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Comment aider un parent âgé avec la mort d'un conjoint


Velta Lewis est décédée le matin du 15 mai dans les bras de son mari dans la maison qu'elle avait achetée à sa retraite trois ans auparavant. Sa mort, neuf mois après le diagnostic du cancer du poumon, est survenue peu de temps avant que le couple ne célèbre son 52ème anniversaire de mariage lors d'un voyage de deux semaines à Paris. Mon père était dévasté. Au cours des semaines suivantes, je le trouvais assis seul dans leur chambre familiale sombre - pas de télévision, pas de radio, pas de conversation pour briser le silence - regardant avec des yeux rouges dans le passé, des traînées de larmes sur ses joues.

Si vous avez vécu la mort d'un être cher, vous comprenez comment le chagrin peut vous étourdir et même vous mettre à genoux. Au milieu de votre propre douleur, il est facile d'oublier les autres qui souffrent. Cependant, dans le cas d'un parent dont le conjoint est décédé, c'est à ce moment que votre force et votre compassion sont les plus nécessaires.

Faire face à la mort d'un conjoint

Les membres de la plus grande génération n'étaient pas étrangers à la mort. Mon père avait connu le décès de sa grand-mère quand il était jeune et a vu son corps se reposer dans le salon de sa maison pour voir, comme c'était la coutume de l'époque. Il avait passé près d'un an en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale, perdant des copains aux ravages de la bataille. Au cours des années suivantes, sa mère et lui ont enterré parents, parents et amis, les funérailles devenant plus fréquentes en vieillissant. C'étaient des gens religieux, ne craignant pas la mort, sûrs de leur place dans l'éternité.

Mais généralement, l'ordre naturel de la vie est pour les maris d'aller en premier, pas les épouses. Ils avaient travaillé et sauvé au fil des ans, s'attendant à profiter de 5 à 10 ans de voyage et à voir leurs petits-enfants avant l'heure de départ de Papa. La mère mourante d'abord n'était pas naturelle dans le grand schéma des choses - improbable, mais pas impossible. En effet, selon les chiffres du recensement américain de 2012, les maris sont 3, 2 fois plus susceptibles de mourir avant leur femme, avec 36, 9% des femmes de plus de 65 ans, contre 11, 5% des hommes de plus de 65 ans veufs. Pour mon père, tous leurs préparatifs communs pour leurs derniers jours étaient soudainement inutiles.

Même lorsque les maris meurent en premier, le bilan de la femme survivante peut être tout aussi accablant, surtout si le décès est inattendu. Le survivant perd non seulement un compagnon, mais un partenaire à long terme, un compagnon de tous les jours et, généralement, un aidant. Le chagrin et le chagrin ainsi que la culpabilité d'être un survivant sont des sentiments communs et prennent le temps de se réconcilier. De nombreux survivants signalent un profond sentiment de solitude et d'isolement qui peut prendre des mois, voire des années à surmonter; plus la relation conjugale est étroite, plus le partenaire survivant risque d'être déprimé.

Leur douleur peut parfois avoir des conséquences fatales si elle n'est pas traitée. Une étude réalisée en 2013 par l'École de santé publique de Harvard a révélé qu'un conjoint survivant âgé de plus de 50 ans avait 66% plus de risques de mourir au cours des trois premiers mois de la mort du conjoint. Les médecins se réfèrent souvent au «syndrome du cœur brisé», ou stress cardiomyopathie, le résultat d'un stress soudain comme la mort inattendue d'un être cher.

Si le couple est malade ou fragile, les conséquences de la mort de l'un des partenaires sont particulièrement pénibles pour le survivant. Ensemble, ils peuvent vivre de façon indépendante en s'appuyant les uns sur les autres. Quand l'un meurt, l'autre peut ne pas être capable de vivre seul et doit faire face à la perte de son conjoint et, peut-être, à son indépendance.

Ironiquement, les conjoints survivants qui sont mieux lotis sur le plan économique risquent d'être plus déprimés. Selon la professeure et sociologue de Rutgers, Deborah Carr, «ceux qui possèdent une maison peuvent faire pire parce qu'ils ont la charge supplémentaire de prendre soin d'une maison. Ils peuvent être plus isolés socialement, seuls, et même avoir peur de vivre seuls dans une maison, comparés aux conjoints survivants qui vivent dans des appartements et ont des voisins à proximité. "

Comme beaucoup de couples âgés partagent les tâches de la vie quotidienne - par exemple, on peut cuisiner et tondre la pelouse, tandis que l'autre paie les factures et s'occupe des réparations à domicile - la perte de l'un des partenaires peut laisser l'autre nouvelles tâches nécessaires à l'existence quotidienne. Par exemple, Jackie Buttimer de Bethesda, Maryland n'avait jamais équilibré un chéquier et utilisait rarement un ordinateur avant que son mari de près de 50 ans ne décède en avril 2010. «C'est une courbe d'apprentissage énorme, et je n'avais jamais vécu seul» dit Buttimer.

