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Comment économiser de l'argent en vivant vert - économiser de l'électricité, du gaz et des arbres


Ces jours-ci, la vie verte est un sujet brûlant. Parcourez les pages d'une série de publications, et vous verrez des histoires sur la façon dont les gens et les entreprises travaillent pour économiser l'eau, économiser de l'énergie et, en général, sauver la Terre. Mais ce que vous n'entendrez pas toujours, c'est ce qu'ils économisent: de l'argent froid et dur.

Trop souvent, il semble que rendre votre vie plus verte signifie dépenser plus: charger votre panier avec des produits biologiques chez Whole Foods, ou débourser beaucoup d'argent pour un blue-jean en fibre de chanvre. Mais cela ne doit pas être le cas. L'une des meilleures façons d'être plus écologique est de réduire votre consommation d'énergie et de ressources naturelles - ce qui coûte de l'argent. En prenant des mesures pour protéger l'environnement, vous pouvez également protéger votre portefeuille.

Économie d'électricité

Tout ce qui économise de l'énergie permet également d'économiser de l'argent. Selon l'Energy Information Administration, le coût moyen de l'électricité aux États-Unis est de 12, 9 cents par kilowatt-heure (kWh). Un kilowatt-heure est la quantité d'énergie que vous utilisez lorsque vous utilisez un appareil de 1 000 watts - disons un appareil de chauffage électrique - pendant une heure. Donc, chaque heure que vous gardez que le radiateur de l'espace éteint met encore 13 cents dans votre poche.

Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais toutes ces économies de 13 cents peuvent ajouter de l'argent réel. Si vous utilisiez ce radiateur pendant quatre heures par jour pendant les mois de décembre, janvier et février, cela vous coûterait 46, 44 $ d'ici la fin du mois de mars. Ainsi, même les changements qui semblent petits peuvent faire une grande différence. Et de grands changements, tels que l'investissement dans des appareils plus efficaces, peuvent faire une différence encore plus grande dans les années à venir.

Ampoules écoénergétiques

Les ampoules efficaces sont un exemple classique d'un produit écologique qui coûte de l'argent à l'avance, mais économise beaucoup plus d'argent à long terme. Supposons qu'une vieille ampoule à incandescence de 60 watts vient de brûler dans votre lampe de chevet. Les ampoules à incandescence bon marché ne sont plus disponibles en raison des nouvelles normes d'efficacité de l'éclairage décrites sur le site du ministère de l'Énergie, mais si vous allez au centre de la maison, vous trouverez trois choix:

  1. Ampoules Eco-Incandescent . Ces incandescentes plus efficaces coûtent environ 6 $ pour un paquet de quatre, ou 1, 50 $ par ampoule. Ils durent 0, 9 ans et consomment 43 watts d'énergie.
  2. Lampes fluorescentes compactes (LFC) . Cela coûte un peu plus cher: environ 8 $ pour quatre ou 2, 00 $ par ampoule. Mais ils durent aussi 11 ans et n'utilisent que 13 watts d'énergie.
  3. Ampoules LED . Ceux-ci coûtent le plus à l'avant, à environ 8 $ pièce. Mais ils durent aussi le plus longtemps - une incroyable 22 années - tout en utilisant seulement 11 watts d'énergie.

En un coup d'œil, il semble que l'ampoule LED à 8 $ soit la plus chère. Mais considérez ceci: Vous n'avez pas besoin de le remplacer pour les 22 prochaines années. Pendant toute cette période, si vous l'utilisez trois heures par jour, vous consommez au total 265 kWh, soit environ 12 kWh par année, ce qui vous coûtera 34, 19 $. Ajoutez le 8 $ que vous avez payé pour cela, et le coût total de l'ampoule pour les 22 ans s'élève à 42, 19 $.

