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Comment fonctionnent les programmes de fidélisation des voyages - Gagner, évaluer et échanger des milles de récompense


Même si vous ne voyagez pas fréquemment, vous avez probablement été tenté de vous inscrire à un programme de fidélisation de voyage ou à une carte de crédit de récompenses de voyage. Il est beaucoup plus facile d'économiser pour vos prochaines vacances lorsque chaque billet d'avion que vous achetez ou que vous achetez par carte de crédit rapporte des miles ou des points qui peuvent être échangés gratuitement ou à prix réduit. Les programmes de récompenses voyages basés sur Miles aident des millions de voyageurs aériens soucieux de leur budget, qui échangent collectivement des milliards de miles chaque année.

Cependant, pour les non-initiés, les programmes de récompenses de voyage peuvent être terriblement complexes. En 2013, CNN a rapporté une étude de Collinson Latitude qui a révélé que 40% des participants au programme de fidélisation britannique n'ont jamais échangé leurs points. L'étude n'identifiait pas tous les facteurs contribuant à cette sous-utilisation, mais l'Enquête sur la disponibilité des sièges Switchfly de 2015 d'Ideaworks laissait entrevoir une cause possible: De nombreuses compagnies aériennes limitent leur capacité totale de sièges aux participants au programme de fidélisation, imposant des restrictions telles que les dates d'interdiction et les sièges de qualité supérieure pour contrecarrer le processus de rachat.

Certaines compagnies aériennes et certains programmes de fidélisation sont bien meilleurs sur ce point que d'autres. Par exemple, alors que l'enquête de Switchfly a révélé qu'airberlin et Southwest Airlines mettaient 100% de leurs sièges à la disposition des participants au programme de fidélisation, LAN et Avianca ont tous deux «occulté» plus de 50% de leurs sièges.

La disponibilité des places n'est qu'un indicateur à observer lors de l'évaluation des programmes de récompenses basés sur des miles. La valeur en dollars des milles échangés, les taxes et les frais non couverts par les milles et les durées de vie des milles (dates d'expiration), entre autres facteurs, sont également importants. Avant de rejoindre un programme de récompenses basé sur des miles, lisez attentivement ses termes et conditions, et comparez ses avantages et ses inconvénients à des programmes comparables.

Ce qui suit est un aperçu de haut niveau des bases des programmes de fidélisation de voyages basés sur des miles, y compris les grandes différences entre les deux types principaux. Utilisez-le comme guide pour approfondir vos recherches sur le domaine complexe mais gratifiant des récompenses voyages.

Programmes de récompenses de marque (traditionnel)

Le type de programme de récompenses basé sur les milles majeurs d'origine est connu sous le nom de récompenses «traditionnelles». Ces programmes sont généralement liés à des compagnies aériennes ou à des alliances de compagnies aériennes spécifiques. Dans de nombreux cas, les miles peuvent être échangés contre des vols avec la compagnie aérienne émettrice et de nombreuses compagnies aériennes partenaires, souvent à l'échelle mondiale.

Les programmes traditionnels sont rarement (voire jamais) gérés par des émetteurs de cartes de crédit ou des banques. Au lieu de cela, ils sont gérés par la compagnie aérienne elle-même ou par une filiale spéciale créée à cette fin. Toutefois, les programmes de fidélisation traditionnels sont souvent associés aux cartes de crédit qui accumulent des miles sur certains ou tous les achats - comme la carte de crédit Gold Delta SkyMiles® d'American Express, qui utilise la marque American Express et peut être glissée chez tout marchand acceptant American Express.

Il convient de noter d'emblée que les programmes de récompenses basés sur des miles traditionnels peuvent être extrêmement compliqués - leurs guides de termes et conditions font souvent des dizaines de pages et sont soumis à des mises à jour fréquentes. Ceci est un inconvénient pour les utilisateurs occasionnels ou occasionnels, mais peut être une bénédiction déguisée pour les voyageurs fréquents et dévoués prêts à prendre le temps d'apprendre à tirer le meilleur parti de leurs miles.

Programmes populaires de récompenses de marque

Il existe des dizaines de programmes de fidélisation de la compagnie aérienne. Les programmes familiers aux voyageurs domestiques et internationaux basés aux États-Unis sont les suivants:

  • Plan de kilométrage d'Alaska Airlines
  • American Airlines AAdvantage
  • Delta SkyMiles (Delta Airlines)
  • United MileagePlus (United Airlines)
  • Frontier EarlyReturns (Frontier Airlines)
  • HawaiianMiles (Compagnies aériennes hawaïennes)
  • British Airways Executive Club
  • Lufthansa Miles & More (Compagnies aériennes Lufthansa)
  • Points Qantas (Qantas Airways)
  • Air Canada Aéroplan
  • Asia Miles (Cathay Pacific)
  • SKYPASS Korean Air

Comment fonctionnent les programmes de récompenses de marque?