Le rôle des enfants et des amis

La perte d'un partenaire affecte de multiples façons les personnes âgées: Certaines peuvent continuer à fonctionner sans avoir l'air d'être excessivement affectées, tandis que d'autres sont incapables d'accomplir la plus petite tâche. En même temps, vous allez pleurer la perte d'une mère ou d'un père et peut-être reconnaître votre propre mortalité. Il est important de gérer votre propre chagrin et vos peurs, mais rappelez-vous que perdre un compagnon n'est pas la même chose que de perdre un parent. Si possible, votre priorité devrait être de réconforter votre parent en premier, sachant que, parfois, vous devrez peut-être vous retirer pour pleurer et vous ressourcer.

Ne soyez pas réticent à demander de l'aide à d'autres membres de la famille ou à des amis. Beaucoup de gens sont prêts à aider, mais hésitent à s'immiscer pendant cette période très chargée d'émotions. Ils ont besoin de vos conseils pour vous aider de manière bénéfique, qu'il s'agisse de fournir des repas, d'effectuer les tâches ménagères nécessaires, comme laver les vêtements ou tondre la pelouse, ou passer du temps avec vos parents dans la conversation et la consolation.

Il n'y a pas de période de deuil ou de temps moyen pour revenir à la «normale». Les gens ne se remettent pas facilement de leur douleur; ils finissent par apprendre à y faire face à mesure que le temps adoucit la perte. Certains parents peuvent vouloir parler du défunt, tandis que d'autres évitent le sujet, surtout si la mort était douloureuse ou inattendue. Prenez vos repères de vos parents.

Peu de temps après la mort de ma mère, mon père et moi avons fait un voyage d'une semaine en automobile pour visiter les lieux de son enfance, les heures dans la voiture remplies de souvenirs des souvenirs de leur vie ensemble. Nous avons ri, nous avons pleuré, et nous nous sommes tous deux sentis mieux. Rappelez-vous que le chagrin refera généralement surface dans les années à venir lors des fêtes, des anniversaires, des anniversaires et des journées spéciales en famille. Si et quand les émotions refont surface, il est important de reconnaître et de partager les sentiments.

Les conséquences immédiates de la mort

Même avec des arrangements bien planifiés et prédéterminés, il y a un certain nombre de responsabilités qui nécessitent une attention suite à un décès. Le compagnon survivant peut être vaincu par le chagrin, de sorte que ces tâches doivent être accomplies par un enfant ou un autre représentant de la famille. Ils comprennent:

  • Notification des autorités compétentes . Si le décès survient à la maison, comme dans le cas de ma mère, un représentant de l'hospice et un médecin sont tenus de prononcer le décès et de se débarrasser de toute drogue pharmaceutique non utilisée. Si le décès était inattendu, un coroner ou un médecin légiste peut être nécessaire sur les lieux. Le personnel médical prend généralement des dispositions pour transférer le défunt à la morgue de son choix.
  • Faire ou revoir des arrangements funéraires . Dans de nombreux cas, des dispositions ont été prises concernant la disposition du corps (enterrement ou crémation), les lieux de sépulture et les services funéraires. Les arrangements doivent être révisés et, à l'occasion, modifiés pour tenir compte des dernières volontés du défunt ou de son conjoint survivant. C'est un moment particulièrement émouvant que certains directeurs de services funéraires sans scrupules peuvent tenter d'exploiter en vendant à des cercueils plus chers, des compositions florales étendues ou des pierres tombales élaborées. Le meilleur conseil est de suivre les désirs du défunt aussi près que possible, en supposant que les arrangements ont été faits dans des circonstances moins émotionnelles.
  • Contacter la famille, les amis et le clergé . Les membres de la famille, souvent répartis sur le continent, doivent être contactés et informés des arrangements funéraires, avec un délai entre le décès et le service pour que ceux-ci puissent se déplacer si nécessaire. Les amis proches doivent être contactés personnellement avec la demande qu'ils contactent d'autres personnes qui pourraient souhaiter payer leurs respects. Les églises réagissent souvent immédiatement lorsqu'elles remarquent la mort d'un membre avec des offres de repas et d'autres formes d'aide.
  • Notifier les autorités juridiques, financières et gouvernementales . Bien que ces tâches puissent être retardées après les funérailles et la réception des certificats de décès, l'administration de la sécurité sociale doit en être informée afin que les prestations mensuelles cessent et que les prestations de survivant puissent être mises en place, si disponibles. Les demandes d'assurance-vie doivent être déposées. Les institutions qui fournissent des comptes bancaires, des cartes de crédit ou d'autres biens en copropriété doivent être notifiées et munies des documents appropriés pour transférer la propriété en fonction de la volonté du défunt. Si un avocat n'a jamais participé à la planification successorale, il peut être sage de demander à un avocat de procéder le plus efficacement possible à l'homologation du testament et de régler la succession.
  • Retarder le paiement des factures médicales pour le défunt . Dans les semaines qui ont suivi la mort de ma mère, mon père a été inondé de frais médicaux liés aux soins et à la mort de ma mère, même si les frais avaient été engagés en son nom et couverts par Medicare. Les systèmes d'information dans l'industrie médicale sont notamment inefficaces, périmés et inexacts. Par conséquent, de nombreux fournisseurs continuent de facturer ma mère décédée, même si les comptes avaient déjà été payés ou n'étaient pas légalement dus. Mon père, voulant honorer la bonne réputation de ma mère, paierait les comptes, étant incapable de déterminer si la balance était légitime ou non. En cas de décès, il est sage de retarder les paiements médicaux pour le défunt pendant un minimum de trois mois afin que les facturations et les recouvrements puissent être correctement enregistrés et que les montants doivent être correctement rapprochés.

