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Rester à la maison mère vs maman de travail - ce qui est bon pour vous?


Je suis retourné au travail à temps plein juste trois mois après avoir eu mon premier enfant. Même si je savais que je perdrais une part importante de mon salaire en frais de garderie, sans compter un peu plus les frais de déplacement, les chiffres donnaient une image assez claire: retourner au travail était la bonne chose à faire sur le plan financier.

Cependant, la décision était beaucoup plus délicate d'un point de vue logistique. Comme mon mari et moi-même avions un long trajet à faire, nous savions que nous devions modifier nos horaires pour permettre des ramassages et des dépannages en temps opportun. Nous n'étions tout simplement pas à l'aise d'embaucher une nounou, et le coût aurait été prohibitif. De plus, d'un point de vue émotionnel, l'idée de laisser mon bébé derrière pour la journée a fait des ravages dans mon cerveau, à tel point que je me suis souvent retrouvé à déchirer le moment où je suis monté dans la ville.

Décider de retourner au travail après avoir eu un bébé est une décision incontestablement difficile. La hausse des frais de garde d'enfants, jumelée au stress lié à la gestion d'un ménage et d'une carrière, fait en sorte que de nombreux nouveaux parents deviennent un peu fous lorsqu'ils se demandent quoi faire. Si vous êtes confronté à ce dilemme, considérez les implications monétaires, logistiques et émotionnelles de retourner au travail plutôt que de rester à la maison avec un enfant.

Les coûts du retour au travail

Mis à part la logistique souvent difficile d'avoir deux parents travaillant à l'extérieur de la maison, retourner au travail après avoir eu un bébé n'a pas toujours de sens financier. Vous pensez peut-être que vous subissez un énorme préjudice financier en perdant tout votre salaire, mais si vous considérez les coûts que vous engagez en travaillant, la perte de revenu net pourrait ne pas être aussi importante que prévu.

Garde d'enfants

Garde d'enfants est une dépense importante de travailler à temps plein à l'extérieur de la maison. À moins que vous ayez la chance d'avoir à proximité un membre de votre famille qui est prêt à regarder gratuitement votre enfant, attendez-vous à débourser une grande partie de votre salaire pour payer quelqu'un d'autre pour surveiller votre bébé.

Ce sont les options les plus courantes pour la garde d'enfants:

  • Centres de jour . Selon l'Association nationale des agences de ressources et d'aiguillage pour les services de garde, le coût moyen d'une garderie américaine est de 11 666 $ par année, soit 972 $ par mois pour les soins aux nourrissons et aux tout-petits. Les prix varient de 3 582 $ à 18 773 $ par année, ou de 300 $ à 1 564 $ par mois, et varient selon la région géographique. Ceux qui sont à proximité des grandes villes paient généralement les frais les plus élevés.
  • Garderie à domicile . BabyCenter rapporte que la garderie à domicile moyenne aux États-Unis facture environ 7 761 $ par année, ou 646 $ par mois, pour les soins aux nourrissons et aux tout-petits. Les prix varient de 3 582 $ à 11 940 $ par année, ou de 300 $ à 995 $ par mois, et tendent à être plus élevés dans et autour des grandes villes. Bien que les garderies à domicile coûtent moins cher que les garderies, certains fournisseurs à domicile n'offrent pas autant d'heures et de programmes prolongés. De plus, étant donné que les fournisseurs de services de garde à domicile ne sont pas toujours titulaires d'un permis, ils peuvent se demander s'ils peuvent respecter les mêmes normes de santé et de sécurité que leurs homologues des centres.
  • Nounous . Avec une nounou, vous n'avez pas à vous inquiéter de faire la navette tôt le matin ou de quitter le travail à temps pour le ramasser, mais la commodité supplémentaire pourrait vous coûter cher. BabyCenter conclut que le coût moyen d'une nounou est de 500 $ à 700 $ par semaine, ou de 2 167 $ à 3 033 $ par mois, pour les soins à temps plein. Une nourrice peut vous facturer moins cher en échange d'un logement et d'une pension, mais vous devez alors tenir compte des coûts de l'alimentation d'un autre adulte et si vous voulez que votre gardienne vive chez vous à temps plein. Vous pouvez également engager d'autres dépenses en embauchant une nounou, comme avoir à fournir le vôtre avec une assurance santé et des congés payés, ce qui nécessite également de débourser plus d'argent pour les soins de sauvegarde.

