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Qu'est-ce qu'un jardin communautaire - Avantages et comment démarrer votre propre


Il n'y a rien de plus satisfaisant que de cultiver ses propres fleurs et légumes frais dans un potager. Surtout si vous passez la plupart de votre journée assis derrière un bureau, c'est un changement de rythme bienvenu pour passer du temps à l'extérieur, travailler avec vos mains et vous sentir physiquement connecté à la Terre. Et même si un jardin peut représenter beaucoup de travail, il est plus rentable que de le verser dans de la laitue tendre et des tomates juteuses cultivées sur place, qui ont un goût bien supérieur à tout ce que vous pouvez acheter au supermarché.

Malheureusement, de nombreux citadins n'ont pas de jardin où planter un jardin, ni même un balcon ensoleillé pour un jardin à conteneurs. Et pourtant, dans le même temps, de nombreuses villes sont parsemées de terrains vacants - une terre parfaitement bien assise, inutilisée et pleine de débris affreux. Transformer cette terre en espace de jardinage urbain que les résidents pourraient partager serait un gagnant-gagnant pour tout le monde.

C'est exactement l'idée derrière les jardins communautaires. Ce sont des parcelles partagées où les gens se rassemblent pour cultiver des légumes et des fleurs fraîches. Dans les villes de toute l'Amérique, les jardins communautaires transforment les espaces inutilisés et laids en parcelles de légumes vertes et productives - tout en donnant aux habitants de l'appartement la chance de profiter des plaisirs du jardinage.

Avantages des jardins communautaires

Les jardins communautaires font partie de l'économie du partage. Ils permettent à de nombreuses personnes de profiter d'une ressource - dans ce cas, des terres pour le jardinage - qu'ils ne pourraient pas se permettre par eux-mêmes. Cependant, ce ne sont pas seulement les jardiniers eux-mêmes qui profitent des jardins communautaires - les avantages s'étendent au reste du quartier et même à la société dans son ensemble.

Voici un certain nombre d'avantages des jardins communautaires:

  • Villes embellissantes . Beaucoup de jardins communautaires s'asseoir sur ce qui était autrefois des terrains vacants remplis d'ordures. Lorsque les jardiniers urbains prennent le relais, ils enlèvent les débris et les remplacent par une végétation luxuriante. Le jardinage communautaire transforme les horreurs urbaines en espaces verts vibrants, ce qui améliore la qualité de vie de tous les habitants du quartier, et pas seulement des gens qui entretiennent le jardin. Il y a même des preuves que le fait d'avoir un jardin communautaire augmente la valeur des propriétés dans les environs.
  • Produits frais . De nombreux quartiers urbains sont des «déserts alimentaires» - des endroits où il est presque impossible d'acheter des fruits et légumes frais. Les jardins communautaires fournissent des produits frais et nutritifs à de nombreuses familles qui ne pourraient pas se le permettre autrement, améliorant leur alimentation et leur santé en général. Ils soulagent également la faim en faisant don de leurs produits excédentaires aux offices alimentaires.
  • Modes de vie sains . Le jardinage urbain donne aux citadins l'occasion de profiter de l'air frais et d'exercices en plein air sains. Ils offrent également une retraite paisible du bruit et de l'agitation d'un quartier urbain, ce qui soulage le stress pour les résidents.
  • Un environnement plus propre . Les plantes d'un jardin communautaire ajoutent de l'oxygène à l'air et aident à réduire la pollution de l'air. Ils absorbent également l'eau de pluie, réduisant la quantité de ruissellement qui circule dans les rues et transporte les polluants dans les rivières et les lacs. De nombreux jardins communautaires participent également au compostage, recyclant les déchets végétaux tels que les feuilles et les parures d'arbres en engrais utiles.
  • Des communautés plus fortes . Le partage d'un jardin communautaire donne aux gens une chance de se connecter avec leurs voisins. Les jardiniers se sentent aussi plus personnellement investis dans les lieux où ils vivent, acquérant un sentiment d'appartenance et un esprit communautaire. Et parce qu'ils font sortir les gens de leurs appartements où ils peuvent garder un œil sur la rue, les jardins communautaires peuvent aider à réduire la criminalité dans le voisinage.
  • Opportunités éducatives . Travailler dans un jardin communautaire est un bon moyen pour les enfants d'apprendre d'où vient la nourriture et de se familiariser avec les questions environnementales, les compétences professionnelles et les principes commerciaux. Cela peut aussi être éducatif pour les adultes. Les jardins communautaires donnent aux gens l'occasion de se rencontrer et de se renseigner sur les voisins qui viennent d'horizons différents, y compris des personnes d'âges, de races, de cultures et de classes sociales différents.

