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11 façons d'économiser sur le coût de possession d'un chat


Ma famille a actuellement deux chats. L'un est un chat de grange orange qui a été jeté sur les parents de ma femme, puis sur ma femme, par une dame de chat proverbiale. Il a sept ans, donne ou prends. L'autre est un ancien vagabond qui est apparu à notre porte, froid et affamé, il y a environ quatre ans. Notre vétérinaire estime son âge à six ou sept ans.

Nous trouvons que l'expérience de posséder deux chats est gérable et émotionnellement gratifiant, et nous n'échangerons pas nos deux chats pour le monde. Cependant, nous sommes également soucieux de leur budget, ce qui signifie que nous avons développé des stratégies pour contrôler le coût de posséder des chats sans sacrifier leur qualité de vie.

Comment économiser de l'argent sur votre chat

1. Acheter à partir d'un abri

Si un membre de votre famille a une allergie au chat grave, vous devrez peut-être investir dans une race particulière de chat, comme un poil. Cependant, ils peuvent être coûteux.

Le Sphynx, une race glabre populaire, coûte généralement plus de 300 $. Le Peterbald, un chat presque sans poils avec des membres plus longs et des traits distinctifs du visage, coûte plus de 1000 $. Les races «félines», telles que les Perses et les bleus russes, coûtent de 400 à plus de 3 000 $, selon l'éleveur et le pedigree. Et les hybrides sauvages, comme les variétés Bengal et Savanna, coûtent 1 500 $ ou plus.

Cependant, si vous n'avez pas à répondre à des besoins particuliers, obtenez un cheveu domestique - votre chat générique - d'un abri. Vos frais d'adoption devraient varier de 30 $ à 100 $, selon votre emplacement et l'abri. Si le chat est très jeune, vous devrez peut-être payer pour les vaccinations - moins de 100 $ pour la suite standard de première année, qui comprend la leucémie féline, la rage et la maladie de Carré.

Puisque les animaux errants sont endémiques, les refuges ont souvent un large choix de chats âgés de un à trois ans. Tant qu'ils ont reçu les vaccins initiaux, les vaccinations annuelles pour les chats adultes ne devraient pas coûter plus de 40 $.

2. Couper la nourriture Bargain

La nourriture est une dépense récurrente majeure pour les propriétaires de chats, mais cela ne signifie pas que cela vaut la peine d'emprunter la route bon marché. Les aliments pour chats bon marché comme 9 Lives and Meow Mix utilisent du maïs et d'autres céréales bon marché pour fournir la majorité de leurs protéines. Les chats sont des carnivores, donc leurs systèmes digestifs ne sont pas conçus pour traiter des quantités significatives de grain. Ces aliments riches en glucides peuvent entraîner une prise de poids et des réactions allergiques.

Par exemple, ma famille a nourri notre chat mâle Meow Mix jusqu'à ce qu'il développe une allergie au maïs - selon le vétérinaire - qui le laissait constamment se gratter les mamelons. Aie. Bien que ce soit considérablement plus cher, nous avons opté pour une nourriture sans céréales à la demande de notre vétérinaire, et l'irritation a disparu en quelques semaines. Cependant, la visite vétérinaire nous a ramené environ 100 $.

La nourriture pour chat bon marché peut également utiliser de la cendre comme matière de remplissage. Ce n'est pas aussi grossier que ça en a l'air: les cendres contiennent en fait des éléments chimiques importants, comme le phosphore, dont les chats ont besoin. Mais il peut également provoquer des effets secondaires, tels que des cristaux urinaires douloureux. De plus, il occupe de l'espace qui pourrait être utilisé pour les protéines animales, ce dont votre chat a vraiment besoin. En général, passer à un aliment de meilleure qualité peut améliorer la santé urinaire de votre chat, son confort gastro-intestinal et contrôler son poids.

Il est important de noter que les vétérinaires sont presque unanimes à recommander un régime qui comprend à la fois les aliments humides et secs. Un régime à 100% de nourriture sèche ne fournit pas assez d'humidité pour la majorité des chats, et peut conduire à la déshydratation, l'inconfort et des problèmes de santé plus graves - produisant de lourdes factures de vétérinaire et des soucis inutiles pour leurs propriétaires.

