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Devrais-je devenir membre du Peace Corps? - Avantages et inconvénients du service


Voulez-vous voir le monde et connaître d'autres cultures? Le Corps de la Paix peut vous convenir. Chaque année, environ 15 000 à 18 000 Américains demandent à servir. Bien que les lieux varient d'une année à l'autre, les possibilités actuelles vont des îles de la Jamaïque et de la République dominicaine, aux montagnes du Népal et du Pérou. Les volontaires servent en Chine, à Madagascar, en Afrique du Sud et dans 50 autres pays à travers le monde.

Depuis sa création au milieu de la guerre froide entre les États-Unis et l'Union soviétique, le Peace Corps est devenu le programme de bénévolat le plus connu des citoyens américains. Cependant, cela ne signifie pas qu'il n'a pas eu sa part de critiques: le candidat présidentiel de 1960 Richard M. Nixon a prétendu qu'il deviendrait un "refuge pour les réfractaires, " tandis qu'un éditorial dans le Harvard Crimson a dit que "le Corps de la paix est arrogante et colonialiste au même titre que le gouvernement dont elle fait partie. "

Cependant, un rapport publié en 2011 dans le rapport Rasmussen indique que près des deux tiers des adultes américains ont désormais une opinion favorable du Peace Corps. Et un sondage réalisé en 2011 auprès des bénévoles, mené en partie par le Peace Corps, a révélé que le programme a eu un effet très positif sur ceux qui s'y sont inscrits:

  • 90% ont évalué leur expérience comme excellente ou très bonne.
  • 92% ont dit que cela a changé leur vie.
  • 98% recommandent le Corps de la Paix à leur enfant, petit-enfant ou autre membre de la famille proche.

Au cours des 50 dernières années, les jeunes Américains ont rejoint l'organisation en masse, cherchant à aider les autres, à apprendre les manières et les langues des différentes cultures et à acquérir un avantage sur le marché du travail à leur retour.

Origine du Corps de la Paix

En 1961, les superpuissances du monde étaient au milieu de la guerre froide. L'Union Soviétique et les Etats-Unis se sont affrontés à Berlin, ce qui a conduit les Soviétiques à construire un mur séparant l'Allemagne de l'Est et l'Allemagne de l'Ouest. Une invasion militaire parrainée par la CIA pour renverser le président cubain Fidel Castro s'est soldée par l'invasion désastreuse de la baie des Cochons et a ouvert la voie à une autre confrontation en 1962 avec la crise des missiles de Cuba. À l'autre bout du monde, l'Asie du Sud-Est était considérée comme le pivot de la guerre entre le communisme et la démocratie, amenant le président John F. Kennedy à engager des forces spéciales, du matériel militaire et un soutien financier au Sud-Vietnam.

Alors que la mission du Corps de la Paix est de «promouvoir la paix et l'amitié dans le monde», la compétition entre les superpuissances a été un facteur majeur dans sa création. Le président Kennedy a reconnu que les Soviétiques "avaient des centaines d'hommes et de femmes, scientifiques, physiciens, enseignants, médecins, ingénieurs et infirmières ... prêts à passer leur vie à l'étranger au service du communisme mondial". Kennedy voulait un contre-programme " Américains plus activement dans la cause de la démocratie mondiale, la paix, le développement et la liberté. "

En conséquence, le Corps de la Paix a été fondé par décret le 1er mars 1961 et autorisé par le Congrès plus tard dans l'année. Le premier groupe de 51 volontaires est arrivé au Ghana pour commencer leur service. A la fin de 1961, plus de 500 volontaires servaient dans neuf pays hôtes: Chili, Colombie, Ghana, Inde, Nigeria, Philippines, Sainte-Lucie, Tanzanie et Pakistan. En 2015, près de 220 000 Américains avaient servi dans 140 pays différents.

