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32 meilleures choses à faire et à voir à Bangkok, Thaïlande - Activités et attraits bon marché


Situé sur le delta du fleuve Chao Phraya, plat et marécageux, pas trop loin au nord du golfe de Thaïlande, Bangkok est la capitale et la plus grande ville de Thaïlande.

C'est en fait un euphémisme: Bangkok est de loin la ville la plus importante de Thaïlande, et sans conteste le centre économique de la sous-région de l'Asie du Sud-Est englobant le Myanmar (Birmanie), la Thaïlande, le Cambodge et le Laos. Dans cette partie du monde, toutes les routes mènent vraiment à Bangkok.

Avec ses milliers de gratte-ciel étincelants et ses voies rapides qui traversent (et au-dessus) son noyau central densément peuplé, la longue colonne vertébrale nord-sud du centre de Bangkok ressemble à un immense centre-ville de Miami sous-dimensionné. Les enceintes qui ne sont pas en construction (une caractéristique permanente de la vie à Bangkok en pleine croissance) sont urbaines, propres et (heureusement) bien climatisées. Vous pouvez passer une semaine ou plus dans les bonnes parties de Bangkok et, si vous deviez ignorer d'une façon ou d'une autre l'écriture belle mais complètement étrangère et la langue parlée inconnue, ne savez jamais vraiment que vous n'êtes pas dans une grande capitale occidentale.

Mais ce ne serait pas très amusant. Le "vrai" Bangkok est toujours là, prospérant à la vue sur les rives en béton du Chao Phraya et les innombrables canaux latéraux qui serpentent comme des capillaires envahis par les quartiers résidentiels de la ville. Vous pouvez le trouver sur les marchés de nuit emblématiques, les stands de nourriture de rue aromatiques, et les ruelles minables où les visiteurs aventureux vont oublier leurs problèmes.

Votre guide à Bangkok sur le pas cher

Ma femme et moi avons passé cinq jours à Bangkok en août 2017. Nous avons à peine gratté la surface crasseuse et glamour de la ville. Mais nous avons encore appris beaucoup de choses sur la culture thaïlandaise, nous avons vécu des expériences vraiment inoubliables et nous en avons mieux tiré parti.

Ce guide combine des expériences de première main avec une recherche exhaustive des sources primaires et secondaires. Si vous prévoyez de suivre nos traces dans un proche avenir, s'il vous plaît gardez-le à portée de main. Dans les sections suivantes, vous trouverez:

  • Le maigre des meilleurs wats et palais de Bangkok
  • Un regard sur les musées et les institutions culturelles emblématiques de Bangkok
  • Un résumé des parcs et monuments remarquables de la ville
  • Un aperçu des quartiers et des marchés les plus populaires de Bangkok
  • Quelques suggestions pour des excursions et des excursions de Bangkok
  • Un aperçu des choses importantes à savoir avant de partir

Bangkok City Pass

Si vous prévoyez de passer plus d'une nuit ou deux à Bangkok, envisagez d'acheter un Bangkok City Pass . Il s'agit de forfaits de deux et trois jours qui vous coûteront respectivement 45 $ et 96 $ par adulte. Avec cela, vous aurez accès gratuitement ou à prix réduit à des dizaines d'attractions et de vendeurs de Bangkok:

  • Siam Ocean World (un grand aquarium)
  • Flow House (un parc aquatique adapté aux enfants)
  • Calypso Cabaret (un spectacle live de classe mondiale au complexe Asiatique)
  • Cinq spas de premier ordre
  • Plus d'une douzaine de restaurants haut de gamme

De plus, vous aurez des trajets illimités sur BTS Skytrain et Chao Phraya Tourist Boat, qui fournissent ensemble un service de transport rapide et fiable vers une grande partie du centre de Bangkok.

Wats et Palais

Bangkok est une ville de wats, ou sites sacrés bouddhistes. Des quartiers entiers de Bangkok, en particulier la vieille ville autour du Grand Palais, semblent dominés par leurs flèches distinctives.

Les wats sont des lieux saints où la modestie est la règle. Les deux sexes sont censés couvrir les jambes jusqu'aux chevilles. Les femmes doivent aller plus loin, avec des couvertures aux épaules et aux bras. Nous étions conscients de ces restrictions à l'avance et habillées de manière appropriée, mais nous avons vu plusieurs touristes occidentaux se détourner de l'entrée de Wat Pho pour manque de modestie. Heureusement, dans la rue, une douzaine de marchands ou plus vendent volontiers des saris et des châles peu coûteux - si vous n'êtes pas habillé convenablement, quelques dollars vont corriger la situation.

Aussi, bien que vous soyez libre de porter des chaussures autour des parties extérieures de chaque complexe de Wat, ils sont strictement interdits à l'intérieur des temples eux-mêmes. Retirez-les avant d'entrer - et rappelez-vous où vous les avez laissés!

Les wats de Bangkok sont également en proie à des escrocs qui cherchent à faire un dollar (ou beaucoup plus) de touristes sans méfiance.

Nous avons vécu une escroquerie commune près de Wat Pho, où un homme prétendant être un gardien nous a fait croire que le Wat était fermé pour le matin et a descendu un pousse-pousse pour nous emmener faire une visite guidée à la place. Nous avons réalisé que quelque chose n'allait pas avant d'accepter quoi que ce soit. Plus tard, nous avons appris que cette escroquerie implique généralement un détour par le marché, où les vendeurs se mettent à vendre des centaines de dollars pour des vêtements ou des bijoux contrefaits et parfois contrefaits.

Si vous êtes intéressé, mon article sur le fait de voyager en Thaïlande avec un budget explique comment cela s'est passé plus en détail.

Ce qui suit sont parmi les wats et les palais les plus remarquables et les plus centraux, mais sachez qu'il y en a beaucoup plus d'où ils viennent. Les heures affichées peuvent varier selon les jours fériés religieux et politiques, alors vérifiez si possible avec chaque endroit.

1. Grand Palais

  • Admission adulte: 550 baht (~ 13 $); certaines zones peuvent être libres d'entrer
  • Heures: Tous les jours, de 8h à 15h30

Situé au coeur de la vieille ville, le Grand Palais est plus qu'une simple résidence royale. C'est l'incarnation de la monarchie thaïlandaise, qui reste le moteur de la vie politique du pays. (Bien que la Thaïlande soit techniquement une démocratie, le roi a une influence considérable et exerce le genre d'influence dont la famille royale britannique ne peut que rêver.)

Les jardins du Grand Palais sont divisés en plusieurs pièces distinctes. Le temple du Bouddha d'émeraude (Wat Phra Kaew), un wat dans les jardins du palais, vaut vraiment le coup d'œil, bien qu'il soit bondé pendant les heures de visite. À l'extérieur du temple, des cours concentriques arborent la vaste richesse et les styles de vie charmants de la famille royale. C'est de loin l'attraction religieuse ou politique la plus chère de Bangkok, mais vous obtenez ce que vous payez.

2. Wat Pho

  • Admission adulte: 100 baht (~ 3, 50 $)
  • Heures: Tous les jours, de 8h à 18h30

Non loin du Grand Palais, se trouve le Wat Pho, un complexe de temples fantaisistes, connu pour la statue de Bouddha couchée géante en son cœur. Les temples mineurs, les statues extérieures et les murs intérieurs ajoutent à la saveur de l'endroit.

Mais le véritable point culminant est l'école de médecine traditionnelle de Wat Pho Thai, un salon de massage remarquablement abordable semblable à des académies cosmétiques haut de gamme comme l'Institut Aveda. Des massages corporels d'une demi-heure de 260 baht - moins de 10 $ chacun. Les massages d'une heure commencent à 420 bahts. Si vous avez une heure supplémentaire, je le recommande fortement.

3. Sanctuaire du pilier de la ville

  • Admission des adultes: Gratuit (dons encouragés)
  • Heures: Tous les jours, de 5h30 à 19h30

Le City Pillar Shrine, l'un des temples les plus caractéristiques de Bangkok, s'élève à des dizaines de mètres dans les airs, juste en face de Sanam Chai Road. Pratiquement chaque ville thaïlandaise a un sanctuaire de "pilier de la ville"; les complexes servent habituellement de centre non officiel de la ville à des fins d'orientation. Bangkok est un peu plus bas, mais les flèches jumelles valent certainement un coup d'oeil si vous approchez du Grand Palais de l'est.

4. Mont d'Or (Wat Saket)

  • Admission adulte: 20 baht (~ 0, 75 $)
  • Heures: tous les jours de 8h à 16h

Wat Saket, populairement connu comme le Mont d'Or, se trouve au sommet du point semi-naturel le plus élevé dans le centre de Bangkok. (Je dis semi parce que la colline basse et rocheuse du temple a longtemps été fortifiée avec de la roche et du remblai dragués dans les plaines environnantes.)

Avec tout le respect dû au temple lui-même, la véritable attraction ici est la vue imprenable à 360 degrés de la vieille ville de Bangkok et, juste au-delà, les tours de verre qui se multiplient rapidement de sa colonne vertébrale du centre-ville. Mais les artefacts éclectiques du temple du sommet valent la montée de 75 mètres.

