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10 petites entreprises et conseils aux entrepreneurs de "Shark Tank"


Sur le «Shark Tank» d'ABC, cinq millionnaires et milliardaires extrêmement réussis - les «requins» - entendent des arguments des propriétaires d'entreprise et rivalisent parfois pour investir. Si les propriétaires d'entreprise jouent bien leurs cartes, ils peuvent obtenir des fonds de capital de risque indispensables et des partenaires stratégiques qui leur garantissent pratiquement le succès futur. S'ils sont faibles, ils sont envoyés avec peu de fanfare et beaucoup de regrets.

J'ai probablement environ six épisodes de "Shark Tank" enregistrés sur mon DVR à un moment donné - mais ce n'est pas uniquement pour le divertissement. Le spectacle nous apprend beaucoup sur les sujets d'affaires tels que l'investissement, les redevances et les licences.

Maintenant, je ne suis pas un expert en capital de risque, mais j'ai certainement appris les rudiments de mon plaisir coupable du vendredi soir - et si j'ai beaucoup appris, je pense à ce que les propriétaires de petites entreprises peuvent faire. Si vous débutez en tant qu'entrepreneur, vous n'aurez peut-être pas l'occasion de conclure un marché avec Mark Cuban ou Robert Herjavic, mais vous pourrez apprendre beaucoup des succès et des échecs de ceux qui affrontent le tank.

Conseils aux petites entreprises des requins

1. Les idées ne sont pas des entreprises

Ce n'est pas parce que vous avez une bonne idée ou un bon produit que vous avez une entreprise viable. Une entreprise florissante a des plans, des objectifs, des techniques de marketing, une présence en ligne et, surtout, un leader qui se consacre au succès. Alors qu'un certain nombre de bons produits ont été présentés sur "Shark Tank", les requins eux-mêmes ne mordent pas s'ils ne croient pas dans l'entreprise.

Pour faire de votre idée plus qu'un passe-temps, vous devez prouver aux investisseurs que cela peut aller loin. Élaborez un plan d'affaires solide, bien documenté et bien conçu, et assurez-vous de pouvoir l'exécuter dès que vous obtenez le financement nécessaire.

2. Allez propriétaire ou buste

Sur un épisode de "Shark Tank", un produit appelé Elephant Chat a été lancé. C'est essentiellement un éléphant en peluche qu'un époux peut montrer à la maison, ce qui suggère qu'il y a un «éléphant dans la pièce» qui nécessite une discussion. C'est une idée assez mignonne, mais les propriétaires ont été pratiquement raillés du réservoir quand ils ont révélé que leur prix était fixé à 60 $.

Pourquoi? Parce qu'il n'y a rien de propriétaire à propos d'un petit éléphant en peluche. Ce n'est pas brevetable, ce qui veut dire que n'importe qui pourrait théoriquement se rendre au magasin à un dollar, en acheter un moins cher et économiser 59 $.

Les requins préfèrent les produits brevetés parce que ce genre de protection rend illégal pour un concurrent de reproduire le design et la fonctionnalité. Non seulement une idée exclusive aide vos chances de succès sur le marché, mais elle attire les investisseurs qui comprennent l'importance de l'exclusivité.

Bien que vous ne puissiez pas toujours breveter un produit, vous pouvez créer un sentiment de bienséance en prenant des mesures pour vous assurer que votre petite entreprise est la meilleure à ce qu'il fait. Une autre option est d'offrir des services uniques à votre entreprise qui peuvent le faire ressortir. Par exemple, une entreprise de photographie spécialisée dans la capture de propositions a lancé les requins. Alors qu'un autre photographe pouvait toujours offrir la même spécialité, Paparazzi Propositions a conclu l'affaire avec un service exclusif qui était le premier sur le marché - ils ont obtenu 250 000 $ de Kevin et Lori.

3. Demandez ce que vous voulez - et arrêtez quand vous l'obtenez

J'ai vu au moins 10 cas dans l'émission où un propriétaire de petite entreprise a demandé une somme d'argent spécifique, a reçu l'offre, puis a décroché pour demander aux autres requins de jeter leur chapeau dans le ring. Plus souvent qu'autrement, le requin qui a offert l'offre originale finit par retirer l'offre et le propriétaire de l'entreprise s'en va les mains vides.

La leçon est, demandez ce que vous voulez dès la sortie. Ne sape pas ton affaire en étant gourmand. Exécuter les chiffres et savoir exactement combien vous avez besoin et comment vous avez l'intention d'utiliser chaque dollar - ou vous pourriez finir par vous tirer dans le pied quand vient le temps de conclure l'affaire.

