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Compostage 101: Comment faire du compost et des engrais à la maison


Mon mari et moi sommes des composteurs avides. Toutes nos cuisines et nos résidus de jardin se retrouvent dans une poubelle que nous avons construite nous-mêmes, et nous en sortons suffisamment de compost fini chaque année pour nourrir environ la moitié de notre potager. Quand mon mari dit à ses amis et à ses collègues au sujet de notre installation, cependant, ils répondent souvent avec un soupir, "Gee, je voudrais pouvoir faire cela."

S'il leur demande pourquoi ils ne peuvent pas, certains d'entre eux expliquent qu'ils n'ont tout simplement pas le temps de construire et d'entretenir un tas de compost. D'autres disent que leur cour n'est pas assez grande, ou qu'ils n'ont pas de cour du tout. Et parfois, certains ajoutent que la mise en place d'un bac à compost est trop chère pour la petite quantité de déchets végétaux qu'ils ont.

Ce qu'ils ne réalisent pas, c'est qu'aucun de ces problèmes n'est vraiment un briseur d'affaire. Le compostage est un processus incroyablement polyvalent, et il ne doit pas prendre beaucoup de temps, d'espace ou d'argent. Peu importe la ressource dont vous manquez, il existe une méthode de compostage qui peut fonctionner pour vous.

Toute sorte de matière végétale, laissée à elle-même, finira par se décomposer. Le compostage est simplement un moyen de contrôler ce processus naturel. Lorsque vous ramassez un tas de déchets végétaux en un seul endroit, ils se décomposent en une substance foncée et friable appelée humus qui constitue un excellent engrais riche en nutriments pour les jardins potagers ou d'autres projets d'aménagement paysager.

Avantages du compostage

Il est facile de comprendre pourquoi les collègues de mon mari disent qu'ils aimeraient composter s'ils le pouvaient. Il offre toute une liste d'avantages - pour votre jardin, votre portefeuille et la Terre.

  • Engrais gratuit . Le compost améliore la texture de votre sol de jardin, donc il retient mieux l'eau et l'air. Il ajoute également des éléments nutritifs au sol et favorise le développement sain des racines dans les plantes de jardin. La cerise sur le gâteau est qu'avec le compost à la maison, vous obtenez tous ces avantages gratuitement. Cette année, notre bac de compostage a produit environ 50 gallons de compost fini, ce qui nous aurait coûté près de 100 $ pour acheter des sacs dans un centre de jardinage.
  • Aucun produit chimique nocif . Le compost commercial contient souvent des traces persistantes d'herbicides, alors l'utiliser dans votre jardin peut tuer vos plantes au lieu de les nourrir. Ce problème est connu sous le nom de «compost tueur». Lorsque vous fabriquez votre propre compost, vous pouvez le garder exempt de produits chimiques dangereux.
  • Moins de déchets . Selon l'Environmental Protection Agency (EPA), les déchets alimentaires et les résidus de jardinage représentent de 20% à 30% des ordures ménagères. Si votre ville vous facture par le sac pour le ramassage des ordures ménagères, mettre ces déchets dans le bac à compost au lieu de les raser jusqu'à 30% de réduction sur votre facture annuelle.
  • Une planète plus propre . Le compostage est une activité écologique à plus d'un titre. Lorsque la matière végétale tombe en panne dans une décharge, elle produit du méthane, un puissant gaz à effet de serre. Dans un tas de compost, les déchets en décomposition produisent beaucoup moins de méthane, de sorte que le compostage est en fait un moyen de lutter contre le réchauffement climatique. En plus de cela, l'utilisation de compost fini pour le jardinage réduit le besoin d'engrais chimiques, qui peuvent polluer l'approvisionnement en eau et tuer le poisson.

Ce qui peut être composté

À peu près n'importe quel type de déchets végétaux peut entrer dans un tas de compost. En plus des plantes et des parties de plantes, vous pouvez composter des matériaux fabriqués à partir de plantes, comme du papier, de la sciure propre et même de la fibre sèche, à condition qu'ils proviennent de vêtements faits de fibres naturelles. Le meilleur compost est deux à trois parties "matériaux bruns" et une partie "matériaux verts".