5. Temple Wat Ratchanatdaram / Loha Prasat

  • Admission des adultes: Gratuit (dons encouragés)
  • Heures: tous les jours de 8h à 17h

Wat Ratchanatdaram est un complexe tentaculaire mieux connu pour le temple de Loha Prasat. Les 37 piliers de Loha Prasat représentent chacun une vertu de l'illumination bouddhiste. La structure elle-même est réputée être le seul palais au toit de bronze du monde, bien que la provenance de cette revendication ne soit pas claire. Quoi qu'il en soit, le wat est une oasis dans une partie très animée de Bangkok - vaut vraiment quelques minutes de temps contemplatif.

6. Wat Arun

  • Admission adulte: 30 baht (~ 1 $)
  • Horaires: tous les jours, de 8h30 à 17h30

Wat Arun, ou Wat Arun Ratchawararam, domine les quartiers bas à l'ouest de la rivière Chao Phraya. Malgré son emplacement isolé - la majeure partie de Bangkok se trouve à l'est de la rivière - ce superbe complexe est facilement accessible en bateau et en bus. Le temple principal en forme d'entonnoir est flanqué de quatre temples satellites, qui méritent d'être explorés. Si vous traversez la rivière pour rien d'autre, traversez-la pour Wat Arun.

7. Wat Mahathat

  • Admission des adultes: Gratuit (dons encouragés)
  • Heures: Tous les jours de 9h à 17h

Malgré son emplacement central à quelques pas du Grand Palais, Wat Mahathat est une destination discrète que la plupart des touristes renoncent. Il abrite l'une des meilleures universités monastiques de Thaïlande, où les membres du public peuvent prendre des cours de méditation trois fois par jour (bien que les frais d'environ 60 $ soient assez élevés selon les normes thaïlandaises) et disposent d'une quantité impressionnante d'espaces verts. Bangkok). Samedi, le plus grand marché d'amulettes de Bangkok apparaît de nulle part sur le terrain ici. La nouveauté vaut votre temps, même si vous n'avez pas besoin d'un gardien spirituel.

8. Wat Suthat

  • Admission adulte: 20 baht (~ 0, 75 $)
  • Heures: Tous les jours, de 8h30 à 21h

Wat Suthat est un wat comparativement plus modeste connu pour le Giant Swing à proximité, une gigantesque balançoire rouge vif sur une place publique juste au-delà de la porte du wat. Construit à la fin des années 1700, l'oscillation a autrefois accueilli une cérémonie annuelle incroyablement dangereuse qui a abouti à d'innombrables morts avant son interdiction dans les années 1930. Aujourd'hui, c'est simplement une curiosité.

Wat Suthat lui-même est connu pour l'immense statue de Bouddha en son cœur et les plus de 150 petits rendus de Bouddha le long de son périmètre. Un petit sanctuaire hindou coexiste difficilement avec le wat juste à l'extérieur de sa porte principale.

9. Wat Benchamabophit

  • Admission des adultes: Gratuit (dons encouragés)
  • Heures: tous les jours, de 6h à 18h

Wat Benchamabophit, populairement connu comme le Temple de marbre contient l'un des bâtiments les plus ornés de temple principal de Bangkok. La feuille d'or et le marbre italien sont bien présents ici, avec un effet à couper le souffle. Bien que souvent bondé, les motifs spacieux offrent un répit bienvenu du quartier occupé de Dusit au-delà. À l'intérieur, les cendres du roi Chulalongkorn se trouvent sous une réplique majestueuse d'une statue de Bouddha célèbre du nord de la Thaïlande.

10. Wat Traimit

  • Admission adulte: 100 baht
  • Heures: tous les jours de 8h à 17h

Situé dans le quartier animé de Chinatown à Bangkok, le Wat Traimit (Temple du Bouddha d'Or) abrite un temple somptueux avec, en son centre, une statue de Bouddha en or, surprise et surprise. Le temple original a plus de 700 ans, mais l'extérieur relativement nouveau brille positivement blanc et or, grâce à une offre généreuse de marbre poli et de feuilles d'or. La symétrie structurelle commence aux escaliers de devant et imprègne le temple entier - une réalisation véritablement inspirée de l'architecture médiévale.

11. Fort Wichai Prasit

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures: Aucune affichée (soyez prudent après la tombée de la nuit)

Le Fort Wichai Prasit est une fortification basse stratégiquement perchée sur un méandre convexe de la rive est du fleuve Chao Phraya. Bien qu'il ne soit pas aussi beau visuellement que les wats et les palais avec lesquels il partage cette section, c'est un morceau important de l'histoire de Bangkok - remontant à la fin des années 1600, quand le climat politique thaïlandais était beaucoup moins stable qu'aujourd'hui. Sur le côté de la rue, un parc non clôturé offre une oasis de verdure à distance de marche de Khaosan Road.

Musées et institutions culturelles

Ce sont parmi les meilleurs musées et institutions culturelles de Bangkok. Certains, comme la Maison Jim Thompson, sont singuliers. D'autres, comme le Musée national de Bangkok, sont le genre d'institutions que l'on peut s'attendre à trouver dans n'importe quelle capitale culturelle.

12. Maison Jim Thompson

  • Admission adulte: 150 baht (~ 6 $)
  • Horaires: tous les jours, de 9h à 18h (admission par visite guidée seulement)

La maison Jim Thompson est une attraction étrange et inattendue au cœur du centre-ville de Bangkok. Cette résidence thaïlandaise traditionnelle, pavée de six plus petites structures transportées à une ferme du côté du canal, rend hommage à la vie, aux temps et aux penchants inhabituels de Jim Thompson, un architecte américain devenu officier de la CIA devenu homme d'affaires.

Thompson a passé plus de deux décennies en Thaïlande, où il a fait une petite fortune dans l'industrie de la soie. Quand il n'accueillait pas de célébrités et de dignitaires chez lui, il faisait de longs voyages d'affaires et de loisirs autour de l'Asie du Sud-Est. Lors d'un de ces voyages, en Malaisie en 1967, Thompson disparut dans des circonstances mystérieuses. Son corps n'a jamais été retrouvé, et les spéculations abondent à ce jour, aggravant la mystique (et alimentant le flot continu de visiteurs curieux de propriétés appartenant à la propriété comme la Maison Jim Thompson).

Peu importe ce que vous pensez de la disparition de Thompson, la maison et ses motifs luxuriants valent certainement une visite. Prévoyez au moins deux heures pour la visite et un voyage dans le jardin avant ou après le tour.

13. Galerie nationale

  • Admission adulte: 30 baht ($ ~ 1)
  • Heures: du mercredi au dimanche de 9h à 16h

Installé dans l'ancien bâtiment du Bureau de la Monnaie royale thaïlandaise, le National Gallery est un musée d'art centré sur la Thaïlande avec des œuvres originales que vous ne trouverez dans aucun musée d'art occidental.

«Les collections exposées ici vont des œuvres d'art centenaires de peintres légendaires aux chefs-d'œuvre contemporains thaïlandais de maîtres d'art modernes tels que Silp Bhirasri, Misiem Yipinsoi, Chalermchai Kositpipat et Thawan Duchanee», explique l'Autorité du tourisme de Thaïlande.

Sans oublier, les frais d'admission sont incroyablement bas par rapport aux normes occidentales. Budget une heure ou deux pour passer à travers.

14. Musée national de Bangkok

  • Admission adulte: 200 baht (~ $ 7.50)
  • Heures: du mercredi au dimanche de 9h à 16h

Le musée national de Bangkok est le musée archétypal de style occidental de la Thaïlande, sans doute la plus grande collection dans tout le pays. Réparti à travers plusieurs bâtiments sur les terres du Grand Palais, le musée dispose de trois collections principales couvrant l'art et la culture, l'archéologie et l'histoire. L'exposition d'archéologie remonte à la préhistoire, offrant un regard rare sur les cultures peu connues qui ont peuplé la Thaïlande et la péninsule malaise pendant des dizaines de millénaires.

15. Centre d'art et de culture de Bangkok

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures: du mardi au dimanche de 10h à 21h

Idéalement situé au coeur du centre-ville de Bangkok, à quelques pas de la station BTS du stade national, le Bangkok Art and Culture Centre est un espace étrange qui ressemble vaguement au célèbre Design District de Miami. Depuis son ouverture en 2009, il a évolué par à-coups. Aujourd'hui, c'est un mélange éclectique d'expositions publiques et de galeries privées, dont la plupart se concentrent sur l'art visuel contemporain et la sculpture.

Compte tenu de l'emplacement central et de l'entrée gratuite, je ne peux pas en toute bonne foi déconseiller de visiter. Sachez simplement que vous n'obtiendrez pas une expérience de niveau MOMA ou Guggenheim.

16. Musée d'art contemporain de Bangkok

  • Admission adulte: 180 baht (~ 7 $)
  • Heures: du mardi au vendredi de 10h à 17h; Samedi et dimanche, de 10h à 18h

Le musée d'art contemporain de Bangkok (site en thaïlandais) est le genre de musée d'art contemporain haut de gamme que vous pouvez trouver dans n'importe quelle grande ville. Comme la National Gallery, il se concentre principalement sur les artistes thaïlandais, avec près de 1000 œuvres individuelles sur cinq planchers brillants. Soyez averti: Par pour le cours contemporain, certains de l'art ici est carrément provocateur.