L'ampoule CFL dure la moitié de la durée, donc sur cette même période de 22 ans, vous devez la remplacer une seule fois. Cela signifie que vous dépensez moins sur les ampoules elles-mêmes: seulement 4 $ au total. Mais l'énergie qu'ils consomment est de 313 kWh, ce qui vous coûte 40, 39 $. Cela porte leur coût total de 22 ans à 44, 39 $ - un tout petit peu plus que la LED.

Si vous choisissez les ampoules éco-incandescentes, vous devez en acheter 24 sur 22 ans, dépensant 36 $ pour les ampoules seules. En plus de cela, ils utilisent un énorme 1035 kWh - 47 kWh par an - pour 133, 63 $. Au total, ces ampoules brûlent 169, 63 $ en 22 ans. Ils sont plus efficaces que votre ancienne incandescence grillée, mais comparés aux ampoules LED et CFL, ils ne sont pas une affaire.

Appareils efficaces

Le remplacement d'un gros appareil coûte beaucoup plus cher que le remplacement d'une ampoule, mais il offre également de meilleurs résultats à long terme. Étant donné que la plupart des appareils consomment beaucoup plus d'énergie qu'une ampoule, la réduction d'une fraction de cette consommation d'énergie peut réduire considérablement votre facture d'électricité.

Un réfrigérateur est un bon exemple. Le site Web ENERGY STAR offre un outil pratique pour calculer combien vous pouvez économiser en remplaçant un vieux réfrigérateur inefficace par un nouveau qui porte l'étiquette ENERGY STAR. Par exemple, si vous avez un réfrigérateur de 20 pieds cubes de 20 ans avec le congélateur au-dessus, le site estime qu'il utilise 857 kWh par année. Au taux national moyen, cette vieille bête d'une machine vous coûte 111 $ par année pour courir.

Supposons maintenant que vous passez à un nouveau réfrigérateur Energy-Star d'environ la même taille. Votre nouveau réfrigérateur consomme seulement 411 kWh par année, soit moins de la moitié de l'ancien. Faire l'interrupteur rase $ 58 par an de votre facture d'électricité.

Bien sûr, remplacer votre ancien frigo n'est pas bon marché. Un grand réfrigérateur à congélateur supérieur Energy-Star coûte environ 1 000 $. À ce rythme, votre nouveau réfrigérateur prend plus de 17 ans pour réaliser des économies d'énergie.

Cependant, si votre vieux réfrigérateur est sur ses dernières jambes et que vous devez le remplacer de toute façon, choisir un modèle ENERGY STAR est un bon pari. Les réfrigérateurs similaires qui n'ont pas l'étiquette ENERGY STAR coûtent presque autant, et ils consomment au moins 10% d'énergie en plus.

Un moyen rapide de comparer les coûts énergétiques de deux modèles différents est de regarder leurs étiquettes EnergyGuide jaunes. Ils montrent combien d'électricité les appareils utilisent et estiment combien ils coûtent par an pour fonctionner. Avec cette information, vous pouvez rapidement déterminer quel modèle vous coûtera moins sur le long terme.

Panneaux solaires

Celui-ci est un très gros investissement, mais il a aussi le potentiel de réaliser de grosses économies. La taille exacte dépend de plusieurs facteurs, notamment l'endroit où vous habitez, la quantité de lumière du soleil qui frappe votre toit chaque jour, la quantité d'électricité que vous consommez et le montant que vous payez pour cette électricité.

Heureusement, il existe un moyen facile de faire les calculs. Consultez simplement une calculatrice solaire, comme celle sur le marché solaire d'EnergySage, et répondez à quelques questions simples sur votre emplacement et votre consommation d'énergie. En quelques minutes, vous aurez une estimation de combien vous coûtera une installation solaire et combien elle peut vous faire économiser pendant plus de 20 ans.

Par exemple, quand j'ai entré mon emplacement dans cette calculatrice solaire, il m'a dit que je pourrais acheter une installation solaire qui répondrait à tous mes besoins énergétiques pour environ 7 700 $. C'est un gros investissement, mais les crédits d'impôt coûteraient 30 p. 100 immédiatement, alors le coût net ne serait que de 5 400 $. Le site a déclaré que le système serait rentabilisé en seulement six ans et qu'il économiserait 13 000 $ au cours de ses 20 ans d'existence.

