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Quelle est la meilleure façon de voyager pendant les vacances? - Considérations sur les coûts et les délais


Comme le dit la vieille chanson, il n'y a pas de place pour les vacances. Mais à en juger par les statistiques, pour des millions d'Américains, le mot «chez soi» signifie quelque part autre que l'endroit où ils vivent toute l'année.

Selon le US Bureau of Transportation Statistics, à travers le pays, le nombre de voyages de longue distance - au moins 50 miles dans chaque sens - augmente de 54% le week-end de Thanksgiving, et de 23% de Noël jusqu'au jour de l'An. La majeure partie de cette augmentation vient des personnes qui voyagent pour rendre visite à des amis et à la famille.

Pour les Américains, la conduite est de loin la façon la plus populaire de rentrer à la maison pour les vacances. Plus de neuf voyages de longue distance sur dix sur Thanksgiving et Noël sont faits en voiture. Le transport aérien ne représente que 5% à 6% de tous les voyages, et les trains et les autobus représentent moins de 3%.

La conduite est une option attrayante pour les voyages de vacances parce que c'est bon marché et pratique. Le gaz et les péages coûtent beaucoup moins cher que les billets d'avion, surtout pour toute une famille. De plus, vous pouvez partir sur votre propre horaire et transporter autant de bagages que le coffre tiendra. Pourtant, la conduite est une façon assez lente et inconfortable de voyager, surtout lors de longs voyages avec des enfants.

Bien sûr, de nombreux vacanciers n'ont pas vraiment le choix en la matière. Si vous habitez à San Francisco et que votre famille vit à Boston, vous devez prendre l'avion pour les visiter ou passer plusieurs jours en transit. Et pour les courts trajets de 100 miles ou moins, voler n'est pas vraiment une option du tout. Même si vous pouviez obtenir un vol aussi court, vous passeriez plus de temps à vous rendre à l'aéroport et à passer par l'enregistrement qu'il n'en faudrait pour vous rendre directement à votre destination.

Mais pour les voyages de durée modérée - disons entre 100 et 1 000 milles - le choix est un peu plus flou. Il y a beaucoup de facteurs différents à équilibrer: le coût du voyage, le temps impliqué, la sécurité et la commodité. Et pour les voyageurs soucieux de l'environnement, il y a aussi la question de la quantité de pollution atmosphérique produite.

Donc, en tenant compte de tout cela, quelle est la meilleure façon de voyager?

Pour répondre à cette question, regardons deux voyages de vacances différents. Le premier est un couple faisant un voyage d'une semaine du New Jersey à Indianapolis - tout comme mon mari et moi le faisons chaque année à Noël. Et la deuxième est une famille de quatre personnes qui voyagent de Boston au New Jersey pour le week-end - tout comme la famille de ma sœur à Thanksgiving. Comparer la façon dont les différentes méthodes s'empilent pour nous peut vous donner une idée de la façon dont elles sont susceptibles de s'empiler pour vous.

Coût

Le coût d'un voyage en dollars est assez facile à calculer. Pour les voyages en avion, en train ou en bus, vous pouvez simplement consulter le coût d'un billet. Pour la conduite, vous pouvez multiplier le nombre de miles par 0, 54 $ - le taux de kilométrage standard fixé par l'Internal Revenue Service. Ce taux tient compte du coût du gaz ainsi que de l'usure de la voiture.

Cependant, un long voyage a d'autres coûts en plus du transport réel. Par exemple, la plupart des gens ne peuvent pas passer plusieurs heures de voyage sans s'arrêter pour un repas. Le transport aérien peut également inclure des frais pour les «extras» comme les bagages enregistrés. Et les trajets routiers impliquent souvent des péages autoroutiers.

Jetons un coup d'œil à la somme de tous ces coûts pour nos deux voyages d'échantillonnage. Nous allons prendre chaque mode de transport dans l'ordre: voler, conduire, bus et train.

Coûts de vol

New Jersey à Indianapolis
Pour calculer combien il en coûterait pour moi et mon mari de voler à Indianapolis pendant une semaine, j'ai utilisé le Fly ou Drive Calculator chez BeFrugal. Il a mis le coût total du voyage à environ 1 249 $. Cela comprend 1 024 $ pour deux billets aller-retour, 100 $ de frais de bagages et 125 $ pour le stationnement et la navette à l'aéroport.

Cependant, cela n'inclut aucun coût pour la nourriture. Nous paierions environ 8 $ chacun pour un repas ou une collation à chaque étape du voyage, ce qui porterait le coût total du voyage à 1 281 $.

Boston à New Jersey
Le voyage de Boston au New Jersey est plus court, donc le coût par billet est plus bas. Mais la famille de ma soeur a quatre personnes, donc les billets pour ce court voyage atteindraient encore 1 206 $. Ils paieraient également 200 $ pour les frais de bagages et 80 $ pour le stationnement et le transport à l'aéroport.

Revenir à la maison de l'aéroport est une autre dépense. Comme il y en a quatre - dont deux qui doivent voyager dans des sièges de voiture - ils ne pouvaient pas simplement prendre l'ascenseur dans la petite voiture de mon père. Ils auraient besoin d'une voiture de location, ce qui donnerait 200 $ de plus.

Enfin, il y a le coût des repas. Avec deux jeunes enfants, même un saut court est trop loin pour aller sans nourriture. Donc, ils devraient ajouter environ 64 $ pour ceux, apportant l'onglet pour le voyage à 1 750 $. Tout compte fait, ce court voyage pour quatre coûte un peu plus que mon mari et moi payer pour voyager plus de deux fois la distance.

