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RAGBRAI (Bicycle Ride Across Iowa) - Comment faire et conseils pour économiser


RAGBRAI est l'abréviation de "Grande randonnée cycliste annuelle de Register à travers l'Iowa". Vous n'en avez pas entendu parler? Ne te sens pas mal. RAGBRAI est la plus longue et la plus longue randonnée à vélo aux États-Unis, mais ce n'est pas vraiment un nom connu.

J'ai seulement découvert à ce sujet parce que ma femme est de l'Iowa et sa famille a une longue histoire avec RAGBRAI. Avec des dizaines de milliers d'autres, ils ont fait des promenades partielles pendant des années.

Ma femme et moi avons finalement fait l'ensemble de RAGBRAI - tous les sept jours - en 2017. Dans ce guide, je vais tirer largement parti de notre expérience pour vous donner un aperçu de la façon de s'entraîner, de se préparer et d'exécuter avec succès un RAGBRAI ride.

Qu'est-ce que RAGBRAI?

Tout d'abord, une explication plus complète de RAGBRAI est en ordre.

Comme son nom l'indique, RAGBRAI traverse l'ensemble de l'Iowa. Il dure sept jours et sept nuits, du dimanche au samedi, à la fin du mois de juillet. L'itinéraire varie chaque année, mais se déplace toujours d'ouest en est - de 400 à 450 milles, et parfois plus, selon la configuration précise de l'itinéraire.

Les coureurs de la semaine doivent payer 175 $ par tête pour s'inscrire. Les non-conducteurs, tels que les conducteurs de véhicules de soutien privés et le personnel médical bénévole, doivent payer 35 $ par tête et entre 40 $ et 50 $ pour immatriculer un véhicule (selon le type de véhicule). Vous devez vous inscrire au moins quelques semaines avant le départ - le plus tôt sera le mieux. Les inscrits reçoivent par la poste, à la fin du printemps ou au début de l'été, du matériel de randonnée officiel, y compris des étiquettes pour leurs vélos.

RAGBRAI: Origines et histoire abrégée

Le site officiel de RAGBRAI a un regard détaillé sur l'histoire de la course. Ceci est un résumé abrégé adapté.

Origines de RAGBRAI
RAGBRAI a commencé en 1973. L'idée est née avec John Karras, un écrivain pour le journal Des Moines Register. Il a suggéré à Don Kaul, un chroniqueur du registre basé à Washington DC, que Kaul fasse du vélo à travers l'Iowa et utilise l'expérience comme fourrage pour sa colonne régulière. Kaul accepta, à condition que Karras chevauche avec lui. Le directeur des relations publiques du journal suivrait également. Six semaines avant le départ, le journal a lancé un appel aux lecteurs pour qu'ils se joignent à la randonnée en solidarité.

La randonnée inaugurale a eu lieu au cours de la dernière semaine d'août, en passant de Sioux City à Davenport. Avec une publicité limitée, seulement 115 coureurs ont parcouru tout le parcours, mais les graines d'un mouvement ont tout de même été semées.

Le deuxième tour
Comme elle coïncide avec la foire toujours populaire de l'Iowa State Fair et la première semaine d'école pour de nombreux districts scolaires de l'État, la dernière semaine d'août s'est avérée ne pas être idéale. Les lecteurs inscrits ont réclamé un rappel pendant une semaine différente l'année suivante. Les organisateurs ont obligé, en déplaçant la date de début de la deuxième course annuelle au 4 août 1974.

Avec une meilleure sensibilisation du public et une meilleure promotion, le deuxième RAGBRAI annuel a été beaucoup mieux suivi. Près de 3 000 coureurs se sont présentés à Council Bluffs, la ville de départ. Ceci a établi un modèle qui pourrait tenir dans les années 1970. Le deuxième tour annuel a également été bien mieux organisé, avec des véhicules de soutien, des chariots à bagages et des «wagons affaissés» pour les pilotes en difficulté.

Popularité croissante et où nous sommes aujourd'hui
Très vite, les organisateurs de RAGBRAI ont plafonné le nombre de coureurs hebdomadaires inscrits à 8 500. Ils ont continué à permettre aux coureurs de jour en plus grand nombre. Selon le site Internet de RAGBRAI, la journée la plus occupée de l'histoire de la course a été en 2013, sur un segment entre Perry et Des Moines.

Au fil des années, RAGBRAI a passé la nuit dans plus de 100 villes, a traversé près de 800 communautés (dont 80% des villes incorporées de l'Etat), touché les 99 comtés de l'Etat et impliqué 330.000 coureurs. Les organisateurs de RAGBRAI affirment que leur modèle a inspiré au moins 200 autres voyages à travers les États-Unis.