Le nombre d'enfants que vous avez peut jouer un rôle important dans la détermination de vos coûts de garde d'enfants. Par exemple, les nourrices ont tendance à facturer plus cher pour plusieurs enfants que pour les enfants célibataires en raison du travail supplémentaire requis, et certaines facturent une prime pour les nourrissons plus jeunes, car ils ont tendance à exiger plus de soins pratiques. Certains parents retournent au travail après leur premier enfant parce que les frais de garderie pour un enfant leur donnent encore assez d'argent pour que le travail en vaille la peine. Toutefois, si vous avez deux jeunes enfants ou plus, qui ont tous besoin de soins à temps plein pendant la journée, vos frais de garde pourraient finir par vous faire perdre votre salaire ou réduire votre salaire net au point de travailler à temps plein. ne vaut pas l'effort.

C'est précisément ce qui est arrivé à un de mes amis. Il était logique pour elle de retourner au travail après avoir eu son premier enfant, mais quand elle a eu son deuxième deux ans plus tard, elle a calculé que le coût de la garderie pour deux personnes et un laissez-passer annulent complètement son salaire net. Pour elle, retourner au travail n'a aucun sens financier, alors elle reste à la maison avec ses enfants.

Même s'il est vrai que la garde d'enfants est une dépense énorme, il y a des mesures que vous pouvez prendre pour économiser de l'argent si vous devez payer pour cela:

  • Organiser un partage de nounou . Trouver une famille locale dont les besoins de garde d'enfants sont similaires à la vôtre et diviser le coût d'une nounou au milieu. Alors que la plupart des nounous facturent un supplément pour chaque enfant supplémentaire, vous pouvez toujours sortir financièrement en divisant le total des dépenses avec une autre famille.
  • Demandez à votre centre de jour pour une réduction de fratrie . Certains centres offrent des tarifs réduits pour chaque enfant suivant. D'autres offrent un prix réduit pour chaque enfant lorsque plusieurs frères et sœurs y assistent.
  • Renvoyez les amis à votre garderie . De nombreux centres offrent des crédits de scolarité en échange de renvois. Alors que certains placent un plafond sur combien vous pouvez gagner pour les renvois par an, d'autres offrent des incitations illimitées.
  • Prépayer pour la garde d'enfants . Certaines garderies offrent un rabais lorsque vous payez pour une année de service à l'avance, par opposition à payer une fois par semaine ou par mois. Vous pourriez économiser 5% à 10% de votre facture totale en payant à l'avance.
  • Mettre en place un compte de dépenses flexibles pour les personnes à charge . Avec une FSA pour personnes à charge, vous pouvez allouer jusqu'à 5 000 $ par année en dollars avant impôt pour couvrir les frais de garderie si vous êtes marié et déposez ensemble. Même si une FSA ne réduit pas vos frais de garde, elle peut réduire votre facture fiscale globale. La seule chose à laquelle vous devez faire attention, c'est de ne pas allouer trop d'argent avant impôt pour couvrir les frais de garde d'enfants. Les RTA fonctionnent sur une base «utilisez-le ou perdez-le», donc si vous avez de l'argent dans votre FSA à la fin de l'année, vous devrez y renoncer.