Avantages du service

Pour ceux qui veulent faire l'expérience d'une culture telle qu'elle est - vivre et faire partie d'une communauté étrangère - et contribuer à la vie des autres, le Corps de la paix peut être l'occasion idéale. Helen Raffel, trois fois bénévole à l'âge de 70 ans, a effectué des tournées de deux ans en Ouzbékistan, en Chine et au Maroc. Selon elle, vivre avec une famille locale et travailler avec la population locale est la seule façon de vraiment connaître un pays. Kamila Alexander, une jeune femme de Dallas qui a servi à Kupa, un petit village en Equateur, a fait ses études de médecine après avoir servi: «Il est presque impossible pour les volontaires de passer deux ans à faire la différence dans la vie des autres une différence dans leurs propres vies. "

En plus des avantages intangibles que les bénévoles reçoivent du service, il y a des avantages tangibles notables, en particulier pour les diplômés des collèges qui ont de la difficulté à trouver un emploi et qui sont accablés par des prêts étudiants. Voici une poignée des nombreux avantages du service du Corps de la paix.

1. Report et annulation des prêts étudiants

Grâce au Programme de pardon des prêts de la fonction publique, les bénévoles sont admissibles à la remise de leurs prêts étudiants fédéraux après 120 mois de paiement. Selon le Corps de la Paix, les personnes admissibles à un régime de remboursement fondé sur le revenu - Paiement à mesure que vous gagnez, remboursement basé sur le revenu ou remboursement de revenu - peuvent avoir des paiements de zéro dollar par mois pour leurs 24 mois de service. faible. En d'autres termes, ils recevraient un crédit pour 24 mois de paiements (s'ils commencent les paiements au début de leur service) même si leurs paiements réels sont nuls. Après cela, les volontaires ne paieraient que huit années de plus en fonction de leurs revenus gagnés dans les années suivant leur départ du Peace Corps.

Les bénévoles qui ne sont pas admissibles à un régime de remboursement fondé sur le revenu peuvent également choisir de reporter le paiement de leurs prêts jusqu'à la fin de leur service en vertu d'une disposition prévoyant des difficultés financières. À la fin de leur service, ils effectueraient 120 paiements en fonction de leur revenu après le service du Corps de la paix. Pour la plupart des gens, il est plus logique financièrement de commencer à rembourser lorsqu'ils entrent au service du Corps de la paix puisque l'obligation financière mensuelle est minime.

Les volontaires obtiennent également un report automatique de Stafford, Perkins, ou des prêts de consolidation pendant le service. En outre, ils peuvent bénéficier d'une annulation partielle de leurs prêts fédéraux Perkins - 15% pour chaque année de service, jusqu'à 70% au total.

2. Cours de langue étrangère

Les volontaires reçoivent deux à trois mois de formation linguistique, technique et culturelle dans le pays qu'ils desserviront avant de commencer leur service de deux ans. Ce sont tous des atouts importants dans la recherche d'un emploi dans une économie mondiale.

3. Possibilités d'études supérieures et de bourses de recherche

Les volontaires peuvent poursuivre un diplôme international de maîtrise de plus de 90 universités à travers les États-Unis pendant leur service. Une liste représentative des écoles comprend l'Arizona State University, l'Université de Boston, Clemson, Cornell, Duke, Purdue, Rutgers et Texas A & M. Les bénévoles retournés ont droit à une admissibilité à vie au Programme des boursiers Paul D. Coverdale pour des diplômes d'études supérieures qui peuvent comprendre des prêts, des réductions de frais de scolarité, des stages rémunérés et de l'aide au logement.

4. Opportunités de carrière élargies

Selon CNN, les employeurs recherchent des travailleurs dotés de compétences créatives en résolution de problèmes et capables de bien travailler avec les autres. Les volontaires du Corps de la Paix qui reviennent ont développé un ensemble unique de compétences et de preuves qu'ils peuvent surmonter les défis qui les distinguent des autres. En outre, les anciens élèves se voient accorder un statut d'admissibilité non compétitif pour les emplois du gouvernement fédéral. Ce statut, prolongeable à trois ans, permet aux organismes fédéraux d'embaucher un bénévole retourné sans passer par le processus concurrentiel normal.