Il est presque toujours libre de rejoindre et de maintenir son adhésion avec un programme de récompenses basé sur des miles. Pour vous inscrire, vous n'avez généralement qu'à remplir une demande en ligne rapide qui demande des informations personnelles de base, telles que votre nom complet et votre adresse.

Il convient de noter que de nombreuses cartes de crédit de récompenses de voyage, telles que la carte United MileagePlus Explorer de Chase, enregistrent automatiquement de nouveaux titulaires de carte pour les programmes de récompenses associés. En d'autres termes, vous n'êtes pas obligé de vous inscrire séparément pour le programme de récompenses. Si vous avez un bon ou un excellent crédit et que vous êtes donc admissible à une carte de récompenses de voyage, envisagez d'en faire la demande si vous voyagez souvent (ou prévoyez le faire dans un proche avenir).

Lorsque vous achetez un billet d'avion avec des cartes de récompenses de voyage, vous pouvez gagner des miles plus rapidement que vous le feriez en achetant des billets d'avion en argent comptant ou non. Les cartes de récompenses de voyage gagnent également des miles aériens sur des achats non aériens, et accélèrent parfois votre progression vers des niveaux d'adhésion et d'état plus élevés.

Niveaux d'adhésion et de statut
La plupart des programmes utilisent des niveaux de statut pour identifier les voyageurs prolifiques et fidèles à la marque. Lorsque vous vous inscrivez à un programme sans demander une carte de crédit associée, vous démarrez presque toujours au niveau de statut le plus bas. Si vous voyagez souvent ou assez loin, ou si vous dépensez suffisamment pour voyager en avion, vous atteignez des niveaux de statut de plus en plus élevés.

Les quatre niveaux de statut du programme Medallion de Delta SkyMiles offrent une bonne illustration de ce concept. Notez que vous pouvez vous inscrire à SkyMiles gratuitement, sans avoir à ouvrir de carte de crédit, mais vous devez respecter les seuils indiqués ci-dessous pour bénéficier de chaque statut.

  • Argent : 3 000 $ de billets d'avion admissibles (MQD) et 25 000 miles admissibles (MQM) ou 30 segments admissibles (un vol aller simple avec une escale contient deux segments, appelés MQS) au cours d'une année civile
  • Or : 6 000 $ MQD et 50 000 MQM ou 60 MQS
  • Platine : 9 000 $ MQD et 75 000 MQM ou 100 MQS
  • Diamant MQD de 15 000 $ et 125 000 MQM ou 140 MQS

Chaque niveau confère progressivement des avantages plus généreux - certains luxueux, d'autres plus pratiques. Par exemple, les membres de Delta Gold Medallion (et plus) bénéficient d'un accès privilégié à la ligne de sécurité et de mises à niveau illimitées de première classe gratuites, tandis que les membres Delta Diamond Medallion obtiennent automatiquement un abonnement gratuit Delta SkyClub.

Vous devenez admissible aux prestations échelonnées dès que vous franchissez le seuil de qualification et que vous demeurez admissible jusqu'à l'année civile suivante. Cependant, les règles (et les structures de programme elles-mêmes) peuvent varier entre les compagnies aériennes, en particulier à l'extérieur des États-Unis. Si vous êtes intéressé par le programme de statut d'une compagnie aérienne en particulier, prenez le temps de lire les petits caractères ou vérifiez directement avec la compagnie aérienne pour éviter les surprises.

Comme moyen de contourner les exigences de dépenses parfois onéreuses, certaines cartes de crédit haut de gamme récompensent généralement les frais annuels, qualifient automatiquement leurs détenteurs pour un statut supérieur ou offrent une longueur d'avance pour se qualifier pour les niveaux supérieurs - par exemple, en attribuant un certain nombre de miles qualifiants par an sans nécessiter d'achat de voyage.

Gagner des miles - Cartes de crédit et partenariats
L'une des meilleures façons d'obtenir des miles aériens est d'utiliser une carte de crédit de marque, telle que Gold Delta SkyMiles d'American Express. Ces cartes gagnent généralement des miles par l'achat d'un billet d'avion à un tarif accéléré, ainsi que par des achats non aériens à un taux d'au moins 1 mille par dollar dépensé.

Les programmes de récompenses de la plupart des grandes compagnies aériennes ont au moins une carte de crédit à la consommation associée, et beaucoup ont aussi des cartes de crédit d'affaires. Ces cartes génèrent généralement des loyalty miles sur chaque achat, soit à un taux forfaitaire (par exemple, 1 ou 2 miles par dollar dépensé) ou à des taux variables basés sur les catégories (par exemple, 2 miles par 1 $ dépensé en billets d'avion et restaurants). mile par dollar dépensé ailleurs).

Les revenus des billets d'avion par carte de crédit s'accumulent généralement en plus des revenus réguliers des billets d'avion, à condition que vous réserviez avec la compagnie aérienne elle-même et non avec un site de réservation tiers. De nombreuses cartes de crédit fidélité offrent également des bonus de miles substantiels lors de l'inscription. Ces bonus d'inscription peuvent ajouter des centaines de dollars de valeur de rachat à votre compte.