17. Musée anti-corruption

  • Admission adulte: Vérifiez auprès du musée
  • Heures: Vérifier avec le musée

Le musée anti-corruption, également connu sous le nom de Musée de la corruption thaïlandaise, est un regard audacieux et sans faille sur les maux de la corruption de l'État - un problème qui perdure en Thaïlande. Des projets notoires de l'histoire récente de la Thaïlande, comme le projet de gestion des eaux usées de Klong Dan (1998) et un raquette d'importation de voitures de luxe officiellement sanctionnée (2013), sont traités de près ici.

Conçu à l'origine comme un musée mobile, le musée anti-corruption a maintenant une maison permanente (si éloignée) dans le quartier Nonthaburi de Bangkok. Si vous vous intéressez à la manière dont les démocraties émergentes traitent leurs propres échecs, cela vaut vraiment le détour.

18. Musée de la Banque de Thaïlande

  • Admission adulte: Gratuit
  • Heures d'ouverture: du lundi au vendredi de 9h à 12h et de 13h à 16h (groupes seulement, réservations à l'avance requises); Samedi de 10h à 16h (visites à 10h30, 11h30, 13h30 et 14h30, sans réservation préalable)

La Banque de Thaïlande est l'équivalent thaïlandais de la Federal Reserve Bank des États-Unis - la banque centrale du pays et le garant de sa monnaie fiduciaire. Le musée de la Banque de Thaïlande comprend essentiellement les zones intérieures accessibles au public de la banque, ainsi que les jardins magnifiquement entretenus du palais de Bangkhunprom, la maison actuelle de la banque.

Si vous vous intéressez à la finance nationale, le musée vaut vraiment le détour. Sachez simplement que tous les visiteurs doivent être accompagnés d'un guide touristique (ils sont très compétents) et que les visites en semaine nécessitent des réservations à l'avance; Le samedi est un meilleur pari pour les drop-ins. Consultez le site Web pour plus d'informations.

Parcs, places et monuments

Bangkok est jonchée de superbes espaces verts, de grandes places et de monuments majestueux aux triomphes et aux tribulations passées. Sauf indication contraire, toutes ces attractions sont libres d'entrer et d'explorer, bien que certaines contiennent des attractions à accès limité. Respectez les heures d'ouverture affichées et soyez prudent après la tombée de la nuit.

19. Parc Wachirabenchatat

Au nord du marché Chatuchak, à côté de Chatuchak et du parc Queen Sirikit, le parc Wachirabenchatat est l'un des parcs les plus vastes et les plus sauvages de Bangkok. Bien que la foule et le pavage inégal réduisent la magie, Wachirabenchatat possède des kilomètres de sentiers pédestres et cyclistes, ce qui en fait un excellent exercice pour ceux qui sont basés à proximité. L'étang artificiel sur la frange nord mérite un circuit, tout comme le Butterfly Garden et l'Insectarium de Bangkok. Jatujak Green à proximité est un petit marché fantastique qui offre certains des meilleurs restaurants de rue de la ville.

20. Zoo de Dusit

  • Admission adulte: 50 baht (~ 1, 75 $)
  • Heures: Tous les jours, de 8h à 18h

Le Zoo de Dusit est le premier zoo urbain de la Thaïlande. Situé au milieu d'une parcelle de végétation dense juste au nord de la vieille ville de Bangkok, il abrite plus de 1 600 animaux et des douzaines d'espèces, y compris la mégafaune charismatique comme les tigres et les girafes. La station de vélo d'eau est une grande diversion pour les enfants, même si le lac trouble a connu des jours meilleurs.

21. Saranrom Park

Jadis un palais majestueux, Saranrom Park a été converti en usage public en 1960. Il est idéalement situé en face des jardins du Grand Palais. L'aménagement paysager ici est fantastique, avec des fleurs lumineuses et des haies immaculées. Juste avertissement: Lors de notre visite, le parc avait une forte présence de la police militaire, bien qu'il ne soit pas clair si c'était un coup de chance en raison d'un événement spécial sur les terres du palais ou une chose quotidienne.

22. Lumphini Park

Lumphini Park est une oasis densément boisée dans l'un des quartiers les plus beaux de Bangkok. Ce n'est pas tout à fait Central Park, mais c'est vraiment un répit bienvenu dans les rues chaotiques à l'extérieur. Promenez-vous le long du (lac artificiel) tôt le matin, quand les routines de tai-chi des locaux saluent le lever du soleil, ou revenez dans l'après-midi pour un aperçu des lézards de contrôle résidents (inoffensifs) du parc. L'activité illicite (y compris la prostitution) est un problème ici la nuit, alors soyez prudent après la tombée de la nuit.

23. Parc Benjakitti

Cette ancienne plantation de tabac est maintenant un parc tranquille avec un joli lac artificiel (si trouble) et une série de sentiers de randonnée pavés qui serpentent à travers les bois tropicaux et les pelouses. La piste cyclable est l'un des meilleurs endroits (et les plus sûrs) pour faire du vélo dans le centre de Bangkok - bien que Bang Krachao (voir ci-dessous) prenne le gâteau régional.

24. Bang Krachao

Centrez le mode Earth View de Google Maps au-dessus de Bangkok et vous remarquerez un artefact curieux au sud-est du centre-ville, quelques courbes descendent le Chao Phraya de la Vieille Ville: une tache sombre de verdure primordiale contre le gris métastatique de le centre ville. C'est Bang Krachao, une île artificielle à peu près inexploitée que le New York Times appelle le «poumon vert» de Bangkok.

Le secret non-caché de Bang Krachao est un vaste réseau de chemins plats, souvent ad hoc. Certains sont pavés ou en bois; la plupart sont de la terre ou de la terre tassée. Tous sont éminemment bikeable. Si vous êtes prêt pour une excursion de bricolage aventureux, vous pouvez louer des vélos auprès d'un fournisseur de bonne réputation pour 100 baht ou plus par jour. Pour une alternative guidée, essayez des compagnies touristiques comme Follow Me Bikes, qui facturent généralement 30 $ à 60 $ par personne et par jour. Quoi qu'il en soit, consultez le guide du voyage culturel de Bang Krachao pour plus de détails sur ce qu'il faut voir sur l'île.

25. Monument de la démocratie

Érigé pour commémorer la transition malaisée de la monarchie absolue vers la démocratie représentative au début des années 1930, Democracy Monument ancre un large rond-point goudronné de trafic sur Thanon Ratchadamnoen Klang, l'une des plus grandes artères de la ville. Au cours des reculs autoritaires périodiques, Democracy Monument est un lieu de rassemblement naturel pour les manifestants pro-démocratie. J'espère que vous n'aurez pas besoin de les rejoindre lors de votre visite.

26. Monument de la victoire

Victory Monument est encore plus imposant que Democracy Monument. S'élevant à plus de 50 pieds dans les airs sur un rond-point Thanon Phayathai, il est considéré comme le centre officieux de Bangkok. L'obélisque commémore la victoire thaïlandaise dans la guerre franco-thaïlandaise du début des années 1940 - l'un des nombreux conflits régionaux, aujourd'hui perdus dans l'histoire, qui présageaient l'implication des États-Unis dans le conflit civil du Vietnam voisin deux décennies plus tard.

27. Mémorial du 14 octobre

Le mémorial du 14 octobre (ou le 14 octobre, selon vos préférences) commémore la manifestation pro-démocratique la plus sanglante de l'histoire moderne thaïlandaise: un affrontement entre des manifestants pacifiques et l'armée thaïlandaise qui a récemment exécuté un coup d'Etat . Le mémorial, situé dans un amphithéâtre sombre, est situé sur Thanon Ratchadamnoen, en vue de Democracy Monument.

Quartiers et Attractions locales à Bangkok

Le centre de Bangkok est un dédale de larges avenues, à travers des routes, des rues commerciales et résidentielles, et des ruelles tortueuses ( soi ). Beaucoup de noms de routes sont borderline imprononçable, et la signalisation en anglais n'est pas une donnée. Google Maps n'est pas une aide à la navigation fiable au-delà de la navigation de base compatible GPS. Bottom line: Obtenez une carte papier de haute qualité du centre de Bangkok avant de commencer à explorer sérieusement.

Ceci est un aperçu des quartiers les plus remarquables de Bangkok, ainsi que quelques grands marchés qui fonctionnent efficacement comme des villes dans les villes. Portez une attention particulière aux heures d'ouverture des marchés - certaines ne sont opérationnelles qu'un jour par semaine.

28. Vieille ville

Si vous ne l'avez pas encore deviné, la vieille ville de Bangkok est son cœur spirituel, politique et historique. Cependant, ce n'est pas la partie la plus agréable ou la plus attrayante de la ville. Comme le National Mall à Washington, DC, l'ampleur du quartier sape son dynamisme: c'est un endroit où l'on regarde, mais où l'on ne touche pas, dont les rues et les chemins sont faits pour le transit et non l'exploration. Néanmoins, une visite à Bangkok n'est pas complète sans une journée (ou plus) dans la vieille ville.

