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Top 13 des choses à faire sur l'île de Wight, Royaume-Uni - Attractions et lieux à visiter


L'île de Wight n'est probablement pas au sommet - ou même sur - votre liste de destinations de vacances potentielles. Mais ça devrait l'être.

Située à quelques kilomètres de la côte du Hampshire, dans la Manche, l'île de Wight est la plus grande île au large d'Angleterre. Ce n'est pas exactement un nom de ménage, au moins en Amérique du Nord - bien qu'il soit facile de confondre avec l'île de Wight, en Virginie.

L'île de Wight en Angleterre est située à moins de 100 miles du centre de Londres et à moins de 80 miles de l'aéroport de Gatwick, le principal aéroport international au sud de la capitale britannique. Gatwick a des vols directs de grandes villes nord-américaines telles que New York, Boston, Chicago, San Francisco, Toronto et Vancouver, entre autres. La proximité et la connectivité de l'île de Wight facilitent la visite dans le cadre d'un voyage plus important au Royaume-Uni

Il n'y a pas de pont vers l'île de Wight, mais il est bien desservi par les ferries rapides. Le meilleur service est Wightlink Ferries hors des villes continentales de Portsmouth et Lymington, juste en face du détroit de Solent. Pour les passagers à pied, les billets d'une journée aller-retour de Wightlink coûtent environ 15 à 19 livres (19 $ à 24 $). Les billets aller-retour pour une nuit (valables un an) coûtent entre 21 et 25 livres (26 $ à 31 $).

Voici où aller et quoi faire pour un voyage économique à l'île de Wight.

Bateau Wightlink - photo de David Peter Robinson

Vue d'ensemble de l'île de Wight

Histoire ancienne

Comme le reste de la Grande-Bretagne, l'île de Wight est inondée d'histoire. Les documents archéologiques suggèrent que l'île a été habitée depuis au moins 8 000 ans. Plus tard, au cours de l'âge du bronze, les vastes gisements d'étain de l'île de Wight en ont fait un important centre minier. Cependant, on sait peu sur les habitants de l'île du Néolithique et de l'âge du bronze.

L'histoire plus récente de l'île de Wight est plus claire. Au 1er millénaire avant notre ère, l'île a été colonisée par des peuples celtes d'Europe continentale. Les Romains ont balayé quelque temps après 100 avant JC, laissant une poignée de maisons de vacances (mais, apparemment, aucune installation permanente) dans leur sillage. Les traces des ruines de ces grandes villas sont visibles à divers endroits de l'île et juste au large, bien qu'elles ne soient pas des attractions touristiques majeures.

Après l'effondrement de l'Empire romain, l'île de Wight a accueilli une succession de tribus païennes et, plus tard, des immigrants chrétiens de l'Angleterre continentale. Les Vikings ont périodiquement attaqué l'île exposée, qui a été subsumée dans une Angleterre unifiée par le roi Alfred. Après l'invasion de l'Angleterre par les Normands, l'ensemble de l'île fut accordé à la riche famille de Redvers, qui le gouverna comme un fief féodal jusque vers 1300 après JC.

Histoire médiévale et moderne

Pendant plusieurs centaines d'années, l'île de Wight a fait l'objet de nombreux sièges et invasions par les forces espagnoles et françaises, amenant le gouvernement britannique à construire de vastes fortifications côtières à un coût énorme pour la couronne. À partir des années 1800, l'île entièrement sécurisée a gagné des faveurs en tant que lieu de villégiature pour la classe supérieure de Grande-Bretagne, accueillant des habitants temporaires tels que les écrivains Charles Dickens et Alfred Lord Tennyson.

Royals a favorisé l'île de Wight aussi bien. La Reine Victoria est morte ici en 1901, non loin de la première station de radio commerciale du monde.

Le calme relatif de l'île de Wight a été brisé pendant la Seconde Guerre mondiale, quand il a subi des raids de bombardement fréquents. Après la guerre, le gouvernement britannique a utilisé des parties de l'île pour tester et construire des missiles à longue portée et des fusées spatiales. La contre-culture a trouvé son chemin à la fin des années 1960 et au début des années 1970, quand un festival de musique massif - Festival de l'île de Wight, essentiellement l'équivalent britannique de Woodstock - a placé l'île de Wight sur la carte culturelle.

Île de Wight aujourd'hui

Aujourd'hui, l'île de Wight est un mélange pastoral et pittoresque de fermes à l'intérieur des terres, de forêts vallonnées, de plages de sable, de falaises côtières spectaculaires et de charmantes villes. Bien qu'une grande partie de l'île soit une propriété privée, les zones côtières clés (y compris The Needles, Compton Bay et Downs, et Hamstead Heritage Coast) sont protégées du développement.