La plupart des programmes de récompense des compagnies aériennes ont aussi un réseau de partenaires commerciaux. Les catégories de marchands populaires comprennent les restaurants ainsi que d'autres formes de voyages, tels que les hôtels, les sociétés de location de voitures et les lignes de chemin de fer. Les taux de rémunération varient selon le type et le programme du commerçant, mais sont généralement plus bas que les taux de base pour les achats directs par avion.

Gagner des Miles - Achats de billets d'avion
En tant que membre du programme de fidélité, vous gagnez également des miles chaque fois que vous achetez un billet d'avion auprès de la compagnie aérienne. Vous n'avez pas besoin d'utiliser une carte de crédit de marque pour gagner des miles en achetant un billet d'avion, à condition de fournir votre numéro de membre ou d'autres informations d'identification lorsque vous avez terminé l'achat.

Lorsque vous achetez un billet d'avion, le nombre de miles que vous gagnez est basé sur la distance de vol totale ou le prix payé pour le billet. Les trois plus grandes compagnies aériennes américaines - Delta, American et United - calculent toutes les miles gagnés en fonction du prix du billet et du statut du membre. Par exemple, les membres réguliers de Delta SkyMiles gagnent cinq SkyMiles par dollar dépensé en billet d'avion, tandis que les membres Diamond gagnent 11 SkyMiles par dollar dépensé en billet d'avion.

Les compagnies aériennes qui font partie d'alliances mondiales accordent habituellement des miles sur les vols des partenaires, bien que souvent à une fraction du taux de rémunération normal, selon la classe tarifaire. Par exemple, les membres de SkyMiles qui volent chez Air France gagnent des miles à 25% du taux normal dans la classe économique la plus basse, mais à 100% du taux normal en affaires et en première classe. Les membres de SkyMiles battant Korean Air gagnent 50% du taux normal en économie et 100% du taux normal en affaires et en première classe.

Astuce Pro : Les ratios ci-dessus sont à titre d'exemple seulement. Ils sont sujets à changement - tous les termes du programme de fidélisation de voyage sont, malheureusement - de sorte que vous devriez certainement vérifier auprès de votre transporteur avant de faire des hypothèses.

Dans de nombreux cas, vous n'avez pas à réserver directement avec la compagnie aérienne pour gagner des miles. Si vous réservez via une plate-forme tierce telle qu'Expedia ou Priceline, vous êtes invité à entrer votre numéro de membre du programme de fidélisation à la caisse, et les points reviennent à votre compte de fidélité au tarif normal.

De nombreuses compagnies aériennes vous permettent également d'acheter des miles de fidélité sans l'achat d'un billet d'avion correspondant. Par exemple, Delta offre SkyMiles à l'achat à un taux forfaitaire de 0, 035 $ par mile. Notez que la "valeur nominale" des miles achetés est généralement différente - et inférieure - de leur valeur de remboursement.

Valoriser des miles
Contrairement aux miles à taux fixe, les miles traditionnels n'ont pas de valeur de remboursement constante. Pour cette raison, ils sont parfois appelés «monnaie arbitraire». Fondamentalement, ils valent ce que la compagnie aérienne dit qu'ils valent, basé sur une foule de facteurs, y compris la classe tarifaire, la distance de route, la demande de route et le temps de an.

La plupart des programmes de fidélisation des compagnies aériennes traditionnelles divisent leurs zones de service en régions géographiques, comme les pays ou les continents. Les routes entièrement contenues dans une région particulière, comme les vols domestiques aux États-Unis, nécessitent généralement moins de miles (en termes absolus) que les routes plus longues ou internationales.

Par exemple, les segments économiques (à sens unique) qui proviennent et se terminent aux États-Unis continentaux ne nécessitent pas plus de 25 000 SkyMiles Delta, et parfois aussi peu que 12 500. En revanche, les segments économiques (à sens unique) qui proviennent des États-Unis continentaux et se terminent en Europe nécessitent un minimum de 30 000 SkyMiles, et parfois jusqu'à 65 000. D'autres grandes compagnies aériennes basées aux États-Unis, comme United et American, ont des gammes d'exigences similaires. (Ces chiffres changent tous les deux ans, généralement dans la mauvaise direction - encore une fois, il est préférable de contacter Delta avant de faire des plans.)

Cependant - et c'est extrêmement important de se rappeler - les milles ont typiquement la valeur la plus élevée une fois échangés pour des classes plus élevées de tarif sur de longs vols internationaux. La différence peut être énorme. Alors qu'un vol domestique de courte distance peut avoir une valeur de rachat par mille de chaque côté de 0, 01 $, un long vol international pourrait avoir une valeur de remboursement par mille de 0, 04 $ ou plus.

Voici un exemple: Un vol aller-simple en classe économique de Chicago à Los Angeles coûte seulement 179 $ (cinq vols distincts ce jour-là, prévus à des heures différentes, coûtent ce montant) et nécessite 12 500 Miles Mileage Plus . Cela valorise chaque mile à 0, 0143 $ - un taux solide. Une économie aller simple de Chicago à Paris, prévue pour le même jour, coûte 855 $ sur Turkish Airlines (un partenaire de Star Alliance) et nécessite 30 000 miles de plus, valorisant chaque mile à 0, 0285 $, un taux bien meilleur.

