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Comment faire des achats de vêtements abordables et socialement responsables


En mai 2013, les consommateurs ont regardé avec horreur les agences de presse dénoncer la mort de 1 130 travailleurs du vêtement bangladais dans un effondrement d'usine. Mais malheureusement, pour chaque rapport de haut niveau sur les travailleurs de l'habillement exploités, il y a des milliers d'histoires inédites d'abus dans l'industrie de la mode et du vêtement.

Les chaînes d'approvisionnement des vêtements portés par les Américains sont complexes et impliquent des travailleurs dans de nombreux pays et de nombreuses phases de la production textile. En conséquence, de nombreux consommateurs - même des consommateurs socialement conscients - portent probablement des articles fabriqués par des travailleurs exploités et des esclaves modernes.

Heureusement, les organisations à but non lucratif, les défenseurs des travailleurs, certaines lignes de vêtements, et le grand public sont de plus en plus préoccupés par les abus dans la chaîne d'approvisionnement de vêtements. Avec un peu de connaissances et d'efforts, il est possible de faire des choix de vêtements socialement responsables qui sauvent des vies sans détruire vos finances.

Exploitation dans l'industrie du vêtement

L'industrie de la mode, soutenue par la production de vêtements, est une grosse affaire. Selon le Fashion Performance Network, l'industrie mondiale de la vente au détail de vêtements était évaluée à 1, 1 billion de dollars en 2011, ce qui n'inclut même pas les ventes de chaussures et d'accessoires. Une grande partie du marché est soutenue par la vente de vêtements peu coûteux (et souvent de qualité médiocre) qui sont fabriqués dans des ateliers clandestins et vendus aux consommateurs. Une fois que ces vêtements s'usent, le consommateur retourne alors au magasin de vente au détail pour une autre série de vêtements de basse qualité, créant ainsi un cycle de demande pour une fourniture de vêtements fabriqués à bon marché.

Même s'il est difficile d'estimer le nombre de travailleurs du vêtement employés ou détenus dans des conditions injustes, Labour Behind the Label rapporte que la majorité des travailleurs de la confection ne gagnent pas plus de 2 dollars par jour et qu'il est courant de travailler de 16 à 18 heures. par jour, sept jours par semaine. Pour réduire davantage les coûts de production, les usines textiles maintiennent souvent des installations dangereuses qui ne respectent pas les codes du bâtiment, même dans les pays en développement.

Ce cycle de travailleurs appauvris et exploités dans des conditions dangereuses crée une configuration parfaite pour des tragédies comme celle qui a eu lieu au Bangladesh. Et malheureusement, ces rapports ne tiennent même pas compte des travailleurs qui sont détenus comme des esclaves modernes, ce qui est également une occurrence régulière dans l'industrie du vêtement.

Comment faire des choix d'habillement socialement responsables

La complexité de la chaîne d'approvisionnement en vêtements peut rendre difficile pour les consommateurs de faire des choix socialement responsables. En fin de compte, un choix socialement responsable dans le contexte de l'habillement devrait signifier que vous prenez des décisions qui s'opposent à l'exploitation des travailleurs.

Dans cet esprit, il est important de comprendre les types de choix qui peuvent réellement faire la différence. Un choix intelligent est celui qui réduit la demande pour une offre de vêtements fabriqués par des êtres humains dans un emploi inacceptable.

1. Connaissez vos marques préférées
Pendant de nombreuses années, il était impossible de savoir vraiment si votre marque préférée avait des pratiques d'exploitation dans sa chaîne d'approvisionnement. Même si la marque était fabriquée en Amérique, il était possible que le coton contenu dans le produit ou le tissu lui-même provienne d'une source internationale douteuse.

Heureusement, il existe maintenant des organisations à but non lucratif qui ont fait de la transparence leur mission. Par exemple, Free2Work fournit des informations complètes sur les marques liées à la traite et autres abus de main-d'œuvre. Vous pouvez maintenant regarder les tendances de l'industrie du vêtement de Free2Work pour des informations sur une grande variété de marques de vêtements bien-aimés, y compris un système de notation pour vous guider vers des choix responsables. Par exemple, Lacoste et Abercrombie & Fitch ont obtenu de très mauvaises notes, mais Adidas et Timberland ont en fait obtenu de très bons résultats sur le système de notation.