Navettage

À moins que vous ne travailliez à la maison ou que vous soyez capable de marcher ou de faire du vélo jusqu'à votre travail, les frais de déplacement sont un autre facteur à considérer dans le calcul du coût du retour au travail. Si vous prenez le transport en commun, vous devez comptabiliser le coût de votre abonnement mensuel de train ou de bus. Cela pourrait aller de 100 $ à 400 $ ou plus selon l'endroit où vous vivez.

Si vous conduisez au travail, vous devez tenir compte de l'essence, des péages et de l'usure de votre véhicule. Plus vous augmentez le kilométrage de votre voiture, plus les changements d'huile et d'autres travaux d'entretien de base sont nécessaires. Si vous n'avez pas accès au stationnement gratuit, vous devez également en tenir compte.

Vous pouvez également payer plus pour l'assurance automobile en utilisant votre voiture pour les fins de navettage. Certaines compagnies d'assurance offrent un rabais pour les voitures qui ne voient pas beaucoup de kilométrage et sont considérées comme des véhicules de loisirs.

Vous pouvez économiser de l'argent sur vos frais de transport en allouant des dollars avant impôt pour payer vos déplacements. Les limites de l'IRS pour 2015 sont de 130 $ par mois pour les laissez-passer de transport en commun et de 250 $ par mois pour les frais de stationnement admissibles. Certaines personnes économisent également sur les coûts du transport en commun, mais si vous avez un bébé ou des enfants à la maison, il y a de fortes chances que vous ayez la flexibilité nécessaire pour conduire votre propre voiture.

Vêtements

Être parent à la maison signifie ne pas avoir à s'inquiéter d'adhérer à un code vestimentaire de bureau. D'autre part, maintenir et mettre à jour une garde-robe d'affaires coûte de l'argent. Même si votre garde-robe est déjà bien garnie, vous devrez peut-être payer régulièrement pour le nettoyage à sec, qui pourrait être de quelques dollars à plusieurs centaines de dollars par mois selon le type de vêtement que vous possédez.

Gardez aussi à l'esprit que si vous retournez au travail après avoir eu un bébé, votre vieille garde-robe ne correspondra pas aussi bien que vous l'espériez. Si vous n'êtes pas en mesure de vous replier dans votre ancienne collection, vous devrez peut-être dépenser de l'argent pour simplement retourner à votre travail. Le coût d'un costume d'affaires peut varier de 50 $ à plus de 300 $, selon l'endroit où vous magasinez et ce que vous achetez. Les pantalons coûtent aussi peu que 20 $, mais peuvent aussi dépasser les 100 $, et les chemisiers et les chandails ont tendance à tomber dans une fourchette de prix similaire.

Vous pouvez économiser de l'argent sur la tenue de travail en empruntant des vêtements plutôt qu'en achetant de nouvelles pièces, ou en blanchissant vos tenues au lieu de les apporter au nettoyeur à sec. Toutefois, si vous jonglez avec un emploi à temps plein et un ou plusieurs enfants à la maison, vous n'aurez peut-être pas le temps de faire la lessive supplémentaire.

Déjeuners et frais accessoires

Être hors de la maison toute la journée signifie prendre en compte vos besoins nutritionnels. Selon votre horaire, vous devrez peut-être manger un ou plusieurs repas chaque jour au bureau.

Bien que vous ayez toujours la possibilité d'emballer votre propre lunch pour économiser de l'argent, certains bureaux ont un espace de réfrigération limité, ce qui rend difficile l'emballage en sacs. De plus, lorsque vous travaillez dans un bureau, vous subissez souvent des pressions pour assister à des déjeuners de groupe pour célébrer un anniversaire, offrir un cadeau à un collègue nouvellement promu ou acheter des biscuits Girl Scout à la fille de votre patron. Ces coûts peuvent s'ajouter au cours d'un mois.

