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Recyclage et élimination des déchets électroniques (déchets électroniques) - Faits, statistiques et solutions


À quelle fréquence achetez-vous un nouveau téléphone cellulaire, un ordinateur portatif ou un téléviseur? Dans ces jours axés sur les gadgets, vous mettez probablement à jour vos appareils électroniques assez souvent. La plupart des gens n'y réfléchissent pas à deux fois avant d'acheter la technologie «la plus récente». Après tout, les entreprises et leurs équipes de marketing dépensent beaucoup d'argent pour s'assurer que nous avons faim pour le prochain iPad, Xbox 360 Kinect ou LED TV.

Alors que notre soif d'électronique et de technologie ne cesse de grandir, qu'advient-il de nos vieux trucs? Les statistiques et les tendances sont surprenantes:

  • Selon Wirefly.org, l'utilisateur moyen de téléphone portable obtient un nouveau téléphone portable tous les 18 mois.
  • Aux États-Unis, nous jetons plus de 100 millions de téléphones cellulaires à la poubelle chaque année.
  • L'EPA rapporte que plus de 112 000 ordinateurs sont jetés chaque jour, rien qu'aux États-Unis. Cela représente 41, 1 millions de postes de travail et d'ordinateurs portables par an.
  • 20 millions de téléviseurs sont jetés aux États-Unis chaque année.
  • Seulement 13% des déchets électroniques sont éliminés et recyclés correctement.

Un récent rapport des Nations unies suggère que dans certains pays, la production de déchets d'équipements électriques et électroniques (DEEE), qui comprend les téléphones mobiles obsolètes, les ordinateurs et les téléviseurs HD, pourrait augmenter de 500% au cours de la prochaine décennie. USA Today a projeté une croissance des déchets électroniques et prédit que d'ici 2014, les fabricants produiront 70 millions de tonnes de «déchets électroniques».

Où vont nos déchets électroniques?

Les déchets électroniques provenant d'équipements de toutes tailles comprennent des produits chimiques dangereux comme le plomb, le cadmium, le béryllium, le mercure et les retardateurs de flamme bromés. Lorsque nous nous débarrassons des gadgets et des appareils de façon inappropriée, ces matières dangereuses présentent un risque élevé de pollution de l'air, de contamination du sol et de lessivage dans les sources d'eau.

Par exemple, lorsque les déchets électroniques se trouvent dans une décharge type, l'eau s'écoule dans la décharge et récupère des oligo-éléments de ces minéraux dangereux. Finalement, l'eau d'enfouissement contaminée, appelée «lixiviat», traverse des couches de revêtement de décharge naturel et fabriqué et d'autres mesures de protection. Quand il atteint les eaux souterraines naturelles, il introduit une toxicité létale.

Les risques pour la santé vont de la maladie rénale et des lésions cérébrales aux mutations génétiques. Les scientifiques ont découvert que Guiyu, en Chine, a les niveaux les plus élevés de dioxines cancérigènes dans le monde. Sept enfants sur dix dans les villages de Guiyu ont trop de plomb dans leur corps; 82% ont été testés positifs à l'empoisonnement au plomb. Parce que l'eau potable est tellement contaminée, les villageois doivent transporter l'eau d'autres villes.

Même avec les meilleures intentions à l'esprit, le recyclage des déchets électroniques entraîne souvent des expéditions et des déversements illégaux à l'étranger. Les appareils sont laissés dans une énorme fosse ou brûlés. Pire, une étude de 2008 du Government Accountability Office des États-Unis a révélé que certains recycleurs expédient des déchets électroniques vers les pays du tiers monde sous le couvert de la philanthropie, affirmant que ces «dons» apportent la technologie aux pays en développement. Alors que de nombreux recycleurs mènent des opérations réputées, les entreprises fantômes transportent des déchets électroniques obsolètes vers des décharges numériques dans des pays comme le Ghana.