29. Quartier chinois

Même plus occupé que la ligne de base de Bangkok, Chinatown est une surprise inattendue, même si elle est la bienvenue. Ironiquement, c'est l'approximation la plus proche d'un environnement urbain occidental que nous avons rencontré pendant notre temps à Bangkok - à l'exception importante de la longue colonne vertébrale du centre-ville de Bangkok, qui ressemble au centre de Miami. Pleurez en regardant l'une des ruelles animées ou les rues étroites et encombrées par la circulation, et vous pouvez presque prétendre être à Boston ou dans le sud de Manhattan. Juste se promener ici est un régal.

Bien sûr, la vraie raison de visiter le quartier chinois de Bangkok est la nourriture: les styles cantonais et sichuanais prédominent dans les comptoirs-repas et dans les restaurants de nappes blanches. Ma femme et moi avons passé un moment inoubliable, si cher (selon les normes thaïlandaises - nous avons dépensé moins de 20 $ par personne), dim sum fête à la Canton House correctement nommé. Ne vous inquiétez pas: la cuisine était beaucoup plus inventive que le nom.

30. Banglamphu

Niché contre la vieille ville, Banglamphu est un quartier bien préservé qui, pour la plupart, est sensiblement plus calme que les zones adjacentes. Il est remarquablement varié aussi: Marchez un mile et vous rencontrerez les sommets du Mont d'Or, pittoresques ruelles du canal rôdées par des chats errants, et l'épave (mais irrésistible) trainwreck qui est Khaosan Road.

Nous avons passé plus de temps à Banglamphu que dans toute autre partie de la ville. Au-delà des principales attractions mentionnées ci-dessus, je recommanderais:

  • Ramasser un costume taillé sur mesure pour aussi peu que 50 $ sur Khaosan Road
  • Revenir à Khaosan après les heures pour une plaque de nouilles de 40 baht
  • Check out Ku Bar, un bar clandestin fantastique (plus sur ceux plus tard dans ce guide) sur Phra Sumen Road
  • Promenez-vous dans la promenade sur la rivière (accessible par bateau-taxi) entre Pom Phra Sumen et le bâtiment du Conseil d'Etat

31. Bangrak / Silom

Bangrak ou Silom, faites votre choix. Quoi qu'il en soit, c'est l'un des quartiers les plus huppés de Bangkok, avec des hôtels et des résidences étincelantes qui offrent une vue imprenable sur le delta du Chao Phraya. Si vous pouvez vous permettre une friandise pour les boissons à prix occidental, dirigez-vous ici pour une nuit de réjouissances raffinées. Essayez le Authors 'Lounge, un régal littéraire logé dans le Mandarin Oriental au bord de la rivière, ou rendez-vous directement au Distil, un bar ultra-chic avec vue sur l'un des plus hauts bâtiments de Bangkok.

32. Thonglor

Thonglor est une autre tranche branchée et bâtie du centre de Bangkok. Dans mon expérience, il a moins de personnalité que Bangrak, mais je n'ai passé que quelques heures ici et votre kilométrage peut varier.

Une chose que Thonglor a vraiment à faire: une prolifération de restaurants non thaïlandais (y compris des cantines mexicaines et des sandwicheries haut de gamme) pour les voyageurs nord-américains qui ont le mal du pays. Si vous cherchez à faire de bonnes affaires sur merch off-marque ou bibelots, partez de la rue principale et consultez Thonglor Art Village et Eco Ring, deux magasins populaires spécialisés dans les vêtements et accessoires de seconde main.

33. Phra Khanong

Au sud-ouest du quartier central de Bangkok se trouve Phra Khanong, un quartier résidentiel éclectique qui ne demande qu'à être comparé aux quartiers montagnards de Brooklyn ou d'Oakland.

Nous verrons ce qui se passera dans les années à venir, mais pour l'instant, Phra Khanong reste un excellent endroit pour trouver de la nourriture thaïlandaise authentique et bon marché, des produits frais (si vous avez la chance d'avoir une cuisine) et des boissons incroyablement abordables. trous comme W District. Ne manquez pas le marché de Phra Khanong, un petit mais abordable endroit pour faire le plein d'épices difficiles à trouver pour votre cuisine et des accessoires de bon goût pour votre cheminée.

34. Marché nocturne de Huai Khwang

Si vous cherchez des bonnes affaires, Huai Khwang Night Market et le quartier éponyme qui l'entoure doivent être en haut de votre liste de choses à faire. Prenez note: Huai Khwang est parmi les meilleurs endroits en ville pour prendre des vêtements à bas prix, y compris les sous-vêtements - oui, toujours dans l'emballage. La cuisine thaïlandaise de style Isaan, connue pour ses plats de riz gluant de signature, est bon marché et abondante ici. Prenez quelques chemises, un bol de riz, peut-être un nouveau sac à dos, et appelez-le une nuit. Ou le matin - Huai Khwang reste ouvert jusqu'à 5 heures du matin la plupart des jours.

35. Marché Chatuchak

Le marché de Chatuchak (ou Jatujak) prétend être le plus grand marché du week-end au monde. Je ne peux pas vérifier indépendamment, mais au minimum, je peux dire que cet endroit est impressionnant. Rappelez-vous, contrairement à de nombreuses zones commerciales de Bangkok, Chatuchak est un marché de jour - ouvert de 7h à 17h ou 18h.

Avec 15 000 stands de vendeurs couvrant environ 27 acres, plus un marché satellite (Jatujak Green, un marché de nuit) au milieu des espaces verts au nord-est, Chatuchak a à peu près tout ce que vous pourriez souhaiter. Quatre heures et vingt-cinq dollars plus tard, ma femme et moi avions le ventre plein, des sacs d'épices bien garnis pour transporter la douane, quelques vêtements et notre premier goût de café glacé thaïlandais.

36. Asiatique

Asiatique, le nom complet Asiatique The Riverfront, est un fastueux marché de nuit moderne de l'autre côté de la rivière Chao Phraya, à seulement 10 minutes de la station BTS Saphan Taksin.

Les partisans d'Asiatique le disent mieux que moi: "Embrasser l'histoire, mais en évitant les clichés culturels et les symboles traditionnels, c'est trouver un équilibre entre tradition et mondialisation." En d'autres termes, Asiatique n'est pas vraiment le lieu pour trouver le "vrai" Bangkok - C'est plutôt un fac-similé haut de gamme. Si c'est ce que vous recherchez, balancer entre 16h00 et 12h00 tous les jours.

Vous aurez besoin d'au moins une soirée pour explorer les quatre «districts»: Charoenkrung (souvenirs, spectacles traditionnels et restaurants thaïlandais); Town Square (vie nocturne haut de gamme, y compris les spectacles); Usine (mode de marque et hors marque); et Waterfront (un tronçon riverain parklike avec des restaurants haut de gamme).

37. Marché de Rot Fai

Niché dans le quartier de Ratchada, le marché Rot Fai est un marché de nuit discret connu pour sa mode rapide abordable, ses accessoires de seconde main et ses souvenirs assez petits pour être rangés dans votre bagage à main. Il n'y a rien même à distance haut de gamme sur la zone de restauration et le bar, mais les spectacles musicaux en direct sont un plus.

38. Marché de Klongsan Plaza

Situé à Thonburi, de l'autre côté du Chao Phraya, Klongsan Plaza est instantanément familier à tous ceux qui ont visité un marché aux puces américain ou un échange. Les vêtements bon marché, les accessoires et les bijoux sont les principaux attraits ici. Mais, comme dans la plupart des marchés de Bangkok, il ne faut pas négliger les restaurants de rue bon marché. Je recommanderais des casse-croûte de petite taille que vous pouvez porter dans une main pendant que vous feuilletez les supports de vêtements avec l'autre. Klongsan Plaza n'est pas techniquement un marché de nuit, mais il est ouvert tard dans la journée aux normes du marché: 21h30 tous les jours.

39. Marché de Klong Toey

Klong Toey est le roi des marchés de produits frais de Bangkok. Ouvert jusqu'à 2h du matin, avec de nouveaux approvisionnements périodiques pour reconstituer les stocks épuisés, c'est le meilleur endroit de la ville pour trouver de la viande, du poisson et des produits frais et super bon marché. Certes, vous n'aurez pas trop besoin de poissons entiers dragués dans le golfe de Thaïlande des heures plus tôt, à moins que vous ayez une cuisine fonctionnelle à votre disposition - mais si vous prévoyez un séjour prolongé à Bangkok, vous serez sûrement un régulier ici.

40. Marché de Pratunam

Pratunam Market est l' endroit pour réorganiser votre garde-robe à Bangkok. C'est un marché de mode en gros fait sur mesure (pas littéralement - la plupart des choses sont hors de la grille ici) pour les acheteurs soucieux de leur budget qui cherchent à acheter en vrac. Vous pouvez trouver tout d'uniformes de cérémonie thaïlandais à des vêtements de cocktail. Selon les normes occidentales, les prix en vrac ici sont ridiculement bas, mais les acheteurs de détail - une chemise ici, une robe là - se distinguent aussi bien. Ne vous laissez pas emporter si loin que vous ne pouvez pas emporter votre transport. La plupart des magasins de vêtements ferment vers 21h, alors planifiez en conséquence.

