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6 conversations incontournables pour prendre soin des parents âgés


L'un des souvenirs les plus douloureux de ma vie a été de dire à mon père qu'il n'était plus capable de conduire ou de vivre seul. Un homme grand et physiquement actif, papa a travaillé depuis son adolescence dans la Grande Dépression, a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, a marié et élevé deux garçons à l'âge adulte, et a traité la mort de son épouse, enterrant sa femme de plus de 50 ans. Il était un homme fier, toujours prêt à aider les autres et capable de gérer les revers de la vie avec des mesures égales de courage et de grâce. Pour lui, être un homme signifie être capable de prendre soin de soi.

Au cours de la décennie précédente, j'avais vu ses facultés physiques et mentales s'affaiblir progressivement. La baisse a été plus lente au début, mais a atteint un rythme plus rapide à l'approche de 80 ans. Après un accident de voiture mineur dans lequel il s'était tourné vers un véhicule qui s'approchait, le policier qui m'accompagnait m'a appelé et a insisté pour que je lui enlève ses clés.

En tant que fils aîné et seul parent vivant au sein de l'État, la responsabilité des soins m'incombait. J'ai lutté avec l'ironie de notre situation, le renversement des rôles naturels où le parent dirige l'enfant. En dépit de mon appréhension, cependant, emportant ses clés de voiture était pour sa propre sécurité et d'autres sur la route - un enfant aimant n'a pas de bonne alternative dans cette position.

Le vieillissement et ses conséquences

Alors que tout le monde vieillit à un rythme différent, les conséquences sont inévitables pour tout le monde. Au fur et à mesure que vous vieillissez, vous risquez de subir tout ou partie des changements physiques et mentaux suivants:

  • Audience Le vieillissement peut rendre les sons à haute fréquence plus difficiles à entendre et les changements de ton et de parole plus difficiles à discerner.
  • Vision Les lentilles dans les yeux deviennent moins flexibles, rendant les objets proches difficiles à voir. La vision nocturne et la netteté visuelle diminuent, l'éblouissement est plus gênant, et les cataractes et autres maladies oculaires sont plus probables.
  • Des os . Un effet du vieillissement est l'amincissement des os et la possibilité d'ostéoporose. Les chutes entraînent facilement des fractures, et beaucoup de gens perdent de la hauteur en raison de la compression de la colonne vertébrale (les femmes ont tendance à perdre plus que les hommes). Les articulations perdent du cartilage et sont plus sensibles aux blessures et à l'arthrite.
  • Muscles Peut-être en raison d'un flux sanguin plus faible, les muscles diminuent généralement en force, taille, flexibilité et endurance. Un facteur contribuant peut être le manque d'exercice, qui est une décision de style de vie.
  • Métabolisme Beaucoup de personnes âgées prennent du poids en vieillissant, en raison d'un métabolisme plus faible. Lorsque la masse musculaire diminue, le corps a besoin de moins de calories pour maintenir son poids. À moins que le régime alimentaire ne soit réduit, la graisse corporelle augmente, tout comme le risque de maladie cardiaque.
  • Mémoire Moins de flux sanguin vers le cerveau a un effet négatif sur la mémoire. En particulier, épisodique - le «quoi», «où» et «quand» de la vie quotidienne - et la mémoire à long terme diminue avec l'âge, rendant l'apprentissage de nouvelles choses et d'essayer de faire plus d'une tâche à la fois plus difficile.

Conversations critiques à avoir avec vos parents âgés

Les parents âgés nient fréquemment les vérités difficiles et résistent aux conversations qui, selon eux, peuvent entraîner la limitation de leur liberté. Malgré toutes les appréhensions pour la tâche à accomplir, gardez à l'esprit que vos parents ont été confrontés à des situations semblables lorsqu'ils étaient enfants - vous vous rappelez peut-être votre première injection, visite chez le dentiste ou pagayez quand vous jouez dans la rue.

Reconnaître que plus tôt ces conversations ont lieu entre les parents âgés et leurs enfants adultes, mieux c'est. S'attaquer aux problèmes avant qu'ils ne deviennent des problèmes peut aider à apaiser les tensions, apaiser les craintes des parents au sujet de l'interférence et permettre aux deux parties de travailler ensemble vers un résultat mutuellement satisfaisant.

1. Compétences de conduite

Certaines familles vivent loin des destinations essentielles et, dans de nombreuses villes, les systèmes de transport en commun ne sont pas une option viable pour les personnes âgées. Par conséquent, les personnes âgées craignent souvent de devoir renoncer définitivement à la conduite, les laissant se sentir pris au piège et isolées.

À moins que vos parents ne soient incapables de conduire en toute sécurité, la conversation ne doit pas être une proposition «soit-ou». Une approche efficace pourrait consister à réduire les kilomètres, les heures ou les itinéraires en fonction de leurs besoins et de leurs capacités. Dans le cas de papa, il a reconnu que certains cas lui causaient plus de stress que d'autres et qu'il ne voulait pas être un danger pour les autres. Dans le même temps, cependant, il n'accepterait pas une perte totale de la mobilité au volant.