Frontline a décrit une décharge de déchets électroniques au Ghana qui a exploré les risques pour la santé de ces pratiques. Les jeunes enfants gagnent leur vie en récupérant des déchets pour récupérer de l'or, de l'argent, du fer et du cuivre. Le temps qu'ils passent dans les décharges est assez dangereux; facteur dans ces poisons et produits chimiques et ces habitudes peuvent devenir mortelles. En outre, le Département d'État américain considère le Ghana comme l'une des principales sources de cybercriminalité dans le monde. Les criminels peuvent acheter des disques durs récupérés dans un marché ouvert, et quelques minutes plus tard, ils ont accès aux informations personnelles et financières que vous avez laissées sur les appareils mis au rebut.

ABC News a fait une enquête incroyable sur un recycleur de déchets électroniques basé à Denver. Cette entreprise, qui prétendait recycler en toute sécurité les déchets électroniques, ne les recyclait pas du tout. Au lieu de cela, ils chargeaient tous ces moniteurs d'ordinateur, ordinateurs portables, téléviseurs et téléphones cellulaires dans des conteneurs d'expédition et les envoyaient en Extrême-Orient, principalement en Chine rurale et à Hong Kong.

Les gens dans les pays en développement paient de leur vie juste pour pouvoir avoir le prochain iPad. Maintenant que vous avez une idée de la gravité du problème posé par les déchets électroniques, réfléchissez à la façon dont vous pouvez faire la différence avec vos décisions quotidiennes. Il est déprimant et déprimant de penser à la tragédie à l'étranger, mais nous pouvons changer les choses. Nous pouvons nous assurer que nos déchets électroniques sont recyclés efficacement et qu'ils ne sont PAS expédiés dans les pays du tiers monde de manière irresponsable.

Comment recycler vos déchets électroniques en toute sécurité

Les bonnes nouvelles sont que vous avez beaucoup d'options pour correctement recycler ou donner vos appareils électroniques usagés. Il est important de comprendre ceci: Même si vous rapportez vos déchets électroniques à votre centre de recyclage local, il y a de fortes chances qu'ils ne soient pas recyclés correctement. Comme ABC News l'a découvert, les recycleurs de déchets électroniques sont souvent plus soucieux de faire de l'argent que de s'assurer que ces matières dangereuses sont éliminées correctement. Alors que peux-tu faire?

1. Utilisez un recycleur de déchets électroniques certifié
Trouvez un recycleur d'e-déchets certifié par le Basel Action Network (BAN). BAN est une organisation à but non lucratif dédiée à la certification des e-Stewards, recycleurs qui se sont engagés à recycler de manière sûre et responsable l'électronique. Les membres prennent et démontrent la promesse de recyclage responsable, alors travailler avec un e-steward certifié signifie que vous n'avez pas à vous inquiéter que votre gadget devienne la pollution d'un autre pays ou le nouveau projet d'un criminel. Le localisateur de recycleurs BAN vous aidera à trouver la sécurité certifiée et le confort des e-Stewards dans votre région.

2. Visitez les institutions civiques
Vérifiez auprès de votre gouvernement local, des écoles et des universités pour des options de recyclage responsables supplémentaires. Avec les déchets électroniques qui deviennent un problème de taille, les bureaux gouvernementaux et les écoles assignent des jours où les citoyens peuvent amener des appareils électroniques non désirés dans un lieu de dépôt désigné.

De nombreuses communautés publient un calendrier qui inclura des jours de recyclage, alors consultez votre journal local ou visitez leur site Web. Lorsque vous recyclez vos articles localement, vous pouvez faire de l'occasion une excursion d'une journée et un événement communautaire. Encouragez vos voisins à se joindre à vous et passez le mot sur l'élimination des déchets électroniques.