Excursions d'une journée et des excursions de Bangkok

Ces destinations sont toutes à quelques heures de route ou en train de Bangkok. Certains sont faisables dans une longue journée; d'autres sont mieux faits au cours d'un week-end ou plus longtemps.

41. Kanchanaburi

is a beautiful swathe of mountainous jungle northwest of Bangkok. La province de Kanchanaburi est une belle bande de jungle montagneuse au nord-ouest de Bangkok. Sa capitale éponyme est une belle base pour les visiteurs qui cherchent à explorer ses quatre principaux parcs nationaux: Khao Laem, Sai Yok, Erawan et Chaloem Rattanakosin. La gare centrale est à distance de marche de Good Times Resort, l'un des meilleurs endroits pour rester en ville. Si vous cherchez vraiment à vous déconnecter, jetez un coup d'œil sur les stations rurales plus isolées qui parsèment la campagne autour de la ville.

La beauté naturelle de Kanchanaburi dissimule un sombre passé. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'armée japonaise a supervisé la construction du soi-disant «chemin de fer de la mort», un lien crucial entre le territoire tenu par les Japonais en Thaïlande et la Birmanie. Le projet a inspiré le film de 1957 "Bridge Over the River Kwai", dont l'homonyme reste visible aujourd'hui. JEATH War Museum . La plupart des principales attractions touristiques de la province sont liées à la guerre, notamment le pont, le cimetière de guerre de Kanchanaburi et le musée de la guerre JEATH .

42. Parc historique d'Ayutthaya

, a UNESCO World Heritage site, houses the ruins of the second capital of Siam. Le parc historique d'Ayutthaya , un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, abrite les ruines de la deuxième capitale du Siam. Construit au milieu des années 1300, il a duré quatre siècles jusqu'à son limogeage aux mains d'une armée birmane envahissante. prangs , at the site's two large wats – remain largely intact. Bien qu'une grande partie de l'infrastructure de la ville se soit émiettée et transportée depuis longtemps, certaines de ses caractéristiques les plus impressionnantes - y compris des flèches imposantes, ou des prangs , sur les deux grands wats du site - demeurent en grande partie intactes.

Ayutthaya est directement au nord de Bangkok, facilement accessible dans une excursion d'une journée - bien qu'il y ait plusieurs jours de visites et d'endroits à visiter dans la ville environnante. Le site de l'UNESCO est de 289 hectares: grand, mais pas écrasant.

43. Ko Kret

Sur le chemin d'Ayutthaya se trouve une petite île artificielle connue sous le nom de Ko Kret (ou Koh Kret). A peine à 15 miles au nord du centre de Bangkok, c'est une étendue en grande partie rurale parsemée de villages endormis et de jardins maraîchers. L'endroit est surtout connu comme un pied de la région de Bangkok pour le peuple Mon, le groupe ethnique dominant de la Thaïlande pendant la seconde moitié du premier millénaire après JC

Aujourd'hui, Ko Kret un endroit idéal pour découvrir un marché de week-end thaïlandais sans le drame de la ville. Pensez Chatuchak, mais plus petit et sans écraser les foules. Comme sur Bang Krachao, le cyclisme est un passe-temps populaire ici, bien qu'il n'y ait pas autant d'espace pour l'étirer. Ne manquez pas Wat Poramai Yikawat, le plus grand complexe de temples de la région. Et assurez-vous de ramasser un des pots d'argile distinctif de l'île au marché - la poterie est une grosse affaire ici. Ko Kret est mieux accessible par bateau; Vérifiez auprès des pourvoyeurs à Bangkok pour plus de détails.

44. Marché flottant de Damnoen Saduak

Environ 60 miles au sud-ouest du centre de Bangkok, Damnoen Saduak Floating Market est le plus grand marché flottant de la Thaïlande. C'est une véritable nouveauté - un spectacle que vous ne trouverez certainement pas en Amérique du Nord, du moins pas à cette échelle.

Si vous ne restez pas à proximité, le meilleur jeu est une excursion d'une journée complète en bus de Bangkok. Attendez-vous à payer au moins 20 $ par personne pour l'expérience; Les visites plus complexes (qui s'arrêtent dans les fermes et les ateliers le long de la route de Damnoen Saduak) peuvent coûter jusqu'à 50 $ par personne. Vous aurez des heures pour explorer les nombreux quais du marché, où les vendeurs de bateaux vendent des fruits frais, des boissons froides, de l'artisanat et de la nourriture préparée.

45. Parc national de Khao Yai

Le premier parc national officiel de la Thaïlande est l'un de ses plus remarquables. Khao Yai National Park is the keystone of Dong Phayayen-Khao Yai Forest Complex, a vast UNESCO World Heritage site stretching from Saraburi city to the Cambodian border. Réparti sur des dizaines de milliers d'hectares de nature sauvage dans la province de Nakhon Ratchasima, le parc national de Khao Yai est la clé de voûte du complexe forestier Dong Phayayen-Khao Yai, un vaste site du patrimoine mondial de l'UNESCO qui s'étend de Saraburi à la frontière cambodgienne.

Le principal attrait de Khao Yai est son troupeau d'éléphants. Bien qu'il n'y ait aucune garantie dans la vie, il n'est pas rare d'entrevoir les bêtes majestueuses dans les parties du parc bien voyagées - pas besoin de bushwak. Des dizaines d'autres espèces de mammifères, ainsi qu'un quotient sain d'oiseaux et de reptiles, font de Khao Yai un endroit vraiment fantastique pour goûter à la superbe biodiversité de la Thaïlande.

46. ​​Nakhon Pathom et Phra Pathom Chedi

Nakhon Pathom est une plaque tournante provinciale à environ 35 miles à l'ouest de Bangkok. stupa , or spire. L'attraction vedette ici est Phra Pathom Chedi, un beau temple avec le deuxième plus haut stupa du monde , ou flèche. (La première place appartient à un stupa au Sri Lanka.) Phra Pathom Chedi se traduit approximativement par "premier stupa", une désignation à proposition: La structure en plein essor se trouve sur le site où, selon la légende (et l'histoire), le bouddhisme Thaïlande il y a environ deux millénaires. Vous aurez besoin d'une pleine matinée pour explorer les motifs spacieux et complexes, qui offrent des alcôves et des statuettes à profusion.

Au-delà du stupa, Nakhon Pathom a plus que sa juste part de trésors historiques et culturels: un palais du début du 20ème siècle situé au milieu de jardins verdoyants; un musée de cire délicieusement décalé (le Musée de l'Imagerie Humaine); un musée de l'automobile vintage (Jesada Technik Museum); et (sources disent) les meilleurs pomelos du monde, disponibles frais sur les marchés de la région.

Considérations logistiques

Bangkok est une ville grande, désordonnée, parfois accablante à l'autre bout du monde. Vous serez reconnaissant d'avoir pris le temps de planifier votre visite (et d'anticiper le plus grand nombre possible d'imprévus). Voici ce que vous devez savoir avant de partir.

Quand visiter

Considérations saisonnières
Bangkok a un climat de mousson tropical dominé par des saisons pluvieuses et sèches distinctes. La plupart des précipitations tombent pendant les orages intenses qui se déroulent du sud ou du sud-ouest entre mai et octobre. Le temps est le plus perturbé durant l'été de l'hémisphère nord: de juin à septembre. La période la plus sèche s'étend de décembre à février, lorsque les précipitations sont relativement faibles et que les tempêtes occasionnelles sont moins intenses dans l'ensemble.

Les mois les plus chauds tombent de chaque côté de la saison des pluies - mars, avril, octobre et novembre. La période de décembre à février est plus fraîche que la période instable de juin à septembre, qui est également la période la plus humide de l'année.

Rappelez-vous que ce sont les tropiques, donc «cool» est relatif: Vous regardez un humide de 80 à 85 degrés pendant la journée et peut-être 70 degrés la nuit, si vous êtes chanceux. Pendant la saison chaude, les hauts dans le milieu des années 90 et les creux au milieu des années 80 sont la norme. Pourtant, si l'attrait du beau temps est votre principale préoccupation, l'hiver de l'hémisphère nord est clairement la meilleure période de l'année pour visiter Bangkok.

Considérations sur les coûts et les foules
En tant que ville globale, Bangkok n'a pas vraiment de saisons hautes et basses. Il est toujours occupé ici.

Dans le centre-ville, les prix d'hébergement ne varient pas beaucoup de mois en mois. Vous pouvez trouver de meilleures offres pendant la saison des pluies, mais ne comptez pas sur elle. Dans les petites villes thaïlandaises et en particulier les destinations sur les plages ou les îles, l'écart entre la basse et la haute saison est beaucoup plus marqué - mais, encore une fois, le moment et la durée de la saison des pluies varient considérablement selon l'endroit.

Peu importe quand vous visitez Bangkok, c'est toujours une bonne idée de chercher des offres de voyage de dernière minute et des offres spécifiques à la propriété. Ces opportunités d'économies ciblées sont susceptibles de l'emporter sur tout arbitrage de basse saison que vous êtes en mesure d'atteindre.