Environ 140 000 personnes vivent sur l'île, principalement dans ses villes côtières. Avec environ 30 000 habitants, Ryde (sur la côte nord-est) est la plus grande colonie, suivie de près par le siège du comté de Newport.

Les meilleures choses à voir et à faire sur l'île de Wight

Intrigué par l'île de Wight? Montez sur le ferry Wightlink et passez quelques jours à visiter cette partie de 150 miles carrés de la vieille-Angleterre. Si le temps et le budget le permettent, ces activités excitantes doivent toutes figurer sur votre liste.

1. Apprenez quelque chose à Osborne House

Osborne House

Située dans la ville d'East Cowes, la grande maison Osborne était la maison bien-aimée de la reine Victoria. Elle aurait dit une fois: "Il est impossible d'imaginer un endroit plus joli."

Osborne House fait partie du manoir Gilded Age, partie du domaine. Vous pourriez passer une semaine sur le terrain et toujours pas tout voir. Si vous n'avez qu'une heure ou deux, ne manquez pas le Swiss Cottage, un chalet accessoire pour les enfants; l'opulente salle Durbar d'influence orientale; les serres avec des plantes tropicales; et le jardin victorien classique et bien entretenu. Gardez l'esprit ouvert et vous en apprendrez plus sur l'ère victorienne - et la reine Victoria elle-même - que vous n'auriez jamais imaginé possible.

Osborne House est ouvert de 10h à 16h pendant les mois d'hiver, de 10h à 17h à l'automne et de 10h à 18h pendant l'été. Cependant, ses heures peuvent être un peu erratiques, et il est sujet à la fermeture pour de longues périodes (par exemple, la première moitié de Novembre), alors vérifiez le site avant de visiter.

L'admission des adultes est de 15 livres par personne. Un billet de famille (jusqu'à deux adultes et trois enfants) est seulement 39 livres.

2. Allez Tropical à Amazon World

Amazon World est la chose la plus proche d'un zoo approprié sur l'île de Wight. Comme son nom l'indique, il se concentre sur les animaux tropicaux, bien qu'il ne soit pas strictement limité à l'Amazonie - l'une des expositions les plus populaires comporte des suricates, des mammifères sociaux des steppes et des déserts africains. Si vous explorez l'île de Wight avec des enfants, Amazon World devrait être au sommet de votre liste.

Amazon World est ouvert de 10h à 17h30 pendant l'été. Les heures d'hiver peuvent varier, alors appelez à l'avance avant de visiter. L'admission des adultes est de 10.50 livres. Les forfaits familiaux (deux adultes et deux enfants ou deux adultes et trois enfants) coûtent 35 livres et 41, 50 livres, respectivement.

3. Voir l'île sur deux roues

Un vélo sur une plage de l'île de Wight

Que vous soyez un vélo de ville ou un colporteur occasionnel, vous apprécierez probablement une bonne balade à vélo. Avec sa superficie modeste, son terrain gérable et ses routes de campagne tranquilles, l'île de Wight est le cadre idéal pour une journée sur deux roues.

Une fois arrivé, contactez Wight Cycle Hire, la meilleure pourvoirie du cycle de l'île. John, le propriétaire, connaît les ruelles, les ruelles et les ruelles de l'île comme le dos de sa main - rappelez-vous juste de lui dire que nous vous avons envoyé.

Wight Cycle Hire est basé dans la ville de Yarmouth (la deuxième plus petite ville du Royaume-Uni), sur la côte nord-ouest de Wight, mais John et son équipe livrent heureusement des cycles partout sur l'île. N'hésitez pas à suivre les suggestions d'itinéraires de l'équipe, à planifier votre propre itinéraire sur le site Web de Wight Cycle Hire ou à faire confiance à un guide expert de Wight Cycle Hire.

Si vous ne voulez pas de printemps pour un guide humain, pensez à acheter un guide papier pour 7, 99 livres. Il s'agit d'un aperçu complet des itinéraires pédestres et cyclistes de l'île de Wight.

Les vélos standard pour adultes commencent à 20 livres par période de 24 heures, avec des réductions importantes pour les périodes de location plus longues. Wight Cycle Hire est ouvert du lundi au samedi de 9h à 17h et de 10h à 16h le dimanche.

4. Se marier dans un manoir enchanté (Sérieusement)

Avouez-le: Vous avez toujours voulu des épousailles de conte de fées. À Enchanted Manor, vous pouvez réellement vous adonner à ce fantasme - et, remarquablement, encore économiser de l'argent sur votre mariage (au moins, par rapport au coût d'un mariage traditionnel).