RAGBRAI est certainement un billet chaud pour les cyclistes avides. J'ai entendu (mais pas confirmé) que les coureurs viennent des 50 états et de plus d'une douzaine de pays. Et RAGBRAI s'est faufilé dans le discours culturel: des dizaines de grands médias, y compris les journaux télévisés nationaux et les journaux des grandes villes, ont envoyé des correspondants ou diffusé des articles sur RAGBRAI.

Comment ça marche: itinéraire et horaire

RAGBRAI dure sept jours et sept nuits durant la dernière semaine de juillet. La ville de départ se trouve sur ou près des rivières Missouri ou Big Sioux, qui constituent collectivement la grande majorité de la frontière ouest de l'Iowa. La ville de fin est toujours sur ou à distance de crachement de la rivière Mississippi, qui comprend l'intégralité de la frontière orientale de l'Iowa.

Début de la logistique
La première journée d'équitation est dimanche, mais RAGBRAI commence vraiment samedi, lorsque les pilotes descendent sur la ville de départ. Beaucoup de coureurs se rendent d'abord à la ville de départ, tôt le samedi, pour déposer leurs voitures. Dans la plupart des cas, il est plus facile de quitter la ville que de se rendre à la ville de départ le dernier jour. Selon l'itinéraire et les conditions de circulation, il faut au moins quatre heures pour conduire entre les villes de départ et d'arrivée. (Sur notre trajet, le transfert a pris un peu plus de cinq heures dans un bus charter.)

Si vous décidez de vous garer dans la ville d'arrivée, vous devrez payer des frais de stationnement à long terme . La plupart des villes ne sont pas assez grandes pour avoir leurs propres garages de stationnement ou pour payer des terrains, alors elles réservent des terrains municipaux et des champs multifonctionnels. Nous avons payé 75 $ pour se garer pour la semaine dans notre ville se terminant, Lansing (population: 900 et changer). C'était un prix relativement faible à payer pour la commodité d'une sortie rapide.

La plupart des passagers voyagent de la ville de fin à la ville de départ en bus. Les organisateurs de RAGBRAI mettent des douzaines de bus à la disposition des coureurs d'admission générale. Un pass toutes les semaines vous garantit un siège. Si vous utilisez un service d'affrètement - plus sur cela ci-dessous - vous aurez probablement un bus privé.

Astuce Pro : Si vous prenez l'avion pour l'Iowa, vous devrez soit louer une voiture à l'aéroport d'arrivée, soit réserver une place sur une navette de l'aéroport pour rejoindre la ville de départ ou d'arrivée. Sauf si vous pouvez obtenir une bonne affaire sur une voiture de location, l'option de navette aéroport est probablement un meilleur pari financier, puisque vous partagerez l'espace avec beaucoup d'autres coureurs. Des navettes partent d'aussi loin que Chicago et Omaha. Consultez le site Web de RAGBRAI pour une liste de fournisseurs de navette sanctionnés et quelques conseils logistiques.

La route et la logistique de nuit
Le trajet dure sept jours et six nuits. Les segments quotidiens s'étendent généralement de 45 à 75 milles et traversent de trois à neuf localités, selon le terrain et la géographie.

Les organisateurs révèlent l'itinéraire pendant l'hiver, donnant aux villes le temps de se préparer. Pratiquement toutes les villes ouvrent leurs portes aux cavaliers: les tentes de nourriture, les jardins de bière, les artistes de spectacle, et les stands de vendeur sont omniprésents. La plupart ont des thèmes qui jouent leur histoire ou leur héritage.

Il y a beaucoup à faire entre les villes intermédiaires aussi. Des centaines, voire des milliers de citoyens privés vendent de la nourriture, de l'eau, des vêtements et d'autres choses sur le bord de la route. Des centaines de propriétaires privés ouvrent leur territoire aux amateurs d'ombre, avec ou sans le tirage au sort des vendeurs d'aliments et de boissons. Nous étions particulièrement friands de Pastafari, un vendeur de pâtes à thème jamaïcain qui apparaissait quelque part le long de la route chaque jour, et le dernier, et l'Iowa Craft Beer Tent, un bar à bière artisanal bien organisé qui apparaissait deux à trois fois par jour.

À la fin de chaque journée, les cavaliers se rassemblent dans une ville d'une nuit. Le camping est l'option d'hébergement par défaut. Les villes ouvrent généralement des parcs publics et des terrains de jeux aux campeurs, tout comme les organisations privées (comme le YMCA) dans les grandes collectivités, sans frais.