La plupart des compagnies aériennes divisent également leur service en classes tarifaires, le plus souvent l'économie, les affaires et la première classe. Les classes tarifaires peuvent être subdivisées - par exemple, United Airlines a des distinctions «économiseur» et «standard» pour chaque classe. Comme leur nom l'indique, les tickets "épargnants" nécessitent moins de miles que les tickets "standards".

Les mises à niveau de classe - de l'économie à l'entreprise, des affaires à la première, et ainsi de suite - sont également assignées des exigences de kilométrage basées sur la région et la classe de tarif. Les valeurs de remboursement pour les mises à niveau varient également en fonction de la distance de vol et du coût en dollars réels du vol, ainsi que d'autres facteurs tels que la classe tarifaire d'origine. En plus des remboursements de miles, les mises à niveau exigent parfois des paiements conjoints - comptant allant de moins de 100 $ à plusieurs centaines de dollars, selon la distance de vol.

Lorsque l'on tient compte de facteurs tels que la classe tarifaire, les différences peuvent être vraiment dramatiques. Par exemple, un siège de première classe sur la même ligne Chicago-à-Los Angeles décrite ci-dessus coûte entre 378 $ et 1 888 $, selon le choix des cinq heures de vol que vous choisissez. Cela représente une différence de 199 $ à 1 709 $, comparativement au prix de 179 $ en classe économique. Une mise à niveau de classe économique à première classe nécessite toujours 20 000 miles sur cette route, plus une quote-part de 75 $, qui valorise les miles de mise à niveau entre 0, 0062 $ et 0, 0817 $.

Astuce Pro : Ceci est un exemple aléatoire d'une recherche de prix que j'ai personnellement menée. Ne vous attendez pas à obtenir ces tarifs exacts sur les vols Chicago-to-Los Angeles ou Chicago-to-Paris. Vos tarifs pourraient être meilleurs - ou pire.

La plupart des compagnies aériennes publient des tableaux de récompenses qui donnent la liste des miles requis pour chaque catégorie de parcours et classe tarifaire. Le tableau MileagePlus Award de United Airlines en est un exemple représentatif. Avant de réserver, consultez le tableau. Si votre compagnie aérienne ne publie pas de tableau des récompenses, visitez le portail de réservation en ligne de la compagnie aérienne et recherchez les dates et heures de voyage souhaitées pour avoir une idée du nombre de kilomètres requis pour chaque type d'itinéraire et classe tarifaire.

Échanger des Miles
Dans la plupart des cas, vous devez échanger directement avec l'émetteur des miles, généralement sur une plateforme de réservation en ligne (par exemple Delta.com) ou par téléphone avec un agent. Si vous n'avez pas assez de miles pour couvrir le plein tarif, vous pouvez être autorisé à utiliser une combinaison de miles et d'argent, à condition d'avoir atteint un seuil de miles minimum.

Les taxes, les suppléments (comme le carburant) et les frais (tels que les frais de sécurité du 11 septembre aux États-Unis) doivent également être payés en espèces, de sorte que même un billet entièrement financé nécessite une carte de crédit pour effectuer l'achat. Ces coûts varient considérablement d'une compagnie aérienne à l'autre - les transporteurs américains à budget limité comme Frontier ont tendance à avoir les frais les plus raisonnables, tandis que les compagnies aériennes internationales haut de gamme comme British Airways tendent à être beaucoup plus chères. Gardez ces frais à l'esprit lorsque vous décidez comment utiliser vos miles et n'oubliez pas de les prendre en compte dans le calcul de leur valeur de remboursement final.

En fonction de votre programme, vous pouvez également rencontrer certaines restrictions et limitations sur comment et quand vous pouvez échanger des miles. Ceux-ci incluent les suivants:

  • Dates d'interdiction Dates indisponibles pour un voyage de récompense, généralement parce que la demande est élevée
  • Surtaxes de réservation tardive : Les vols de dernière minute peuvent nécessiter plus de miles pour la même région et la même classe tarifaire
  • Restrictions de classe : Certaines classes, telles que business ou coach plus, peuvent ne pas être disponibles sur tous les vols
  • Manque d'options de partenaire : Les compagnies aériennes qui n'appartiennent pas à l'une des trois alliances mondiales (Star Alliance, oneworld et SkyTeam) peuvent avoir moins de routes disponibles pour les voyages récompense
  • Expiration Certains programmes de fidélisation vous obligent à échanger des miles dans un délai spécifié, généralement plus de 12 mois, ou les confisquer

Vérifiez les termes et conditions de votre programme pour un aperçu de ses limites et restrictions. Delta SkyMiles est généralement considéré comme plus généreux en ce qui concerne les options de rachat (car il appartient à une grande alliance aérienne) et les restrictions de classe (il en a relativement peu), tandis que Frontier Airlines est considérée comme retardataire dans de nombreux départements. options et le fait que les miles expirent après moins d'un an d'inactivité.