L'Enchanted Manor, autrefois un hôtel exclusif pour les clients de la haute-croûte, a été transformé en un lieu de location sur mesure spécialisé dans les mariages et les événements spéciaux sur mesure. Avec une capacité de 60 personnes, il est idéal pour les cérémonies plus petites, mais il a une foule d'accessoires et de commodités, y compris une salle de jeux, une cuisine entièrement équipée, une cabane barbecue, un bain à remous, une salle de thérapie. d'autres traitements), une salle à manger privée, et les ferries à prix réduit de la partie continentale.

Les forfaits mariage Enchanted Manor commencent à moins de 4000 livres pour un week-end de trois jours ou quatre jours en milieu de semaine. Les mariages de deux heures ne coûtent que 350 livres - parfait pour les cérémonies de témoins informels. Embauches de jour (pas de nuitées) coûtent 950 livres. Consultez la page tarifaire de Enchanted Manor pour plus de détails.

5. Voir les aiguilles avant qu'elles ne disparaissent

Les aiguilles à Alum Bay

Ils seront sûrement ici quand vous arriverez, mais ces flèches de craie spectaculaires, qui s'accrochent au bord occidental de l'île de Wight, finiront par succomber à la puissance incessante du vent et des vagues.

Pour l'instant, les aiguilles s'étendent dans l'eau de la baie d'Alum en forme de U, coiffée par le célèbre phare de la Trinité. Commencez au sommet des falaises au-dessus de la baie et descendez la télécabine jusqu'au niveau de la plage, en vous assurant de prendre de nombreuses photos des formations éloignées le long du chemin. Un billet de retour en télésiège coûte 6 livres.

Si vous prévoyez d'autres activités dans la région, comme Jurassic Golf (un favori de la famille) ou le 4D Cinema Experience, achetez un pack de billets Supersaver (12 billets pour 9 livres). Les supersavers baissent de 25% le coût de chaque activité, y compris les promenades en gondole. Voir la liste complète des prix ici.

Vous pouvez visiter les aiguilles tous les jours, entre 10h et 16h, sauf pendant la semaine entre Noël et le jour de l'an. Les heures d'ouverture sont prolongées pendant les mois d'été, mais appelez à l'avance pour connaître l'heure exacte de fermeture.

6. Passez un après-midi paisible à la batterie

La batterie aux aiguilles - photo de Peter Sterling

Presque directement au-dessus des Needles, surplombant la magnifique baie d'Alum et la Manche, se trouve la batterie - ou, comme il est bien connu, la batterie Old Needles et New Battery. Cette impressionnante fortification a joué un rôle crucial dans l'histoire militaire moderne du Royaume-Uni, depuis la défense de l'île de Wight et du reste de la Grande-Bretagne contre les bombardements allemands, jusqu'au développement et au test des roquettes secrètes durant les premiers temps de l'ère spatiale.

Le sommet de la falaise de la batterie offre une vue imprenable sur les eaux environnantes et les aiguilles elles-mêmes, y compris le trou important où une quatrième formation - connue sous le nom de Lot's Wife - s'est effondrée dans les années 1700. Avant de vous diriger vers la plage, jetez un coup d'œil aux tunnels secrets sous le fort et jetez un coup d'œil au monument de Tennyson, un mémorial permanent à l'une des figures littéraires britanniques les plus connues.

L'ensemble de la propriété Battery est accessible pour 6, 20 livres par adulte. La nouvelle batterie est gratuite pour tous. Les heures d'ouverture sont généralement de 10h à 17h ou 17h30. Cependant, les heures d'hiver sont sévèrement restreintes et la propriété est souvent fermée. Des vents violents peuvent forcer une fermeture temporaire. Pour éviter toute déception, appelez à l'avance.

7. Faire tremper du soleil à la plage

Une plage de sable à l'île de Wight

La Manche n'est pas exactement la Méditerranée. Cependant, en tant qu'exposition la plus méridionale de l'Angleterre, la côte de la Manche est la meilleure que les chercheurs de soleil locaux peuvent obtenir. Avec des brises douces et constantes de l'eau, l'île de Wight est quelques degrés plus chaud, et un peu plus ensoleillé, que les villes intérieures telles que Londres et Birmingham.

L'île de Wight a littéralement des kilomètres de plages. Chaque étirement a un aspect et une sensation uniques. L'un des plus populaires (et le plus sandiest) est Appley Beach, où la différence entre la marée haute et basse est immense. La marée basse est un moment incroyable pour explorer les zones normalement couvertes par l'eau.