Dans un jardin communautaire

Au cœur du quartier de New York connu sous le nom Hell's Kitchen se niche une parcelle de verdure appelée le Clinton Community Garden. Ce lot de 15 000 pieds carrés contient 110 parcelles de jardin individuelles, ainsi qu'un espace public avec une pelouse et des parterres de fleurs et d'herbes.

Il abrite également une colonie d'abeilles, entretenues par les résidents, et un refuge pour au moins 60 espèces d'oiseaux. A travers les allées de jardin de brique récupérée, flanquée de bancs faits de blocs de béton et de dalles d'ardoise récupérée.

Histoire du jardin communautaire de Clinton

En 1978, l'endroit où se trouve aujourd'hui le Clinton Community Garden était un terrain vacant, propriété de la ville et abandonné pendant 28 ans. Il était jonché de détritus, de débris de deux bâtiments démolis et de voitures rouillées, et rien d'autre que du crime n'y prospérait. Cependant, quelques résidents ont repéré des plants de tomates sauvages qui poussaient dans les décombres et avaient l'idée que ce tas de déchets pouvait devenir un jardin. Un an plus tard, ils ont loué le lot de la ville et ont commencé à planter des fleurs, des herbes, des légumes et des fruits.

En 1981, le jardin prospérait, tout comme le marché immobilier de la ville, et les promoteurs considéraient le lot de 15 000 pieds carrés comme un chantier de premier ordre. La ville se préparait à le vendre, alors les résidents sont entrés en action, en commençant une «campagne Square-Inch» pour recueillir des fonds et acheter la propriété. Le maire Ed Koch s'est joint à la lutte en faisant le premier don de 5 $ pour économiser un pouce carré de l'espace du jardin. Finalement, les résidents ont triomphé et, en 1984, le Clinton Community Garden est devenu le premier jardin communautaire de la ville à recevoir le statut de parc permanent.

Les jardins communautaires de Clinton sont une gracieuseté du Département des parcs et des loisirs de la ville de New York

Comment fonctionne le jardin communautaire de Clinton

Le Clinton Community Garden est un 501 (c) (3) - un type d'organisation à but non lucratif qui est exempt de taxes. Il est dirigé par un comité directeur élu par tous les jardiniers lors de leur réunion annuelle des membres. L'organisation a un ensemble détaillé de règlements expliquant qui peut être membre, comment les officiers sont élus, et quels sont leurs pouvoirs et responsabilités.

Les tâches de jardinage et de maintenance sont entièrement effectuées par des bénévoles. Les jardiniers individuels sont tenus de travailler leurs propres parcelles (plantation, désherbage, arrosage et récolte) au moins une fois par semaine pendant la saison de croissance, et ils doivent également passer au moins 10 heures par an pour aider à entretenir le reste du jardin. Ils sont tenus de garder les chemins à côté de leurs lits de jardin désherbés et prendre soin des outils de jardin et des tuyaux. À la fin de l'année, ils doivent expliquer comment ils ont rempli leurs exigences de bénévolat avant de pouvoir renouveler l'intrigue pour une autre année.

Aussi strictes que soient ces règles, il est très rare pour quiconque tient une des parcelles de jardin de l'abandonner. La liste d'attente pour les lits de jardin compte près de 100 personnes, dont les demandes remontent à plus de six ans. Seuls les résidents du voisinage immédiat - entre les 34e et 57e rues, du côté ouest de la huitième avenue jusqu'à la rivière Hudson - peuvent réclamer une parcelle.

Visiter le jardin

Clinton Community Garden est ouvert au public 20 heures par semaine, le week-end et parfois tôt le mercredi matin. Comme les jardiniers eux-mêmes, les visiteurs du jardin doivent suivre un ensemble de règles strictes. Les animaux de compagnie, les bicyclettes, le tabagisme, les déchets, la musique amplifiée, les jeux de quilles, et la cueillette de fleurs ou de plantes - à l'exception des herbes du lit d'herbes communautaires - ne sont pas autorisés. Les groupes de 10 personnes ou plus ne peuvent pas visiter le jardin sans la permission du comité de pilotage.

Pour s'assurer que les visiteurs suivent les règles, le comité essaie d'avoir l'un des jardiniers présent comme «hôte» chaque fois que le jardin est ouvert. Ils peuvent faire un peu de travail dans leurs parcelles pendant ce temps, mais ils doivent garder toute leur attention sur le jardin avant et les gens qui s'y trouvent.