Économie sur le transport aérien
Bien sûr, il existe des moyens de réduire le coût de ces deux voyages. Par exemple, nous pourrions:

  • Trouver des vols pas cher . Les deux familles pourraient probablement voler moins cher en empruntant une route moins directe ou en traversant un aéroport différent. Cependant, cela rendrait également le voyage plus long. Cela pourrait être bon pour moi et mon mari, mais ce serait difficile pour la famille de ma sœur. Avec les petits enfants, un voyage plus long augmente simplement les chances d'une fusion.
  • Évitez de vérifier les sacs . Les compagnies aériennes facturent environ 25 $ par trajet pour chaque bagage enregistré. Donc, en voyageant avec seulement des bagages à main, vous pouvez économiser environ 50 $ par personne. Vous pouvez également sauter la demande de bagages à l'aéroport et éviter tout risque de perte de bagages. Cependant, voyager léger peut être difficile quand vous avez des enfants (ou des cadeaux de vacances).
  • Apportez de la nourriture . La nourriture de l'avion est notoirement hors de prix. En emballant nos propres collations pour le voyage, nous pourrions économiser entre 30 $ et 60 $. Mais malheureusement, ce n'est qu'une goutte d'eau dans le seau par rapport au coût total du voyage.

Coûts de conduite

Selon le calculateur Fly or Drive, un aller-retour en voiture du New Jersey à Indianapolis et retour coûte environ 189 $. Cela comprend environ 95 $ pour l'essence, 67 $ pour l'usure de notre voiture et 27 $ pour les péages. Les péages sont un peu moins chers pour nous car nous bénéficions d'une réduction pour notre E-ZPass. Sans cela, le coût total du voyage serait de 293 $. Encore une fois, cela n'inclut pas les frais de repas, ce qui ajoute environ 20 $ pour chaque étape du voyage, ce qui porte notre total à 229 $.

Le trajet le plus court de Boston au New Jersey est également moins cher. Il en coûte environ 50 $ pour l'essence, 33 $ pour l'usure, et 12 $ pour les péages. C'est le prix avec un E-ZPass. Sans un, les péages coûteraient 7 $ de plus.

Un voyage plus court permet également de rouler sans s'arrêter pour un repas. Tous les besoins de la famille est d'environ 5 $ de collations à manger dans la voiture. Tout compte fait, le voyage en voiture coûte 100 $ - beaucoup moins que voler.

Encore une fois, il y a des étapes qui pourraient rendre ces deux voyages encore moins chers. Par exemple, nous pourrions emballer notre propre nourriture dans la voiture afin que nous n'ayons pas à nous arrêter pour un repas. Nous pourrions également emprunter différentes routes pour éviter les routes à péage et rouler plus lentement pour améliorer la consommation d'essence.

Coûts pour le voyage en autobus ou en train

New Jersey à Indianapolis
Pour trouver des informations sur les voyages en bus et en train de New Jersey à Indianapolis, j'ai vérifié Wanderu, un site de voyage qui cherche des offres de compagnies de bus et de train. Nous avons trouvé un moyen de nous rendre sur une série de trains Amtrak pour un aller-retour de 528 $.

Cependant, nous devrions prendre notre train dans une station de stationnement à environ neuf milles de notre maison. Pour y arriver, nous devrions prendre un train de banlieue avec un tarif de 2, 25 $ par trajet. Cela ajouterait un total de 9 $ au coût du voyage.

En plus de cela, pour attraper le train de banlieue, nous devrions faire un tour à la gare la plus proche. Nous ne pouvions pas conduire et laisser notre voiture là-bas, car il n'y a pas de stationnement à long terme. Donc, si un ami ne pouvait pas nous conduire, nous devions utiliser Uber pour 6, 55 $ dans chaque sens.

Enfin, il y a le coût des repas. Beaucoup de trains long-courriers ont une voiture de cafétéria où vous pouvez acheter des repas pour environ 10 $ par personne. Pour un voyage aussi long, nous devions manger au moins trois repas en route dans chaque sens. Cela porterait le coût total du voyage à environ 670 $.

En ce qui concerne les bus, Wanderu n'en a pas trouvé. Cependant, quand j'ai vérifié Greyhound, j'ai trouvé un bus qui pourrait nous prendre de Newark à Indianapolis pour 348 $ aller-retour. Nous devons également prendre un train séparé pour Newark pour 36 $ aller-retour, plus un Uber à la gare pour 13 $ dans les deux sens. Ajouter 60 $ pour les bagages enregistrés et environ 80 $ pour les repas, et le voyage coûterait 537 $ au total.

Boston à New Jersey
Pour le voyage de Boston au New Jersey, Wanderu a pu trouver beaucoup plus d'options. Une voie impliquait de prendre un train Amtrak de Boston à New York, puis d'attraper un Megabus de là à Princeton.

À ce moment-là, quelqu'un devrait venir chercher la famille pour le voyage de retour à la maison de mes parents. En fait, ils devraient être ramassés dans deux wagons distincts, car ils ne rentreraient pas tous dans le même véhicule que le conducteur. Heureusement, il ne s'agit que d'un court trajet, donc prendre deux voitures ne serait pas trop difficile.

Cette route coûterait 117 $ par personne, dans chaque sens. Ils devraient également payer un total de 9 $ par trajet pour le tarif du métro vers et depuis la gare de Boston. Et à New York, ils devraient prendre un taxi entre les gares, ce qui ajouterait 8 $ ou plus. Donc, pour les quatre, le voyage aller-retour coûterait 970 $.

