s'étendant de la Caroline du Sud à la frontière de la Floride.

32. Île de Hilton Head

Phare sur l'île de Hilton Head - photo de Peter Lakomy

Le nom de l'aéroport international de Savannah-Hilton Head n'est pas un hasard. L'île de Hilton Head, située au nord-est de Savannah proprement dite, est indiscutablement la «deuxième ville» de la région - un aimant touristique et un moteur économique juste derrière Savannah même. Cependant, il est tout aussi indéniable que Hilton Head, qui est connu à l'échelle nationale comme un haut lieu du golf et du tennis, est plus exclusif que Savannah. Cela peut conférer à certaines parties de l'île une atmosphère lointaine et même froide.

La meilleure façon de découvrir le côté démocratique et accueillant de Hilton Head est de se rendre à l'une de ses plages, où les vagues de l'Atlantique et le soleil abondant attirent les surfeurs et les baigneurs venus de la côte. Une fois que vous aurez fait le plein de soleil, de sable et de surf, rendez-vous dans l'un des 250 restaurants de l'île, dont beaucoup sont plus abordables que la réputation exclusive de Hilton Head. Les fruits de mer locaux fraîchement pêchés sont aussi abondants ici qu'à Savannah, où il est parfois plus difficile d'obtenir une table.

33. Île Tybee

Lever du soleil sur une jetée sur l'île de Tybee, Géorgie - Image de Donald Sawvel

Tybee Island est la prochaine île le long de la côte après Hilton Head. C'est en fait un peu plus proche de Savannah proprement dit, d'où le surnom de "plage de Savannah". C'est aussi beaucoup plus décontracté que Hilton Head, avec des nuances de Key West. La large plage, longue de plusieurs kilomètres, est idéale pour une journée au soleil, sans encombrement, sans frais et sans jugement. Si les nombreuses locations de vacances de l'île ne sont pas à la hauteur de votre budget, rendez-vous sur le terrain de camping privé River's End, où les sites de tentes en basse saison commencent à 29 $ par nuit.

34. L'île de Saint-Simon

Personnes appréciant la plage à l'île de Saint-Simon

Plus loin sur la côte, à peu près à mi-chemin entre Savannah et Jacksonville, en Floride, se trouve l'île Saint-Simon. Partie de la charmante ville balnéaire, partie centre de villégiature haut de gamme, St. Simon's sépare la différence entre Tybee et Hilton Head - l'équilibre entre l'exclusivité et l'accessibilité.

Si vous continuez en Floride après votre voyage de Savannah, St. Simon vaut un arrêt, et peut-être un séjour d'une nuit. L'île voisine de Jekyll, qui se trouve juste en face d'une rivière à marée, mais se sent beaucoup plus éloignée, vaut également le détour. (Ses plages fournissent un abri essentiel pour les tortues de mer menacées.) Pour un hébergement abordable, consultez les terrains de camping abondants de la région, où les sites peuvent aller aussi peu que 20 $ par nuit pendant la saison morte.

35. Île Daufuskie

Grandes maisons sur l'île de Dafuskie - Image de Trevin Shirey

Nichée entre Hilton Head et Tybee, l'île Daufuskie est la moins développée des îles de la mer habitées. Bien qu'il dispose de commodités modernes et de nombreuses entreprises innovantes et respectueuses du tourisme, il conserve un caractère unique et préservé qui encourage les visiteurs à marcher légèrement et respectueusement. La plupart des habitants de Daufuskie peuvent retracer leurs lignages au cours des siècles, lorsque les esclaves affranchis ont cultivé, pêché et pratiqué leur culture avec relativement peu d'interférence du continent. Les sites incontournables incluent Haig Point, qui offre de superbes vues sur l'eau, et la galerie Iron Fish Art Gallery, une institution artistique chérie.

Quand visiter et quoi apporter

Vous prévoyez une visite à Savannah? Voici ce que vous devez savoir.

Météo et temps de visite idéal

La savane a un climat subtropical caractérisé par de longs étés étouffants et des hivers courts et froids. De mai à septembre, les températures élevées dépassent régulièrement les 90 degrés, et les creux nocturnes restent souvent supérieurs à 70. Heureusement, pratiquement tous les espaces intérieurs de Savannah sont climatisés. L'été est également très pluvieux, bien que les bruissements intenses de l'après-midi suivis par le soleil soient plus fréquents que les affreuses journées de travail.

Les saisons intermédiaires de Savannah (mars et avril / octobre et novembre) ont tendance à être plus agréables, avec des nuits et des aigus tempérés à frais dans les années 70 et 80. Les précipitations tombent un peu pendant ces périodes, bien que la pluie soit encore commune. Les mois d'hiver sont frais et parfois froids, mais ils restent agréablement doux pour les visiteurs des villes du nord comme Chicago et Boston. Le gel n'est pas rare, mais accumuler des chutes de neige est extrêmement rare. (La neige arrête la ville quand elle se produit.)

Météo-sage, les saisons de l'épaule sont les meilleurs moments pour visiter Savannah. Cependant, vous devriez vous attendre à payer plus pendant les vacances de printemps et autour des vacances d'hiver.