Notre nourriture plus saine coûte plus que doubler ce que nous dépensions pour les choses moins chères. Nous dépensons environ 20 $ de plus par sac pour les cinq grands sacs de nourriture sèche que nous achetons chaque année. Et nous dépensons un peu moins de 1 $ pour une cannette de six onces, soit environ 20 cents de plus que les canettes moins chères. Vous pouvez dépenser beaucoup plus pour de la nourriture humide même de meilleure qualité - parfois plus de 1, 50 $ par canette de trois onces.

Entre les variétés humides et sèches, une meilleure nourriture ajoute environ 120 $ de plus par an à notre budget de chat. Cependant, le coût d'une visite vétérinaire unique pour une infection des voies urinaires ou un blocage intestinal peut dépasser cela, et les visites vétérinaires en cours pour des questions plus enracinées peuvent dépasser un budget.

3. Faites votre propre nourriture pour chat

Vous pourriez économiser encore plus d'argent en fabriquant votre propre nourriture et vos friandises pour chats. Bien que les chats ont une réputation de mangeurs difficiles, le faire seul est étonnamment simple. Fondamentalement, les aliments pour chats devraient être constitués de protéines à base d'animaux. Et, puisque les chats ont besoin de beaucoup de calcium, la matière osseuse est indispensable.

Une recette commune pourrait inclure ce qui suit:

  • Six parties de viande musculaire avec de l'os moulu (cuisses de poulet, pilons)
  • Une partie de gésiers ou d'organes (foie de poulet, coeur, estomac)
  • 1/2 œuf (en tant que liant riche en protéines)

Pour réduire les coûts de vos ingrédients, achetez des paquets de viande et d'œufs et cherchez des ventes à votre épicerie. Ne vous contentez pas de tout ce qui est proche de sa date de péremption - si vous ne le mangez pas, votre chat ne devrait pas non plus.

Entre un paquet familial de 12 $ de viande musculaire, une boîte d'œufs de 4 $ et un paquet d'organes de poulet de 4 $, vous pouvez faire deux semaines de nourriture pour chats maison pour 20 $. Si vous nourrissez votre chat de nourriture humide de haute qualité chaque jour qui coûte plus de 1 $ par canette de trois onces, vous pouvez réduire vos dépenses de plus de 50%.

Certains défenseurs de la nourriture pour chats faits maison sont tout à fait passionnés par l'utilisation d'un hachoir à viande, qui peut coûter aussi peu que 15 $ pour un petit modèle, ou plus de 50 $ pour un plus gros et plus robuste. Cependant, il y a un débat considérable quant à savoir s'il est préférable de permettre aux chats de ronger les os durs, comme ils le feraient dans la nature. Faites vos propres recherches et consultez un spécialiste en nutrition pour animaux de compagnie avant d'assumer cette dépense supplémentaire. En outre, la recherche d'aller sur la route des aliments crus ou cuits (ou un mélange des deux), car il ya un débat considérable sur ce qui est le mieux pour la santé de votre chat.

Si vous faites de gros lots - un mouvement efficace dans le temps - assurez-vous de séparer le mélange en petites portions pour le congeler. Pour la santé de votre chat, vous devriez regarder des sources en ligne de bonne réputation ou parler à votre vétérinaire pour des recettes d'aliments pour chats faits maison et équilibrés.

4. Pratiquer le contrôle des portions

Que vous achetiez des aliments sains à votre animalerie locale ou que vous les fabriquiez vous-même, il est important de contrôler soigneusement l'apport de votre chat. Les chats adultes n'ont généralement besoin que de deux cannettes de trois onces d'aliments riches en protéines (1 $ à 1, 50 $ ou plus) ou d'une quantité équivalente de nourriture faite maison chaque jour lorsqu'elles sont servies le matin et le soir. Si vous utilisez de la nourriture sèche de haute qualité, une demi-tasse le matin et une demi-tasse le soir devrait suffire. Assurez-vous de vérifier auprès de votre vétérinaire avant de régler la quantité d'aliments, car chaque animal est différent.

Quoi que vous fassiez, ne «nourrissez pas» - en remplissant par réflexe le bol de nourriture de votre chat lorsqu'il est vide ou presque. Le gain de poids, et tous les problèmes de santé qui l'accompagnent, peuvent suivre. Le contrôle des portions ne réduit pas seulement vos dépenses alimentaires, il peut aussi vous éviter des visites vétérinaires coûteuses.