Beaucoup de propriétaires permettent aux coureurs de camper dans leur arrière-cour ou superposés dans leurs chambres d'amis pour un prix variable et raisonnable. (Les coureurs de charte ne paient généralement rien de leur poche - c'est inclus dans leur paiement par charte.) Cependant, à moins que vous connaissiez quelqu'un qui vit dans une ville, il faut du travail pour entrer en contact avec des propriétaires privés prêts à vous héberger., et le processus est assez compétitif. Vous devez présenter une demande de logement au gouvernement de la ville d'ici le 1er mai. Les demandes sont traitées dans l'ordre où elles ont été reçues et le logement n'est pas garanti. Plus la ville est grande, plus il est probable que vous aurez une place.

Si vous campez, vous devrez trouver une douche publique et des vestiaires près des principaux terrains de camping de la ville. Il y a deux types de douches: les installations publiques comme les écoles secondaires et les centres communautaires, et les camions de douche privés. Les deux sont pay-per-use - généralement 5 $ à 6 $, plus 2 $ pour une serviette . Apportez votre propre serviette (séchez-la au soleil après votre douche) et économisez 14 $ pour la semaine. Les frais payés aux établissements publics restent dans la communauté, ils sont donc un meilleur pari pour les coureurs consciencieux. Les camions de douche viennent d'aussi loin que Arkansas et Kentucky - pas exactement les entreprises locales.

Une fois que vous êtes installé et douché, le reste de l'après-midi et le soir est à vous. À coup sûr, les villes de nuit font la fête - il vaut vraiment la peine de visiter le centre-ville et de voir ce qui se passe.

Horaire d'équitation et calendrier
Il n'y a pas de "bonne" façon de rouler RAGBRAI. Certains coureurs sérieux traitent l'événement comme une course de sept jours. Ils commencent avant l'aube et traversent les villes intermédiaires à la recherche de nouveaux records personnels. D'autres le prennent très lentement, en s'arrêtant pour la nourriture et les boissons dans chaque ville intermédiaire, et en prenant des pauses à des surfaces entre les villes pour démarrer.

Les pilotes sérieux ont une moyenne de 15 à 18 miles par heure, peut-être plus, même avec des arrêts. Les coureurs décontractés en moyenne 10 miles par heure ou moins. Les coureurs qui ne peuvent pas ou ne veulent pas rouler toute la journée par leurs propres moyens peuvent attendre dans les villes intermédiaires des wagons affaissés - des fourgons à vélo qui transportent les coureurs à la fin de la ville. Le service Sag Wagon commence dans la première ville quelques heures après le début du trajet et se déplace lentement vers la ville de nuit à la tombée de la nuit.

Rouler la nuit est mal vu, pour des raisons évidentes, mais c'est aussi une bonne idée de prendre de l'avance le plus tôt possible pour éviter le pire de la chaleur de l'après-midi. Nous avons essayé de prendre la route à 6h15 chaque jour, ce qui signifiait que nous étions debout à 5h30 du matin. La route était déjà assez bondée à ce moment-là, même s'il semblait que l'heure de début était un peu plus tard - peut-être 6h45. Nous n'étions pas en course, mais nous avons quand même réussi à arriver à la ville de nuit à 14 heures la plupart des jours.

Options de conduite: bandits, admission générale et chartes

Il y a deux façons officielles de rouler RAGBRAI: Avec la foule d'admission générale, ou avec une charte organisée. Il y a aussi une troisième façon non officielle de rouler: en tant que «bandit», un coureur qui se faufile dans le courant sans s'inscrire ou payer les frais d'inscription. Les bandits sont désapprouvés, pour des raisons évidentes, et ils n'ont pas le droit de camper sur des sites sanctionnés ou d'utiliser les wagons de sag.

Admission générale
En semaine, les cavaliers d'admission générale paient 175 $ pour participer . Les frais vont aux organisateurs de RAGBRAI. En tant qu'événement à but non lucratif, RAGBRAI distribue des droits excédentaires à un grand nombre de bénéficiaires, y compris des organisations caritatives basées dans l'Iowa et des fondations communautaires desservant les villes de l'année.

Les laissez-passer quotidiens coûtent 30 $ par personne . Les laissez-passer journaliers donnent droit aux mêmes avantages que les laissez-passer hebdomadaires, y compris les bagages et les wagons-mouches, les jours pour lesquels ils sont valides. Les coureurs hebdomadaires et de plusieurs jours campent dans des terrains de camping homologués, ou avec des propriétaires privés s'ils ont pris des dispositions préalables. Les cavaliers d'admission générale qui ne veulent pas porter leurs propres sacs doivent charger leurs affaires sur les camions à bagages avant 8h du matin, sans exception.