Économiser de l'argent à la maison

Il est logique que les services financiers jouent un grand rôle dans votre décision de retourner au travail, mais il y a aussi des facteurs à prendre en compte en dehors de votre salaire. Vous pourriez être en mesure de récupérer une partie de l'argent que vous perdriez en renonçant à votre salaire par l'intermédiaire de ce qui suit:

  • Avoir plus de temps pour cuisiner . Si vous retournez au travail à temps plein, il y a de fortes chances que vous ayez moins de temps à cuisiner, ce qui signifie que vous aurez plus de chances de dépenser de l'argent pour les repas pris au restaurant et les mets à emporter. Vous pouvez cuisiner un repas à la maison pour moins de la moitié de ce que le même dîner coûterait dans un restaurant familial.
  • Profiter des ventes . Si vous travaillez à temps plein, votre capacité à faire des courses est habituellement limitée aux nuits et aux fins de semaine, auquel cas vous risquez de rater des ventes et de payer davantage pour des vêtements, des articles ménagers et des produits d'épicerie. En revanche, si vous restez à la maison, vous aurez peut-être plus de temps pour chercher des aubaines, vous procurer des coupons et profiter des offres de type «doorbuster» qui ne sont disponibles que certaines heures de la journée.
  • Réduire votre fardeau fiscal global . Si vous êtes marié et déposez ensemble, ne pas retourner au travail pourrait vous et votre conjoint dans une tranche d'imposition inférieure. Cela signifie que vous pourriez finir par payer moins d'impôts sur le revenu de votre conjoint.
  • Permettre à votre partenaire de gagner plus . Votre conjoint peut finir par faire mieux financièrement si vous choisissez de rester à la maison. Par exemple, un conjoint qui n'a pas à s'inquiéter de quitter son travail plus tôt lorsque son enfant a une visite inattendue chez le médecin ou qui a plus de souplesse pour travailler tard sans avoir à respecter un calendrier de cueillette en garderie peut être plus performant au travail, résultant en une augmentation, un bonus, ou la capacité de travailler (et être payé) heures supplémentaires.

Autres options pour gagner de l'argent

Si vous craignez que la perte d'un salaire ait un impact négatif sur votre situation financière, souvenez-vous que le travail n'est pas une affaire de tout ou rien. Si retourner au travail à temps plein n'a pas de sens financier, ou si c'est quelque chose que vous ne voulez pas faire, vous pourriez être en mesure de poursuivre d'autres options:

  • Travail à temps partiel . Si le coût de la garde d'enfants réduisait à néant votre salaire net, vous pourriez essayer de trouver un emploi à temps partiel. Si vous travaillez quelques nuits par semaine ou le week-end (lorsque votre conjoint est à la maison pour surveiller votre enfant), vous pouvez gagner de l'argent sans avoir à consacrer une partie de vos revenus à la garde d'enfants.
  • Freelancing de la maison . Travailler à temps plein, 40 heures par semaine à la maison tout en prenant soin d'un bébé est une chimère - l'un de ces deux emplois est susceptible de souffrir. Cependant, travailler en freelance pendant quelques heures par semaine est une autre histoire. Selon l'horaire de votre enfant, vous pourriez être en mesure d'effectuer entre une et trois heures de travail par jour, ou plus. Certains concerts sont plus propices au travail à domicile que d'autres, mais les options populaires comprennent l'écriture et l'édition, le télémarketing et les ventes, ainsi que la planification et la consultation d'événements.
  • Fournir des services de garde pour d'autres parents qui travaillent . Qui peut mieux surveiller l'enfant de quelqu'un d'autre qu'un parent expérimenté? Si vous pensez que vous pouvez gérer prendre soin d'un autre enfant en plus de la vôtre, vous pouvez gagner de l'argent supplémentaire en tant que baby-sitter de jour ou un fournisseur de services de garde.
  • Démarrer votre propre entreprise . Que votre talent soit artisanal, marketing en ligne ou informatique, vous pouvez toujours essayer de lancer votre propre entreprise et d'accepter des clients ou des projets dans la mesure du temps disponible. Bien que vous deviez peut-être mettre de l'argent à l'avance pour couvrir des choses comme la paperasse, les frais de dépôt et l'équipement, vous pourriez être en mesure de générer un revenu régulier à temps partiel qui compense votre salaire manquant.