En raison de la chaleur et de l'absence de la nombreuse population étudiante de Savannah, l'été est idéal pour les visiteurs dont la priorité absolue est d'éviter les foules. Les prix d'hébergement dans le centre-ville peuvent être légèrement plus bas pendant l'été, bien que les locations sur les îles puissent être plus chères.

Risque d'ouragan et précautions
Bien que la côte de la Géorgie ne soit pas aussi fréquemment touchée par les ouragans que le sud de la Floride ou la côte du Golfe, Savannah n'est pas étrangère aux tempêtes tropicales. En fait, l'altitude extrêmement basse de Savannah, son environnement marécageux et sa couverture forestière dense le rendent exceptionnellement vulnérable aux ondes de tempête, aux inondations liées à la pluie et aux dommages causés par le vent. (Environ une semaine après ma visite à Savannah, l'ouragan Matthew a détruit des centaines d'anciens chênes verts et causé d'importantes inondations dans et autour de la ville.)

La période de pointe des tempêtes tropicales s'étend de la fin juillet au début d'octobre, bien que des tempêtes puissent se produire à l'extérieur de cette fenêtre. Le risque qu'une tempête frappe une année donnée est faible et le risque que vous soyez directement touché est encore plus faible.

Pourtant, si vous visitez pendant la saison tropicale, lisez sur ce qu'il faut faire dans un ouragan (avec la permission de Chatham County Emergency Management) et demandez à votre hôtel ou hôte de location de vacances des instructions spécifiques à suivre.

Ancien bâtiment Savannah Cotton Exchange - photo de Robert Zehetmayer

Ce qu'il faut apporter

Votre liste d'emballage de Savannah variera en fonction de quand vous visitez et ce que vous prévoyez de faire. Voici ce que vous devrez peut-être apporter:

  • Beaucoup de vêtements légers et respirants : S'il y avait toujours une place pour une liste d'emballage tout-coton, Savannah est-il. La chaleur et l'humidité de l'été exigent des vêtements légers et respirants, que vous soyez fan de robes d'été ou de T-shirts confortables. À moins d'avoir facilement accès à la lessive, apporter quelques changements supplémentaires, car vous risquez de transpirer après avoir passé de longues périodes à l'extérieur.
  • Équipement de pluie : La savane n'a pas de saison sèche distincte, il est donc préférable de se préparer à la pluie à tout moment de l'année. En été, mettez un poncho léger et un parapluie compact. En hiver, quand la pluie peut être fraîche, un imperméable plus lourd et des bottes imperméables sont recommandés.
  • Protection solaire : Lorsque le soleil se lève à Savannah, il peut faire chaud et direct, surtout dans les villes balnéaires comme Tybee Island. Si vous êtes sujet aux coups de soleil, apportez un chapeau et beaucoup d'écran solaire. Votre parapluie peut fournir une protection supplémentaire aussi.
  • Chaussures robustes : La meilleure façon de voir le centre-ville de Savannah est à pied, alors assurez-vous que vous êtes à l'aise. Les chaussures de course sont probablement bien, bien que les rues inégales et parfois pavées de Savannah, les trottoirs, et les escaliers exigent la bonne traction.
  • Sac à dos ou sacoche : Vos activités touristiques pour les piétons (ou les trolleybus) seront beaucoup plus pratiques avec un sac à dos, une sacoche ou un sac à main surdimensionné pour ranger vos cartes, appareil photo, eau et autres articles essentiels.
  • Équipement d'hydratation : La transpiration abondante n'a pas beaucoup d'avantages, mais au moins, elle vous rappelle de rester hydraté. Aidez ce processus (et faites votre part pour protéger l'environnement) en apportant une bouteille d'eau réutilisable.

Comment se déplacer autour de Savannah

La plupart des visiteurs de Savannah hors-zone arrivent via l'aéroport international de Savannah / Hilton Head, situé à quelques miles au nord-ouest de la ville. Ce n'est pas un aéroport énorme ou particulièrement fréquenté, mais il a régulièrement des vols sans escale vers de nombreuses grandes villes dans la moitié est des États-Unis, y compris Atlanta, New York, Charlotte, Houston, Dallas et Indianapolis. La plupart des autres villes américaines sont accessibles via des vols à arrêts multiples via Atlanta.

Bien que les tarifs varient considérablement en fonction de la ville d'origine, la demande, le temps de vol, et d'autres facteurs, ils ne sont pas scandaleux - j'ai voyagé directement de Minneapolis pour environ 300 $ aller-retour, taxes et frais inclus.

Une fois en ville, vous pouvez vous déplacer en:

Marche et transport en commun

La savane centrale est faite sur mesure pour les piétons. Les rues étroites mais droites sont assez faciles à naviguer, et les places abondantes sont parfaites pour enlever une charge ou simplement profiter d'une réflexion calme et stationnaire. Depuis le stationnement est serré et les distances gérables dans les zones les plus touristiques, il n'est souvent pas pratique de conduire de l'attraction à l'attraction.