Matériaux bruns

Les matériaux bruns sont secs et riches en carbone. Les exemples incluent les suivants:

  • Produits de papier . Vous pouvez composter du papier de bureau, du papier journal, du carton et des rouleaux de papier toilette. Il est préférable de déchiqueter ces matériaux avant de les ajouter à la poubelle afin qu'ils se décomposent plus rapidement et ne soient pas emmêlés. Le guide de compost de Eartheasy, un magasin de produits naturels, vous avertit que vous ne devez pas compost de papier glacé ou de papier avec de l'encre colorée.
  • Déchets secs de jardin . Cela comprend les feuilles sèches, les aiguilles de pin, la paille et les petites brindilles. Le foin, qui contient des graines, est également compostable, mais ce n'est pas idéal en raison du risque que les graines puissent germer dans le compost. Les petites branches et les brindilles peuvent entrer, mais elles prennent beaucoup de temps à se décomposer. N'utilisez pas de grandes quantités d'aiguilles de pin, qui sont très acides, et ne compostez pas les feuilles ou les brindilles des noyers noirs.
  • Déchets ligneux . Les copeaux de bois, la sciure propre et même les cendres provenant de matériaux propres peuvent tous être transformés en compost. Cependant, ces matériaux sont tous très riches en carbone, alors utilisez-les avec parcimonie.

Matériaux verts

Les matériaux verts sont humides et ajoutent de l'azote au compost fini. Voici quelques exemples:

  • Scraps de cuisine . Les pelures de fruits et de légumes, les marcs de café, les sachets de thé (avec les agrafes retirées), les coquilles de noix et les coquilles d'œufs broyées peuvent tous être mélangés. Cependant, la viande, les os et les restes de poisson ne devraient pas l'être, car ils peuvent attirer les parasites dans le tas de compost. Les produits laitiers et les aliments gras ou huileux ne devraient pas non plus entrer dans le compost. Les pelures d'oranges, de pêches ou de bananes peuvent contenir des résidus de pesticides, mais cela ne devrait pas poser de problème avec les fruits biologiques.
  • Déchets de triage humide . Vous pouvez composter des feuilles vertes, des tiges, des fleurs et des tontes de gazon, tant que l'herbe n'a pas été traitée avec un herbicide. Les mauvaises herbes peuvent aller dans le bac à compost seulement si elles n'ont pas été semées. S'ils l'ont fait, les graines poussent dans n'importe quel lit de jardin sur lequel vous avez étalé votre compost. Aussi, ne mettez pas de plantes malades dans le tas de compost.
  • Quelques déchets animaux . Le fumier des poulets, des vaches, des chevaux et des lapins est sûr à compost. En fait, les fientes d'animaux peuvent être un excellent «activateur de compost»: en les ajoutant à la pile, le reste des déchets se décomposent plus rapidement. Cependant, n'ajoutez pas de fumier si vous prévoyez d'utiliser le compost fini sur les cultures vivrières, car cela pourrait propager des maladies.

Faire du compost pour vous

Selon la plupart des guides de compostage en ligne, la meilleure façon de faire du compost est d'utiliser une grande pile soigneusement construite: au moins trois pieds de chaque côté, avec des matériaux verts et bruns ajoutés en couches. Pour le faire se décomposer plus rapidement, vous devez le couvrir pour tenir en chaleur, ajouter assez d'eau pour le garder humide, et retourner le matériel avec une fourche régulièrement pour ajouter de l'air - idéalement, chaque fois que vous ajoutez quelque chose à la pile.

Tout cela ressemble à beaucoup de travail, ce qui est probablement la raison pour laquelle les collègues de mon mari pensent que c'est irréalisable. Ils supposent qu'il n'est tout simplement pas possible de faire votre propre compost sans beaucoup d'espace pour la pile et beaucoup de temps pour la maintenir.

Cependant, même si un tas géré activement est la meilleure façon de faire du compost, c'est loin d'être le seul moyen. En effet, il existe d'innombrables méthodes de fabrication de compost: pieux ouverts et poubelles fermées, grandes piles et petites piles, tournage régulier et compostage passif «froid». Certaines méthodes sont plus rapides que d'autres, mais si elles ont assez de temps, elles peuvent produire un compost riche et nourrissant.