Wanderu a également trouvé un itinéraire qui utilisait seulement Megabus. C'était moins cher - 36 $ par personne, dans chaque sens. Cependant, ils devraient encore changer de station à New York, et ils devraient encore se rendre à la gare de Boston. Donc, le total pour l'aller-retour serait de 322 $.

La ligne de fond sur le coût

Pour les deux voyages, la conduite est de loin l'option la moins chère. Pour nous, du New Jersey à Indianapolis, le coût de la conduite est inférieur à un cinquième du coût du vol. Pour la famille de ma sœur, voyageant de Boston au New Jersey, la différence de prix est encore plus dramatique. Ils peuvent faire le voyage en voiture pour environ 6% de ce qu'il en coûterait pour voler.

Le train et le bus tombent quelque part au milieu. Pour nous, voyager en train coûterait à peu près la moitié du prix du vol, mais presque trois fois plus que la conduite. Le bus coûterait environ 42% autant que le vol, mais plus de deux fois plus que la conduite.

Pour la famille de ma sœur, le trajet train-bus coûte 55% autant que le vol - un peu plus cher que pour nous. La route tout-bus est une bien meilleure affaire, à 18% du coût du vol. Cependant, il en coûte toujours plus de trois fois plus que la conduite.

Temps

Le plus grand avantage de voler, c'est que c'est beaucoup plus rapide que de voyager en voiture, en bus ou en train. Cependant, lorsque vous voyagez, le temps dans l'air n'est qu'une partie de votre voyage. Vous devez aussi aller et venir de l'aéroport, passer par l'enregistrement, attendre entre les vols et récupérer vos bagages. Ajoutez tout cela ensemble et le voyage en avion peut prendre plus de temps que la conduite - au moins pour les courts trajets.

Bien sûr, tous les mêmes délais s'appliquent aux bus et aux trains. De plus, les trains et les bus effectuent généralement de nombreux arrêts, ce qui fait que vous passez plus de temps à attendre que d'autres personnes montent et descendent. De plus, à moins de vivre près d'une gare ou d'un arrêt, il est impossible de trouver un train ou un bus qui va directement de chez vous à votre destination. La plupart prennent une route indirecte qui vous coûte plus de temps.

Temps pour voler

Selon le calculateur Fly or Drive, un vol de l'aéroport de Newark à Indianapolis prend un peu plus de deux heures. Cependant, mon mari et moi aurions aussi besoin de deux heures pour aller à l'aéroport et passer l'enregistrement. À l'autre extrémité, nous aurions besoin d'un peu plus d'une heure pour récupérer nos bagages et aller de l'aéroport à la maison de ses parents. Cela fait passer notre temps de trajet total à cinq heures et 12 minutes.

Ma soeur et sa famille ont un vol plus court - un peu plus d'une heure. Mais ils auraient besoin d'une heure et 40 minutes pour se rendre à l'aéroport et au check-in, et ils prendraient plus de deux heures et demi pour sortir de l'aéroport, prendre une voiture de location et se rendre chez mes parents . Tout compte fait, leur temps de trajet serait de cinq heures et 24 minutes. Donc, leur court voyage prendrait plus de temps que le nôtre.

Temps pour conduire

La calculatrice Fly or Drive indique qu'il faut 10 heures et 29 minutes pour aller du New Jersey à Indianapolis. Mais d'après notre expérience, c'est un peu optimiste. Nous courons habituellement dans la circulation à un moment donné du voyage, ce qui ajoute environ une demi-heure à notre temps de conduite. Ajouter une autre heure pour les pauses repas et salle de bain, et le voyage prend généralement un total de 12 heures.

Pour la famille de ma sœur, le temps de conduite total est de 4 heures et 43 minutes de porte à porte. Ils doivent faire quelques arrêts sur le chemin, mais seulement de courts arrêts. Donc, avec une demi-heure pour les pauses, le temps total de voyage est de 5 heures et 13 minutes. Cela leur prend un peu moins de temps à conduire qu'à voler.

Temps en bus ou en train

Voici où nous commençons à voir le véritable inconvénient de voyager de longues distances en train. Notre voyage à Indianapolis impliquerait quatre trains séparés, plus un tour de taxi à la station, plus un ascenseur à la maison à l'autre extrémité. Le temps total de porte à porte serait de 26 heures. C'est vrai - il faudrait plus d'une journée complète pour un voyage que nous pourrions faire en voiture en 12 heures.

Le voyage en bus est presque aussi mauvais. Nous passions 18 heures et 35 minutes dans le bus lui-même, dans chaque sens. Nous passons également 30 minutes sur le train de correspondance, plus 10 autres à la gare. Ajouter 20 minutes pour le retour à la maison, et le voyage prendrait un total de 19 heures et 35 minutes.

Pour le voyage plus court de Boston, le voyage en train semble un peu mieux. Le voyage en train et en bus prendrait sept heures et 25 minutes, y compris une escale de deux heures à New York. Le trajet en bus prend à peu près le même temps.

Cependant, la famille devrait également prendre le métro jusqu'à la gare ferroviaire ou routière. Compter le temps de marcher jusqu'à la gare et attendre les trains aux deux extrémités, cela ajouterait environ 30 minutes au voyage. Il y aurait aussi un trajet de 20 minutes en voiture à la fin. Donc tout compte fait, le trajet de porte à porte prendrait huit heures et 15 minutes.

La ligne de fond à l'heure

Voler est clairement le moyen le plus rapide d'aller du New Jersey à Indianapolis. Cela prend moins de la moitié de la durée de la conduite et moins d'un quart de la durée du trajet en train.