Si vous n'aimez pas les foules dans les principales attractions, ou si vous ne voulez pas être surpris de voir les principaux marchés et sites sacrés fermés de manière inattendue, évitez les grandes fêtes thaïlandaises et chinoises (en raison du volume élevé et croissant de chinois touristes visitant ou traversant Bangkok):

  • Songkran Festival (Nouvel An thaïlandais) : C'est la plus grande fête du calendrier thaïlandais, et elle tombe généralement en avril. Les célébrations durent la plus grande partie de la semaine. Renseignez-vous sur les événements spécifiques qui se déroulent dans la région (s) que vous prévoyez de rester et d'explorer.
  • Fête du travail : le 1er mai est une fête nationale discrète en Thaïlande. De nombreuses entreprises sont fermées.
  • Visakha Puja : Une importante fête bouddhiste qui tombe début juin.
  • Journée de la Constitution : Une fête nationale célébrant la signature de la constitution actuelle de la Thaïlande. Il tombe le 10 décembre de chaque année. Attendez-vous à des fermetures.
  • Nouvel an occidental: Nouvel an occidental est un gros problème en Thaïlande. Les foules atteignent un sommet au cours de la dernière semaine de décembre.
  • Makha Bucha : Une fête bouddhiste importante qui tombe le jour de la pleine lune du troisième mois lunaire, habituellement en février.
  • Nouvel an chinois : C'est un temps de voyage important pour les touristes chinois, semblable aux vacances de printemps américaines. Il est basé sur le calendrier lunaire, mais tombe généralement à la fin de l'hiver.

Ce qu'il faut apporter

Bien que ce ne soit en aucun cas une liste de colisage complète, chaque article a sa place à Bangkok:

  • Protection solaire Bangkok est bien dans la zone tropicale. Peu importe la saison, le soleil est haut ici toute l'année. Ne mettez pas de stock dans la couverture nuageuse souvent lourde de la ville: même un ciel entièrement couvert fournit seulement deux ou trois fois la protection solaire normale de l'atmosphère. Malheureusement, le smog notoire de Bangkok est un meilleur voile - sur les jours vraiment mauvais, j'ai certainement remarqué la différence. Mais vous avez toujours besoin de crème solaire, un chapeau à larges bords, et des lunettes de soleil pour être à l'aise et en sécurité ici.
  • Équipement d'hydratation . Le climat chaud de Bangkok signifie une chose: la sueur, et beaucoup de lui. La plupart des bâtiments modernes, y compris (heureusement) les auberges et les hôtels, ont l'air conditionné. Mais il est impossible d'éviter le plein air, surtout si vous voulez découvrir les «vrais» marchés colorés de Bangkok, les parcs et les espaces sacrés. Ma recommandation: Procurez-vous un sac à dos d'hydratation Camelbak ou comparable (35 $ et plus, selon le modèle) ou une grande bouteille d'eau avec filtration intégrée (40 $ à 60 $, selon la marque et les spécifications). Vous pouvez éviter les soucis d'eau du robinet en achetant de l'eau en bouteille à l'un des omniprésents 7-Elevens ici, mais c'est évidemment moins écologique.
  • Équipement de pluie . Un imperméable lourd est trop lourd dans les tropiques. D'un autre côté, un poncho est exactement ce que les dieux de la pluie ont ordonné. Peu importe quand vous visitez - même pendant la saison sèche - vous serez heureux d'en avoir un. Si cela peut tenir dans vos bagages, apportez aussi un parapluie. Nous sommes vraiment heureux de l'avoir fait.
  • Chaussures robustes . Bien que Bangkok soit plat et complètement pavée, vous pouvez vous promener ici. Apportez des chaussures de course ou d'entraînement croisé robustes avec une bonne traction. Les pavés lissés de la ville et le béton sont traîtres après la pluie.
  • Vêtements respirants . Le coton est roi en Thaïlande - au moins si vous voulez rester à l'aise pendant de longues périodes à l'extérieur. Les gars, portez des T-shirts fins ou des boutonnières à manches courtes - vous pouvez trouver des chemises de qualité pour moins de 5 $ au marché. Mesdames, don sundorses ou shorts et débardeurs.
  • Sac imperméable ou sac à dos . A moins que vous ne visitiez pendant la saison sèche ou que vous ayez beaucoup de chance, vous allez vous faire prendre à la pluie à Bangkok. Assurez-vous que le sac à dos ou le sac à bandoulière que vous avez emballé pour contenir vos affaires lorsque vous vous déplacez dans la ville est imperméable ou au moins résistant à l'eau. Si vous prévoyez d'utiliser des bateaux-taxis à n'importe quel moment, allez un peu plus loin et apportez un sac de bateau étanche qui résiste aux fortes pulvérisations et à l'arrosage momentané.
  • Équipement de sécurité . Bangkok est un paradis pour les petits vols. Si vous n'apportez qu'un seul équipement de sécurité dans votre aventure en Thaïlande, je recommande un portefeuille RFID-bloquant. Pour seulement 10 $ à 20 $, cela vous donnera la tranquillité d'esprit contre les voleurs sophistiqués qui ne veulent rien de plus que de soulever subrepticement les données de vos cartes de crédit EMV (puce). Oui, c'est un vrai problème - c'est l'un des types de vol les plus courants à l'étranger, en fait.

Où rester

Voici quelques-uns des quartiers les plus touristiques de Bangkok:

  • Chinatown : Chinatown est l'un des quartiers les plus dynamiques et familiers de Bangkok. (Au moins, si vous avez visité un quartier chinois nord-américain.) Ces qualités compensent sa pénurie relative d'options d'hébergement. La scène locale est bifurquée, sans beaucoup de terrain commun entre des décharges minables et des paradis coûteux. J'ai trouvé des hôtels quatre et cinq étoiles pour 150 $ la nuit et plus ici, plus un peu de propriétés trois étoiles pour environ 100 $ la nuit - certainement pas bon marché selon les normes thaïlandaises, mais certainement mieux qu'une chambre d'auberge partagée.
  • Sukhumvit : Sukhumvit est l'une des plus grandes artères de Bangkok, mais le terme se réfère le plus souvent à un quartier commercial occupé et allongé qui s'étend au sud-est du centre de la ville. Le Skytrain longe Sukhumvit Road sur plusieurs kilomètres, il est donc facile de se déplacer ici. Les inconvénients: Il est clair la nuit et occupé à tout moment. De plus, les hôtels sont chers - attendez-vous à payer au moins 50 $ par nuit pour même la chambre la plus basique dans un hôtel deux étoiles (si vous pouvez en trouver un).
  • Silom : Silom est encore plus haut de gamme que Sukhumvit. Les hôtels basiques commencent autour de 30 $ par nuit ici. Les marques occidentales, qui sont nombreuses, commencent entre 50 et 60 dollars la nuit. Avec un accès fantastique en transit et une grande vie nocturne, c'est un bon point de départ. Ne vous attendez pas à ce que la vie dans la rue soit aussi animée: une grande partie de l'action se déroule dans des centres commerciaux de style occidental et hermétiquement clos.
  • Banglamphu (Khaosan Road Area) : Cette zone approximative n'est pas seulement réservée aux aventuriers, même si le sens de la santé n'est pas mauvais. L'hébergement est très abordable par ici: 10 $ ou moins par nuit dans les auberges de base. Le long de la rivière, qui passe non loin d'ici, vous trouverez des stations plus haut de gamme à partir de 50 $ à 60 $ par nuit.
  • Chatuchak : Cette zone animée à usage mixte est bien reliée au centre de Bangkok par l'intermédiaire de Skytrain et MRT, mais pas si proche que cela semble accablant. La quantité inhabituelle d'espaces verts, ancrée par le parc Wachirabenchatat, est aussi un tirage au sort. Et, bien sûr, le marché homonyme est ici. Attendez-vous à payer 10 $ à 20 $ pour les auberges de base. Les hôtels sont rares au cœur du quartier, mais la zone autour de la station de Skytrain Saphan Khwai a des propriétés de deux et trois étoiles à partir de 30 $ la nuit.
  • Zones aéroportuaires : Les aéroports de Bangkok ne sont pas très romantiques. Je n'ai pas rattrapé Don Mueang, mais les quartiers que j'ai vus autour de Suvarnabhumi étaient assez rocailleux et décidément pas touristique. Pourtant, la première ou la dernière nuit de votre visite, ces quartiers périphériques sont difficiles à battre pour plus de commodité. Et ils sont bon marché! J'ai trouvé des hôtels deux et trois étoiles pour aussi peu que 15 $ par nuit autour de Suvarnabhumi, mais je ne peux pas garantir leur qualité. Par Suvarnabhumi, la plupart des hôtels sont dans un demi-mile de King Kheo Road.

Ce n'est pas une liste complète des zones de rester à Bangkok par tous les moyens. Pour en savoir plus sur vos options et explorer les poches les moins fréquentées de la ville, prenez un guide complet en Thaïlande. Lonely Planet's est mon préféré.

S'y rendre et se déplacer

Bangkok est de loin la capitale de la Thaïlande et la plus grande ville du pays. C'est un centre naturel pour les voyages internationaux. Pour une ville à l'autre bout du monde, il n'est pas difficile d'atteindre les principales villes américaines.

Voler à Bangkok
Bangkok a deux aéroports commerciaux: l'aéroport international de Suvarnabhumi, dans la banlieue est de la ville, et l'aéroport Don Mueang, au nord.