5. Gérer votre litière

À moins que vos chats passent la plupart de leur temps à l'extérieur, vous changez probablement déjà votre litière fréquemment. Cependant, en fonction de leurs habitudes d'utilisation, la litière peut être une dépense aussi importante que la nourriture. Contrôlez ce coût en achetant des déchets agglomérants et odorants (de 12 à 20 $ par bac) et en évitant les trucs bon marché, non agglomérants et génériques. La litière agglomérante dure plus longtemps et contrôle mieux les odeurs, ce qui vous permet d'étirer chaque boîte plus avant de la changer.

Ma femme et moi dépensions environ 9 $ par bac de litière non agglomérante, soit environ 20 $ par mois. Nous avons maintenant au moins un mois de notre litière agglomérante de 15 $ (même taille) - une économie de 25%. La litière agglomérante et résistante aux odeurs n'est cependant pas une panacée. Si l'odeur persiste, vous pouvez utiliser des bougies parfumées ou des bougies (2 $ à 3 $) pour le contrôler dans le voisinage de la boîte. Et, assurez-vous de changer la boîte assez pour garder votre chat heureux: Les chats peuvent protester contre les boîtes sales en faisant leurs affaires ailleurs dans la pièce. Je sais que le mien fait.

6. Rechercher des rabais sur les soins félins

Si vous vous souciez de la santé de vos chats, vous devez les apporter chez le vétérinaire au moins une fois par an et vous assurer que leurs vaccins sont à jour. Au fur et à mesure que votre chat vieillit, vos voyages chez le vétérinaire peuvent devenir plus fréquents et plus coûteux.

Vous pouvez réduire le coût des visites vétérinaires - sans lésiner sur les soins - de plusieurs façons:

  • Plans de paiement vétérinaire . Voyez si votre vétérinaire offre un plan de paiement pour les factures plus importantes. Si ce n'est pas le cas, envisagez de chercher un deuxième avis avant de procéder à des traitements coûteux, et éventuellement de changer de fournisseur.
  • Réductions sur les services de base . Pour les vaccins annuels, la stérilisation, et la stérilisation, se pencher sur les services à prix réduit à votre refuge pour animaux ou votre clinique vétérinaire. Par exemple, la clinique mobile Vanguard Veterinary Services à San Antonio offre un rabais de 35 $, relativement à son prix au bureau, sur la stérilisation et la stérilisation. C'est une réduction de 50%.
  • Charités pour animaux de compagnie . Pour tous les types de services, les organismes de bienfaisance pour animaux domestiques peuvent fournir une aide financière aux propriétaires d'animaux à faible revenu. L'éligibilité est généralement décidée au cas par cas. Vérifiez auprès de votre bureau local Humane Society pour les options dans votre région.
  • Assurance pour animaux de compagnie . Si vous êtes préoccupé par une maladie inattendue ou un état de santé héréditaire menant à une facture médicale écrasante, se pencher sur l'assurance pour animaux de compagnie. Veterinary Pet Insurance, une filiale de Nationwide Insurance, offre des régimes d'assurance santé pour chats pour aussi peu que 11 $ par mois. Comparé à une facture chirurgicale de 4 000 $, c'est un petit changement.

7. Gardez-les hydratés

Garder vos chats hydratés pendant les périodes de temps chaud est essentiel. Lorsque nous vivions dans les bois du nord du Michigan, il ne faisait pas très chaud, alors j'ai refusé d'avoir un climatiseur. Mauvais mouvement.

Au cours d'une vague de chaleur inhabituelle, nos deux chats présentaient des symptômes inquiétants: léthargie, problèmes d'urination et de défécation, et éviter le contact humain. Nous les avons emmenés chez le vétérinaire et obtenu le même diagnostic pour les deux: la déshydratation. La femelle a également eu une occlusion intestinale causée par la déshydratation. La facture combinée, y compris un séjour d'une nuit pour la femelle, était au nord de 400 $.