Si vous ne pouvez pas vous permettre d'investir des milliers de dollars à l'avance, il y a d'autres façons d'utiliser l'énergie solaire. Vous pouvez contracter un prêt à faible taux d'intérêt pour payer les panneaux solaires ou louer le système auprès de la société d'énergie solaire. Cependant, vous n'économiserez probablement pas autant de cette façon que vous le ferez en achetant purement et simplement le système. Mon estimation à EnergySage a dit que je n'aurais économisé que 9 900 $ sur 20 ans avec un prêt, et 4 200 $ avec un bail.

Économiser du gaz

Un calculateur de l'Agence de protection de l'environnement (EPA) illustre qu'un véhicule de tourisme typique parcourt 11 310 milles en une année, en utilisant 534 gallons d'essence, et produit l'équivalent de 4, 8 tonnes métriques de CO2. Il faudrait 3, 9 acres de terres forestières pour éliminer cette quantité de CO2 de l'atmosphère.

Bien qu'il ne soit pas pratique de retirer votre voiture de la route, il existe plusieurs façons de réduire le nombre de kilomètres parcourus. Certaines idées comprennent:

  • Faire plus de voyages à pied, en vélo ou en transport en commun
  • Combiner des courses dans un seul voyage en voiture, au lieu de faire plusieurs voyages plus courts
  • Rejoindre un covoiturage

Si vous habitez assez près de votre lieu de travail, faire du vélo pour vous rendre au travail peut être un excellent moyen d'économiser de l'essence (et de faire de l'exercice). Supposons que votre trajet quotidien est de cinq miles dans chaque sens et que votre voiture a un rendement énergétique moyen de 25 miles par gallon. Pour chaque jour de travail à vélo, vous économiserez 0, 4 gallon d'essence. L'Energy Information Administration des États-Unis rapporte que le gaz coûte en moyenne 2, 66 $ le gallon en mai 2015, de sorte que le vélo au travail vous permettra d'économiser environ 1, 06 $ par jour sur le gaz.

Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais cela s'additionne avec le temps. Faire du vélo pour travailler seulement deux fois par semaine tout au long de l'année vous permet de gagner 110, 66 $ de plus - même plus si les prix de l'essence sont plus élevés que la moyenne nationale dans votre région. Il économise également 41, 6 gallons d'essence, en maintenant 0, 37 tonne de CO2 hors de l'atmosphère.

Cependant, l'argent que vous économisez sur le gaz n'est que la pointe de l'iceberg. Conduire moins de kilomètres réduit également l'usure de votre voiture, vous permettant d'économiser de l'argent sur l'entretien. Tout compte fait, l'Internal Revenue Service estime que chaque mile que vous conduisez vous coûte environ 0, 575 $. Cela signifie que votre trajet aller-retour de 10 milles vous fait économiser 5, 75 $ par jour, ou 598 $ par année.

Un bonus supplémentaire de vélo au travail est l'exercice en plein air sain. Si vous le faites régulièrement, vos déplacements quotidiens peuvent remplacer l'abonnement au centre de conditionnement physique, ce qui vous permet d'économiser 50 $ de plus par mois, ou 600 $ de plus par année.

Sauver des arbres

Selon l'EPA, les Américains utilisent environ 69 millions de tonnes de papier et de carton chaque année. Environ 65 p. 100 de ce volume est recyclé, mais cela laisse encore plus de 24 millions de tonnes de papier par année qui encombrent les sites d'enfouissement. Heureusement, quelques astuces rapides peuvent couper une grande partie de votre utilisation de papier - et les coûts qui vont avec.