Astuce Pro : Une fois la journée commencée, il n'y a pas de service de navette vers la ville de nuit précédente. Cela signifie que les cavaliers de jour doivent organiser leur propre transport de retour à la ville de nuit précédente ou trouver quelqu'un pour les ramasser et leur vélo dans la prochaine ville de nuit.

Charters
Les charters sont très populaires auprès des riders RAGBRAI prêts à dépenser un peu plus pour une expérience plus confortable et pratique. Si vous empruntez la route de la charte, vous devrez payer les droits d'entrée à RAGBRAI, plus des frais d'affrètement très variables.

Les charters à service complet, qui fournissent leurs propres repas, collations, divertissements et douches dans les aires de camping semi-privées, ainsi que le service de navette aéroport au début et à la fin du trajet, coûtent plusieurs centaines de dollars par personne. Pork Belly Ventures, la plus grande charte de RAGBRAI, facture 415 $ par coureur pour toute la semaine et 65 $ par jour. Si vous voulez louer une tente et profiter du service de montage et de démontage de Pork Belly, vous payez 460 $ de plus par tente (occupation double) . Les navettes d'aéroport varient de 45 $ à 145 $, selon l'aéroport. En supposant une tente à occupation double et une navette aéroportuaire bas de gamme, cela représente au moins 865 $ par personne et par semaine, incluant les frais d'admission générale de RAGBRAI.

Les chartes moins difficiles coûtent moins cher. Nous avons dépensé 595 $ par personne, incluant la location de tente et le montage / démontage, avec les pédalers Pampered de Bubba . Nous avons dû payer pour nos propres douches, et nous sauterions la location de tente (un supplément de 100 $ par personne) si nous l'avons fait à nouveau, mais c'était agréable de savoir que nous avons payé moins que beaucoup de nos compagnons de course.

Astuce Pro : Peut-être que cela ne vaut pas 400 $ de plus par personne, mais l'un des arguments les plus forts pour aller avec une charte est simple: les opérateurs de charters ne déchargent pas les sacs sous la pluie.

Oui, cela semble fou, mais ces camions à bagages d'admission générale déchargent leur cargaison dès qu'ils arrivent dans la ville de nuit, peu importe les conditions météorologiques. Le jour de la pluie de notre voyage, ma femme et moi avons regardé avec incrédulité à un équipage décharger frénétiquement des sacs dans un parking au milieu d'une averse torrentielle. Dit un passant vétéran de RAGBRAI: "Les vêtements que vous portez vont se dessécher. Ces sacs ne le seront jamais. "

Comment se préparer à RAGBRAI: Formation, ce dont vous aurez besoin et astuces pour économiser

Accomplir RAGBRAI n'est pas aussi difficile que, disons, la sommation de l'Everest, mais c'est néanmoins une entreprise sérieuse qui nécessite une préparation approfondie et réfléchie.

Les préparations de RAGBRAI se divisent en deux grandes catégories: l'entraînement physique et l'emballage.

Entraînement physique pour RAGBRAI

Si vous prenez un seul conseil de ce guide, que ce soit: Prenez votre formation RAGBRAI au sérieux.

À moins que vous ne soyez un cycliste avide et actif qui fait régulièrement du vélo à vélo et qui continue de faire du vélo pendant l'hiver, vous devrez commencer à vous entraîner dès que le temps se réchauffera.

Ne supposez pas que le conditionnement d'autres types d'activité physique sera suffisant pour vous mener à travers toute la semaine, soit. L'une de nos amies, une adepte de CrossFit de Denver, pensait qu'elle avait assez travaillé à son gymnase de haute altitude pour se faire une idée de l'entraînement à vélo. Grosse erreur: Au deuxième jour, ses jambes hurlaient et elle tombait constamment derrière notre groupe.

Ma femme et moi avons utilisé une version modifiée de ce guide de formation, publié par la pourvoirie britannique Discover Adventure, pour guider nos entraînements au printemps et au début de l'été avant RAGBRAI.

Tout le monde est différent, donc je ne vais pas être trop détaillé sur ce que votre programme d'entraînement devrait ressembler. Je vous encourage à consulter le guide de formation ci-dessus, le propre blog de formation de RAGBRAI, et des ressources supplémentaires si nécessaire pour développer un programme de formation sur mesure suffisamment rigoureux pour vos objectifs.