Les anciens du programme ont connu du succès dans divers domaines allant des affaires aux arts et au divertissement:

  • Reed Hastings: PDG et fondateur de Netflix
  • Robert Haas: président du conseil d'administration de Levi Strauss
  • Gordon Radley: président de Lucas Films
  • Paul Theroux: auteur de "Mosquito Coast"
  • Peter Hessler: auteur de "River Town" (Bestseller du New York Times)
  • Jay Hooker: reporter du Pulitzer Prize pour le New York Times
  • Donald Mosley: cofondateur d'Habitat pour l'humanité
  • Donna Shalala: présidente de l'Université de Miami et ancienne secrétaire du département de la santé et des services sociaux des États-Unis

5. Dépenses de salaire et de subsistance

Les volontaires reçoivent des allocations de logement et de vie qui leur permettent de vivre de la même manière que les gens du pays qu'ils servent. Puisque la plupart des volontaires servent dans les pays sous-développés, les installations ne sont pas à égalité avec celles des États-Unis.

Wendy Lee, volontaire au Cameroun de juin 2008 à juillet 2010, explique: «Au Cameroun, vivre sur un niveau de revenu similaire à celui des locaux m'a obligé à prendre des bus bondés au lieu d'embaucher un chauffeur privé pour manger de la nourriture locale au lieu de fréquentant les restaurants occidentaux, et éprouver l'inconvénient de vivre avec de l'électricité de mauvaise qualité et sans eau courante. "

Les conditions de vie varient d'un pays à l'autre. Les volontaires servant en Afrique peuvent vivre dans des maisons de boue avec des toits de chaume ou de tôle munis d'un lit, d'un matelas, d'un bureau ou d'une table, d'une chaise droite et d'une armoire pour suspendre les vêtements. En Chine, les volontaires vivent dans des logements ou des appartements avec un salon, une chambre, une salle de bain, une cuisine et parfois une étude. Le transport à destination et en provenance des États-Unis est assuré par des compagnies aériennes commerciales.

6. Prestations médicales

Les bénévoles ont une couverture d'assurance médicale complète et des prestations dentaires pour 100% des soins primaires, l'hospitalisation, l'évacuation médicale et toutes les ordonnances (y compris le contrôle des naissances). Chaque poste a un "médecin" pour couvrir les soins de base.

En raison de plaintes concernant la qualité du service médical, le Corps de la paix a apporté d'importants changements depuis 2014 à ses procédures, notamment en mettant en œuvre de nouvelles normes pour le personnel médical et des réponses aux agressions sexuelles. Environ 60% des volontaires sont des femelles blanches, jeunes et célibataires.

7. Avantages libéraux de vacances

Les bénévoles reçoivent deux jours de vacances par mois ou 48 jours sur deux ans. Ce temps est généralement utilisé pour voyager dans le pays hôte ou les pays voisins.

8. Allocation de réajustement

Les bénévoles qui terminent leur service reçoivent un paiement en espèces de 8 000 $ pour faire la transition vers la vie aux États-Unis. Il n'y a aucune restriction sur l'utilisation des fonds.

9. Démission volontaire

Les volontaires ont le droit de démissionner du service à tout moment pour n'importe quelle raison. Si possible, les bénévoles démissionnaires sont retournés à leur domicile d'origine par avion commercial (classe économique) dans les 72 heures suivant la démission. Certains bénévoles qui terminent tôt peuvent être admissibles à une allocation de réadaptation de 200 $.

Depuis 2008, environ 7% à 10% des bénévoles ont choisi de mettre fin à leur service plus tôt, bien que le taux ait diminué de plus de 25% depuis 2008.

Avertissements sur le service

Le service du Corps de la Paix n'est pas pour tout le monde. Même les volontaires les plus ardents concèdent que servir dans un pays appauvri peut submerger un volontaire physiquement, mentalement et émotionnellement de temps en temps.

Comme Michael Waidmann, un volontaire travaillant en Ethiopie, met en garde: «La vie ici est complètement différente. C'est un autre monde, perdu dans le temps et l'espace. C'est dur, et les petits ennuis peuvent se manifester dans un nuage noir ... [Le] Corps de la Paix est vraiment une montagne russe. Un tour exaltant et effrayant qui suce complètement et donne un coup de pied dans le cul. "

Les inconvénients du service du Corps de la Paix sont les suivants.