Le vétérinaire a recommandé de changer d'eau plusieurs fois par jour pendant l'été, car les chats préfèrent l'eau fraîche et fraîche. Elle a aussi recommandé des tétées quotidiennes, ce que jusqu'à présent nous n'avions pas fait. Et elle a révélé que, dans une pincée, vous pouvez compenser une légère déshydratation en appliquant de l'eau sur la peau du cou absorbant des chats. En fait, c'est comme ça qu'elle les a stabilisés au rendez-vous. Si nous avions suivi ces recommandations, nous aurions probablement pu prévenir l'obstruction intestinale de nos femmes, réduire les symptômes de déshydratation des deux chats, et éviter complètement la facture vétérinaire.

8. Restreindre l'activité de plein air

Quand nous vivions dans une maison avec une porte de chat, notre chat mâle parcourait librement le quartier. Si les lapins morts et les écureuils qu'il apportait à notre porche étaient une indication, il était plutôt actif. Il est rentré à la maison en boitant un jour - probablement le résultat d'une chute d'un haut perchoir. Il n'a pas été grièvement blessé, mais il a fallu quelques semaines pour qu'il revienne à la normale.

Nous avons peut-être réussi à nous en sortir facilement - les chats domestiques en liberté peuvent entrer dans de sérieuses disputes avec d'autres animaux en plein air, dont certains sont plutôt désagréables. Un combat avec un raton laveur, un renard, un coyote ou un chat sauvage peut causer des lacérations profondes, des os brisés, des griffes mutilées et des yeux creusés. Les coûts peuvent s'accumuler rapidement: les radiographies diagnostiques peuvent coûter de 100 à 200 $, une nuit chez le vétérinaire commence généralement à 100 $, et une ordonnance pour les médicaments contre la douleur peut coûter entre 40 $ et 300 $ par bouteille.

Les accidents de véhicules constituent également un risque grave. Un accident grave mais non mortel peut causer des blessures graves comme des fractures des os pelviens et des poumons perforés. Selon Trupanion, la chirurgie et le traitement post-accident peuvent coûter près de 4 000 $. Alors que les chats adorent aller à l'extérieur, vous pouvez éviter ces coûts - et protéger la santé de votre animal de compagnie - en les divertissant à l'intérieur.

9. Faites vos propres structures de jeu

Parlant de divertissement à l'intérieur, une structure de jeu - communément appelée une tour de chat, un arbre ou un condo - est un excellent moyen d'aider votre félin à brûler sans sauter par la fenêtre ou gratter vos meubles. Après tout, les chats adorent grimper et se percher, et un tel comportement peut être perturbant s'il n'est pas géré.

Selon leur solidité et leur sophistication, les tours à chat peuvent être chères. L'arbre de chat Trixie Altea assez basique coûte près de 50 $. L'arbre à chat Redwood de Kitty Mansions, plus élaboré, de plus de six pieds de haut et doté de trois perchoirs en forme de lit, coûte près de 150 $. Les structures vraiment compliquées peuvent dépasser 200 $. Alors pourquoi ne pas construire le vôtre?

Vous avez besoin de quelques pièces de contreplaqué robustes pour les plates-formes, de quelques poteaux en bois ou de deux poteaux pour les supports, et d'un tissu doux ou d'un vieux tapis - qui peut servir de surface de grattage. Si vous avez un vieux lit de chat ou deux, attachez-les à vos plates-formes pour créer un lieu de repos robuste dans le ciel. Avec un marteau et des clous et les fournitures ci-dessus, vous pouvez assembler une tour basique mais solide au cours d'une après-midi.

Avant de commencer, regardez en ligne pour obtenir des instructions ou des schémas - si votre structure n'est pas correctement conçue ou soutenue, elle pourrait devenir trop lourde et basculer, ou simplement s'effondrer dans un tas. Aucun scénario n'est idéal pour vos chats, ni pour votre maison. Une tour à chat construite correctement tue deux oiseaux avec une pierre: Vous n'avez pas à payer le prix de détail pour une structure préfabriquée, et vous pouvez éviter des dommages coûteux aux meubles.

10. Soyez prudent pendant l'éducation des enfants

Si vous avez un bébé de moins d'un an et que vous n'avez pas encore de chat, attendez que votre enfant soit plus âgé. Si vous êtes enceinte et avez déjà un chat, prenez des précautions pour éviter tout contact avec les excréments de chat. En particulier, portez des gants si vous devez nettoyer la litière, et ne pas jardiner sans gants (si le chat va à l'extérieur).