Cela dit, votre programme d'entraînement devrait tenir compte de ces principes généraux:

  • Le moins vous vélo, plus vous aurez besoin de s'entraîner . Moins vous êtes à l'aise sur un vélo, plus vous devrez vous entraîner longtemps, peu importe votre condition physique sous-jacente. Le vélo utilise différents groupes musculaires que la course. Si vous êtes déjà un cycliste habitué aux longues randonnées de fin de semaine, vous pouvez profiter d'une période d'entraînement plus courte.
  • Laissez beaucoup de temps . La plupart des habitués de RAGBRAI à qui j'ai parlé recommandent de commencer votre formation au moins trois mois avant la sortie, c'est-à-dire du milieu à la fin d'avril. Si le climat dans votre région permet une conduite confortable avant, allez-y.
  • Construire lentement . À la fin de votre période d'entraînement, vous devrez être prêt à parcourir 70 miles en une journée, mais vous n'avez pas besoin d'y arriver en même temps. Commencez avec des tours quotidiens de 10 à 15 milles et construisez à partir de là.
  • Prenez un congé . Les blessures dues à une surutilisation peuvent frapper n'importe qui, peu importe son âge ou son état physique. Les jours de repos aident à les prévenir - et donnent à vos muscles le temps de réparer et de construire. Prenez un jour de congé tous les trois jours.
  • Soulever des poids . Vos muscles du tronc font plus pour votre posture de vélo et votre endurance que vous ne le réalisez. Pendant vos jours de congé, et après certains manèges d'entraînement, passez de 30 à 60 minutes à faire de la musculation de la partie supérieure du corps avec un impact faible à modéré.
  • Le vélo de route est meilleur que le vélo de gymnastique . Comme vous l'apprendrez probablement sur RAGBRAI, tous les jours ne sont pas une bonne journée pour le vélo de route. Mais, à moins que le temps ne soit vraiment horrible, faites de votre mieux pour suivre les routes planifiées. Les vélos d'exercice à l'ancienne, et les cycles d'essorage encore plus sophistiqués, ne sont tout simplement pas les mêmes que les vrais.
  • Taper vers la fin . Ne poussez pas trop fort pendant vos 10 derniers jours d'entraînement, et ne roulez pas du tout au cours des 48 dernières heures. Vous voulez que vos jambes soient aussi fraîches que possible pour la semaine.
  • Mangez sainement et prenez soin de vous . Le vélo brûle beaucoup de calories. Croyez-moi, il est tentant de manger ce que vous voulez pendant la phase d'entraînement. Et manger plus, c'est bien. Vous avez besoin de l'énergie, après tout. Assurez-vous juste que vous mangez bien. Prenez aussi beaucoup de repos - sept à huit heures par nuit est recommandé.

Liste d'emballage: quoi apporter

Vous trouverez tous ces éléments utiles dans votre aventure RAGBRAI:

  • Vélo . RAGBRAI est un événement à emporter soi-même. Comme la grande majorité des courses se déroulent sur des routes pavées en bon état, le vélo idéal est un modèle de route robuste et léger. Si vous prévoyez compléter la boucle de gravier en option, envisagez un vélo hybride. Je n'ai pas fait la boucle de gravier, mais mon hybride est toujours utile lors de la balade latérale occasionnelle.
  • Argent comptant L'argent est roi sur RAGBRAI. Ceci étant l'Iowa, la route est essentiellement rurale, ce qui rend les systèmes de points de vente connectés au LTE, au mieux, peu fiables. Dans les villes, où le service 4G est meilleur, l'écrasement des coureurs submerge et bloque généralement le réseau LTE. Et ne pariez pas sur les guichets automatiques des petites villes - tous les autres coureurs ont la même idée, et ils manquent souvent d'argent à la fin de la journée. Épargnez-vous le problème et apportez assez d'argent pour durer toute la semaine. Les organisateurs de RAGBRAI recommandent 35 $ par personne et par jour. Dans mon expérience, plus proche de 50 $ par personne, par jour est réaliste.
  • Casque En plus de "ne pas rouler la nuit", "porter un casque" est à peu près la seule proscription de sécurité obligatoire sur RAGBRAI. Je n'ai compté que deux coureurs sans casque toute la semaine .
  • Protection solaire Le paysage agricole ouvert de l'Iowa est déchiré par la vallée de la rivière boisée occasionnelle, mais vous passerez la grande majorité de votre temps de course exposé au soleil de l'été. Apportez beaucoup de crème solaire et appliquez régulièrement - toutes les deux heures est une bonne règle.
  • Équipement de pluie . S'il pleut pendant que vous êtes sur la route, vous allez vous mouiller. Pourtant, un manteau de pluie léger ou un poncho et des chaussons imperméables pourraient faire la différence entre humide et complètement trempé . (Nous avons eu de la chance - il a seulement plu un jour sur notre trajet, et ce n'était pas une trempette, donc nous avions séché au moment où nous avons roulé dans la ville de nuit.)
  • Beaucoup d'eau . Les stations de remplissage d'eau abondent sur RAGBRAI. Chaque ville intermédiaire accroche un multi-robinet (ou, dans certains cas, un tuyau en PVC avec beaucoup de trous perforés) jusqu'à la conduite d'eau principale. Il suffit d'une minute ou deux pour remplir ces stations. Mais les villes sont parfois distantes de 10 à 15 milles, et faire du vélo sous le chaud soleil d'été est un travail difficile. (Notre année était apparemment plutôt calme, et nous avons dû faire face à des hauts de 90 degrés les deux premiers jours, des sommets proches de 100 degrés ne sont pas rares, particulièrement dans le sud de l'Iowa.) Apportez au moins deux personnes de taille normale. bouteilles d'eau, ou un pack d'hydratation, comme un CamelBak.
  • Vêtements adaptés au vélo . Les shorts de vélo rembourrés sont à peu près essentiels sur RAGBRAI. Sinon, des vêtements légers, respirants et aérodynamiques sont la règle. Ne vous inquiétez pas trop au sujet de la convention - habillez-vous simplement dans des vêtements d'exercice confortables, au moins un changement complet par jour. (Vous n'avez pas besoin d'une paire de shorts de vélo par jour, nous en avons apporté trois paires et les avons lavées sous la douche chaque jour, ce qui est dégoûtant mais était absolument essentiel.)
  • Sacoches ou sacoches de guidon . En tant que coureur inscrit, vous n'avez pas besoin de transporter vos affaires de ville en ville, mais vous aurez toujours besoin d'espace pour les choses essentielles sur la route, comme des collations, des fournitures pour vélos, des protections solaires et autres. Les petites sacoches sveltes ou les sacs de guidon fonctionnent bien - vous pouvez trouver des sacoches solides pour moins de 50 $ et des sacs de guidon pour moins de 20 $. Si vous en avez déjà un, sac à dos est une option moins chère, mais il peut devenir très moite au cours de la journée.
  • Équipement et fournitures de réparation de vélo de base . Même si votre moto est en grande forme pour RAGBRAI, beaucoup de choses peuvent mal tourner sur plus de 400 miles. Emballez un sac de réparation qui anticipe les problèmes courants, tels que les pneus à plat et les chaînes sèches. Inclure un tube de rechange, fer à repasser, graisse à chaîne, clé hexagonale, et éventuellement une chaîne de rechange. Le kit entier ne devrait pas vous coûter plus de 20 $ à 30 $. RAGBRAI compte de nombreuses personnes à portée de la main, donc l'aide n'est jamais trop loin, mais vous gagnerez du temps et de l'incertitude avec des fournitures de base et du savoir-faire.
  • Chargeurs et piles de téléphone portable . Ne pas oublier votre chargeur de téléphone portable! Les villes de nuit ont généralement des bornes de recharge gigantesques, situées au centre, mais l'espace est souvent très important ici, surtout en fin de journée. (Le vol n'est pas une préoccupation majeure, mais ce n'est pas non plus un domaine de possibilité.) Apportez une batterie externe pour plus de sécurité.
  • Collations Vous aurez faim pendant votre voyage, alors apportez beaucoup de collations légères et caloriques pour vous tenir entre les repas. Nous avons personnellement préféré les barres CLIF, mais il n'y a pas de mauvaise réponse ici.
  • Crèmes topiques et analgésiques oraux . Même avec des shorts de vélo, passer la meilleure partie de la journée sur un vélo n'est pas bon pour vos fesses. Faites-vous plaisir et achetez un bain de crème de chamois topique, qui est une bouée de sauvetage pour les cyclistes en proie aux irritations et aux plaies. Ce n'est pas bon marché - attendez-vous à payer au moins 10 $ pour une petite baignoire et 15 $ à 20 $ pour une plus grande - mais cela vous épargnera des blessures plus graves sur la route. Apportez aussi votre analgésique oral préféré - aspirine, ibuprofène ou acétaminophène.
  • Articles de toilette . Emballez un sac de toilette avant de partir. Apportez tout ce dont vous aurez besoin pendant une semaine: brosse à dents et dentifrice, soie dentaire, déodorant, crème hydratante, savon pour la douche, shampoing, etc. Les gars: Sauf si vous êtes un stickler pour le rasage propre, pensez à deux fois avant d'apporter votre rasoir et votre crème à raser. La logistique du rasage sur la route est étonnamment compliquée, et ce n'est pas comme si vous deviez impressionner vos collègues ou vos partenaires.
  • Tissus et papier hygiénique . Chaque ville intermédiaire a au moins une banque de toilettes portables. Si vous êtes en tête du peloton, vous n'aurez probablement pas à faire la queue très longtemps, mais l'histoire est très différente pour les pilotes de la séquence principale. Heureusement, l'Iowa est couverte de champs de maïs et la récolte est suffisamment élevée à la fin de juillet pour offrir une excellente couverture lorsque la nature appelle.