Cependant, pour le voyage plus court de Boston au New Jersey, voler n'a aucun avantage réel au cours de la conduite. Cela prend à peu près le même temps. Mais même pour ce voyage plus court, le train ou le bus est clairement le chemin le plus lent. Il ajoute trois heures supplémentaires au voyage, augmentant sa longueur de plus de 50%.

Commodité

Comparer les coûts et le temps de déplacement est assez simple. Dans les deux cas, il s'agit d'un chiffre unique: le coût total du voyage en dollars et en cents ou le total des heures et des minutes.

Mais la commodité est beaucoup plus difficile à comprendre. Au lieu d'un simple chiffre, il s'agit d'une combinaison de plusieurs facteurs, tels que l'horaire du voyage, votre niveau de confort et le stress associé. Le poids que vous accordez à chacun de ces facteurs est en partie une question de préférence personnelle. Certaines personnes veulent être à l'aise à tout prix, tandis que d'autres sont prêts à sacrifier le confort pour contrôler leur emploi du temps.

Pour comparer la commodité de nos deux voyages d'échantillonnage, j'ai examiné chacun de ces facteurs séparément. Ensuite, je les ai tous ajoutés pour décider quel type de voyage est le plus pratique pour chaque voyage. Cependant, gardez à l'esprit que c'est un domaine où votre kilométrage peut varier.

Planification

Même si le voyage en train du New Jersey à Indianapolis prend plus d'une journée, le temps n'est pas vraiment mon problème. Le vrai problème est de savoir comment ce temps est distribué.

Pour commencer, nous devrons aller à la gare avant 9h pour prendre un train à 9h07. Ensuite, nous devrons prendre un deuxième train à la station de stationnement incitatif. Ce train nous conduirait à Philadelphie, où nous devrons attendre une heure et 40 minutes pour notre prochaine connexion. Ce troisième train nous déposera vers 20h à Pittsburgh, où nous devrons attendre plus de sept heures pour attraper notre dernier train - à 3h40 du matin.

L'horaire pour le petit saut de Boston au New Jersey n'est pas aussi mauvais, mais c'est toujours gênant. Pour les débutants, la famille devrait quitter la maison avant 7h du matin pour être sûr de se rendre à la gare à temps pour prendre un train à 8h05. Puis, quand ils arrivaient à New York, ils devaient se regrouper dans un taxi pour se rendre à une gare différente pour prendre leur bus.

Une fois arrivés à l'autre station, ils devaient attendre plus d'une heure avant que le bus ne soit prêt à partir. Et quand ils arriveront finalement à Princeton, ils devront tous attendre que quelqu'un vienne les chercher. En regardant ces horaires, il est facile de voir pourquoi les trains et les bus sont le moyen le moins populaire de voyager de longues distances dans ce pays.

C'est probablement le plus gros avantage de faire un long voyage en voiture: vous avez le contrôle complet de votre emploi du temps. Vous pouvez vous lever et prendre la route quand vous le voulez, au lieu de vous lever à l'aube pour prendre un train tôt. Si vous finissez par laisser quelques minutes en retard, tout cela signifie que vous arrivez avec quelques minutes de retard - il n'y a aucune chance que vous ratiez votre trajet et n'arriviez pas du tout. Et pendant que vous êtes sur la route, vous pouvez vous arrêter et faire une pause quand vous le souhaitez au lieu de devoir attendre jusqu'à ce que vous arriviez à la prochaine station.

Disponibilité

Dans de nombreuses régions du pays, il n'y a tout simplement pas de gare routière ou ferroviaire. Ils sont assez communs dans le nord-est et le nord-ouest du Pacifique, mais au milieu du pays, vous ne les trouverez que dans les plus grandes villes. Donc, si vous ne vivez pas près d'une de ces villes, prendre un train ou un bus est complètement impraticable.

Même entre les grandes villes, il n'y a qu'un nombre très limité de lignes de bus et de trains. Donc, si vous voulez voyager de, disons, Cleveland à Detroit, vous pourriez finir par devoir aller jusqu'à Chicago et ensuite revenir en arrière. Bien sûr, beaucoup de petites villes n'ont pas d'aéroports non plus, mais il y a souvent un service de navette qui peut vous mener au plus proche.

Pour moi et mon mari, il est techniquement possible de se rendre à Indianapolis en bus ou en train - mais ce n'est pas facile. Pour la famille de ma sœur, c'est plus facile, mais c'est beaucoup plus compliqué que de voyager en voiture. D'autre part, le transport aérien est facile à réserver pour nous deux.

Confort

Passer du temps dans un train est beaucoup plus confortable que de s'asseoir dans une voiture. À moins que le train ne soit inhabituellement plein, vous avez beaucoup plus d'espace pour vous étendre et vous détendre. Vous pouvez également vous lever à tout moment pour vous dégourdir les jambes, aller à la salle de bain ou aller chercher une collation au café-restaurant. Il est même possible de réserver une "chambre" avec un lit pour un voyage long-courrier.

Les bus et les avions, en revanche, sont encore moins confortables qu'une voiture. Non seulement vous êtes coincé dans votre décor, mais vous êtes encombré d'une bande d'étrangers au lieu de simplement votre propre famille. Si vous voulez vous lever, vous devez attendre que le signe de ceinture de sécurité sorte, puis grimper sur un groupe de personnes juste pour arriver à la minuscule cabine qui passe pour une salle de bain.

Si la durée du voyage était la même dans chaque sens, je préférerais voyager à Indianapolis en train plutôt qu'en voiture. Mais le temps impliqué et l'horaire maladroit annule à peu près le confort du voyage en train. Pour ma sœur et sa famille, il y aurait encore moins d'avantages, puisqu'ils devraient faire une partie du voyage dans un bus bondé.