1. Isolement physique de la famille et des amis

Les volontaires servent généralement seuls dans des régions éloignées, loin de leurs proches et avec une communication incohérente. Comme Shawn Grund, un bénévole enseignant l'anglais à Huye, au Rwanda de 2010 à 2012, a écrit sur son blog: «À toutes fins utiles, vous vous sentirez plus seul que vous ne l'avez jamais été, ressenti ou rêvé d'être dans votre vie ... Certains jours, vous ne voudrez pas sortir du lit (et ce n'est pas parce que vous êtes trop à l'aise, croyez-moi), certains jours vous ne serez pas en mesure de vous endormir, peu importe le nombre de médicaments que vous prenez ou du matin. La seule constante dans cette vie est que rien n'est comme il semble qu'il était, est ou devrait être. "

D'autre part, selon "Le Guide du Corps de la Paix: Ce qu'il faut savoir avant de partir", de nombreux bénévoles considèrent la solitude comme "une partie du paquet Peace Corps - une partie de ce qui rend l'expérience significative et enrichissante. à l'autre bout après deux ans ... Vous apprendrez beaucoup sur vous-même. "

2. Choc culturel

Alors que les conditions de vie sont pires que celles auxquelles la plupart des volontaires sont habitués aux Etats-Unis, les différences entre la vie en Amérique et une nation pauvre peuvent être plus traumatisantes. Les normes d'hygiène peuvent être différentes, pour les débutants. Les toilettes pourraient très bien signifier un trou dans le sol. L'eau peut nécessiter un traitement avant de boire. Les aliments causeront probablement des troubles intestinaux tels que des vomissements, de la diarrhée grave et de la constipation.

Selon Brad Nehring, un volontaire en Zambie de 2006 à 2008, «vous rencontrerez beaucoup de bugs, de reptiles et de colocataires indésirables pendant votre visite.» Cependant, il convient de noter que même dans les parties les plus reculées du pays. les conditions de vie dans le monde se sont améliorées par rapport aux conditions des années 1960 et 1970. Les télévisions, les téléphones cellulaires, les ordinateurs et Internet sont maintenant généralement à la disposition des bénévoles. La technologie a également amélioré la qualité et les quantités d'eau potable, les combustibles pour la cuisson et la chaleur, et les traitements médicaux.

Alors que les conditions de vie se sont considérablement améliorées pour les volontaires, elles sont encore moins nombreuses que dans un pays industrialisé. Les étrangers peuvent ne pas respecter votre espace personnel ou vous poser des questions personnelles sur votre revenu, votre apparence ou votre vie sexuelle. Michael Waidmann prévient les volontaires potentiels que «le rythme de la vie ... est lent, méthodique, cyclique. Tout prend beaucoup de temps. Si vous n'êtes pas une personne patiente, vous le deviendrez. "

Pour une bonne introduction, le film documentaire 2012 Posh Corps d'Alan Toth illustre la vie de nombreux bénévoles aujourd'hui et vaut le détour pour ceux qui envisagent de s'inscrire.

3. Absence de surveillance

On s'attend à ce que les volontaires travaillent de manière indépendante avec peu de supervision du bureau principal du Corps de la paix du pays. Après la période de formation de trois mois, les bénévoles doivent savoir quoi faire et ensuite le faire sans surveillance importante.

Abby Bryant, une volontaire qui travaille actuellement au Panama, note que son superviseur vit à 12 heures de bus de son village. "Non seulement je n'ai pas de collègues de travail (en termes d'autres volontaires) mais je n'ai pas non plus de supervision au jour le jour."

Certains bénévoles potentiels assimilent le manque de supervision à un manque de soutien en général. Emily Best a démissionné après une année de service au Sénégal et est rentrée chez elle en 2012. Selon Mme Best, les volontaires boivent trop, s'en prennent aux locaux et agissent de manière à ne pas oser à la maison. Elle blâme la culture du Corps de la paix qui place le fardeau du succès sur le seul volontaire.