Serviettes en tissu

Un paquet de 300 serviettes en papier coûte environ 4, 75 $ sur Amazon. Si vous utilisez une serviette à chaque repas, le paquet dure 100 jours, donc l'approvisionnement d'une année coûte 17, 33 $. En revanche, vous pouvez acheter une douzaine de serviettes en tissu sur Amazon pour seulement 10 $ et les utiliser encore et encore pendant des années.

Cependant, les serviettes en tissu font aussi plus de lessive. Les jeter dans la lessive après chaque utilisation vous donne 21 serviettes à laver chaque semaine. Amy Dacyczyn, l'auteur de "The Tightwad Gazette", calcule qu'il faut environ 200 serviettes pour faire une pleine charge de linge. Cela signifie qu'une serviette par repas représente environ 10 brassées de linge supplémentaires par an.

Combien coûteront ces 10 chargements? Selon le calculateur de blanchisserie développé par Michael Bluejay, également connu sous le nom "M. Électricité, «le coût d'une charge de linge varie de 0, 16 $ à 1, 22 $, selon le type de laveuse que vous avez, la température de l'eau, le détergent que vous utilisez et la façon dont vous séchez vos vêtements. Cela signifie que votre coût total pour la lessive supplémentaire pourrait être de 1, 60 $ à 12, 20 $ par année.

Cependant, vous pouvez réduire ce coût en utilisant plusieurs fois la même serviette. Si vous ne renversez pas quelque chose sur eux ou ne les utilisez pas pour essuyer une sauce collante, ils peuvent rester propres pendant 10 à 20 repas. Si vous lavez deux serviettes par semaine au lieu de 21, vous n'avez qu'à faire environ une brassée supplémentaire par an au lieu de 10. Même au prix le plus élevé, 1, 22 $ par brassée, cela représente une économie de plus de 16 $ par année.

Qu'en est-il du nombre d'arbres économisés en passant au tissu? Eh bien, pour une personne seule, ce n'est pas très nombreux. Cependant, les petits changements s'ajoutent aux grands changements quand beaucoup de gens les font. Le National Resources Defense Council (NRDC) affirme que si chaque ménage aux États-Unis devait éliminer un seul paquet de serviettes en papier, il économiserait un million d'arbres.

Sites de nouvelles en ligne

Il y a quelques décennies, un journal était exactement cela: une pile de papier imprimé que vous pouviez acheter dans un kiosque à journaux ou que vous avez livré à votre porte. Mais aujourd'hui, de plus en plus de gens choisissent de lire le journal en ligne. Un sondage de Pew Research réalisé en 2012 a révélé que 55% des lecteurs du New York Times, 48% des lecteurs d'USA Today et 44% des lecteurs du Wall Street Journal lisent maintenant le journal principalement à partir d'un écran plutôt que d'une feuille de papier journal.

Une raison de la popularité croissante des nouvelles en ligne est le prix. Certains journaux, tels que le Wall Street Journal, facturent le même prix pour l'accès numérique uniquement que pour la livraison à domicile. Cependant, la plupart des journaux sont beaucoup moins chers à lire en ligne.

  • Le New York Times . La livraison quotidienne du Times coûte 7 dollars par semaine, soit 364 dollars par an. Un abonnement numérique à NYTimes.com et l'application smartphone NYTimes coûte 0, 99 $ pour les quatre premières semaines et 3, 75 $ par semaine par la suite. C'est juste 181 $ pour la première année - moins de la moitié du prix de l'impression. Passer au numérique permet d'économiser 183 $ par année.
  • Le Washington Post . Un abonnement imprimé plus numérique coûte 1, 79 $ par semaine pour les 12 premières semaines et 8, 75 $ par semaine par la suite. Cela revient à 371, 48 $ pour la première année. Un abonnement avec accès Web ne coûte que 99 $ par an, et l'accès Web plus une application pour tablette ou téléphone intelligent coûte 149 $. Passer au numérique permet d'économiser de 252, 48 $ à 272, 48 $ par année.
  • USA Today . Un abonnement imprimé coûte 25 $ par mois, soit 300 $ par année. Un abonnement numérique ne coûte que 99 $ par année, pour une économie de 201 $.