Transfert avec d'autres programmes et options de rachat supplémentaires
De nombreux programmes de fidélisation aérienne vous permettent de transférer (convertir) des miles vers et à partir d'autres programmes de fidélisation de voyage - pas seulement ceux des compagnies aériennes, mais aussi des hôtels et des compagnies de location de voitures. Les compagnies d'hôtels et de voitures de location se réfèrent souvent à leur monnaie de récompenses comme étant des «points», puisqu'elles ne sont pas directement liées à la distance.

Un mot d'avertissement: Les taux de conversion varient considérablement, il est donc important de comprendre la valeur approximative des deux systèmes que vous convertissez. En fonction de la valeur des miles et des points impliqués, il est souvent judicieux d'échanger vos miles contre un plus petit nombre de points relativement précieux, au lieu d'un plus grand nombre de points de moindre valeur.

Par exemple, United Airlines permet aux membres MileagePlus Premier (un niveau d'élite plus élevé) de convertir leurs miles MileagePlus en points Marriott Rewards selon un ratio de 1 pour 1. C'est une bien meilleure option que l'option inverse, qui convertit les points Marriott Rewards en miles MileagePlus à des ratios allant de 4 à 1 (8 000 points Marriott à 2 000 points MileagePlus) à un peu plus de 2 points à 1 (112 000 points Marriott Rewards à 50 000 points MileagePlus).

Avantages du Mile de marque

  1. L'adhésion au programme est généralement gratuite . Il ne coûte généralement rien de s'inscrire et de maintenir l'adhésion au programme de fidélité. C'est bon pour les voyageurs peu fréquents, bien que de nombreux programmes ferment les comptes dormants après de longues périodes d'inactivité (généralement 12 mois ou plus).
  2. Niveaux de statut d'adhésion Conférer des avantages supplémentaires . Les compagnies aériennes incitent les voyageurs fréquents à rester fidèles aux niveaux d'adhésion. Chaque niveau confère des avantages de plus en plus attrayants, allant des avantages tels que l'embarquement prioritaire et les frais de bagages annulés au bas de l'échelle aux avantages de luxe tels que l'adhésion gratuite aux salons d'aéroport haut de gamme.
  3. Les voyageurs fréquents gagnent souvent à des taux exceptionnels . Les programmes de récompenses de compagnies aériennes les plus populaires aux États-Unis favorisent les voyageurs fréquents et fidèles. Delta, United et American récompensent tous leurs membres ayant le statut le plus élevé avec plus de 10 points par dollar dépensé en billets d'avion, soit plus du double du taux de rémunération des membres réguliers. Par exemple, les membres de premier rang de United gagnent 11 milles MileagePlus par dollar dépensé en billet d'avion, et doivent donc acheter seulement quatre vols de 300 $ (1 200 $ au total) pour gagner des billets d'autocars nationaux gratuits (12 500 miles).
  4. Peut généralement acheter des miles supplémentaires . Les programmes de fidélisation traditionnels permettent souvent aux membres d'acheter des miles supplémentaires, mais pas toujours à des tarifs avantageux. Néanmoins, cela ajoute de la souplesse, en particulier pour les voyageurs qui ne sont pas admissibles à des mises à niveau gratuites, mais qui souhaitent néanmoins effectuer une mise à niveau sans débourser de leur poche à l'achat.
  5. Les miles peuvent être plus avantageux sur les vols plus longs et les tarifs plus élevés . Les miles de récompense des compagnies aériennes valent presque toujours plus, sur une base par mile, lorsqu'ils sont échangés contre des vols plus longs ou des tarifs plus élevés. Si vous êtes suffisamment patient, flexible et voyagez assez souvent pour économiser le nombre de miles requis pour voyager en classe affaires ou en première classe vers des destinations internationales, vous réaliserez probablement une valeur qui n'est tout simplement pas réalisable sur les vols domestiques. expériences pour lesquelles vous ne paierez jamais de votre poche. Par exemple, peu de gens peuvent se permettre de dépenser 10 785 dollars pour un vol aller simple de première classe d'American Airlines entre New York et Dubaï. Le même vol nécessite 155 000 miles AAdvantage, en évaluant chaque mile à un peu moins de 0, 07 $ en échange. En revanche, une ligne directe d'American Airlines de New York à San Francisco - l'une des plus longues routes continentales américaines disponibles - coûte 1 118 $ le même jour. Cependant, ce vol nécessite 55 000 miles AAdvantage pour un siège gratuit de première classe, valorisant chaque mile à seulement 0, 02 $. C'est toujours mieux que les taux de rachat sur la plupart des vols domestiques d'American Airlines, mais loin de ce qui est possible sur les vols de première classe plus longs. Dans l'ensemble, le potentiel d'atteindre des valeurs de remboursement incroyables est un argument de vente clé des programmes de kilométrage de marque à valeur variable par rapport aux programmes à taux fixe.