Sur la route: Contrôlez votre budget RAGBRAI sans compromettre votre expérience

Ces conseils s'appuient fortement sur ma propre expérience personnelle. Je suis convaincu qu'ils vont réduire vos dépenses RAGBRAI, mais je ne veux pas suggérer que vous avez besoin de tous les suivre ou que ce soit un guide définitif pour réduire le coût de votre aventure RAGBRAI. Chaque balade à vélo sur de longues distances est différente.

  1. Inscrivez-vous tôt . Si vous voulez rouler toute la semaine, envoyez votre demande RAGBRAI dès que possible après l'annonce de l'itinéraire. (Consultez le site Web de RAGBRAI pour savoir comment déposer votre demande - c'est assez simple.) La demande de laissez-passer d'une semaine est toujours élevée, et l'achalandage est plafonné à 8 500, c'est donc une situation de premier arrivé, premier servi. De plus, l'inscription n'est pas remboursable après le 15 mai. Plus vous vous inscrivez tôt, plus vous devrez annuler si quelque chose arrive.
  2. Ne soumettez pas de demandes de logement avant le 1er mai . Si vous ne voulez pas camper tous les soirs, vous devrez soumettre des demandes de logement privé après le 1er mai à chaque ville de nuit. (Vous pouvez généralement le faire en ligne, sur les sites web municipaux des villes.) RAGBRAI prévient les coureurs surnaturels de ne pas contacter les villes hôtes avant le 1er mai. Ceux qui risquent la disqualification.
  3. Obtenez une assurance voyage . Soyez prêt pour l'inattendu. Achetez une assurance voyage qui rembourse vos frais non remboursables dans le cas peu probable où vous devez annuler ou interrompre votre aventure RAGBRAI pour une raison couverte, comme une urgence médicale ou un changement de statut d'emploi. Ceci est particulièrement important si vous utilisez un service d'affrètement - si nous avions dû annuler notre charte après la date limite du 20 mai, nous aurions été plus de 1000 $ entre nous deux.
  4. Obtenez une mise au point avant le tour . Une semaine ou deux avant de partir pour RAGBRAI, trouvez un magasin de vélo local en qui vous avez confiance et dépensez 50 $ ou 70 $ pour une mise au point complète. Cela vaut la peine d'investir: votre vélo fonctionnera plus doucement, connaîtra moins de problèmes mécaniques et augmentera votre sécurité pendant toute la durée du trajet. Un problème mécanique sérieux pourrait coûter beaucoup plus à réparer, et un problème qui cause un accident pourrait vous assujettir avec des frais médicaux coûteux.
  5. Pack intelligent . Les organisateurs de RAGBRAI limitent les inscrits généraux à un sac de 50 livres chacun. Certaines chartes sont plus clémentes, mais toutes imposent des limites de bagages. Connaissez le vôtre à l'avance et emballez en conséquence. Évitez d'apporter des vêtements, de l'électronique, des jeux, des liquides inutiles (y compris de la bière et du vin - vous pouvez acheter ces produits sur la route), et ainsi de suite.
  6. Apportez votre propre tente . Même si vous voyagez avec un service d'affrètement, apportez votre propre tente et matériel de camping. Si nous avions utilisé notre propre tente, ma femme et moi aurions dépensé 200 $ de moins entre nous deux et nous n'étions que marginalement moins à l'aise. Bien sûr, c'était agréable d'avoir notre tente mis en place pour nous après une longue journée de conduite, mais la prochaine fois que nous aurions certainement apporter le notre.
  7. Self-Ship Your Bike Accueil . Si vous voyagez en direction de l'Iowa, vous aurez besoin du guide d'expédition de RAGBRAI. (Nous avons conduit de Minneapolis avec nos vélos sur notre voiture, donc je ne peux pas réclamer la connaissance de première main ici.) L'expédition d'un vélo est certainement chère, mais vous pouvez économiser 50 $ facilement si vous profitez des services de montage / démontage gratuits de RAGBRAI faites votre vélo par la suite. Sinon, vous payez essentiellement quelqu'un pour mettre le vélo démonté dans la boîte pour vous.