Qualité de vie

La décision de retourner au travail ou de rester à la maison avec votre enfant est plus qu'une simple question financière - il y a aussi des implications émotionnelles et logistiques. Prendre une pause de la main-d'œuvre comporte certains avantages, dont les suivants:

  • Plus de temps avec votre bébé ou vos enfants
  • Zéro stress lié à l'emploi
  • La chance de poursuivre un nouveau concert latéral potentiellement enrichissant

D'un autre côté, perdre votre salaire pourrait avoir un impact sur votre style de vie et votre bien-être général. Vous pouvez vous trouver malheureux si renoncer à votre salaire signifie abandonner certains luxes, tels que le voyage ou le dîner.

En fin de compte, votre décision, en grande partie, se résume à votre budget et vos dépenses. Pour certaines personnes, retourner au travail seulement pour ramener de 100 $ à 200 $ par semaine après les frais de garde d'enfants et de transport ne vaut tout simplement pas la peine. Pour d'autres, cet argent supplémentaire pourrait faire la différence entre payer les factures ou s'endetter.

Lors de la pesée de vos options, tenez compte des éléments suivants:

  • Économies Si vous avez une bonne quantité d'argent à la banque, vous aurez peut-être plus de flexibilité pour abandonner votre salaire, même si cela signifie que vous ne serez pas à la hauteur de vos dépenses mensuelles. Pensez à ce que vaut votre temps. Si une semaine de 40 heures donne lieu à un salaire net de 200 $ - soit 5 $ de l'heure - et que vous économisez, il peut être judicieux de puiser dans votre compte bancaire pour combler ce manque plutôt que de vous pousser travailler.
  • Le travail du conjoint . Si votre conjoint a un emploi stable, vous serez peut-être plus à l'aise de le faire. Toutefois, si la situation de votre conjoint est plus précaire, ou si la compagnie n'est pas très stable, vous pouvez envisager de retourner au travail afin d'avoir une source de revenu si l'emploi de votre conjoint est éliminé.
  • Les avantages de votre travail . Votre salaire n'est qu'une composante de votre rémunération globale. Renoncer à votre travail pourrait également signifier dire au revoir aux avantages comme 401k dollars correspondant et une assurance santé stellaire, ce qui pourrait se traduire par de meilleurs prestataires médicaux et moins de frais mensuels hors-poche.
  • Style de vie Si vivre dans une maison confortable et se livrer au luxe est important pour vous, il peut être utile de vous repousser au travail. D'un autre côté, si vous êtes prêt à abandonner certaines indulgences, rester à la maison peut ne pas avoir un impact aussi écrasant financièrement. Considérez également l'effet de perdre des collègues professionnels et de passer tout ou la plupart de votre temps avec de jeunes enfants. Pour certains parents, le manque de «temps d'adulte» peut avoir un impact négatif sur leur qualité de vie.

Un de mes amis proches a choisi de devenir mère au foyer parce qu'après avoir calculé les chiffres, elle a réalisé qu'elle ramènerait moins de 500 $ par mois en travaillant à temps plein. Même si elle et sa famille sont maintenant sur un budget serré, ils sont toujours en mesure de payer pour l'essentiel comme la nourriture et l'électricité sans souci. Ils ne sont pas partis en vacances depuis plusieurs années, ils mangent rarement, et ils ont peu de marge de manœuvre pour des extras comme des films ou des sorties en famille - mais mon ami reste heureux de sa décision et insiste sur le fait que les sacrifices en valent la peine.