Inconvénients de Mile marqué

  1. Les valeurs Mile variables compliquent la planification et la budgétisation . Comme les valeurs des miles traditionnels varient selon la date, l'itinéraire, la demande, le type de remboursement et d'autres facteurs, il est très difficile d'attribuer à des miles une valeur de remboursement précise à un moment donné. En conséquence, il faut un calcul pour déterminer la meilleure façon d'échanger vos miles sur un vol ou un voyage donné. Pour chaque échange potentiel, vous devez vous demander si vous devez échanger vos billets d'avion en classe économique, en classe, ou en abonnement au salon d'aéroport ou si vous souhaitez transférer votre billet à un autre programme de récompenses ou simplement attendre pour le faire ultérieurement.
  2. Les dates d'interdiction peuvent avoir un impact sur les plans de voyage . De nombreuses compagnies aériennes (mais pas toutes les compagnies aériennes) occultent de gros morceaux de leur capacité totale de sièges. Les dates d'interdiction sont particulièrement fréquentes aux heures de pointe, comme les grandes vacances. Si vous devez absolument voyager un certain jour, comme la veille de Thanksgiving, votre compagnie aérienne préférée peut vous empêcher d'utiliser vos miles pour acheter votre billet.
  3. Certains programmes ont des restrictions géographiques . La plupart des compagnies aériennes ont, au plus, une poignée de grands centres à travers lesquels ils acheminent la plupart de leurs vols. Par exemple, le principal hub de United est Chicago, tandis que Delta a trois hubs américains clés: Atlanta, Minneapolis-St. Paul et Detroit. Cet arrangement est peu pratique pour les voyageurs qui ne vivent pas à proximité des carrefours - à quoi bon vos miles si vous ne pouvez pas les échanger contre un voyage de récompense vers et depuis votre base d'attache? Les restrictions géographiques sont particulièrement lourdes pour les programmes de fidélité qui n'appartiennent à aucune des trois principales alliances. La plupart des compagnies aériennes du budget américain, y compris Frontier (hubbed à Denver) et Spirit (hubbed dans South Florida et Detroit), manquent de liens d'alliance.
  4. La plupart des cartes de crédit affiliées ont des frais annuels . Les cartes de crédit Airwards Rewards boostent les efforts de gain de miles - pour un prix. La plupart des cartes récompenses de marque viennent avec des frais annuels allant de 75 $ à plus de 400 $. Les cartes à prix élevé confèrent généralement des avantages haut de gamme (comme les abonnements à des salons d'aéroport) qui attirent les voyageurs fréquents, tandis que les cartes à bas prix évitent les avantages coûteux et sont donc plus appropriées et abordables pour les voyageurs occasionnels. Il est rarement prudent de payer pour une carte de récompenses, sauf si vous dépensez suffisamment pour compenser son coût par le biais d'un voyage récompense.
  5. Les taxes, les frais supplémentaires et les frais peuvent ajouter au coût du voyage . Il est trompeur de dire que les miles de fidélité traditionnels peuvent être échangés contre des billets d'avion «gratuits». Chaque billet que vous achetez est livré avec des taxes supplémentaires, des suppléments et des frais, qui doivent tous être payés en espèces. Ces frais varient grandement selon la distance de vol et le transporteur - à partir de 10 $ ou 20 $ par trajet aller simple, jusqu'à plusieurs centaines de dollars pour les vols outre-mer avec des transporteurs comme British Airways ou Qantas.

Qui est l'utilisateur idéal?

Bien que chaque programme soit différent, les récompenses basées sur des miles traditionnels sont généralement meilleures pour les personnes qui répondent à un ou plusieurs des critères suivants:

  • Voyagez fréquemment (et gagnez ainsi des niveaux de statut plus élevés)
  • Les dates de voyage sont souvent flexibles
  • Les destinations sont parfois (ou souvent) flexibles
  • Plus préoccupé par les économies et les avantages du tarif aérien
  • Profitez de voyager avec des compagnies aériennes particulières
  • Pratique pour les hubs de certaines compagnies aériennes
  • Voyage souvent à l'étranger
  • Appréciez voyager dans le style (premier ou classe affaires) ou recevez des avantages à valeur ajoutée

Programmes de récompenses Mile à taux fixe

Les autres principaux programmes de récompenses basés sur des miles attribuent une valeur fixe aux miles, sans égard au comment, au moment et à l'endroit où ils sont utilisés. À quelques exceptions près, les programmes à taux fixe ont tendance à être associés à des émetteurs de cartes de crédit ou à des banques, et non à des marques ou à des alliances de compagnies aériennes.

Les programmes à taux fixe ont également tendance à être plus simples que les programmes traditionnels, et il est généralement possible d'échanger des miles à taux fixe contre un plus grand nombre de types de voyages que les miles traditionnels / de marque. Cependant, il y a encore beaucoup de limitations et d'inconvénients à garder à l'esprit, en particulier avec la poignée de programmes à taux fixe liés à des compagnies aériennes spécifiques.