Quand il n'est pas ouvert au public, la porte du jardin est fermée à clé. Cependant, moyennant des frais de 10 $, les membres peuvent obtenir une clé et se laisser entrer n'importe quand entre l'aube et le crépuscule. Ils peuvent également amener des invités dans leurs secteurs de jardin individuels, aussi longtemps qu'ils suivent toutes les règles de jardin.

Trouver ou démarrer un jardin communautaire

La meilleure façon de trouver un jardin communautaire dans votre région est de consulter le site Web de l'American Community Gardening Association (ACGA), un organisme qui fait la promotion du jardinage communautaire aux États-Unis et au Canada. Le site ACGA a une liste de jardins communautaires que vous pouvez rechercher par adresse, ville ou code postal pour trouver des jardins dans un rayon de 5, 10, 25, 50 ou 100 milles.

S'il n'y a pas de jardin communautaire dans votre région, l'ACGA vous informe sur la façon de créer votre propre jardin. Voici un aperçu des étapes que vous devez suivre pour mettre en place un jardin communautaire dans votre quartier.

1. Parlez à vos voisins

Parlez aux gens de votre quartier pour savoir s'ils sont intéressés par un jardin communautaire. Inclure les gens et les organisations locales - tels que les groupes communautaires, les sociétés de jardinage, et les associations de propriétaires et de locataires - dans la conversation.

Discutez du type de jardin qui répond le mieux aux besoins de votre communauté. Par exemple, parlez de ce qui serait le plus utile pour pousser dans le jardin: les légumes, les fleurs, ou les deux. Discutez si les gens préfèrent un espace unique que tout le monde gère ensemble, ou des parcelles séparées pour que les individus puissent s'occuper. Aussi, découvrez si les gens préfèrent rendre le jardin organique.

S'il semble y avoir suffisamment de soutien pour l'idée d'un jardin communautaire, formez un groupe pour prendre en charge le projet. Invitez les personnes les plus intéressées et qui ont le temps d'investir à faire partie de ce comité. Une fois que vous formez votre groupe, réunissez-vous pour discuter de vos idées pour le projet et élaborer un plan. Si nécessaire, affecter des personnes spécifiques à des tâches particulières, telles que le financement, la publicité et la préparation du site du jardin.

2. Identifier les ressources

Déterminez les ressources de votre ville qui pourraient vous aider dans votre projet de jardin communautaire. Les ressources possibles comprennent:

  • Les planificateurs municipaux locaux, qui peuvent vous aider à trouver des sites possibles pour votre jardin
  • Les clubs et les sociétés de jardinage, ainsi que les personnes ayant de l'expérience en jardinage et en aménagement paysager
  • Le programme Master Gardener de votre état, s'il y en a un, qui peut vous aider à faire face aux défis du jardinage

Vous pouvez également trouver des ressources utiles en ligne. Le guide de ressources du jardin communautaire sur le site Web de Let's Move, initiative de Michelle Obama contre l'obésité infantile, comprend des liens vers diverses sources sur les jardins communautaires, le jardinage en général, l'agriculture urbaine et la recherche de financement.

3. Trouver un site

C'est l'étape la plus cruciale dans la planification d'un jardin communautaire. Regardez autour de votre quartier pour beaucoup qui a les traits suivants:

  • N'est pas utilisé pour autre chose.
  • Obtient beaucoup de soleil - au moins six heures par jour, si vous prévoyez de cultiver des légumes.
  • Est relativement plat.
  • A une source d'eau disponible. Si vous n'êtes pas sûr, contactez votre service d'eau local pour demander si la propriété dispose d'un compteur d'eau.
  • Ne contient pas de gros débris lourds qui seraient difficiles à enlever.
  • Est proche de vous et les autres voisins qui veulent participer au jardin communautaire - idéalement à distance de marche.

Essayez de trouver au moins trois sites différents qui pourraient fonctionner pour votre jardin afin que vous ayez des sauvegardes au cas où votre premier choix ne fonctionne pas. Notez l'adresse de chaque site; Si vous ne trouvez pas son adresse, notez les adresses des propriétés de chaque côté.