Malgré le manque de direction, de nombreux bénévoles sont heureux d'avoir servi dans le Corps de la paix. Matt Brown, un volontaire en Guinée de 2001 à 2003, le recommande "à tous ceux qui ont un esprit aventureux, qui ont du cœur et deux ans de repos."

4. Harcèlement sexuel et agressions

Un grand nombre des pays desservis par le Peace Corps sont des sociétés dominées par les hommes. Selon le Peace Corps, «les différences dans les relations entre les sexes peuvent être l'une des leçons les plus sensibles et les plus difficiles à apprendre».

En 2014, via Peace Corps, des femmes volontaires ont signalé 43 viols ou 1, 03 incident pour 100 femmes volontaires. Les hommes volontaires ont rapporté quatre viols au cours de la même année. Il y a eu 156 cas d'agressions sexuelles contre des femmes et 12 contre des hommes (définis comme tâtonnements, attouchements ou baisers) en 2014.

Le Corps de la paix a mis en place un programme complet de réduction des risques d'agression sexuelle et d'intervention la même année. Alors que le Corps de la Paix met tout en œuvre pour protéger les volontaires, il note qu'il ne peut pas éliminer tous les risques auxquels un volontaire peut être confronté. Selon le Corps de la paix, «Vivre et voyager dans un environnement inconnu, avoir une compréhension limitée de la langue et de la culture locales et être perçu comme financièrement aisé sont quelques-uns des facteurs qui mettent les bénévoles en danger.

5. Longue période d'approbation

Pour devenir bénévole, il faut remplir une demande en ligne complète, un historique médical complet, choisir un site de bénévolat potentiel et remplir un deuxième questionnaire en ligne sur le style de travail actuel et l'environnement. S'il est approuvé, vous êtes invité à interviewer un officier du Corps de la paix pour discuter de vos compétences et de vos intérêts. Ceux qui sont approuvés reçoivent une invitation à servir dans les six mois suivant l'entrevue.

Avant les changements en 2014, le processus de demande à approbation pourrait prendre un an ou plus à compléter. La directrice du Peace Corps, Carrie Hessler-Radelet, une ancienne volontaire, s'attend à ce que les nouvelles réformes de la candidature et la capacité à choisir son service encouragent plus de personnes, en particulier les minorités, à postuler pour le service.

Volontaires du Peace Corps en Thaïlande, photo de Chatchai Somwat

Dernier mot

Au mieux, le Corps de la Paix met au défi les volontaires physiquement, émotionnellement et mentalement. Selon Matador Network, les bénévoles qui retournent au pays affirment que c'est «le travail le plus difficile que vous n'aimerez jamais» et que cela affectera votre vie pendant des années après le service. Ross Szabo, un volontaire qui travaille au Botswana, note que la réalité pour la plupart des volontaires est plus de temps d'arrêt que ce à quoi nous sommes habitués, ce qui peut être dépensé pour regarder la saleté ou fasciné par les fourmis dans la pièce. "Tout ce temps de réflexion peut amener les gens à beaucoup d'endroits."

Alors que certains ont mis en doute la valeur du Corps de la Paix dans les temps modernes, les partisans - et la grande majorité des volontaires rentrés - croient que le Corps est essentiel pour mieux comprendre l'Amérique et les 139 nations servies. Nicholas Kristof, deux fois lauréat du prix Pulitzer et chroniqueur du New York Times, a ouvert son discours lors de la Conférence du campus du millénaire en 2014 en plaidant en faveur de la compréhension entre les nations. Nous avons besoin des jeunes, nous avons désespérément besoin d'intervenir et d'agir parce que le monde est à un tournant. Il y a tellement de mauvaises choses et les bonnes personnes doivent se lever et nous devons nous battre et nous devons nous battre très fort. "

Êtes-vous un de ceux qui cherchent l'aventure, le bien ou l'apprentissage de vos limites? Si oui, considérez le Corps de la Paix.


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