Limites de bagages

Lorsque vous avez un tas de cadeaux de vacances à transporter, l'espace est important. Si vous voyagez en voiture, vous pouvez simplement emballer autant que le tronc tiendra. Dans les trains, vous pouvez généralement vérifier un sac gratuitement, et plus encore si vous êtes prêt à payer un supplément. Les autobus et les avions sont les plus restrictifs, généralement chargés de plus pour un bagage à main.

Et les avions ont en plus un problème supplémentaire: il y a toujours un risque que vos bagages enregistrés soient perdus ou endommagés. Dans un bus ou un train, vous pouvez habituellement regarder vos bagages chargés et vous assurer que tout finit là où il le faut.

Pour moi et mon mari, c'est l'un des plus grands avantages de la conduite. Voyager en bus, en train ou en avion nous obligerait à expédier la plupart de nos cadeaux de vacances séparément au lieu de les transporter avec nous.

La famille de ma sœur n'a pas besoin de transporter des cadeaux à Thanksgiving, mais ils ont besoin de transporter suffisamment de choses pour quatre personnes, y compris des sièges d'auto pour les enfants. Quand ils prennent leur propre voiture, les sièges les accompagnent automatiquement. S'ils prenaient un bus, un train ou un avion, ils devaient les transporter séparément, ce qui serait une grosse nuisance.

Activité

Lorsque vous conduisez une voiture, il n'y a pas grand-chose d'autre à faire en même temps. Vous pouvez écouter la radio ou discuter avec vos passagers si vous en avez, mais vous ne pouvez rien faire qui détourne vos yeux ou votre attention de la route.

Mais quand vous roulez en bus, en train ou en avion, vous pouvez faire beaucoup d'autres choses avec votre temps. Vous pouvez lire un livre, faire une sieste, consulter votre courrier électronique, ou même apporter un ordinateur portable et faire un peu de travail. Le voyage en train vous donne le plus d'options pour vous occuper parce que les trains ont généralement beaucoup de points de vente et, dans de nombreux cas, une connexion Wi-Fi gratuite. Il est plus difficile de brancher vos gadgets sur un bus, et dans un avion, vous ne pouvez pas utiliser votre connexion cellulaire pendant que vous êtes dans les airs.

Pour notre long voyage en Indiana, pouvoir jouer aux cartes ou vérifier les courriels ferait certainement passer le temps plus vite. Mais même dans la voiture, nous pouvons discuter ou jouer à des jeux parlants comme "vingt questions", donc ce n'est pas si grave. Ce serait probablement plus utile pour la famille de ma sœur puisque les enfants pouvaient jouer avec leurs jouets dans le train. Pourtant, ils devraient s'assurer que tous ces jouets soient rangés avant leur arrivée, ce qui ajouterait au stress du voyage.

Stress

Chaque type de voyage a ses propres sources de stress. Dans une voiture, la source principale est la conduite elle-même. Vous devez vous frayer un chemin à travers la circulation, éviter les accidents, et supporter les klaxons et les radars des autres conducteurs.

Dans un bus, quelqu'un d'autre prend soin de la conduite réelle, mais vous devez toujours faire face au bruit de la circulation et aux retards. En plus de cela, vous devez vous soucier d'attraper votre bus et de faire vos connexions à l'heure. Dans un train, vous pouvez éviter complètement le trafic, mais vous avez toujours la peine de respecter un horaire.

Quand vous prenez l'avion, vous avez tous les mêmes soucis d'horaire, plus les tracas supplémentaires de se rendre à l'aéroport (et de se déplacer), de vérifier les bagages, de passer la sécurité, etc. Pour beaucoup de gens, cela rend le vol le plus stressant de tous.

Pour ma famille, conduire est la façon la moins stressante de voyager. La liberté d'être en mesure de définir notre propre horaire et d'arrêter quand nous aimons plus que l'emporte sur les tracas de la conduite. Pour la famille de ma sœur, les avantages de la conduite sont encore plus grands. Les tracas de l'air, du train et du voyage en bus sont assez mauvais avec seulement deux personnes. Avec deux enfants à faire la queue, le voyage serait encore plus stressant.

La ligne de fond sur la commodité

En termes de commodité, le voyage en voiture présente de nombreux avantages. Tout d'abord, vous pouvez voyager de n'importe quel point de la carte à n'importe quel autre sans avoir à vous soucier des itinéraires disponibles. Vous pouvez également définir votre propre horaire et transporter autant de bagages que votre voiture tiendra.

D'un autre côté, conduire n'est pas aussi confortable que de voyager en train. Cela ne vous donne pas non plus autant de liberté pendant le voyage. Le voyage en train vous permet de faire plus avec votre temps de voyage, tandis que le temps de conduite est à peu près temps perdu.

Dans l'ensemble, celui-ci ressemble à un mélange entre la conduite et le voyage en train. Il s'agit essentiellement de savoir si vous pouvez obtenir un train qui va directement de votre ville d'origine à votre destination. Si c'est possible, vous pouvez profiter du confort du voyage en train sans trop de tracas supplémentaires. Mais si vous devez effectuer un certain nombre de transferts en cours de route, le voyage en train devient un gâchis compliqué qui pose bien plus de problèmes que la conduite.