Si Bangkok est votre première destination en Asie du Sud-Est, vous arriverez probablement à Suvarnabhumi, qui gère la quasi-totalité du trafic aérien intercontinental thaïlandais. Les vols arrivent à Suvarnabhumi d'aussi loin que Londres et Paris. Aucun aéroport américain (que j'ai trouvé) ne dessert Suvarnabhumi - vous devrez vous connecter à travers une autre grande ville asiatique, même si vous venez d'un hub de la côte ouest comme San Francisco ou Los Angeles. (Nous avons choisi Taipei.)

Si vous arrivez à Bangkok d'ailleurs en Thaïlande ou en Asie du Sud-Est, jetez un coup d'œil à Don Mueang. Il a une bonne réputation comme aéroport de choix de la Thaïlande, avec des douzaines de vols low cost qui arrivent chaque jour de l'Inde, du Japon et de la Corée du Sud. De la plupart des villes américaines, les tarifs vers Don Mueang équivalent à peu près à ceux de Suvarnabhumi - environ 700 aller-retour au départ de San Francisco, par exemple - mais Don Mueang implique généralement une escale supplémentaire.

Se déplacer à Bangkok
La première chose que j'ai remarquée à propos de Bangkok, mis à part l'ampleur de l'endroit, était la prédominance des rickshaws (tuk tuks). Ils sont partout ici.

Mais vous n'avez pas besoin de prendre un pousse-pousse de l'aéroport au centre-ville, si c'est là que vous séjournez. Au lieu de cela, montez à bord du train Airport Rail Link, qui fait partie du système BTS Skytrain de Bangkok, pour une balade de 30 minutes en six arrêts vers la station centrale de Phayathai, à Bangkok. Les tarifs commencent à 150 baht (5 $ à 6 $) aller simple, et il y a beaucoup d'espace pour vos bagages dans les voitures. Les trains circulent de 6h à 12h tous les jours.

Si vous ne séjournez pas dans le centre de Bangkok, vous pouvez louer un taxi avec compteur. Le moyen le plus rapide de se rendre dans la ville est l'autoroute à péage, ce qui augmente inévitablement le coût du voyage. Contrairement à la plupart des trajets de taxi locaux à Bangkok, les voyages à l'aéroport sont généralement des affaires à taux fixe négociées à l'avance. Attendez-vous à payer 200 à 250 baht (7 à 9 $) pour atteindre le centre de Bangkok, et 300 à 400 bahts (10 à 14 $) pour atteindre les quartiers de l'autre côté du centre-ville.

À Bangkok même, vous aurez plusieurs options de transport fiables:

  • BTS Skytrain : Le Skytrain est le moyen le plus rapide et le plus confortable pour se déplacer dans le centre de Bangkok: un système ferroviaire surélevé qui zippe au-dessus des rues de surface obstruées par la circulation. Bien que d'autres travaux soient en cours, il n'y a actuellement que deux lignes, desservant à la fois les principales activités commerciales de Bangkok et les quartiers résidentiels haut de gamme. Si vous restez près d'une ligne ou dans le centre de la ville, les voyages Skytrain peuvent représenter la majeure partie de votre voyage local en ville. Si vous restez dans une zone éloignée, vous devrez brancher des trous avec l'un des autres modes ici. Les tarifs varient selon la distance, mais varient généralement de 1 $ à 3 $ par voyage. Vous pouvez également utiliser la carte à valeur stockée Rabbit pour éviter d'acheter des billets à usage unique pour chaque voyage, bien qu'il y ait un baht de 100 (frais minimum de 3 $ à 4 $).
  • MRT Subway : Le système de métro MRT est une autre option rapide et directe pour les visiteurs du centre de Bangkok. Comme BTS, MRT a seulement deux lignes, bien que d'autres sont prévues et la couverture est gratuite. Les tarifs sont légèrement moins chers que BTS - généralement 2 $ ou moins par trajet. Un système de billetterie partagée pour les trajets BTS et MRT est en préparation, mais les retards répétés font douter les observateurs que cela se concrétisera bientôt. En attendant, vous devez acheter les tarifs MRT séparément des tarifs BTS.
  • Tuk Tuk : Les Tuk Tuk sont omniprésents à Bangkok. Ils sont généralement deux fois moins chers que les taxis à compteur, il est très facile de négocier les tarifs avec les conducteurs, et ils peuvent parfois traverser des trous dans le trafic que les berlines ordinaires ne peuvent pas naviguer. Faites juste attention aux tuk tuks commandés en votre nom: Il est courant pour les escrocs d'appeler des tuk tuks pour des itinéraires «touristiques» préétablis qui servent juste de couverture pour les escroqueries de shopping.
  • Taxi avec compteur : Les taxis à compteur sont la forme de transport privé la plus confortable de Bangkok. Ils ne coûtent pas cher selon les normes occidentales: 10 $ vous permettra d'atteindre la moitié de la ville dans des circonstances normales. Et ils sont climatisés - un gros avantage dans Bangkok toujours sulfureux. Mais les chauffeurs de taxi thaïlandais sont notoirement des adeptes du nickel et de l'assombrissement: emprunter des itinéraires détournés pour remonter le compteur, renoncer à des prix forfaitaires gonflés dans l'espoir que les touristes ne négocieront pas et ajouter des surcharges pour les sacs. En règle générale, ne montez pas dans un taxi sans d'abord demander au conducteur d'allumer le compteur. À moins que votre voyage implique une autoroute à péage ou un aéroport, il n'y a aucune raison de payer un tarif forfaitaire.
  • Taxis moto : les taxis moto sont encore moins chers, mais nettement moins répandus, que les tuk tuks. Le trajet est exaltant, mais périlleux. Les limitations d'espace signifient que les taxis moto ne sont pas adaptés pour plus de deux coureurs ou toute quantité de bagages.
  • Bateaux Express : Bangkok dispose d'un système rapide de bateau express qui profite de la large (mais bondée) rivière Chao Phraya. Beaucoup des principales attractions touristiques de la ville sont situées sur ou près de la rivière, c'est donc probablement l'option la moins chère et la plus efficace pour une journée de visites. Il y a quatre lignes différentes, chacune d'entre elles fonctionnant à des moments différents et s'arrêtant à différents points d'intérêt. Les tarifs vont de 10 à 40 bahts (0, 30 à 1, 50 $), selon l'itinéraire et la distance. Le service est limité le week-end et se termine généralement à 20 heures chaque jour. Consultez le site Web Chao Phraya Express Boat pour plus de détails, le calendrier et les prix.

Bangkok a également un système de bus public. Le réseau est complet et les tarifs ne coûtent pas cher: vous ne paierez jamais plus de 30 baht (1 $) par trajet, peu importe la distance. Mais les inconvénients sont substantiels:

  • Signalétique anglaise limitée
  • Air conditionné inexistant
  • Surpeuplement sur de nombreuses routes populaires
  • Calendrier non fiable en raison du trafic
  • Retards dus au trafic

Si vous êtes résigné à être assis dans la circulation de toute façon, il suffit de prendre un taxi avec compteur et de conduire une affaire difficile avec le conducteur. La climatisation vaut le coût supplémentaire.

Budgétisation et taux de change

La Thaïlande a une réputation méritée en tant que destination bon marché pour les touristes occidentaux. Voici ce que vous devez savoir sur la devise locale, les taux de change, la budgétisation réussie et plus encore.

Taux de change et devise
Vous avez probablement deviné que la devise thaïlandaise est le baht . Historiquement, le taux de change entre le dollar américain et le baht a oscillé entre 30 et 35 bahts pour 1 dollar. Nous avons visité quand le baht était sur le côté le plus fort: environ 1 à 31 ou 32 baht.

À quelques notables exceptions près, Thailandair reste globalement une économie monétaire. Autre que les compagnies aériennes et les hôtels, vous trouverez quelques fournisseurs qui acceptent les cartes de crédit à Bangkok. Même certaines auberges de l'auberge bas de gamme renoncent au plastique. Il est sage de supposer que vous allez payer pour tout ce que vous achetez sur le terrain à Bangkok en espèces. Planifiez en conséquence.

Heureusement, les guichets automatiques sont partout à Bangkok - dans les quartiers commerciaux, il est rare d'aller plus de quelques centaines de mètres sans en voir un. La plupart appartiennent à des réseaux bancaires légitimes. Le hic, c'est qu'ils sont assez chers, avec des frais fixes allant de 100 baht (3 $ à 4 $) à plus de 200 baht (6 $ à 7 $). Réduisez votre exposition aux frais en chargeant autant d'argent que vous vous sentez confortable à transporter dès votre arrivée. Malheureusement, cela signifie payer des frais plus élevés que d'habitude à l'aéroport, mais le coût en vaut la peine si cela signifie éviter de multiples déplacements dans les guichets automatiques de la ville.

Coût et budgétisation
Votre argent ira assez loin en Thaïlande.

À part le transport aérien, vos dépenses quotidiennes les plus importantes sont probablement liées à l'hébergement. Les chambres partagées dans les auberges de base éloignées des zones commerciales principales commencent à 10 $ à 15 $ par nuit. Les chambres privées ne sont pas beaucoup plus chères.