4. Préparer au-delà du terrain

Dans un épisode, une paire de médecins a lancé un réseau social pour les médecins appelé Rolodoc. À première vue, ils connaissaient leur truc. Ils ont parlé avec beaucoup d'enthousiasme et de moxie, mais dès que les requins ont commencé à poser des questions, ils se sont complètement effondrés, ce qui a poussé Mark Cuban à l'appeler «la pire des choses de tous les temps». comment le site a fonctionné, ou qui l'utilisait, ils sont repartis sans un accord.

Un bon lancer est important, mais ce n'est pas suffisant. Les investisseurs potentiels connaissent leur entreprise à l'intérieur et à l'extérieur, et vous devez faire la même chose si vous voulez gagner leur foi. Certaines des questions les plus courantes que vous pouvez vous attendre à un investisseur à poser sont les suivantes:

  • Quelles sont vos ventes annuelles passées?
  • Combien de clients avez-vous?
  • Quels sont vos coûts pour le marketing, la production, l'emballage, l'espace de stockage, les employés, l'espace d'entreposage et tout ce qui touche votre revenu net.
  • Quelles sont les projections de ventes de l'année prochaine?
  • Quel est votre plan de marketing?
  • Quel est votre plan quinquennal?

Si vous ne pouvez pas répondre à ces questions de base, le meilleur emplacement au monde ne vendra pas votre produit ou service.

5. Les chiffres ne sont pas tout

Lorsque vos chiffres de vente ne sont pas ceux que vous voulez, la divulgation de ces informations peut être embarrassante - mais les chiffres ne sont pas tout. "Shark Tank" a vu des entreprises avec des millions de dollars de revenus s'envoler sans rien, et des entreprises qui sont à peine en train de rompre même des accords serrés.

La différence se résume habituellement au potentiel de croissance. Les requins peuvent hésiter devant une entreprise dont le chiffre d'affaires s'élève à un million de dollars, puis sauter sur l'occasion d'investir dans une petite entreprise qui se développe rapidement dans un marché sans concurrence. Votre compte bancaire peut être bas, mais si le potentiel est là, vous avez une chance de faire une affaire. Il n'est pas toujours facile de prouver le potentiel, mais des projections bien documentées, des analyses de marché et la croissance actuelle des ventes peuvent susciter un certain enthousiasme.

6. Soyez ouvert aux solutions créatives

Kevin O'Leary, affectueusement surnommé "Mr. Merveilleux, "est célèbre pour ses solutions d'investissement créatives. Alors que les autres requins offrent généralement un montant spécifique de capital en échange d'une participation dans l'entreprise, il est plus enclin à faire des transactions basées sur des redevances ou à offrir de l'argent sous certaines conditions, comme la possibilité d'accorder une licence. Parfois, les autres requins raillent O'Leary pour ses manières avides, mais il y a certainement quelque chose à apprendre de ses tactiques agressives.

Un investissement direct en capital n'est pas toujours le meilleur choix pour une entreprise petite ou débutante. Parfois, sortir des sentiers battus et demander une marge de crédit ou un partenariat avec deux investisseurs peut vous aider à obtenir le financement dont vous avez besoin. Crowdsourcing est une autre solution potentielle. Des sites tels que Indiegogo, Kickstarter, Crowdfunder et Fundable vous permettent de créer un profil d'entreprise et un objectif de collecte de fonds que vous pouvez ensuite partager avec d'autres pour vous aider à générer des capitaux.

7. L'exposition peut être tout aussi importante que le capital

Ce n'est pas parce que certaines entreprises partent sans contrat qu'elles ne partent avec rien. Si vous faites une recherche sur le Web pour les entreprises qui apparaissent sur "Shark Tank", vous êtes susceptible de trouver beaucoup de ceux qui ont une présence sur le web, les pages de marketing des médias sociaux, et une stratégie de marketing en place. Ils profitent généralement de leur exposition sur le salon en donnant des mises à jour, en publiant des bannières «Comme on les voit sur Shark Tank», et même en lisant des vidéos de leur apparition sur leurs sites Web.

Au cours de la troisième saison, un entrepreneur nommé Scott Jordan a lancé son entreprise, mais n'a pas dévoilé ses véritables projections - qui étaient en réalité très prometteuses. Plus tard, il a été accusé d'aller sur le spectacle juste pour l'exposition. Si c'est le cas, ça a marché. Il a vendu plus de 10 millions d'unités à ce jour.

Alors que Jordan a été décrit comme un méchant sur le spectacle, il a prouvé la valeur de l'exposition sur l'argent. Il a marché sans contrat, mais aussi avec une bonne dose de notoriété, ce qui a contribué à augmenter les ventes. Même si vous n'avez pas besoin d'aller à la télé-réalité pour être exposé, gardez à l'esprit qu'un bon marketing, des recommandations de bouche-à-oreille et que votre entreprise est vue, entendue et parlée peut être tout aussi efficace que demander un investissement. .