Pour moi et mon mari, il n'y a pas moyen de prendre un train du New Jersey à Indianapolis sans faire plusieurs transferts. Même pour la famille de ma soeur, le voyage implique au moins un transfert. Donc, pour nous, la voiture l'emporte sur le train pour plus de commodité.

sécurité

Voler rend beaucoup de gens nerveux. Ils ne peuvent pas monter à bord d'un avion sans s'inquiéter de l'idée qu'il pourrait tomber en panne. La conduite, d'un autre côté, est quelque chose que la plupart d'entre nous font tous les jours sans réfléchir. Nous sommes tellement habitués à cela que nous ne le considérons pas comme une menace.

Mais si vous regardez les statistiques réelles, cette façon de penser est complètement rétrograde. Sur une base de mile pour mille, vous êtes en fait beaucoup plus sûr de voyager dans un avion que dans une voiture.

Comparer les taux de sécurité

La meilleure façon de comparer la sécurité des différentes formes de voyage est de compter le nombre de décès par passager-mille. Un mile passager est un mile parcouru par une personne. Donc, si 1 000 personnes font un voyage de 1 000 milles, c'est un total d'un million de passagers-milles. Si l'une de ces 100 personnes décède dans un accident, le taux de mortalité du voyage est de 1 décès par million de passagers-milles.

Une étude réalisée en 2013 dans Research in Transportation Economics a calculé ce chiffre pour plusieurs modes de déplacement différents. Voici comment ils comparent:

  • Voyage aérien . Voler dans un avion de ligne commercial est le moyen le plus sûr de voyager. Le taux de mortalité est de 0, 07 pour chaque milliard de passagers-kilomètres parcourus. En d'autres termes, pour chaque cent milliard de personnes qui voyagent par avion, il y a moins d'un décès. Si vous preniez un vol de 500 milles tous les jours pendant une année entière, votre risque de mourir ne serait que de 1 sur 85 000.
  • Voyage en bus . Les accidents d'autobus tuent environ 40 personnes par an - et 10 de ces 40 sont des conducteurs et d'autres personnes qui travaillent pour la compagnie de bus. Cela représente un taux de mortalité global de 0, 11 pour chaque milliard de passagers-milles. Cela rend le voyage en bus environ 65% plus dangereux que le vol, mais reste globalement très sûr.
  • Voyage en train . La plupart des personnes tuées par des trains dans ce pays sont des piétons, des conducteurs ou des travailleurs des chemins de fer qui sont heurtés par des trains. Si l'on tient compte de tous ces décès, le taux de mortalité des trains long-courriers est de 0, 43 par milliard de passagers-milles. Cependant, si l'on ne prend en compte que les personnes voyageant à bord des trains, le taux de mortalité tombe à 0, 15 par milliard de passagers-milles. Cela rend le voyage en train presque aussi sûr que le voyage en autobus, mais pas tout à fait.
  • Conduire Rouler dans une voiture ou un camion léger est à peu près la façon la plus dangereuse de voyager. Les conducteurs et les passagers ont un taux de mortalité de 7, 3 par milliard de passagers-milles. C'est 67 fois plus élevé que le risque de voyager en bus et plus de 100 fois plus élevé que le risque de vol. Seules les motocyclettes sont plus risquées, provoquant un nombre impressionnant de 212 décès par milliard de passagers-milles.

Rester en sécurité sur la route

Bien que la conduite soit plus risquée que les autres modes de déplacement, elle reste relativement sûre. Comme l'indique une étude réalisée en 2013 par le département des Transports des États-Unis, le taux de mortalité lié aux voyages en automobile en 2010 représentait moins du tiers de ce qu'il était en 1975.

L'étude note également que certains types de conduite posent plus de risques que d'autres. Les moyens de rester en sécurité sur la route comprennent:

  • S'en tenir aux zones urbaines . Il pourrait sembler que les rues animées de la ville devraient être plus dangereuses que les routes de campagne. Mais selon l'étude, les voyageurs en voiture sont en réalité 2, 7 fois plus susceptibles d'être tués dans les zones rurales. Les routes rurales ont tendance à avoir des limites de vitesse plus élevées, un éclairage moins bon, et moins de courbes et d'autres dispositifs pour ralentir les conducteurs. Donc, un itinéraire bien voyagé est une route plus sûre pour votre voyage sur la route.
  • Avoir un pilote expérimenté . Les personnes âgées de 18 à 29 ans sont 50% à 90% plus susceptibles de mourir dans un accident d'automobile que les personnes plus âgées. Donc, si vous voyagez avec votre famille, il est logique de mettre un conducteur plus âgé et plus expérimenté derrière le volant autant que possible.
  • Porter des ceintures de sécurité . Près de la moitié des personnes tuées dans des accidents d'automobile sont des adultes qui ne portent pas leur ceinture ou des enfants qui n'utilisent pas de sièges d'auto. Donc, juste en flambant, vous pouvez instantanément réduire votre risque de moitié.
  • Rester sobre . Il va sans dire que personne qui a bu ne devrait prendre le volant d'une voiture. Mais l'étude éclaire plus clairement la dangerosité de la conduite en état d'ébriété. Il montre que l'alcool est un facteur dans environ un accident de la route sur trois, avec au moins une personne impliquée ayant un taux d'alcoolémie supérieur à la limite légale.
  • Rester concentré . Les distractions telles que les téléphones cellulaires peuvent être tout aussi mauvaises pour votre conduite que l'alcool. Une étude réalisée en 2004 par la Brookings Institution a utilisé un simulateur de conduite pour comparer la performance de conducteurs qui étaient en état d'ébriété et ceux qui parlaient au téléphone. Il a constaté que les utilisateurs de téléphone étaient encore plus affaiblis que les ivrognes - même lorsque le téléphone portable était mains libres.