Compostage à froid

Le point principal des instructions élaborées que la plupart des guides fournissent pour faire du compost - faire un gros tas, superposer les verts et les bruns, en retournant la pile régulièrement, et ainsi de suite - est de garder la pile chaude. Le fait de placer son centre à une température comprise entre 140 ° F et 155 ° F tue les graines de mauvaises herbes et les agents pathogènes, et le garder au chaud permet au compost de «cuire» pour qu'il se décompose le plus rapidement possible. L'utilisation de cette méthode de «compostage à chaud» produit du compost fini et utilisable en quelques semaines à quelques mois.

Cependant, si vous êtes prêt à attendre un an ou deux pour votre compost fini, vous pouvez couper la plus grande partie du travail avec la méthode du «compost à froid». C'est le système que mon mari et moi utilisons dans notre cour, et il ne pourrait pas être plus simple: Il suffit de mettre tous vos déchets de légumes dans le bac à compost et de le laisser là. Vous pouvez l'accélérer en tournant la pile de temps en temps, mais même si vous ne vous embêtez pas, les déchets finissent par tomber en panne. Nous avons eu notre bac environ un an avant d'en extraire tout le compost utilisable, mais le produit fini était tout aussi sombre et riche que tout ce que nous aurions pu acheter dans un sac.

Pour ceux qui sont à la fois paresseux et impatients, il est possible d'accélérer le processus de compostage à froid. Lorsque vous construisez votre tas de compost pour la première fois, assurez-vous d'inclure beaucoup de matériel grossier, comme de la paille, du foin, des mauvaises herbes ou même des feuilles froissées de papier journal. L'étalement régulier de ces matériaux dans la pile emprisonne de minuscules poches d'air dans le compost, de sorte qu'il reste aéré sans devoir être tourné à la main.

Bacs fermés

Un tas de compost ne doit pas prendre beaucoup de place. Si vous avez une petite cour, vous pouvez garder votre pile soigneusement contenue dans une poubelle fermée.

Les détaillants de jardin offrent une variété de bacs de compost prêts à l'emploi:

  • Bacs à couvercle ouvert . Un bac à compost ouvert est essentiellement une boîte pour garder la matière végétale contenue pendant qu'elle se décompose. Il peut être fait de treillis métallique, de bois ou de plastique robuste, avec quelques ouvertures dans les côtés pour laisser entrer l'air. Les poubelles ouvertes coûtent entre 40 $ et 200 $. Si vous gardez votre compost dans ce genre de bac, vous devez ouvrir un côté de temps en temps pour retourner la pile.
  • Bacs fermés . Les bacs entièrement fermés, également connus sous le nom de digesteurs de compost, sont offerts dans une grande variété de modèles, allant de simples formes coniques à des composteurs complexes à chambres multiples, allant de 100 $ à 400 $. Ils sont généralement en plastique, avec un couvercle sur le dessus que vous pouvez ouvrir pour laisser tomber les déchets et une sorte de porte au fond pour enlever le compost fini. Un bac à compost fermé empêche les animaux non désirés, mais il empêche également la pluie, vous devez donc ajouter de l'eau pour garder la pile humide. Le compost dans une corbeille fermée ne peut pas être retourné, il faut donc plus de temps pour tomber en panne, mais c'est aussi moins de travail.
  • Gobelets de compost . Un gobelet de compost est un baril en métal ou en plastique monté sur un cadre afin qu'il puisse tourner librement. Vous ouvrez une porte à charnière pour insérer les déchets, puis fermez-la et faites tourner le baril pour retourner la pile. Cette conception permet d'éviter la pluie et les animaux tout en brisant les déchets à un rythme raisonnable, mais vous ne pouvez pas ajouter plus de matériau au gobelet une fois qu'il est plein. Les gobelets sont le type de bac à compost le plus cher, avec des prix allant de 250 $ à 800 $.

Vermicompostage

Même si vous n'avez pas de jardin du tout, vous pouvez toujours composter vos déchets de cuisine avec un système de vermicompostage. Avec cette méthode, vous placez vos déchets de légumes dans un bac fermé rempli de vers connus sous le nom de wigglers rouges. Les vers digèrent les déchets et les transforment en vermicompost, également connu sous le nom de vermicompost, un matériau brun riche qui fait un excellent engrais pour les plantes.