  8. Apprenez à aimer les barres de protéine . Une partie du plaisir de RAGBRAI est de se lancer dans des sandwichs sans porc, sans culpabilité, typiquement du Midwest, comme des sandwiches au porc et des épis de maïs. Pourtant, tout ce que manger - trois repas complets par jour, puis certains - devient cher. Mon conseil: Gardez votre réservoir plein, et votre portefeuille gras, en remplaçant un repas par jour avec des barres protéinées. Vous aurez besoin de deux ou trois pour faire l'affaire. Minimisez l'investissement en faisant vos provisions chez Costco (ou votre club d'entrepôt préféré) à l'avance - nous avons payé 1 $ par bar CLIF avant notre trajet chez Costco et économisé environ 50 $ par personne en nourriture tout au long de la semaine.
  9. Flash votre tag pour les remises . Beaucoup de vendeurs de RAGBRAI, en particulier les vendeurs de marchandises et les magasins de vélos, offrent des rabais aux coureurs inscrits. Ainsi, certaines entreprises locales, telles que les restaurants et les bars dans les villes intermédiaires et de nuit. Prenez l'habitude de flasher vos tags chaque fois que vous êtes prêt à acheter quelque chose - pire des cas, le vendeur n'offre tout simplement pas de réduction.
  10. N'oubliez pas de Stretch . Les étirements réduisent le risque de blessure musculo-squelettique, ce qui réduit votre exposition à des frais médicaux potentiellement ruineux. Prenez 10 minutes de plus pour vous étirer immédiatement avant et après chaque journée de randonnée.
  11. Roulez en toute sécurité . Rouler en toute sécurité réduit également vos risques de blessures. Les grands no-no comprennent la rédaction, le tissage et l'échec à utiliser des commandes verbales. Au-delà de cela, une bonne dose de bon sens est en ordre. Mon seul accident de RAGBRAI était le résultat d'une décision prise en une fraction de seconde, entièrement prise à bras le corps, d'essayer de saisir une bouteille d'eau d'un enfant en la distribuant gratuitement sur le bord d'une route de gravier sans briser ma foulée. J'ai perdu le contrôle sur le gravier et je suis allé voler au-dessus du guidon. Les parents de l'enfant étaient mortifiés, mais heureusement je me suis échappé avec seulement des ecchymoses et ma moto allait bien. Vous rencontrerez des dizaines d'opportunités par jour pour prendre des décisions tout aussi mal avisées. Ne les prends pas.
  12. Savoir comment obtenir de l'aide sur la route . Si votre vélo rencontre un problème mécanique que vous ne pouvez pas résoudre, soyez prêt à signaler quelqu'un qui peut vous aider. Mettez-vous à l'aise sur l'épaule et tournez votre vélo à l'envers, les roues pointant vers le haut. RAGBRAI travaille avec 10 partenaires officiels de bike-shop, et l'équipe cycliste de l'US Air Force fait également office de groupe de réparation mobile, de sorte que quelqu'un finira par vous voir.
  13. Ramasser rapidement vos sacs chaque après-midi . Je l'ai mentionné plus tôt que le vol n'est pas un problème énorme chez RAGBRAI, mais il n'y a aucun sens tentant le destin. L'équipe de RAGBRAI débarque les camions à bagages des registrants généraux au campement central de la ville de nuit vers 13h chaque jour et les surveille jusqu'à 18h. Si vous n'avez pas encore ramassé vos bagages, vous êtes seul. Prenez l'habitude de saisir vos affaires dès votre arrivée en ville, de peur qu'elles ne disparaissent avant votre arrivée.

Dernier mot

Basé sur ma propre expérience personnelle sur la route en 2017, je peux dire sans équivoque que RAGBRAI est un moment génial. Si vous êtes un cycliste passionné et prêt à consacrer suffisamment de temps à l'entraînement et à pouvoir prendre une semaine de congé au cours du mois de juillet, je ne saurais trop recommander RAGBRAI. C'est une expérience dont vous vous souviendrez longtemps.

Après RAGBRAI, il est naturel de vouloir raccrocher votre vélo pendant un moment. Si vous en avez marre de rouler sur deux roues, mais épris de l'idée d'explorer le monde par vos propres moyens, une randonnée sur de longues distances pourrait être le parfait changement de rythme. Consultez notre post sur les meilleurs sentiers de randonnée à longue distance pour échapper à la civilisation pour des idées dans votre coin de pays.

Avez-vous déjà fait RAGBRAI? Qu'aimeriez-vous avoir fait différemment?


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