En bout de ligne, il n'y a probablement aucun moyen de rendre la conduite aussi sûre que de voler, ou même de prendre l'autobus ou le train. Mais avec quelques précautions raisonnables, vous pouvez garder le risque suffisamment bas pour ne pas vous empêcher de faire votre voyage en voiture.

D'un autre côté, si vous préférez voler, il est bon de savoir que vous n'avez pas à vous soucier de votre sécurité dans les airs. Statistiquement parlant, vous êtes plus en sécurité là-bas que dans votre voiture sur le terrain.

Empreinte carbone

Pour les voyageurs soucieux de l'environnement, il y a un dernier facteur à considérer: l'impact environnemental de votre voyage. Les voitures, les bus, les trains et les avions produisent tous de la pollution de l'air - certains beaucoup plus que d'autres.

La façon la plus simple de comparer l'impact de différentes formes de déplacement sur l'environnement est d'examiner leur empreinte carbone. Certes, le CO2 n'est qu'une partie de la pollution que produit le voyage. Mais dans de nombreux cas, une plus grande empreinte carbone vient également avec d'autres polluants.

Pour comparer les coûts carbone de l'avion par rapport à la conduite, j'ai utilisé la Fly ou Drive Calculator de BeFrugal. Il donne une estimation de l'impact carbone de votre voyage, ainsi que son coût et son temps.

Pour les autres types de voyages, j'ai utilisé un rapport de 2008 de l'Union of Concerned Scientists (UCS). Il compare l'impact carbone de différents types de déplacements pour les trajets courts, moyens et longs. Il montre également comment les meilleurs choix changent en fonction du nombre de personnes voyageant.

New Jersey à Indianapolis

Le rapport UCS calcule l'impact carbone pour les trajets de trois longueurs différentes: 100, 500 et 1 000 miles. Notre voyage du New Jersey à Indianapolis est d'environ 700 miles dans chaque sens, donc c'est le plus proche du nombre moyen.

Selon UCS, pour un voyage aussi long avec deux voyageurs, l'option la plus verte est un bus long-courrier, suivi d'un train. Conduire dans une «voiture typique» est la meilleure option suivante, et voler en classe d'entraîneur vient en quatrième position.

Ces chiffres correspondent aux chiffres que j'ai obtenus avec Fly ou Drive Calculator. Selon ses chiffres, un vol aller-retour du New Jersey à Indianapolis produit 2 264 livres de CO2. Conduire dans notre voiture économes en carburant produit 1 027 livres - moins de la moitié.

Boston à New Jersey

Pour la famille de ma sœur, les chiffres sont un peu différents. Leur petit VUS n'est pas aussi efficace que notre voiture, mais ils ont quatre personnes, donc ils produisent moins de carbone par personne. En outre, leur voyage est plus court - un peu moins de 300 miles dans chaque sens. Cela se rapproche d'un court voyage selon les normes du rapport UCS.

UCS dit que pour un court voyage avec quatre voyageurs, un bus est toujours la voie la plus verte pour aller. Cependant, conduire avec autant de personnes vient en avant de prendre le train. Même si vous faites le voyage dans un VUS au lieu d'une «voiture typique», la conduite est toujours plus verte. Voler reste la pire option du lot.

En fait, selon le Fly ou Drive Calculator, conduire n'est pas seulement plus écologique que de voler pour ce voyage - c'est beaucoup plus écologique. Ce site indique qu'un vol aller-retour de Boston au New Jersey produit 2 482 livres de CO2. En revanche, faire le lecteur - même dans un VUS compact - ne produit que 499 livres.

Rendre le voyage plus vert

La plupart des gens ne vont pas prendre leur décision sur la façon de voyager en se basant uniquement sur l'empreinte carbone. Par conséquent, le rapport UCS offre également quelques conseils généraux sur la façon de rendre votre voyage plus écologique, peu importe comment vous voyagez.

En volant

  • S'en tenir à la classe d'entraîneur . Voler en classe coach n'est pas seulement moins cher que de voler en première classe, c'est aussi plus écologique. Un siège de première classe occupe près de deux fois plus d'espace dans l'avion, de sorte qu'un passager dans ce siège est responsable de deux fois plus grande partie de la production de carbone de l'avion.
  • Plus c'est mieux . Les avions plus gros sont généralement plus verts que les plus petits. Ils utilisent plus de carburant et émettent plus de carbone au total. Mais parce qu'ils ont plus de sièges, ils émettent moins par passager.
  • Voler direct . Les vols sans escale ont tendance à produire moins de carbone que les vols à arrêts multiples. Moins votre route est directe, plus vous parcourez de miles en l'air. Les vols sans escale permettent également de gagner du temps. Malheureusement, l'inconvénient est qu'ils ont tendance à être plus cher.

Conduite

  • La conduite est meilleure pour les courts trajets . Conduire a tendance à être l'une des options les plus écologiques pour les voyages de 100 miles ou moins. Cependant, plus le voyage est long, plus le voyage en voiture est bas sur l'échelle verte. Pour les voyages de 1 000 miles ou plus, les trains et même les avions sont meilleurs.
  • Plus de passagers, mieux c'est . Plus il y a de monde dans la voiture, plus votre empreinte carbone est faible par passager. Pour une famille de quatre personnes, la conduite est toujours plus verte que de prendre un train ou un avion. Pour les conducteurs solo et les couples, le train est toujours meilleur.
  • Questions d'efficacité énergétique . Le même voyage est beaucoup plus vert dans une petite voiture que dans une grande. Pour chaque kilomètre parcouru, un grand VUS énergivore produit près de quatre fois les émissions de carbone d'une voiture hybride efficace. Si vous ne possédez pas une voiture économe en carburant, UCS recommande de louer une voiture pour de longs trajets.
  • Évitez le trafic . Une voiture utilise plus de carburant quand elle conduit dans la circulation dense. Selon le rapport, une voiture coincée dans la circulation peut produire deux fois plus de CO2 que la même voiture en croisière à grande vitesse. UCS recommande de planifier votre trajet de sorte que vous ne soyez pas sur la route aux heures de pointe. Il suggère également d'obtenir une unité GPS qui peut vous alerter sur les points chauds du trafic afin que vous puissiez les contourner. En prime, éviter le trafic signifie un voyage plus rapide et moins stressant.