En conséquence, il continua à faire de courts trajets à l'épicerie et à l'église pendant les jours de la semaine et le dimanche matin, périodes de moins de circulation et moins de stress. Il a continué à prendre de vieux amis qui comptaient sur lui pour leur transport, mais a accepté de ne pas conduire avec ses petits-enfants à moins que ce ne soit une urgence absolue. Au moment où je devais retirer ses clés plus tard dans sa vie, il était prêt à les abandonner.

2. Situation financière

Beaucoup d'enfants adultes ne connaissent pas la situation financière de leurs parents - la source de leurs revenus ainsi que leurs dépenses, leurs économies et leurs obligations - jusqu'à ce qu'un décès ou une incapacité rende leur apprentissage nécessaire. Au cours des dernières années, les actifs de retraite de nombreux Américains ont fortement diminué et n'ont pas encore complètement récupéré. En même temps, les aînés doivent faire face à la hausse des prix des aliments, à l'augmentation des impôts fonciers et aux coûts imprévus des soins de santé.

Par conséquent, une proportion croissante d'Américains âgés sont en dessous du seuil de pauvreté, souvent obligés de choisir entre acheter de la nourriture ou des médicaments, payer une facture d'électricité ou réparer leur maison. Beaucoup oublient de payer leurs factures et certains tombent en proie à des escroqueries qui ciblent les personnes âgées. Trop souvent, le mal a été fait avant que les enfants soient conscients du problème.

Expliquez à vos parents que connaître certaines choses au sujet de leur situation financière peut vous permettre de les aider. S'ils hésitent à parler au départ, craignant peut-être de critiquer leurs décisions, vous pouvez citer des exemples d'autres aînés qu'ils connaissent et qui ont laissé des complications inutiles uniquement parce que le sujet était inconfortable. Si vous avez des frères et soeurs, amenez-les dans la conversation pour obtenir de l'aide et éviter tout soupçon ou conflit familial sur la route.

Pendant la conversation, posez ces questions essentielles:

  • Questions juridiques . Ont-ils fait de la planification successorale? Ont-ils une volonté, une confiance ou une procuration pour les finances et les soins de santé? Qui sont les exécuteurs pour leur succession, le cas échéant? Où sont situés ces documents? Ont-ils un prêt hypothécaire? Quelles sont ses conditions et où est-elle conservée? Pouvez-vous avoir la permission de parler avec leur avocat?
  • Revenus et dépenses Quel revenu régulier ont-ils? Quelles dépenses payent-ils chaque mois, et le font-ils électroniquement ou avec des chèques? Où sont conservés les dossiers? Ont-ils d'autres actifs, y compris ceux qui ont besoin d'une gestion active? Si oui, ont-ils un planificateur financier ou un courtier en valeurs mobilières? Pouvez-vous les contacter?
  • Dossiers financiers . Où conservent-elles les déclarations de revenus des années passées et qui les prépare? Où sont les comptes bancaires, d'épargne et de caisse populaire? Où sont conservés leurs dossiers? Ont-ils un coffre-fort? Qui y a accès et que contient-elle? Où sont conservés les noms d'utilisateur et les mots de passe pour tous les comptes financiers en ligne? Ont-ils un agent d'assurance de confiance? Où sont conservés les documents relatifs aux polices d'assurance vie et biens?
  • Assurance maladie Ont-ils des politiques de soins de santé en plus de Medicare? Ont-ils une assurance dentaire? Assurance de soins de longue durée? Si oui, quels sont les termes et où les politiques sont-elles conservées? Sont-ils inscrits à des essais médicaux ou pharmaceutiques? Ont-ils préparé la possibilité d'une vie assistée et, dans l'affirmative, quels sont les arrangements financiers?

3. Problèmes de santé

Malheureusement, les corps s'usent avec le temps et deviennent sensibles aux maladies et aux infections, ce qui signifie qu'une bonne santé devient de plus en plus importante avec l'âge. Les experts recommandent que toute personne âgée de plus de 65 ans qui vit seule ait, au minimum, accès à un système d'alerte médicale surveillé en permanence. Si un parent a une maladie débilitante qui limite la mobilité ou nécessite une attention régulière, un fournisseur de soins est une nécessité probable.

Si vos parents ont des problèmes de mobilité nécessitant une canne, une marchette ou un fauteuil roulant, ils devraient envisager de modifier leur maison pour s'adapter à leurs conditions, si leurs atouts le permettent. Vos parents devraient également envisager des alternatives si l'on a besoin de soins réguliers spécialisés, et la possibilité de la démence ou de la maladie d'Alzheimer est toujours quelque chose qui devrait être adressée et préparée pour.