Ryde, idéalement situé à distance de marche d'un terminal Wightlink, est populaire aussi. Les deux plages Sandown et Ventnor ont de vastes zones commerciales à proximité, mais de nombreux fournisseurs ferment boutique pendant la saison morte. Pour une expérience détendue, consultez Gurnard Beach, une étendue isolée de galets lisses avec peu d'activité humaine.

Pour plus d'informations sur les plages de l'île de Wight, consultez l'excellent guide Visit Isle of Wight.

8. Amener la famille à Robin Hill Country Park ou Blackgang Chine (ou les deux)

Blackgang Chine - photo de Peter Sterling

L'île de Wight a deux parcs d'attractions bien-aimés. Les deux valent votre temps, surtout si vous avez des enfants.

Blackgang Chine
Blackgang Chine, situé sur le site d'un ravin effondré qui descendait autrefois à 500 pieds de l'intérieur de l'île jusqu'à la côte, est le plus ancien parc d'attractions d'Angleterre. C'est kid-friendly aussi. Les visiteurs font l'expérience de «combattre les pirates à bord de leur propre bateau, découvrir des dinosaures en mouvement grandeur nature et échapper au danger, être shérif de votre propre ville de cow-boy, rassembler les hors-la-loi et les enfermer votre propre château! "C'est le paradis des enfants aventureux.

Blackgang Chine admission est de 17 à 19, 50 livres par personne, selon le jour. Les billets combinés, qui comprennent l'entrée au Robin Hill Country Park, coûtent 29, 75 à 36 livres par personne, selon la saison. Les billets Combo incluent la rentrée gratuite pour une semaine à partir de la date d'achat. Blackgang Chine est fermé de novembre à mi-mars.

Robin Hill Country Park
Robin Hill Country Park est plus récent et plus adapté aux adultes. Le point culminant est la piste de luge de descente, une descente pulsante (mais contrôlée) qui s'étend sur un quart de mile complet. Les étendues boisées semi-cultivées offrent une pause réfléchissante par rapport aux cris et aux cris des enfants. L'exposition de fauconnerie montre une poursuite ancienne pour une nouvelle génération.

Robin Hill admission est de 14, 75 à 18, 50 livres par personne, selon le jour. Tous les billets incluent la rentrée gratuite pour une semaine à compter de la date d'achat. Les heures de Robin Hill sont limitées à la fin de l'automne et en hiver, et le parc peut être fermé tous les jours, il est donc préférable d'appeler à l'avance pendant la basse saison.

9. Goûtez la saveur locale pendant la semaine de Cowes

Si vous êtes un fan de festival, ne manquez pas Cowes Week. Tenue à la fin de juillet ou au début d'août, c'est sans doute la semaine la plus occupée du calendrier de l'île de Wight. La pièce maîtresse est une régate massive qui attire des marins experts du monde entier. Il y a aussi beaucoup de choses à faire sur le rivage, y compris plusieurs salles de concert, un feu d'artifice explosif et un spectacle aérien à couper le souffle.

La semaine de Cowes attire une foule hétéroclite, depuis les vétérans de la voile grisonnants jusqu'aux membres de la haute-croûte britannique, alors c'est le moment idéal pour regarder les gens.

10. Faites plaisir à votre musicien intérieur

Maxi Jazz avec Faithless au Festival IOW - photo par DFP Photographic

L'île de Wight n'a pas encore reproduit son festival de musique le plus glorieux à ce jour: le festival de l'île de Wight en 1970, qui a attiré jusqu'à 600 000 participants et a marqué l'une des dernières apparitions publiques de Jimi Hendrix.

Cependant, il reste encore beaucoup à faire. Pour une communauté de sa taille, l'île de Wight a un calendrier de festival impressionnant. En plus de la Semaine Cowes, les faits saillants incluent:

  • Festival de l'île de Wight, qui maintient l'ambiance de contre-culture de l'original à l'échelle réduite (début à la mi-juin)
  • Newport Jazz Festival, l'une des célébrations de jazz les plus populaires du sud de l'Angleterre (début juin)
  • Mondomix, une éruption expérimentale mettant en vedette le spoken word, l'electronica, le worldbeat et d'autres styles divers (début juin)
  • Ventnor Fringe, un festival d'arts expansif qui ne se limite pas à la musique et s'inspire de la fringente Edinburgh Fringe

Beaucoup de ces festivals ont lieu au début de l'été. Si vous êtes amateur de musique, essayez de visiter pendant cette période.