Trains et bus

  • Les bus sont les plus verts . Les autobus long-courriers, aussi appelés autocars, sont presque toujours le moyen le plus écologique de voyager. Pour un couple, prendre le bus réduit l'empreinte carbone du voyage de près de moitié par rapport à la conduite - même dans une voiture hybride. Le voyage en bus ne doit pas être inconfortable non plus. Le rapport note que de nombreux bus plus récents sont équipés de commodités, y compris la vidéo sur le siège arrière, la radio par satellite et le WiFi gratuit.
  • Essayez les trains dans le nord-est . Le corridor du Nord-Est, de Washington à Boston, est le segment le mieux développé du réseau ferroviaire d'Amtrak. Les voyageurs dans cette région ont plus de trains à choisir, y compris les trains à grande vitesse Acela. Et parce que ces trains fonctionnent tous à l'électricité, ils sont plus écologiques que les trains diesel utilisés dans d'autres parties du pays.
  • Recherchez les gares ferroviaires locales . Pour les voyageurs en dehors du nord-est, les trains peuvent toujours être une option, mais cela dépend si il y a une station à proximité. La plupart des gares sont situées dans les centres-villes, ce qui permet aux citadins de trouver facilement une gare à portée de main. Si votre ville n'a pas de gare, vérifiez si vous pouvez en rejoindre une dans une ville voisine en bus. Amtrak offre un service de bus Thruway à ses stations de la plupart des villes.

Tout ajouter

En additionnant tous les différents facteurs - coût, temps, commodité, sécurité et empreinte carbone - on dirait que mon mari et moi faisons le bon choix en conduisant vers l'Indiana chaque année. C'est de loin le moyen le moins cher d'aller, et le plus pratique aussi. Voler est plus rapide et plus sûr, mais c'est aussi le moyen le plus coûteux de voyager, ainsi que le plus polluant. En ce qui concerne les trains et les bus, les horaires terribles les ont mis hors course.

Pour la famille de ma sœur, le choix est encore plus clair. Une voiture est le moyen le moins cher, le plus rapide et le plus pratique pour cette famille de quatre personnes. C'est aussi le deuxième plus vert, arrivant juste derrière le bus. Ce n'est pas aussi sûr que les autres modes de transport, mais avec un chauffeur expérimenté et des routes bien fréquentées, c'est quand même assez sûr. Donc, pour eux, la conduite est le gagnant par un mile.

Cependant, ce qui fonctionne le mieux pour nos familles pourrait ne pas être le meilleur pour le vôtre. La meilleure façon de voyager peut varier en fonction de la durée du voyage, du nombre de personnes et de vos points de départ et d'arrivée. En fonction des résultats que nous avons obtenus pour nos deux voyages, voici quelques conclusions générales que vous pouvez utiliser lorsque vous planifiez les vôtres:

  1. Une voiture complète est meilleure . Lorsque vous voyagez seul, la conduite n'est pas tellement moins chère que de prendre le bus ou le train - et ce n'est pas aussi écologique. Cependant, comme vous ajoutez plus de gens à la voiture, la conduite semble de mieux en mieux. Le coût et l'empreinte carbone augmentent un peu, mais le coût par personne diminue considérablement.
  2. Voler est seulement le plus rapide pour les longs voyages . Pour notre voyage de 700 miles à Indianapolis, voler serait beaucoup plus rapide que la conduite. Mais pour le voyage plus court de Boston au New Jersey, la conduite est tout aussi rapide. Le temps passé à l'aéroport et à l'aéroport annule le temps perdu dans les airs.
  3. Les bus et les trains dépendent de l'emplacement . Pour nous, le voyage en bus et en train ne fonctionnerait tout simplement pas, car il n'y a pas de route directe du début à la fin. Prendre un bus ou un train, c'est prendre une longue route indirecte avec de nombreux arrêts qui retardent le voyage. Mais si vous voyagez entre deux villes qui ont une route directe entre eux, les voyages en bus et en train deviennent beaucoup plus pratiques. Par exemple, si vous vivez à San Jose, en Californie, et que vous vous rendez à Los Angeles, vous pouvez prendre un train et voyager confortablement pour un prix raisonnable.

Dernier mot

Comme vous pouvez le voir, déterminer la meilleure façon de voyager à la maison pour les vacances est une affaire compliquée. Vous devez tenir compte de votre situation particulière: la durée du voyage, vos contraintes de temps et de budget, ce que vous avez à transporter et à quel point vous voulez être vert.

Heureusement, il existe des outils en ligne pour faciliter les calculs. Vous pouvez insérer vos données personnelles dans le calculateur Fly ou Drive pour comparer les avantages et les inconvénients de votre voyage en avion ou en voiture. Si vous souhaitez également vérifier les trajets en bus et en train, vous pouvez visiter Wanderu ou utiliser une application de transport comme MyTransitGuide pour trouver les itinéraires disponibles. Une fois que vous avez vu toutes les options, vous pouvez croquer les chiffres pour déterminer ce qui fonctionne le mieux pour vous.

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