Bien que Free2Work ne dispose pas d'informations sur toutes les marques disponibles à l'achat, c'est au moins un point de départ. Étonnamment, le coût pour les consommateurs entre les marques est comparable, peu importe la catégorie de chaque marque particulière. Par conséquent, vous n'aurez peut-être plus besoin de dépenser plus d'argent pour une marque avec une note «A» qu'une marque avec un «F».

2. Évitez les sources notoires
Pour les marques qui ne figurent pas dans le guide Free2Work, vous devez prendre une décision éclairée par ce que vous savez de l'industrie dans son ensemble. L'exploitation, le travail des enfants et l'esclavage moderne sont d'énormes problèmes dans l'ensemble de l'industrie mondiale du vêtement. Certaines sources internationales sont connues pour leurs pratiques déplorables. Par exemple, nous savons que des pays comme le Vietnam, l'Inde, le Bangladesh et l'Indonésie utilisent régulièrement des enfants dans leur production de vêtements. Évitez d'acheter des vêtements dont l'une de ces nations figure sur son étiquette.

3. Recherchez des options de commerce équitable
Malheureusement, vous pouvez constater que vos options sont limitées une fois que vous commencez à regarder le lieu de production. Si vous trouvez que tous les vêtements à acheter chez votre Walmart local sont fabriqués au Bangladesh ou en Inde (ce qui est très probable), vous pouvez commencer à chercher des options de commerce équitable.

Traditionnellement, la certification du commerce équitable était utilisée pour des aliments comme le café, le thé et le cacao, mais Fair Trade USA a récemment commencé à offrir la certification aux entreprises de vêtements. Une certification du commerce équitable sur les vêtements signifie que votre achat compense équitablement les agriculteurs qui cultivent le coton jusqu'aux ouvriers qui cousent les vêtements. Ceci est une nouvelle certification, donc les seules entreprises qui l'ont gagné jusqu'ici sont Good & Fair Clothing, HAE Now, prAna et Tompkins Point Apparel.

4. Achat d'entreprises qui réhabilitent
Même si toutes les informations sur l'exploitation de la main-d'œuvre peuvent être dévastatrices à apprendre, il y a un incroyable travail de réhabilitation qui se passe dans le monde entier. Des entreprises telles que Bajalia s'associent à des organisations non gouvernementales (ONG) internationales et à des églises pour vendre des vêtements, des accessoires et de l'artisanat produits par des hommes, des femmes et des enfants qui fuient des conditions d'exploitation.

Si vous achetez des biens produits par un ancien travailleur exploité, vous soutenez les moyens de subsistance d'un individu qui a échappé à des conditions horribles. Essentiellement, vous ne faites pas que boycotter des conditions inacceptables, mais vous investissez dans des conditions de travail qui sont bonnes, honorables et humaines. Vous pouvez vous attendre à dépenser environ 50% de plus sur les produits qui sont équitablement échangés si vous achetez via Bajalia.

5. Réduisez votre consommation
Toutes les idées mentionnées ci-dessus sont des indicateurs pour les achats. Mais il vaut également la peine de tenir compte de vos habitudes d'achat et de savoir si vous voulez ou non réduire le nombre de produits que vous achetez afin de vous permettre d'acheter des vêtements plus responsables en plus petites quantités.

Il est plus facile de se permettre le balisage de 50% sur les accessoires négociés équitablement si vous n'exploitez pas des centaines ou des milliers de dollars par an sur des articles qui sont la mode bon marché du moment. Non seulement cela, les articles de haute qualité sont susceptibles de durer plus longtemps que leurs homologues peu coûteux mais fabriqués à bon marché.

Dernier mot

S'assurer que vous suivez les tendances de la mode au jour le jour ne vaut pas la peine d'appuyer l'exploitation du travail. Avec un peu d'attention et de recherche, il est possible d'apparaître à la mode sans faire payer cher à un autre être humain pour votre mode. Toutes les marques du commerce équitable mentionnées ci-dessus, et beaucoup de marques qui ont une note «A» ou «B» sur Free2Work, sont également très à la mode et abordables.

Mélanger vos vêtements socialement responsables avec des accessoires de déclaration pour mettre en avant un nouveau look que vous pouvez sentir bien. Un peu d'effort et de retenue de la part des consommateurs américains peut faire une différence globale.

Comment envisagez-vous d'appliquer vos connaissances sur l'exploitation du travail à vos achats de vêtements?


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