11. Surf Vagues amicales pour les débutants

La Manche n'est pas exactement le paradis des surfeurs. Grâce aux vents forts de l'Atlantique et de la mer du Nord, les eaux peuvent être très agitées. Ce qui qualifie comme une grande journée de surf sur l'île de Wight serait à peine enregistrer en Californie ou à Hawaï.

Pourtant, les débutants peuvent s'amuser ici. Le meilleur spot de surf de l'île est sans aucun doute Compton Bay, qui fait partie de Compton Bay et Downs Preserve du National Trust. Les houles atteignent de façon fiable jusqu'à quatre pieds à marée basse. Consultez le rapport de surf de Magic Seaweed avant de visiter, et rappelez-vous qu'il n'y a pas de sauveteurs en service ici.

Si vous n'êtes pas prêt à surfer, pas de problème. Vous pouvez facilement passer l'après-midi errant sur les sentiers - le vaste ABC du Downs Trail s'étend sur sept miles et demi. Les vues sur la terre et l'eau s'étendent sur des kilomètres, avec très peu de développement (en dehors de l'étrange ferme ou village) pour ruiner la vue. Dans la bonne saison, la zone explose avec des papillons et des fleurs sauvages.

12. Séjournez au George Hotel

Vous cherchez un endroit pour rester sur l'île de Wight? Il est difficile de se tromper avec The George Hotel, une propriété pittoresque sur le front de mer de Yarmouth.

Le bâtiment principal se tient debout depuis près de 400 ans et est pleinement conscient de son pedigree, se targuant d'avoir un «escalier majestueux, des lambris anciens, des sols irréguliers et des drapeaux de pierre complétés par des fioritures modernes et élégantes. de ses 17 chambres confortables est unique, et la plupart ont des vues sur l'eau de classe mondiale sur le détroit ou le port.

Le George a deux restaurants sur place: le Conservatoire (un endroit décontracté parfait pour les petits déjeuners et déjeuners tranquilles) et le restaurant Isla (une alternative haut de gamme pour les dîners romantiques). Les deux mettent l'accent sur des ingrédients frais et locaux. Le Conservatoire a une vue imprenable sur le détroit de Solent. En raison de la demande et de l'espace limité, les réservations sont obligatoires à Isla.

Le George n'est pas bon marché, mais ce n'est pas une mauvaise affaire non plus. Les tarifs de lit et de petit-déjeuner en basse saison commencent à 140 livres par chambre, s'élevant à 200 livres par chambre pendant la haute saison. Attention aux offres spéciales du George, qui peuvent réduire considérablement le coût des escapades en milieu de semaine et en hiver.

13. Obtenez le traitement Royal

Si vous vous sentez agité au George, ou si vous voulez simplement changer de décor, réservez une nuit ou deux au Royal, une propriété exquise de Ventnor qui porte bien son nom.

Fondé en 1832, The Royal fait partie d'une poignée d'établissements répertoriés dans tous les guides Michelin depuis 1911, la première année de publication du vénérable guide. La gastronomie est une partie importante de son appel. Le restaurant à service complet est l'un des meilleurs restaurants de l'île. La brasserie discrète est idéale pour un dîner décontracté, tandis que la véranda et la véranda offrent des décors spectaculaires et raffinés pour le déjeuner ou le thé de l'après-midi.

Le Royal peut être cher. 190 lits par chambre (les chambres avec de superbes vues coûtent beaucoup plus cher). Dîner de basse saison, lit et petit-déjeuner commencent à 260 livres.

Cependant, compte tenu du niveau de service et de la qualité de la nourriture, la proposition de valeur est claire. Et les offres saisonnières fréquentes du Royal peuvent réduire le coût total. Par exemple, une visite en basse saison (de novembre à janvier, sans compter la semaine de Noël) coûte moins de 400 livres pour deux nuits avec le petit-déjeuner, le souper et un traversier.

Dernier mot

La grande majorité des visiteurs internationaux en Angleterre se rendent à Londres et passent la majeure partie (sinon la totalité) de leur temps dans la capitale. Londres a beaucoup à occuper le voyageur moyen, mais il y a beaucoup plus à l'Angleterre (et au Royaume-Uni, qui comprend également l'Écosse, le pays de Galles et l'Irlande du Nord) que sa plus grande ville.

Étant l'une des régions les plus proches et les plus accessibles du pays, l'île de Wight devrait absolument figurer sur votre liste restreinte britannique. Si vous cherchez à économiser de l'argent tout en voyageant, consultez nos 11 façons d'économiser de l'argent en vacances et 10 conseils de voyage abordables pour rester dans votre budget de vacances.

Avez-vous déjà été à l'île de Wight, en Angleterre?


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