Contactez le propriétaire du site que vous préférez pour savoir si vous pouvez utiliser le terrain. Si vous ne savez pas à qui appartient le terrain, vous pouvez le savoir en vous rendant au bureau de l'évaluateur fiscal du comté. Écrivez au propriétaire une lettre décrivant comment votre projet de jardin communautaire fonctionnera et ses avantages pour la communauté, et demandez si vous pouvez louer le terrain moyennant des frais minimes, tels que 1 $ par année.

Si le propriétaire est d'accord, l'étape suivante consiste à négocier un bail. Essayez de louer la terre pendant au moins trois ans. Inclure une renonciation qui protège le propriétaire de la responsabilité si quelqu'un est blessé en travaillant dans le jardin. Regardez dans la possibilité d'acheter une assurance responsabilité pour vous protéger dans le même cas.

Avant de signer votre bail, faire tester le sol sur le site pour détecter d'éventuels polluants, tels que les métaux lourds. S'il en existe, ce site n'est probablement pas un bon choix pour votre jardin. Un test de sol peut également vous renseigner sur la fertilité et le pH du sol, ce qui est utile lorsque vous préparez le site.

4. Planifiez votre jardin

Décidez ce que vous voulez inclure dans votre jardin communautaire. Mesurez le site et tracez une carte à l'échelle simple que vous pouvez utiliser pour planifier l'emplacement des différents composants, tels que les lits de jardin et les sentiers. Ensuite, rencontrez votre groupe de jardin pour discuter de la façon dont vous voulez aménager votre jardin.

Les jardins communautaires comprennent généralement:

  • Parcelles individuelles
  • Chemins entre les lits
  • Bacs à compost
  • Un hangar ou une autre structure pour ranger les outils
  • Spots pour accrocher des tuyaux pour l'arrosage
  • Un espace commun de rassemblement, qui pourrait inclure des bancs ou des tables de pique-nique et une source d'ombre
  • Une clôture autour de l'extérieur pour protéger votre jardin contre le vandalisme et le vol

D'autres éléments intéressants à inclure sont des parterres de fleurs, des arbres fruitiers et un tableau d'affichage communautaire. Une autre caractéristique possible est un jardin spécial réservé aux enfants, qui sont généralement plus intéressés par le processus de creusage et de plantation que par la taille de la récolte.

5. Développer un budget

Une fois que vous savez ce que vous voulez inclure dans votre jardin, vous pouvez comprendre ce que tout cela va coûter. Même si toute la main-d'œuvre est fournie par des bénévoles, vous devez toujours payer pour louer la terre et acheter des graines, des outils, de l'engrais, du compost et d'autres besoins de jardin. Le Guide de démarrage de jardin communautaire développé par l'extension coopérative de l'université de Californie, comté de Los Angeles, indique que le démarrage d'un jardin communautaire de base coûte entre 2 500 $ et 5 000 $.

Il y a plusieurs façons de financer votre jardin communautaire:

  • Frais d'adhésion . Dans le cadre de ce système, chaque membre paie des frais annuels pour entretenir le jardin. Vous pouvez augmenter suffisamment pour payer vos frais courants d'année en année, mais ce n'est pas un moyen idéal d'augmenter vos coûts de démarrage. Lever plusieurs milliers de dollars à la fois rendrait les cotisations si élevées que beaucoup de membres ne seraient plus intéressés.
  • Trouvez des sponsors . Les sponsors possibles pour un jardin communautaire comprennent les églises, les entreprises locales et le département des parcs et des loisirs de votre ville. Si vous ne trouvez pas un sponsor pour couvrir le coût total du démarrage du jardin, vous pouvez essayer de demander des contributions plus petites de nombreux sponsors. Les entreprises locales peuvent également aider avec des dons de semences, de plantes, d'outils ou d'autres matériaux.
  • Rechercher des subventions . Diverses subventions sont disponibles pour financer des projets communautaires. Cependant, l'application pour eux est un processus long et complexe qui peut prendre six mois ou plus. De plus, vous devez avoir un commanditaire ou un agent qui est un organisme 501 (c) (3) exonéré d'impôt, comme une église ou un organisme de bienfaisance, pour administrer votre financement.
  • Tenir des collectes de fonds . Vous pouvez recueillir des fonds auprès de la communauté grâce à diverses activités de collecte de fonds. Les possibilités comprennent les lave-autos, les ventes de charité et les ventes de pâtisseries.

Si vous ne pouvez pas réunir assez d'argent pour financer tous vos rêves de jardin en même temps, vous pouvez essayer de réduire vos plans. Commencez avec juste un design de jardin de base, et enregistrez quelques-unes de vos autres idées à ajouter dans les années à venir.