Si vous prévoyez de marcher beaucoup autour de Savannah, arrêtez-vous à un endroit de visite Savannah pour une carte - ou, si vous séjournez dans un hôtel, demandez à la réception pour un. Google Maps est adapté pour naviguer dans les rues de la ville et trouver des endroits pour manger, boire et faire du shopping, mais il n'est pas garanti d'avoir des informations précises sur les sites historiques.

Quand vous vous lassez de marcher, sautez dans un bus de ville. Chatham Area Transit (CAT) offre un service fréquent et complet dans le centre-ville et un service décent (mais parfois peu fréquent) dans les zones périphériques, y compris une navette aéroport qui peut réduire considérablement le coût d'accès à l'aéroport.

Comparé aux grands systèmes de transport en commun, CAT est incroyablement bon marché: un tarif aller simple est de 1, 50 $, un laissez-passer journalier à usage illimité de 3 $ et un laissez-passer hebdomadaire de 14 $. Certains itinéraires du centre-ville sont gratuits, mais vous voudrez consulter le site Web pour déterminer si vous pouvez vous rendre là où vous devez aller sans payer.

Riverfront Trolley - photo par Wiktor Wojtas

Cyclisme

Mis à part la falaise de la rivière et les collines très douces de chaque côté du centre-ville, Savannah est à plat. En théorie, cela le rend idéal pour le cyclisme. En pratique, le partage des rues étroites avec les voitures et les piétons peut être difficile mais faisable pour ceux qui font du vélo.

Les cyclistes en visite à la recherche d'un moyen de transport rapide et facile à deux roues peuvent profiter du programme de vélos en commun CAT, connu sous le nom de CAT Bike. (Savannah College of Art and Design a un programme de partage de vélos, mais il est limité aux étudiants, les professeurs et le personnel.) Les deux centres de CAT Bike sont situés dans le quartier historique. Une fois que vous payez les frais de passe de 5 $ par jour ou les frais de passe de sept jours de 20 $, vous pouvez voyager gratuitement tant que vous retournez votre vélo à un centre dans les 60 minutes. Si vous gardez votre vélo plus longtemps, vous payez 2 $ pour chaque 30 minutes supplémentaires. Pour éviter le supplément, il suffit de retourner votre ancien vélo à un hub et en prendre un nouveau.

Pour un plus grand choix de vélos et des conditions de location plus longues, consultez l'une des sociétés de location de vélos opérant dans la région de Savannah comme Savannah on Wheels qui a des locations de huit heures à partir de 20 $.

Voiture privée

Si vous habitez dans le sud-est des États-Unis, conduire à Savannah dans votre propre véhicule privé - peut-être dans le cadre d'un long voyage à travers les États-Unis - pourrait être votre option la plus facile et la plus rentable. De Jacksonville, en Floride, Savannah est environ deux heures dans des conditions de circulation idéales. D'Atlanta, il est environ trois heures et demie. Et, de Charlotte, c'est environ quatre heures de route.

Si vous séjournez dans un hôtel du centre de Savannah, vous trouverez probablement beaucoup de stationnement ou de garage pour moins de 20 $ par nuit. Si vous séjournez dans un immeuble locatif du quartier central, il est possible que vous n'ayez pas de stationnement hors-rue garanti. Dans ces circonstances, vous aurez besoin de trouver le garage public le plus proche (qui pourrait être plusieurs blocs de votre location) ou de prendre vos risques avec le stationnement de nuit, qui est fortement restreint dans les quartiers du centre-ville. L'avantage est que le garage coûte rarement plus de 10 $ par jour. Vous pouvez vérifier les tarifs et la disponibilité au ParkSmart Savannah.

Covoiturage

Savannah est bien desservie par les deux principaux services de covoiturage, Uber et Lyft. Si vous venez d'une ville plus grande, vous trouverez probablement la couverture et les temps de réponse manquant un peu (surtout avec Lyft), mais il est possible de trouver un tour dans le quartier historique, les quartiers intérieurs et la zone aéroportuaire la plupart du temps. le jour. Le volume reprend le soir et le week-end.

Malheureusement, les options de covoiturage, comme UberPOOL et Lyft Line, ne fonctionnent pas à Savannah à partir de 2017, vous devrez donc prévoir un budget UberX standard ou Lyft standard. À moins que la tarification de la demande ne soit en vigueur, s'attendre à ce que les tarifs de courte distance dans le district historique coûtent moins de 10 $. Les trajets de et vers l'aéroport coûtent moins de 35 $.

Dernier mot

Sauf trafic inhabituel, Savannah est à peine deux heures de la plus grande ville de Charleston, en Caroline du Sud. Charleston, qui a été fondée des décennies plus tôt que Savannah et a joué un rôle central dans la guerre civile, est parmi les villes coloniales les mieux préservées des Etats-Unis. En tant que l'un des premiers centres clés de négoce d'esclaves en Amérique et un bastion du pouvoir confédéré, c'est aussi un rappel poignant - et souvent douloureux - de l'héritage complexe et imparfait de notre pays.

En bref, Charleston vaut également quelques jours de votre temps. Si vous êtes déjà dans la région, pourquoi ne pas l'intégrer à votre voyage à Savannah?


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