4. Aide à la vie

Il y a maintenant un continuum de soins qui n'était pas offert aux personnes âgées par le passé. Les options couvrent toute la gamme des maisons et des appartements dans les communautés de personnes âgées, où les soins sont limités, aux maisons de soins infirmiers qui offrent une aide 24-7 à leurs patients. En outre, des milliers de personnes âgées américaines continuent de résider dans des foyers familiaux et reçoivent de l'aide à temps partiel de la part d'aidants naturels.

Selon le Centre national d'aide à la vie autonome, il y avait plus de 750 000 aînés dans des milieux de vie assistés en 2010. Les services offerts dans ces établissements sont les suivants:

  • La préparation des repas
  • Gestion des médicaments
  • Baignade
  • Pansement
  • Toilette
  • Transfert (mouvement)
  • En mangeant

Environ 70% des résidents viennent de résidences privées ou d'appartements et séjournent dans un établissement en moyenne 22 mois avant de déménager dans une unité de soins complets ou de décéder. Même si personne ne souhaite déménager dans un centre de soins assistés, il est de plus en plus probable que l'on atteindra l'âge de 75 ans, qu'il souffre de démence ou de la maladie d'Alzheimer ou qu'il n'ait pas les moyens financiers de payer des soins infirmiers privés.

Vos parents ont-ils envisagé la possibilité de vivre dans une résidence-services? Pour arriver à la bonne décision, demandez quel est l'aspect le plus important de leur vie, ce qui leur donne le plus de plaisir et ce qu'ils espèrent. Plus important encore, comment veulent-ils vivre? Il peut être nécessaire de discuter de leurs options limitées si le coût est un problème.

5. Instructions de fin de vie

Bien que mal à l'aise pour leurs enfants, de nombreuses personnes âgées apprécient l'occasion de se préparer à une sortie gracieuse de ce monde. En fait, il est probable qu'ils ont déjà fait quelques plans - mais ces plans peuvent avoir des lacunes en raison d'un manque de connaissances ou d'une négligence involontaire.

En plus des questions comme le testament ou la fiducie, les parents devraient envisager l'application d'un testament de vie ou des instructions «ne pas réanimer» (DNR) pour leurs derniers jours de soins, ce qui libère les êtres chers de prendre cette décision difficile. des périodes les plus émotionnelles de la vie. Assurez-vous de poser les questions suivantes concernant les instructions de fin de vie:

  • Religion et enterrement . Vos parents sont-ils membres d'une église ou d'une congrégation spécifique? Si oui, qui devrait être contacté? Les arrangements funéraires (enterrement, crémation, autres spécifications) sont-ils en place? Si oui, où sont les instructions et les politiques?
  • Legs Est-ce qu'ils ont des legs spéciaux non distribués ou des legs spéciaux dans le testament qui devraient aller à des personnes spécifiques? Les instructions sont-elles écrites? Où sont conservés les exemplaires?
  • Instructions en cours S'ils ont un animal de compagnie, une personne qui dépend d'eux pour des soins ou de l'argent, ou un enfant ayant des besoins spéciaux, y a-t-il des souhaits ou des instructions particuliers pour s'assurer que ces entités reçoivent leurs besoins?

6. Pardon et réconciliation

Peut-être la conversation la plus importante pour vous et vos parents réside dans la résolution des vieux problèmes, des blessures ou des malentendus entre vous. La résolution ne signifie pas qu'il faut ressasser de vieux arguments, ouvrir des blessures ou pointer du doigt ceux qui ont raison ou tort. C'est le moment de laisser passer le passé et de comprendre que personne ne passe par la vie sans commettre d'erreurs, malgré tous ses efforts.

Acceptez que ce qui est arrivé dans le passé reste dans le passé. Quoi qu'il en soit, vos parents sont la raison pour laquelle vous êtes dans le monde aujourd'hui. De leur point de vue, vous et vos frères et sœurs sont le signe le plus significatif de leur vie une fois qu'ils sont partis. Ne manquez pas votre chance de pardon et de réconciliation.

Comme beaucoup de pères et de fils, mon père et moi avons eu un certain nombre de désaccords au cours des années, certains conduisant à des mois d'aliénation. Heureusement, quand je suis devenu père, je l'ai mieux compris, lui et ses actions, ce qui a rendu le pardon plus facile et la dernière décennie de sa vie une joie pour nous deux.

Je n'oublierai jamais ses dernières questions à moi et à mon frère: «M'aimes-tu?» Et «Sais-tu combien je t'aime?» J'étais heureux de pouvoir répondre aux deux questions avec un «Oui» retentissant.

Dernier mot

Parfois, les tâches les plus difficiles sont les plus gratifiantes. En pressant vos parents pour discuter de ces six questions, vous pourriez les protéger des préjudices physiques et financiers, simplifier le temps et l'énergie nécessaires pour accomplir leurs derniers vœux, garder leurs biens et éliminer toute trace émotionnelle. Appelez vos parents aujourd'hui et prenez le temps de discuter de leur avenir, de leurs espoirs et de leurs attentes. C'est une proposition gagnant-gagnant pour vous deux.

Avez-vous eu une de ces conversations avec vos parents âgés?


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