8. Pensez comme un client

Commencez à penser à l'entreprise du point de vue du client et vous pouvez résoudre les problèmes, trouver des solutions et commercialiser plus efficacement. Prenez Edwin Heaven, par exemple. Il a inventé Throx, un paquet de trois chaussettes - donnant au consommateur un extra, au cas où l'un serait perdu.

Après son lancement initial, les requins sont allés après le fait que, bien qu'il ait pu résoudre un problème commun, il n'a pas vraiment bien résolu le problème. De plus, le marché des chaussettes est déjà saturé de concurrents et l'emballage de trois chaussettes n'est pas un produit exclusif. Le ciel ne pensait pas comme un client, et par conséquent il est parti sans contrat.

En prédisant comment les investisseurs et les clients vont réagir à votre produit ou service, vous pouvez résoudre les problèmes potentiels avant d'aller au marché ou de faire votre pitch. Voici quelques trucs à prendre en compte:

  • Quel problème votre produit ou service résout-il?
  • Pourquoi les clients achèteraient-ils votre produit s'ils le voyaient dans un magasin?
  • Pourquoi les clients achèteraient-ils votre produit plutôt que celui d'un concurrent?
  • Y at-il quelque chose sur le marché qui résout déjà le problème? Votre produit améliore-t-il cette solution?
  • Pourquoi votre produit est-il important pour vous?

Répondez à ces questions et vous êtes sur la bonne voie pour mieux comprendre vos principaux clients et comment mieux les commercialiser et les vendre.

9. Mettre l'accent sur les connexions

La saison quatre présentait un héros improbable et une histoire à succès: Scrub Daddy, une éponge souriante qui ressemblait à n'importe quelle vieille éponge de cuisine. Avec la démonstration, cependant, il a été révélé que le matériau dans le Scrub Daddy est doux et souple avec de l'eau chaude, mais rigide et robuste avec de l'eau froide. Ce produit de génie a déclenché une guerre d'enchères, se terminant avec la reine QVC Lori Greiner offrant le double de ce que le propriétaire de l'entreprise a demandé. Le jour suivant, elle a mis le Scrub Daddy sur QVC et a vendu 70 000 éponges en six minutes - un record de QVC.

Souvent, la véritable différence entre une entreprise prospère et une autre qui ne l'est pas n'est pas de l'argent - ce sont des liens. Greiner était le bon partenaire pour Scrub Daddy parce qu'elle pouvait l'amener au bon public et commencer à vendre immédiatement. Bien que vous n'ayez pas la chance de faire des affaires avec un requin millionnaire, vous ne pouvez pas sous-estimer la puissance d'une connexion solide. Trouvez un mentor, rencontrez des gens en ligne, rejoignez des groupes d'entrepreneurs - faites tout ce que vous pouvez pour élargir votre cercle.

10. Obtenez réel sur la longévité

J'ai vu beaucoup de petites entreprises complètement déchiquetées par les requins sur un problème très spécifique: la longévité. Alors qu'un individu pourrait venir sur le salon et présenter un bon produit avec des chiffres solides, si l'entreprise ne semble pas pouvoir durer, il ne va pas obtenir une offre.

Une saison récente a accueilli un inventeur qui a créé une étoile de David équipée pour un arbre de Noël afin que les familles juives puissent célébrer les deux fêtes si elles étaient si inclinées. Malheureusement, les requins ne mordaient pas parce qu'il n'y avait qu'un seul produit, et une fois achetés, il n'y aurait pas d'activité répétée.

Les meilleurs entrepreneurs cherchent toujours des moyens d'augmenter la part de portefeuille des clients - des nouveaux produits, aux ajouts, aux produits qui doivent être achetés encore et encore, tels que les éponges jetables. Si vous ne comprenez pas vraiment la longévité et l'importance de fidéliser les clients fidèles, il pourrait être temps de revenir à la planche à dessin.

Dernier mot

Qui a dit que vous ne pouviez rien apprendre de la télé-réalité? Je recommande "Shark Tank" comme le visionnement requis pour tout propriétaire de petite entreprise. Même si vous n'avez pas les ventes, le capital ou les investissements des participants, vous pouvez apprendre beaucoup de leurs succès et de leurs échecs. Quand vient le temps pour vous de lancer des investisseurs ou de réinventer la roue, regarder Shark Tank peut vous rendre plus apte à forger une voie claire, en utilisant ce que vous avez appris pour augmenter vos chances de succès.

Regardez-vous "Shark Tank"? Qu'avez-vous appris de la série?


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