Une installation de vermicompostage n'a que quatre parties:

  1. Worm Bin . Les vers doivent être conservés dans un bac fermé de 8 à 14 pouces de profondeur, fait d'un matériau opaque pour empêcher la lumière. Il devrait avoir un couvercle hermétique et des trous pour la ventilation. Vous pouvez acheter une poubelle prête à l'emploi, en construire une en bois ou convertir une poubelle en plastique. Gardez la poubelle à l'intérieur ou dans un endroit à des températures intérieures normales - entre 59 ° F et 77 ° F est idéal, mais les vers peuvent survivre à toute température entre 32 ° F et 95 ° F.
  2. Literie de ver . Vous pouvez utiliser n'importe quelle combinaison de feuilles sèches, de papier déchiqueté, de paille, de sciure de bois, de fibre de coco (coco) ou de compost fini. Avant d'ajouter la litière à la poubelle, faites-la tremper dans de l'eau, puis essorez-la pour qu'elle soit aussi humide qu'une éponge humide et remuez-la lorsque vous la placez dans la poubelle. Lorsque la poubelle est à moitié pleine, c'est-à-dire au moins quatre pouces, mélanger une poignée de saleté ordinaire.
  3. Worms . Les vers de jardin ordinaires ne fonctionnent pas pour le lombricompostage - vous avez besoin de wigglers rouges, qui sont une espèce appelée Eisinia fetida. Vous pouvez les commander à partir de catalogues de jardin ou en ligne. Un bac à la maison nécessite environ une livre de wigglers rouges, ce qui coûte environ 20 $. Vous pouvez également acheter une installation de vermicompostage complète, complète avec des vers, pour environ 100 $. Ces kits prêts à l'emploi ont plusieurs bacs d'empilage, ce qui facilite l'élimination du compost fini.
  4. Matière végétale . La dernière étape consiste à nourrir les vers. Ils peuvent manger presque tous les types de déchets végétaux, y compris les restes de légumes, la plupart des fruits et des pelures, les marcs de café, les sachets de thé et le pain mouillé, mais ils ne mangent pas de viande, poisson, produits laitiers, os et aliments gras. peelings. Il est également préférable d'éviter les aliments malodorants tels que les oignons, qui peuvent rendre la poubelle mauvaise. Chaque fois que vous ajoutez de la nourriture, recouvrez-la de deux pouces de litière et attendez que les vers la consomment avant d'en ajouter d'autres.

Un bac à compost de vers prend de trois à six mois pour produire du compost fini. Pour le récolter, vous pouvez déverser tout le contenu de la poubelle sur une feuille de plastique, retirer les moulages de vers, puis réassembler la poubelle avec de la litière fraîche avant de retourner les vers. Cependant, un moyen plus facile est d'ajouter de la nourriture à un seul côté de la poubelle pendant quelques semaines afin que tous les vers se déplacent de ce côté. Vous pouvez ensuite ramasser le compost en toute sécurité de l'autre côté, ajouter de la litière fraîche et commencer à nourrir les vers de ce côté.

Compostage sur le pas cher

Vous n'avez pas besoin de débourser des centaines de dollars pour un système de fantaisie pour faire votre propre compost. Des bacs et des gobelets prêts à l'emploi peuvent certainement faciliter le processus. Cependant, si vous êtes à court d'argent, vous pouvez mettre en place un système de maison simple pour très peu d'argent.

La configuration la plus simple de toutes est une pile de compost ouverte. Tout ce dont vous avez besoin pour cela est un coin de votre cour où vous pouvez entasser tous vos déchets de légumes et laisser pourrir. Cependant, un tas ouvert prend beaucoup de place, surtout si vous voulez le tourner avec une fourche afin qu'il se décompose plus rapidement. Il doit également être dans un endroit qui est bien à l'écart, car un tas de compost ouvert n'est pas très beau et ne sent pas toujours bon non plus.