Les hôtels bas de gamme du centre-ville coûtent aussi peu que 20 $ à 30 $ par nuit. Nous avons séjourné dans un "resort" avec une piscine et un joli restaurant près de l'aéroport de Suvarnabhumi pour un peu plus que cela, et nous aurions payé encore moins si nous n'avions pas surclassé notre chambre. Les hôtels de style occidental au centre-ville de Bangkok arborent des étiquettes de prix de style occidental: 200 à 300 $ par nuit pour les chambres basiques, et parfois beaucoup plus. Vous obtenez ce que vous payez, bien sûr.

La divergence des prix des aliments et des boissons est également remarquable. Dirigez-vous vers l'un des nombreux marchés ou rues commerciales de Bangkok et vous trouverez des vendeurs de chariots servant des portions de nouilles énormes pour 40 à 60 baht - quelques dollars. Les restaurants assis dans le mur ne sont pas beaucoup plus chers, bien que les plats de fruits de mer authentiques peuvent être beaucoup plus coûteux. La bière thaïlandaise légère est facilement disponible dans les dépanneurs et les vendeurs de chariots (sauf les jours saints, entre 14h et 17h tous les jours, et tard le soir); payer plus de 1, 50 $ par bouteille est obscène.

À l'extrémité supérieure de l'échelle, le centre-ville de Bangkok a beaucoup de bons restaurants asiatiques et européens avec des prix ahurissants, plus des salons de cocktail chic qui chargent des prix nord-américains de grande ville. Si vous êtes prêt pour une folie, Bangkok a une culture de speakeasy séduisante; Nous avons trouvé un endroit minuscule et caché (Q & A Bar) frais de 10 à 14 $ pour certains des meilleurs cocktails que nous ayons jamais eu. Time Out Bangkok a d'autres idées ici.

Je recommande de mettre de côté un montant modeste dans un fonds du marché de rue. Les marchés décrits ci-dessus, et d'autres non mentionnés, ont légitimement des affaires incroyables sur les marchandises qui sont difficiles ou impossibles à trouver aux États-Unis - ou juste beaucoup, beaucoup plus cher. Je suis l'une des personnes les moins à la mode que je connaisse, et j'ai même jugé bon de charger des chemises à 4 boutons au marché de Chatuchak.

Communication et sécurité

Contrairement aux destinations plus populaires pour les touristes nord-américains, tels que l'Europe occidentale ou même le Japon, une grande partie de la Thaïlande est une zone non anglophone. Les choses sont un peu mieux à Bangkok, où la plupart des gens dans les entreprises touristiques (y compris les vendeurs de nourriture de rue) connaissent au moins quelques mots d'anglais.

Pourtant, il est dans votre meilleur intérêt de connaître les bases thaïlandais avant d'arriver à Bangkok. Il est également important que vous gardiez votre esprit en tout temps - Bangkok n'est pas une zone de guerre par tous les moyens, mais les crimes contre les biens sont définitivement un problème.

La langue
Thai est une langue tonale avec un script totalement étranger. Nous avons passé près de deux semaines en Thaïlande et nous n'avons pas été plus près de déchiffrer son beau mais bizarre lettrage lors de notre dernier jour que sur notre premier. Les bonnes nouvelles sont que la plupart des attractions et des entreprises principales - et, surtout, la plupart des restaurants avec des menus - ont des panneaux et des instructions en anglais. Ce n'est pas toujours l'anglais parfait, remarquez, mais c'est généralement compréhensible.

Nonobstant le fait que la plupart des fournisseurs et fournisseurs de services comprennent l'anglais très basique, vous devriez prendre l'habitude de commencer et de terminer les conversations en thaï. C'est plus poli, et vous éviterez les problèmes de communication. Ce guide TripAdvisor de base Thai a quelques mots et expressions utiles.

la communication
Si vous n'êtes pas à Bangkok pour affaires, passez le plan d'appel international - qui coûte 10 $ par jour pour commencer et transporte des frais exorbitants par minute et par SMS - et obtenez une application de communication à bas prix, Wi-Fi comme WhatsApp, Skype ou Ligne. Le GPS de votre téléphone devrait fonctionner même sans service cellulaire, de sorte que vous saurez où vous êtes en tout temps.

Conseils de sécurité
Ces conseils de sécurité de base vous seront utiles à Bangkok:

  • Utilisez un RFID-Blocker : Je l'ai mentionné ci-dessus. Vous n'avez pas besoin de remplacer votre portefeuille habituel par un bloqueur RFID, mais vous devriez au moins l'apporter lors de votre voyage. Sauf si vous êtes très pointilleux sur votre mode de transport d'argent, vous ne remarquerez pas la différence.
  • Gardez de l'argent dans votre chambre en toute sécurité : Si vous avez un coffre-fort, conservez la majeure partie de votre argent (et tous les documents importants, en particulier votre passeport). Sinon, utilisez un casier individuel sécurisé dans votre auberge ou maison d'hôtes. Si tout le reste échoue, imaginez un système raisonnablement infaillible pour protéger votre argent lors de vos déplacements.
  • Surveillez les pickpockets : Bangkok est envahie par les pickpockets. Ils sont particulièrement nombreux - et peu qualifiés - dans les transports en commun, sur les marchés et près des principales attractions touristiques. Gardez votre esprit à votre sujet lorsque vous êtes dans une foule.
  • Utilisez un sac résistant au vol : Aucun sac n'est totalement à l'épreuve du vol, mais le bon sac peut vraiment décourager les voleurs opportunistes. Choisissez un sac petit et léger avec des bretelles réglables et une forme qui épouse parfaitement votre tronc, puisque vous voudrez le porter à l'avant dans les foules. Les poches intérieures sont toujours un plus - utilisez-les pour garder de l'argent et d'autres objets dont vous ne voulez surtout pas être débarrassé.
  • Apprendre à repérer les escroqueries : J'ai décrit brièvement notre propre expérience d'arnaque à Bangkok dans la section Wats ci-dessus. Malheureusement, ces incidents sont aussi fréquents que les averses de la saison des pluies dans les quartiers touristiques de la ville. Apprenez à repérer et à éviter les escroqueries avant de vous faire happer. Pour un cours intensif, consultez cet article de Culture Trip.
  • Confirmez le prix du taxi ou demandez qu'on prenne le compteur en avance : Ne fermez pas la porte du taxi sans d'abord demander au conducteur d'allumer le compteur. S'ils refusent, votre réponse habituelle devrait être de sortir et de trouver un autre trajet. Il y a des exceptions: les conducteurs peuvent refuser catégoriquement d'allumer le compteur pour les destinations éloignées qui nécessitent des trajets en autoroute, comme les marchés périphériques et les aéroports. Dans ces cas, demandez à votre hôtel ou à votre concierge de l'auberge combien vous devriez vous attendre à payer pour un voyage direct vers votre destination. Dans mon expérience, ils vous donneront une limite supérieure précise et réaliste par laquelle les conducteurs se conforment réellement.
  • Évitez les taxis sans permis : Les taxis agréés ont des compteurs lumineux et des identifiants de conducteur clairement affichés sur le siège arrière. Les tuk-tuks autorisés ont des numéros et des médaillons uniques. Confirmez que ces éléments sont en place avant d'entrer dans le véhicule - sinon, vous n'aurez aucun recours si les choses vont vers le sud.
  • Surveillez votre boisson : Ne laissez jamais votre boisson sans surveillance, même si vous faites confiance aux personnes avec qui vous êtes et ne voyez personne près de vous au bar. Malheureusement, la menace d'un cambriolage assisté par sédatif, d'une agression sexuelle et pire encore est bien réelle.
  • Savoir contacter la police touristique : Bangkok dispose d'une force de police touristique active et très visible qui fonctionne de manière autonome par rapport à la police municipale et nationale régulière. Ils sont chargés de protéger les touristes contre le harcèlement, la petite délinquance, les escroqueries de confiance et d'autres délits communs, mais pas des plaintes sérieuses, telles que l'enlèvement et l'agression. Ils parlent généralement l'anglais décent, alors ne soyez pas timide: Apprenez où les trouver et comment les contacter, à Bangkok et en province.

Dernier mot

Bangkok n'est pas la seule ville thaïlandaise à visiter. Pas de loin.

Dans l'extrême nord de la Thaïlande, où le pays rencontre le Myanmar et le Laos, la région magique du Triangle d'Or abrite la ville endormie mais étonnamment bien préservée de Chiang Rai.

A quelques heures au sud, l'ancienne ville de Chiang Mai est devenue une métropole animée - Bangkok en miniature, au milieu des collines accidentées du nord de la Thaïlande.

Dans le golfe étincelant de Thaïlande, Koh Samui ancre un pays des merveilles marin tropical rempli de jungles insulaires sombres, de fêtes de plage rauques, de villages de pêcheurs endormis et d'archipels magnifiques.

De l'autre côté de la péninsule du sud de la Thaïlande, l'île la plus populaire du pays - Phuket - attire des touristes de douzaines de pays avec ses marchés cacophoniques, ses clubs palpitants et ses vues magnifiques.

Aucune question, la Thaïlande abrite une vie d'aventures. Mais, peu importe où vous vous retrouverez au Pays des Sourires, vous commencerez probablement votre voyage à Bangkok. Ce qui pose la question: qu'attendez-vous exactement?


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