Selon un article de Slate, il faut environ 12 arbres pour produire une tonne de papier journal, ce qui équivaut à 280 000 pages. Un journal du dimanche a environ 172 pages; un journal quotidien pourrait en utiliser la moitié. Cela signifie qu'un abonnement d'un an à un journal contient environ 36 000 pages. Si 100 lecteurs annulent leurs abonnements papier et basculent sur le Web, cela permet d'économiser environ 150 arbres.

Utilisation de papier de bureau

L'idée du bureau sans papier existe depuis des décennies, mais c'est loin d'être une réalité. En fait, le NRDC estime qu'un employé de bureau type passe par 350 livres de papier de bureau par an.

Même si vous ne pouvez pas faire grand-chose sur l'utilisation générale du papier sur votre lieu de travail, vous pouvez réduire la quantité de papier de bureau que vous utilisez personnellement. Voici quelques stratégies à essayer:

  • Fichier électroniquement . Lorsque vous recevez un document pour le travail, l'imprimez-vous automatiquement et le produisez-vous? L'impression d'un seul document de 10 pages chaque semaine ajoute jusqu'à 520 pages, soit un peu plus d'une rame de papier, par année - environ 6% d'un arbre, selon Conservatree. Donc, si chaque employé d'un bureau de 170 personnes commençait à classer des documents sous forme électronique, ce bureau économiserait 10 arbres chaque année. Et, puisque chaque rame de papier coûte environ 5 $, le bureau économiserait aussi environ 850 $ par année sur papier seulement.
  • Choisissez E-Bills . Une étude réalisée en 2015 par le US Postal Service montre que la plupart des Américains reçoivent toujours leurs factures sous forme papier. Entre les cartes de crédit, le câble, le téléphone cellulaire, la ligne terrestre et d'autres services publics, une personne peut recevoir jusqu'à 10 factures par mois. Selon le Calculateur d'Empreinte Papier sur PayItGreen.org, opter pour recevoir et payer ces factures par voie électronique peut économiser sept livres de papier chaque année. Il peut également vous faire économiser 58, 80 $ par année en affranchissement pour les dix timbres de 0, 49 $ que vous n'utiliseriez plus chaque mois.
  • Utilisez le dépôt direct . Les chèques de paie papier utilisent moins de papier que les factures, mais ils s'additionnent avec le temps. Avoir des bulletins de salaire envoyés à vous toutes les deux semaines utilise environ 0, 4 kilos de papier chaque année. Passer au dépôt direct réduit tout ce papier et vous permet d'économiser 26 voyages à la banque. Il récupère également l'argent sur votre compte plus rapidement, de sorte que vous pouvez l'utiliser immédiatement.
  • Couper les catalogues . Selon Forbes, les Américains ont reçu plus de 12 milliards de catalogues papier en 2010 - environ 35 pour chaque personne dans le pays. Si chaque catalogue pèse environ cinq onces, alors ces 12 milliards de catalogues totalisent 1, 875 million de tonnes de papier par an. Conservatree estime qu'il faut huit arbres pour produire seulement une tonne de papier de catalogue. Si 10% des Américains annulaient toutes leurs livraisons par catalogue et commandaient en ligne, cela permettrait d'économiser plus de 23 000 arbres.

Dernier mot

Bien sûr, il y a beaucoup de raisons de choisir une vie plus verte, en plus de l'argent qu'elle économise. Pour beaucoup de gens - y compris moi-même - le plus grand avantage est de savoir que nous faisons tout ce que nous pouvons pour empêcher une catastrophe majeure du réchauffement climatique. Nous nous soucions également de préserver les ressources naturelles, telles que l'eau et les forêts, pour les générations futures. Mais je l'admets: je me sens très bien dans mes choix verts quand je sais qu'ils mettent aussi de l'argent dans mon portefeuille.

Quelles sont vos stratégies écologiques préférées? Est-ce qu'ils vous font économiser de l'argent?


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