Un autre ami, cependant, est dans un bateau très différent. Même si elle ne rapporte que 80 $ par semaine après les frais de garde d'enfants, les frais de transport et les taxes, sa famille a besoin de cet argent pour payer les frais de base et éviter de s'endetter. Bien qu'elle préfère rester à la maison avec ses enfants, elle n'a d'autre choix que de continuer à travailler jusqu'à ce que le salaire de son mari augmente.

Trouver un compromis

Si vous ne pouvez pas couvrir toutes vos dépenses sur un seul salaire ou si vous aimez simplement votre travail et que vous voulez continuer à bâtir une carrière, il vaut toujours la peine de prendre des mesures pour que votre nouvelle situation fonctionne.

  • Demandez une augmentation pour aider à compenser les coûts de garde d'enfants . Si vous êtes valorisé en tant qu'employé, les dirigeants de votre entreprise peuvent faire tout leur possible pour vous inciter à revenir. Quand j'ai dit à mon patron que je songeais à quitter mon congé de maternité, elle a riposté avec plus d'argent et un horaire flexible de travail à la maison. Je devais encore mettre mon fils à la garderie, car on m'attendait à continuer de travailler une semaine complète de 40 heures, mais l'argent supplémentaire dans mon chèque de paie a aidé à compenser le coût de la garde d'enfants. De plus, ne pas avoir à faire la navette rendait mon emploi du temps plus gérable et m'a permis de passer encore assez de temps avec mon fils.
  • Réduire les heures pour un horaire plus facile à gérer . Si vous craignez que travailler à temps plein à l'extérieur de la maison vous transforme en un être humain épuisé et perpétuellement épuisé, essayez d'ajuster votre emploi du temps pour qu'il travaille moins d'heures. Votre entreprise pourrait vous permettre de travailler 20 ou 30 heures par semaine au lieu de votre horaire habituel à temps plein. Cette option fonctionne particulièrement bien si vous avez un membre de la famille disponible pour fournir des services de garde à temps partiel.
  • Demander un rôle de contrat à votre ancienne entreprise . Si le coût de la garde d'enfants est trop élevé pour justifier un retour au travail à temps plein, ou si la logistique d'un emploi à temps plein le rend peu attrayant, essayez d'obtenir un poste contractuel auprès de votre ancienne entreprise. Par exemple, vous pouvez gérer à distance des projets spécifiques selon votre horaire. Une de mes amies qui a choisi de rester à la maison avec son bébé passe maintenant de 5 à 10 heures par semaine à consulter pour son ancienne entreprise. Même si elle a encore des échéances, elle a la possibilité de travailler à peu près n'importe quelle heure du jour ou de la nuit.
  • Prendre une année sabbatique Si vous êtes motivé (e) à conserver votre emploi pour des raisons financières ou liées à votre carrière, mais que vous ne pouvez pas vous en remettre tout de suite après avoir eu un enfant, vous pourriez demander un congé prolongé. Si vous êtes un bon employé, votre entreprise pourrait être disposée à travailler avec vous, surtout si elle a déjà obtenu un remplacement temporaire pour vous couvrir pendant votre congé de maternité.

Dernier mot

La décision de retourner au travail ou de rester à la maison après avoir eu un bébé peut être difficile à plusieurs niveaux, alors commencez à peser vos options bien avant votre période de congé parental. Au cours de ces premières semaines sans sommeil, hormonales, après l'accouchement, il y a de fortes chances que vous ne soyez pas en position de penser clairement, et vos émotions pourraient finir par avoir le dessus sur vous.

D'un autre côté, souvenez-vous que peu importe l'option que vous choisissez, vous n'êtes pas enfermé définitivement - si vous décidez de retourner à votre travail et de découvrir que cela ne fonctionne pas pour vous, vous pouvez toujours démissionner. De même, si vous choisissez d'abandonner votre emploi à temps plein pour élever votre enfant, vous avez toujours la possibilité de retourner sur le marché du travail.

Est-ce que retourner au travail après avoir eu un bébé est financièrement avantageux pour vous?


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