Si vous voulez garder votre compost un peu plus confiné, vous pouvez construire un bac de compost de base. Par exemple, vous pouvez entourer votre pile de fil de poulet, de feuilles de plastique perforées ou d'une simple boîte en bois de récupération. Un autre bon matériau peu coûteux pour un bac à compost est l'expédition de palettes, que vous pouvez souvent récupérer gratuitement auprès des grands magasins qui ne veulent pas payer pour les éliminer. Nous avons construit notre bac de compostage à partir de palettes récupérées sur le lieu de travail de mon mari, en utilisant les instructions que nous avons trouvées en ligne, et n'avons eu qu'à dépenser quelques dollars pour le montage.

Une poubelle ou une poubelle ouverte est parfaite pour les déchets de jardin, mais si vous voulez ajouter des restes de nourriture, vous avez besoin d'une poubelle fermée pour éloigner les rongeurs. Le moyen le moins coûteux de fabriquer un bac à compost entièrement fermé est de commencer par une grande poubelle cylindrique robuste et de percer des trous sur les côtés pour l'aération. Lorsque le couvercle est solidement en place, vous pouvez tourner le bidon sur le côté et le faire rouler sur le sol pour faire tomber votre compost.

Corriger les problèmes de compost

Le processus de compostage ne fonctionne pas toujours bien. Les poubelles sont sujettes à une variété de problèmes, y compris les parasites, les odeurs, l'agglutination et l'humidité. Heureusement, la plupart de ces problèmes ont une solution simple.

  • Ravageurs . Les restes de fruits et de légumes peuvent attirer de petits insectes volants, tels que les mouches des fruits. Pour les décourager, gardez un tas d'herbe coupée près de la poubelle et utilisez-les pour couvrir les restes de nourriture exposés. Pour dissuader les gros animaux, tels que les ratons laveurs, la meilleure solution est un bac à compost fermé.
  • Odeurs Beaucoup de gens hésitent à entamer un tas de compost par crainte de sentir mauvais. Cependant, tant que vous évitez de mettre de la viande ou des os dans le compost et de garder les restes de nourriture enfouis, les odeurs ne sont généralement pas un problème. Si votre tas a l'odeur de l'ammoniac, il contient probablement trop de matière verte, vous devriez donc ajouter plus de matériaux bruns grossiers, comme des feuilles, du papier ou de la sciure de bois. Une odeur comme des œufs pourris est généralement due à trop d'humidité ou trop peu d'air - pour le fixer, ajouter un peu de matière brune grossière et donner un tour au tas.
  • Agglomérante Les matériaux humides, tels que les feuilles, peuvent coller ensemble dans un bac à compost et former des tapis qui empêchent la pile de tomber uniformément. Ajoutez ces matériaux en petites quantités ou utilisez une fourche pour les casser et les mélanger soigneusement.
  • Humidité . En hiver, un tas de compost exposé peut devenir gorgé d'eau, vous laissant avec un désordre détrempé, inutilisable au printemps. Pour éviter ce problème, gardez la pile de compost couverte, surtout par temps humide. Cependant, si votre pile est déjà trempée, tout n'est pas perdu. Vous pouvez corriger le problème en retournant la pile et en ajoutant beaucoup de matière brune fine qui se dégrade rapidement, comme des feuilles déchiquetées, de la mousse de tourbe ou de la paille.
  • Lente décroissance . Si votre pile semble prendre une éternité à produire du compost utilisable, il y a plusieurs causes possibles. Si la pile est trop petite, ajoutez plus de matériel; si c'est trop compressé, tournez-le; Si c'est trop sec, ajoutez de l'eau. Garder la pile couverte et isolée par temps froid accélère également le processus de désintégration. Si rien de tout cela ne fonctionne, votre pile manque probablement d'azote, alors l'ajout de plus de matière verte - tontes de gazon, restes de nourriture, ou fumier animal - devrait faire l'affaire.

Dernier mot

Une ligne bien connue du service des funérailles du Book of Common Prayer anglican dit que la vie est «des cendres en cendres, de la poussière à la poussière». Le compostage donne une idée plus positive de cette idée: «de la terre à la terre».

Les plantes poussent hors du sol et lorsqu'elles meurent, elles se décomposent et retournent au sol. Au lieu de la poussière stérile et des cendres, ils se transforment en saleté riche et fertile qui nourrit de nouvelles plantes, en continuant un cycle naturel sans fin. Et avec un bac à compost simple et un peu d'effort, vous pouvez être un lien dans cette chaîne.

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