Selon la planification précédant le décès, la capacité du survivant à gérer les questions juridiques et financières, et la complexité de la succession, il y aura certainement des cas supplémentaires où l'aide ou les conseils d'un enfant pour protéger les intérêts du parent survivant sera nécessaire.

Signes de chagrin continu chez les personnes âgées

Beaucoup de gens semblent rebondir rapidement après un événement tragique, mais les apparences peuvent être trompeuses. Selon l'American Hospice Foundation, certains signes que votre parent est encore en deuil sont les suivants:

  • Oubli . Les rendez-vous manquants, le verrouillage des clés dans la voiture ou l'envoi de chèques non signés avec des factures sont autant de signes que votre parent survivant aura de la difficulté à se concentrer. Soyez patient et suggérez des rappels écrits pour rester concentré.
  • Désorganisation Prendre plus de temps ou échouer à accomplir une tâche avant de commencer une autre est souvent vu dans les adultes en deuil. Les horaires écrits peuvent aider.
  • Incapacité de se concentrer . Le chagrin fait que l'esprit vagabonde, alors lire un livre ou regarder une émission de télévision peut être difficile. Soyez particulièrement vigilant si votre parent continue de conduire une automobile ou de faire fonctionner des machines dangereuses.
  • Manque d'intérêt ou de motivation . Votre parent peut remettre en question le but de la vie ou pourquoi tout effort vaut la peine de faire. Écoutez-les, exprimez l'amour et le soutien, et continuez à essayer de les impliquer dans quelque chose au-delà de leur environnement immédiat.
  • Fascination avec la mort ou l'au-delà . Alors qu'il est naturel d'y penser après un décès, une fixation sur la mort associée à la dépression peut conduire au suicide. Impliquer un thérapeute immédiatement.

Problèmes spécifiques pouvant survenir

Alors que la plupart des gens se remettent graduellement de la mort d'un conjoint à long terme, il existe des problèmes et des circonstances uniques qui peuvent compliquer ou prolonger le processus de guérison. En tant qu'enfant, vous devez être conscient des zones potentielles qui peuvent causer des obstacles et chercher à les minimiser.

1. Perte d'indépendance

La mort d'un conjoint souligne la fragilité physique du survivant. À mesure que les personnes vieillissent, la force musculaire diminue et des problèmes d'équilibre et d'allure apparaissent. Des affections neurologiques telles que la maladie de Parkinson, l'hypertension artérielle, la neuropathie et des troubles de la vue tels que le glaucome et les cataractes peuvent provoquer une instabilité et des chutes, et peuvent nécessiter certains médicaments. Une paire de personnes vivant ensemble peut s'entraider et demander de l'aide si nécessaire - mais une personne vivant seule manque de cette sécurité.

Si votre parent âgé veut vivre seul mais peut être sujet à des chutes, envisagez d'améliorer l'environnement physique de la maison en enlevant les tapis, en installant des rampes dans les escaliers, en ajoutant des rampes et en installant des barres d'appui dans les salles de bains. L'ajout d'un système de surveillance à domicile peut vous procurer, ainsi qu'à votre parent âgé, une tranquillité d'esprit.

2. Nouvelles tâches à apprendre

Pendant plus de 50 ans, il était marié, mon père écrivait rarement un chèque, payait une facture ou déterminait quels placements étaient faits dans les comptes de retraite de la famille. Dans d'autres familles, l'épouse a peut-être laissé son mari s'occuper de toutes les questions financières. Certains partenaires survivants ne savent pas cuisiner ou conduire une voiture.