3. Explorer les options de vente au détail
Best Buy, par exemple, n'est pas certifié par le programme e-Steward de BAN, mais il dispose d'un programme de recyclage efficace dans tous ses magasins. Ils prétendent n'utiliser que des recycleurs qui respectent les normes les plus strictes en matière de traitement des déchets électroniques. Plus précisément, leur site Web révèle que les déchets électroniques que vous apportez à leurs magasins ne se retrouveront pas dans un pays étranger ou dans une décharge:

Best Buy s'assure que les recycleurs avec lesquels nous travaillons adhèrent aux normes et directives les plus strictes afin que les produits que les clients apportent dans nos magasins pour recyclage ne se retrouvent pas dans des décharges ou à l'étranger et que toutes les matières dangereuses soient éliminées correctement. Nous collaborons directement avec une liste restreinte d'entreprises de recyclage qualifiées et respectées qui s'assurent que tous les produits collectés pour le recyclage via Best Buy sont manipulés de manière responsable. Ces entreprises de recyclage respectent nos normes, et nous les encourageons à examiner et à prendre en considération des normes tierces supplémentaires pour des pratiques responsables (telles que l'EPA R2 et les e-délégués).

Vous pouvez déposer toutes sortes de déchets électroniques pour le recyclage chez Best Buy, notamment:

  • Téléphones portables
  • Téléviseurs
  • Cordons d'alimentation
  • Appareils GPS
  • Haut-parleurs
  • lecteurs DVD
  • Déchiqueteuses
  • Cartes mémoire
  • Ordinateurs de bureau
  • Portables
  • Netbooks

De plus, Gettington s'associe à un partenaire e-Stewards, CExchange, pour vous donner l'opportunité de recycler vos déchets électroniques via des conteneurs postaux pré-payés. Vous pouvez recycler les anciens articles et bénéficier de la récompense en espèces pour certains produits. Vous pouvez même transférer les récompenses à des organisations caritatives.

4. Faites un don de votre électronique
La réutilisation est toujours préférable au recyclage. Si votre électronique a encore une vie, vous pouvez réduire la pollution par les déchets électroniques et partager la technologie avec des personnes qui n'y auraient pas accès autrement.

Des organisations comme les téléphones cellulaires pour les soldats et le programme HopeLine de Verizon s'assurent que votre ancien téléphone portable fait son chemin vers une bonne cause. D'autres organisations, comme l'Armée du Salut et Goodwill, peuvent vendre vos appareils électroniques usagés et utiliser les profits pour éduquer et responsabiliser les personnes qui ont besoin d'aide. Goodwill a été particulièrement actif avec son programme Reconnect, qui a une politique stricte de non-exportation.

Gazelle, un marché qui peut également offrir des incitatifs en espèces, vous aidera à organiser une campagne de collecte de gadgets si vous essayez de recueillir des fonds pour votre école ou à but non lucratif. Pour avoir une idée du genre d'argent que les gens sont prêts à dépenser, consultez Ecosquid. Lorsque vous exécutez un lecteur de gadget, les utilisateurs de votre communauté déposent leurs appareils. Vous enverrez tout à Gazelle, et vous recevrez un chèque pour tout ce qui a été donné. Gazelle, à son tour, vendra l'électronique ou s'assurera qu'ils sont recyclés de manière responsable.

Dernier mot

Chaque fois que vous remplacez un de vos appareils électroniques, il est de votre responsabilité de vous assurer que votre ancien est recyclé correctement.

Idéalement, votre première étape consistera à consommer moins. Ne vous laissez pas entraîner dans le battage médiatique de la nouvelle technologie si vous pouvez l'aider. Si vous voulez quelque chose, essayez d'abord de trouver une version doucement utilisée. Ensuite, lorsque vous avez un produit périmé, prenez le temps de trouver un recycleur d'e-déchets responsable.

Faites partie de la solution. Aider à recycler correctement autant de déchets électroniques que possible. Vous ferez de la Terre un endroit meilleur, vous arrêterez les décharges de données numériques, vous serez fier de votre réussite, vous rencontrerez de nouveaux amis et vous rendrez peut-être votre portefeuille un peu plus vert!

Comment disposez-vous normalement de vos appareils électroniques? Avez-vous des conseils supplémentaires pour recycler correctement les déchets électroniques?

Des parties de ce post sont écrites par Paula Drum, directrice générale de Gettington.com.


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