Programmes populaires de récompenses Mile-Rate

La plupart des programmes de récompense de miles à taux fixe sont gérés par des émetteurs de cartes de crédit ou des banques. Les programmes populaires aux États-Unis sont les suivants:

  • Capital One No Hassle Miles (Carte de crédit Capital One Venture Rewards et Carte de crédit Capital One VentureOne Rewards, entre autres)
  • Chase Ultimate Rewards (Chase Sapphire Preferred Card et autres cartes de crédit)
  • Découvrez Miles (Découvrez-le Miles et autres cartes de crédit)
  • Bank of America Travel Rewards (Carte de crédit BankAmericard Travel Rewards)
  • Récompenses Expedia + (cartes de crédit Expedia + et Expedia + Voyager)
  • Miles d'arrivée Barclays (Barclays Arrival Premier® World Elite Mastercard® - voir les termes et conditions pour plus de détails)

Quelques compagnies aériennes américaines ont également des programmes de miles à taux fixe. Ces programmes sont généralement gérés par les compagnies aériennes, mais peuvent avoir des cartes de crédit associées exploitées par des émetteurs de cartes - telles que la carte de crédit rapide Rewards Premier de Chase Southwest Airlines. Ces programmes comprennent:

  • Récompenses rapides de Southwest Airlines
  • Virgin America Elevate
  • JetBlue TrueBlue

Comment fonctionnent les programmes de mille à taux fixe

Gagner des miles - Cartes de crédit et achats
De nombreux programmes de fidélisation à taux fixe sont basés sur des cartes de crédit ou des banques, et ceux basés sur une marque en particulier ont généralement au moins une carte de crédit associée - par exemple, la carte de crédit Rapid Rewards de Southwest Airlines., Premier for Business, et Plus, dont chacun a des termes et des taux de rémunération différents) pour le programme Rapid Rewards de Southwest.

Certaines cartes de fidélité à taux fixe gagnent des miles à des taux fixes, quel que soit le type d'achat. Par exemple, la carte de crédit Capital One Venture Rewards rapporte deux milles sans tracas par dollar dépensé pour tous les achats. Par exemple, la carte de crédit Rapid Rewards Premier de Southwest Airlines rapporte 2 points par dollar dépensé pour la compagnie aérienne et certains achats d'hôtels et de voitures, et 1 point par dollar dépensé pour tout le reste.

Gagner des Miles - Achats de billets d'avion directs
Les programmes de fidélisation à taux fixe spécifiques à une marque (tels que Southwest Airlines Rapid Rewards et JetBlue TrueBlue) rapportent des points pour les achats directs par avion. Ces revenus s'accumulent généralement à des taux forfaitaires - par exemple, TrueBlue gagne au moins 3 miles par dollar dépensé sur le billet d'avion, en fonction de votre niveau de fidélité et méthode d'achat.

Par exemple, alors que JetBlue TrueBlue récompense au moins 3 miles par dollar dépensé en billet d'avion, la JetBlue Card (une carte de crédit Mastercard émise par Barclaycard) rapporte 3 miles de plus par dollar dépensé. sur les billets d'avion, ce qui porte le total des revenus du billet d'avion à 6 points par dollar dépensé.

Échanger des Miles
Comparé aux programmes de récompenses traditionnels, il est généralement beaucoup plus facile - et beaucoup moins déroutant - d'échanger des miles à taux fixe. La plus grande différence est que les miles valent toujours le même montant au rachat - généralement autour de 0, 01 $, bien que certains programmes attribuent des valeurs plus élevées ou plus faibles.

S'il y a des exceptions à la règle de la valeur fixe, elles ont tendance à être simples et clairement indiquées. Par exemple, lorsque vous utilisez vos miles Chase Sapphire Preferred préférés (appelés points Chase Ultimate Rewards) pour effectuer des achats via le portail Chase Ultimate Rewards, vous bénéficiez d'une réduction de 20%, ce qui augmente la valeur de rachat de vos points à 0, 0125 €.

Les méthodes de remboursement à taux fixe ont tendance à être plus flexibles et à favoriser les acheteurs. Dans de nombreux cas, en particulier avec les programmes de cartes de crédit ou bancaires, vous pouvez simplement échanger des miles contre des crédits de relevé pour compenser les achats que vous avez déjà effectués. Les programmes basés sur les cartes de crédit ou les banques vous permettent généralement de les échanger contre la plupart ou la plupart des achats de voyage - pas seulement des billets d'avion, mais aussi des séjours à l'hôtel, des locations de voiture, des transports locaux et plus encore.

Lorsque vous échangez vos billets contre un billet d'avion (ou un autre moyen de transport) acheté en ligne ou par téléphone, vous n'avez généralement pas à vous soucier des dates d'interdiction ou des restrictions sur les places. Au lieu de cela, vous payez simplement plus pour de meilleures places (si disponibles) ou des dates et heures de forte demande, par rapport au coût des places moins souhaitables ou des périodes plus lentes. Et lorsque vous échangez pour des achats, l'exigence de miles est directement proportionnelle à la valeur de l'article - par exemple, un billet de 223, 70 $ nécessiterait 22 370 miles d'une valeur de 0, 01 $ chacun.