Le problème ici est la toxoplasmose, ou "toxo" pour faire court. C'est un parasite commun des chats - surtout chez les chats sauvages, errants et autrefois errants - qui se propage dans les excréments. Les humains ayant un système immunitaire sain peuvent généralement combattre l'infection, mais les enfants à naître sont plus sensibles. Même si vous ne contractez pas de toxo vous-même, l'exposition à l'agent pathogène peut augmenter le risque de certaines malformations congénitales, y compris les déficiences sensorielles, l'épilepsie et l'hydrocéphalie (une accumulation dangereuse de liquide céphalorachidien dans le cerveau). Toxo peut également causer d'autres problèmes, mais il est important de parler à votre vétérinaire et obstétricien pour avoir les dernières idées sur la question.

Une fois que vos enfants sont nés, il est important de minimiser leur contact avec les chats. Avec une peau plus fine et des systèmes immunitaires plus faibles que les adultes, les bébés peuvent être gravement blessés ou contracter la toxoplasmose - ou les deux - à cause de griffures apparemment anodines.

Inutile de dire que vous pouvez éviter les factures médicales lourdes - et chagrin d'amour - en gardant votre enfant et votre chat heureusement séparés. Pendant votre grossesse, installez l'équipement de pépinière tel qu'un berceau, des tables à langer et des jouets le plus tôt possible. Cela donne à votre chat le temps de s'habituer au nouvel environnement. Au moins un mois avant l'accouchement, déclarez ces interdictions en les pulvérisant avec un liquide anti-rayures - vérifiez au préalable avec votre OB - ou en les recouvrant de carton et de ruban adhésif double face pour frustrer l'animal.

À ce moment-là, vous devriez également rappeler votre interaction avec le chat, en mettant en avant la récréation, l'alimentation et d'autres tâches sur votre partenaire ou un autre membre de la famille, si possible. Lorsque le bébé arrive, cela garantit que votre chat n'a pas l'impression d'être en compétition pour attirer votre attention.

11. Ne faites pas décapiter vos chats

Les chats aiment gratter les tapis, les meubles, les murs - à peu près tout ce qui est à portée de main. C'est une bataille constante pour rediriger ce comportement vers des surfaces acceptables telles que les éraflures et les grattoirs en carton ondulé.

Pour éliminer complètement les éraflures, certains propriétaires de chats choisissent de faire dégriffer leurs félins. Bien que la chirurgie soit simple, c'est très douloureux pour le chat. Pour les chats en plein air - et les chats d'intérieur qui peuvent se trouver à l'extérieur de temps en temps - il supprime également une défense clé. Selon The Humane Society, le dégriffage produit des problèmes secondaires comme la diminution de l'utilisation de la litière et l'augmentation de la morsure.

Pour les humains, la chirurgie est coûteuse: Selon le vétérinaire et la méthode utilisée, elle peut vous coûter entre 100 $ et 500 $ - des procédures moins coûteuses peuvent être moins rigoureuses et augmenter la possibilité d'une refonte de la ligne. Il est beaucoup moins cher d'acheter un poste de chat robuste - aussi peu que 15 $ dans les animaleries et en ligne - ou de construire votre propre poteau de bois ou de métal et de vieux tapis.

Dernier mot

Pour des millions d'Américains, la possession d'animaux de compagnie est une expérience émotionnellement enrichissante. Selon l'AVMA, plus de 30% des ménages possèdent des chats et plus de 36% des chiens, bien qu'il y ait des chevauchements. Les propriétaires d'animaux domestiques peuvent également bénéficier d'avantages tangibles pour la santé. Selon un article publié par Pet Partners, deux études de 1989 ont révélé que posséder un chat ou un chien réduit l'incidence de la dépression chez les adultes. Une étude de 2002 citée dans le même article a révélé que les propriétaires d'animaux de compagnie ont une pression artérielle plus basse et des rythmes cardiaques au repos que les non-propriétaires.

Cependant, la possession d'un animal nécessite un engagement de temps et d'argent. Si vous avez moins de ce dernier que vous le souhaitez, la recherche de moyens pour étirer les budgets de vos animaux de compagnie sans sacrifier leur santé ou leur confort peut être enrichissante en soi.

Quelle est votre stratégie préférée pour économiser de l'argent sur votre chat?


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