Quand un conjoint meurt, le survivant est tenu d'assumer de nouvelles responsabilités, ce qui peut être écrasant. Heureusement, la technologie est devenue de plus en plus simple, de sorte que même les moins familiers peuvent apprendre les tâches de base nécessaires à la vie quotidienne. Encouragez vos parents à s'inscrire à des cours communautaires pour les personnes âgées dans les collèges locaux, les universités, les sections locales de l'American Association for Retired Persons (AARP), ou des centres pour personnes âgées. Ils peuvent trouver des amis ayant des intérêts communs et acquérir de nouvelles compétences qui leur permettront de se connecter à un monde plus large.

3. Complications financières

Des problèmes avec le niveau ou la gestion des actifs peuvent survenir après le décès d'un conjoint. Par exemple, un mari et une femme tirent généralement deux contrôles de sécurité sociale chaque mois. Avec la mort d'un conjoint, le revenu est réduit. Les distributions de rentes ou de régimes de retraite peuvent également être modifiées. Dans de nombreux cas, il se peut que le conjoint décédé ait été responsable de la prise de décisions quotidiennes en matière de gestion dans le portefeuille de retraite familiale, expertise qui n'est plus disponible avec le décès du partenaire.

Selon la volonté et les souhaits du conjoint mourant, le contrôle des biens peut être confié uniquement au survivant, ce qui peut compliquer les efforts visant à protéger ses intérêts financiers. Malheureusement, les conjoints âgés survivants sont des cibles populaires pour les escrocs, les escrocs et les vendeurs d'investissement sans scrupules. Si vous soupçonnez que vos parents sont incapables de prendre des décisions rationnelles en matière de placement ou sous l'influence de ceux qui ne se préoccupent pas de leur intérêt supérieur, demandez de l'aide juridique immédiatement.

4. Solitude et dépression

Des périodes intermittentes de dépression et de solitude accompagnent invariablement la mort du conjoint. En fait, un deuil sain est un processus qui peut durer des mois ou des années. Cependant, au fil du temps, les périodes de solitude et de dépressions deviennent habituellement plus courtes pendant que s'étendent les périodes entre les dépressions. Dans certains cas, cependant, des mois peuvent s'écouler sans aucun signe d'amélioration. Les professionnels de la santé mentale qualifient cette condition de «deuil compliqué».

Les signes de deuil compliqué sont les suivants:

  • Une incapacité à accepter que la mort est survenue
  • Cauchemars fréquents et souvenirs intrusifs
  • Retrait du contact social
  • Un désir constant pour le défunt

Le deuil a des conséquences physiques - perte d'appétit, troubles du sommeil, maux de tête, fatigue, tension musculaire - qui entraînent généralement une diminution de l'activité physique, une alimentation déficiente et une dépendance excessive aux médicaments. Si votre parent semble être coincé dans un cycle continu de dépression, demandez de l'aide psychologique et encouragez-le à parler à des amis ou à un conseiller spirituel.

N'oubliez pas de prendre soin de vous

Essayer d'aider votre parent à se remettre d'un chagrin lié à la mort équivaut à sauver quelqu'un de la noyade. Vous souffrez peut-être de votre propre dépression et de vos sentiments de culpabilité et de regret. Si vous trouvez que vous ne pouvez pas aider votre père ou votre mère sans vous sacrifier, demandez l'aide d'autres membres de la famille, d'un ami ou d'un professionnel de la santé mentale.

Prenez le temps pour vous et votre famille immédiate et cherchez un groupe de soutien si nécessaire. Assurez-vous de maintenir une bonne alimentation, de continuer à faire de l'exercice et de bien dormir. Et concentrez-vous sur les bons souvenirs du parent disparu ainsi que de celui qui survit. Rappelez-vous que le temps finira par diminuer votre douleur.

Dernier mot

Mon père a finalement suivi ma mère dans la mort. Il n'avait pas peur, même excité, car il croyait que sa femme attendait de l'autre côté, et les deux passeraient le reste de l'éternité ensemble.

Bien que l'aide apportée à mon père à cause du chagrin causé par le décès de ma mère ait parfois été désagréable et frustrante, je n'ai aucun doute que notre relation s'est approfondie et renforcée par la suite. Si l'occasion se présente où vous êtes appelé à aider un de vos parents après la mort de votre autre parent, accueillez l'occasion de partager votre chagrin et d'exprimer votre amour. Comme les naissances, la mort peut nous montrer la joie de la vie et de la famille.

Quels autres conseils pouvez-vous suggérer pour aider un parent face à la mort d'un conjoint?


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