Transfert de miles
Comme leurs homologues traditionnels, certains programmes à taux fixe vous permettent de transférer vos miles vers d'autres programmes de compagnies aériennes, d'hôtels, de location de voitures et de fidélisation générale. Ceci est utile si vous pensez que vous pouvez obtenir un meilleur accord de rachat avec un autre programme.

Par exemple, en convertissant les points Chase Ultimate Rewards gagnés sur votre carte Sapphire Preferred en British Airways Avios (devise de fidélité de BA), vous pouvez augmenter votre valeur de rachat potentielle de 0, 0125 USD par point à plus de 0, 04 USD par mile, en supposant valeur de remboursement sur un vol international ou de première classe. Comme avec les programmes de fidélisation traditionnels, les taux de conversion varient considérablement et sont parfois très hostiles aux participants, alors assurez-vous de vérifier avec votre programme de fidélité avant de faire des changements.

Avantages du Mile à Taux Fixe

  1. Souvent rachetable pour un large éventail de types de voyage . Les programmes de récompenses à taux fixe permettent généralement aux participants de profiter d'un large éventail d'achats de voyages - non seulement des séjours à l'hôtel, des locations de voiture et d'autres moyens de transport terrestre, mais également des frais accessoires. Ceci est un avantage utile pour les voyageurs qui ne voyagent pas toujours par avion vers leur destination, et qui n'ont donc pas toujours la possibilité de demander un billet d'avion.
  2. Moins de restrictions . Comme les miles à taux fixe peuvent généralement être échangés contre un large éventail d'achats de voyages sans dates d'interdiction ou restrictions de transport, les participants n'ont généralement pas à s'inquiéter de quitter un hub particulier, une compagnie aérienne particulière ou une date particulière. (Il existe de rares exceptions à cette règle - par exemple, les miles TrueBlue de JetBlue ont une valeur limitée en dehors des écosystèmes JetBlue et Hawaiian Airlines.)
  3. Fixed Mile Values Make Budgeting Easier . It's much easier to budget for a trip when you know exactly what your miles cover. If you have 20, 000 miles redemption-valued at $0.01 apiece and choose to redeem them all on your next trip, you know you're going to save $200. There's no suspense around calculating the actual redemption value of traditional miles, and possibly coming up short on your trip budget as a result.

Fixed-Rate Mile Disadvantages

  1. Many Credit Cards Have Annual Fees . Though many fixed-rate loyalty credit cards don't have annual fees, such as Discover it Miles, many do. For example, Chase Sapphire Preferred charges an annual fee of $95.
  2. Redemption Values Can Be Lower . Fixed-rate mile redemption values are often – though not always – lower than the redemption value of traditional miles. The difference is most noticeable on longer flights, in higher fare classes, and with fixed-rate rewards programs without good point transfer options (and, therefore, few opportunities to boost mile values by transferring to partners with higher redemption values). One particularly egregious example of the divergence between fixed-rate and traditional programs, courtesy of One Mile at a Time: Cathay Pacific's first-class, round-trip New York-to-Hong Kong itinerary costs more than $28, 000 cash, 135, 000 American Airlines AAdvantage (a Cathay Pacific partner) miles, or roughly 2.8 million Capital One No Hassle Miles. In other words, the AAdvantage miles are worth more than 20 times the Capital One miles in this specific situation.

Who's the Ideal User?

Every fixed-rate program is a bit different. Generally speaking, however, fixed-rate rewards are ideal for people who meet one or more of the following criteria:

  • Only travel occasionally
  • Travel dates are often inflexible
  • Destinations are usually inflexible
  • No airline or alliance preference
  • Prefer savings on a wide range of travel types (hotels, car rentals, local transport, and so on)
  • Prefer predictability and simplicity over maximum value
  • Creature comforts and fringe benefits aren't priorities

Of course, there's no rule against using traditional and fixed-rate rewards as circumstances allow. If you travel often and in lots of different situations (international business trips, trips to see family, pleasure trips to popular vacation destinations, and so on), consider joining at least one traditional and one fixed-rate program to capitalize on the differing capabilities and strengths of each.

Dernier mot

This is a basic overview of the ins and outs of miles-based travel rewards – a guiding light to help you investigate the best rewards programs for your personal or business needs. Although it offers some rough hints at how to get the most out of your miles, it doesn't really touch on the intricate and potentially savings-rich world of “travel hacking” – gaming branded/traditional miles-based rewards programs to squeeze the most value out of each mile. If you travel constantly, it's worth your while to devote considerable time and energy to becoming a travel rewards expert.

Remember, free flights don't just save you hundreds or even thousands of dollars at a time – they open your world and expose you to beautiful experiences you could never have at home. Saving money is a whole lot sweeter when you get a lifetime of amazing memories in return.

Do you belong to a travel rewards program? What's your favorite (or least favorite) thing about it?


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