Pendant que vous travaillez sur la budgétisation, parlez à un comptable ou à un avocat pour savoir s'il y a des problèmes fiscaux qui pourraient affecter votre jardin communautaire. Selon UrbanAgLaw.org, un site Web consacré aux questions juridiques entourant le jardinage urbain, la plupart des jardins communautaires fonctionnent comme 501 (c) (3) organisations ou 501 (c) (7) organisations, qui sont des clubs informels formés exclusivement à des fins sociales. Ces groupes n'ont pas à payer d'impôts tant qu'ils ne gagnent pas d'argent de leurs activités.

6. Préparer le site

Avant même que vous ayez élaboré tous les détails de votre conception ou que vous ayez tout l'argent nécessaire pour construire le jardin, vous pouvez commencer à préparer le site pour la plantation. Organiser des équipes de bénévoles pour faire ce qui suit:

  • Effacer le site des débris
  • Mettre en place le système d'irrigation, creuser des tranchées et poser des tuyaux si nécessaire
  • Marquez l'emplacement des lits et des chemins
  • Mettre en place une clôture
  • Creuser les lits et ajouter du compost
  • Plantez de l'ombre et des arbres fruitiers, s'ils font partie de votre jardin
  • Chemins de couverture avec paillis ou de gravier

7. Établir des règles

Avant de commencer à jardiner, vous devez définir certaines règles. Cela garantit que tous les jardiniers savent exactement ce qu'on attend d'eux. Faites participer le reste des jardiniers à ce processus, car les gens sont plus susceptibles de suivre les règles qu'ils ont contribué à créer.

Vos règles devraient couvrir des sujets tels que:

  • Financement Décidez si les jardiniers doivent payer une cotisation annuelle, et si oui, qui les recueille. De plus, déterminez qui décide de l'utilisation de l'argent récolté pour le jardin. Mettre en place un compte bancaire spécifiquement pour les fonds de jardin communautaire.
  • Adhésion Décidez ce que les gens doivent faire pour rejoindre le jardin et comment les parcelles sont assignées. Déterminez si vous voulez que tous les jardiniers se rencontrent régulièrement, et si oui, à quelle fréquence. Décidez également des heures d'ouverture du jardin et, si votre porte est verrouillée, de qui devrait avoir les clés.
  • Maintenance Déterminez si les jardiniers devraient partager des outils ou apporter les leurs. Décidez également qui est responsable de prendre soin des parties communes du jardin, telles que les chemins de désherbage et les pelouses. Contactez le conseil municipal pour obtenir de l'aide pour la mise en place de services municipaux, tels que le ramassage des ordures.

8. Démarrer le jardinage

Maintenant que vous avez vos fonds en main, que votre site est prêt et que vos règles ont été établies, votre jardin communautaire est prêt à ouvrir ses portes. Laissez tous les jardiniers commencer à planter leurs lits individuels et travailler ensemble pour planter des espaces communs tels que des parterres de fleurs.

Une fois que votre jardin est opérationnel, passez le mot pour informer le reste de la communauté. Invitez les visiteurs à visiter le jardin et à partager les mises à jour à travers les babillards des villes ou les réseaux sociaux. Vous pouvez même organiser une fête pour célébrer la «grande ouverture» de votre jardin et reconnaître toutes les personnes qui ont contribué à sa réalisation.

N'oubliez pas de garder des lignes de communication ouvertes entre les membres, aussi bien. Les moyens de le faire comprennent un arbre de téléphone, une liste de courrier électronique, ou un tableau d'affichage à l'épreuve de la pluie dans le jardin lui-même. Assurez-vous que tous les jardiniers connaissent très tôt les petits problèmes, avant qu'ils ne se transforment en gros problèmes. Continuez à vous rencontrer régulièrement pour revoir votre plan de jardin et apporter les modifications nécessaires, en fonction de ce que vous avez appris ou des commentaires des voisins.

Dernier mot

Un jardin communautaire est un grand projet, et certainement pas un que vous devriez entreprendre à la légère. Cela peut prendre des mois de dur labeur et de planification avant que votre projet de jardin porte enfin ses fruits - ou des légumes, selon le cas. Mais pour beaucoup de gens, les avantages du jardinage communautaire - l'air frais et l'exercice, les espaces verts dans les villes, la possibilité de bâtir une communauté et le goût d'une tomate mûre que vous avez cultivée - en valent la peine.

Aimeriez-vous appartenir à un jardin communautaire? L'avez-vous déjà essayé?


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