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Jardins solaires communautaires partagés - Une alternative aux panneaux solaires sur le toit


Presque aussitôt que ma femme et moi avons fermé notre nouvelle maison, et bien avant que nous n'ayons pu déballer le premier lot de boîtes, les pouvoirs de marketing qui ont été pris par vent de notre déménagement. Offre de refinancer notre hypothèque? Vérifier. Des offres pour protéger les enfants contre les maux du plomb et du radon? Vérifier.

La majorité de ces expéditeurs se sont rapidement retrouvés au fond de notre bac de recyclage.

Mais un mailing a attiré mon attention. Il a vanté les avantages financiers et écologiques d'un abonnement à quelque chose appelé un jardin solaire communautaire. Finalement, un vendeur s'est présenté à notre porte et nous a montré combien nous pouvions nous attendre à économiser sur l'électricité sans payer pour installer des panneaux solaires disgracieux sur mon toit. Mais j'étais toujours sceptique.

Un jardin solaire communautaire pourrait-il vous convenir? Voici tout ce que vous devez savoir sur le potentiel économique et environnemental de l'énergie solaire participative - et ses pièges potentiels aussi.

Qu'est-ce qu'un jardin solaire communautaire?

Le jardin solaire communautaire est une approche relativement nouvelle de la production d'énergie solaire. Un jardin solaire communautaire est une installation de panneaux solaires privée sur un site dédié, tel qu'un champ marginal qui ne convient pas ou n'est pas rentable pour l'agriculture ou un entrepôt ou une usine à toit plat.

Certains jardins appartiennent à des coopératives composées de personnes partageant les mêmes idées. La plupart appartiennent directement à de grandes sociétés de services publics ou à des opérateurs tiers, tels que SunShare Community Solar, basé à Denver, et MN Community Solar, basé à Minneapolis.

Pendant la journée, le réseau alimente l'énergie qu'il produit dans le réseau électrique local. Chaque abonné au jardin solaire communautaire reçoit une part de la production d'électricité du réseau, en fonction de la consommation d'énergie moyenne de son ménage.

Sauf dans les véritables coopératives, peu communes, les utilisateurs (généralement appelés «abonnés») ne possèdent pas légalement les panels chargés de produire leur part. Ils n'utilisent pas non plus directement «leur» pouvoir, car leurs panneaux ne sont pas directement connectés à leur domicile. Cependant, grâce à la magie de la «facturation nette», ils bénéficient financièrement de l'arrangement - du moins, dans les bonnes circonstances.

Comment Net Metering fonctionne

En un mot, la facturation nette vous permet de payer votre service public en fonction de votre consommation nette d'électricité . Les valeurs de consommation sont généralement exprimées en kilowattheures: kilowatts de puissance consommée sur une heure.

Lorsque vous installez un panneau solaire sur votre toit et que vous le raccordez au système électrique de votre maison, vous créez un lien direct et ininterrompu entre l'énergie solaire et les appareils de votre maison. Avec suffisamment de stockage de la batterie ou d'utilisation d'électricité après-sombre avare, vous pouvez vous en sortir avec peu ou pas d'aide du réseau de distribution conventionnel - en d'autres termes, produisant la plus grande partie de la puissance dont votre maison a besoin. Vous payez seulement votre utilité pour ce que vous dessinez de la grille.

Si votre baie produit plus de puissance que vos besoins domestiques et que vous pouvez réinjecter le surplus dans la grille, votre service public local peut vous payer - dans les limites définies par la politique et la loi. Pour les gros consommateurs d'énergie, cela peut être un avantage énorme. La Solar Energy Industries Association rapporte que «les agences publiques et les écoles de la Californie économiseront 2, 5 milliards de dollars en coûts d'électricité au cours des 30 prochaines années [à peu près jusqu'en 2045] en utilisant la facturation nette.

Dans le contexte des jardins solaires communautaires, qui n'exigent pas que vous installiez un panneau solaire sur votre toit, le comptage net est techniquement connu sous le nom de «comptage net virtuel», puisque vous ne produisez pas directement l'énergie à réinjecter dans le toit. la grille.

Net Metering: bon ou mauvais pour les utilitaires?
Selon le modèle d'utilité traditionnel, la facturation nette réduit les revenus des fournisseurs de services publics en réduisant la demande en électricité des consommateurs (et en réduisant leurs factures d'électricité mensuelles). Évidemment, c'est excellent pour les résultats financiers des consommateurs, mais pas pour les actionnaires des services publics.

Le résultat pour les services publics: Le comptage net réduit la demande d'électricité pendant les périodes de pointe de la demande - par exemple, des journées chaudes où le soleil brille et où les panneaux solaires génèrent de l'électricité avec une efficacité maximale. Ceci, à son tour, réduit le stress sur le réseau électrique grinçant des États-Unis, ce qui réduit la probabilité de baisses de tension, de pannes d'électricité et de dommages à l'infrastructure.

Jusqu'à récemment, l'énergie solaire était une technologie marginale, et les pertes de comptage net des services publics étaient gérables. À mesure que les énergies renouvelables deviennent plus compétitives en termes de coûts avec les combustibles fossiles et que davantage de consommateurs de détail profitent des opportunités de production d'énergie solaire privée, le calcul change.

De nombreux services publics font activement pression sur les législateurs et les cadres des États pour réduire les compteurs nets, tandis que d'autres cherchent à s'approprier l'infrastructure qui rend possible le comptage net, notamment les réseaux d'énergie solaire, même dans les régions nuageuses et hautes. Les centrales solaires qui parsèment maintenant le sud-ouest ensoleillé des États-Unis et de la côte méditerranéenne ne sont pas encore monnaie courante.

Pour le moment, et sous réserve que le cadre réglementaire soit toujours sujet à changement, la facturation nette demeure à la portée de la plupart des consommateurs d'électricité aux États-Unis. Selon la base de données des incitations étatiques pour les énergies renouvelables et l'efficacité, 43 États, le District de Columbia et quatre territoires des États-Unis autorisent une certaine mesure du comptage net.

Dans la plupart des juridictions, les services publics sont tenus par la loi d'adhérer aux statuts de facturation nette. Dans une poignée, y compris au Texas, le dosage net est volontaire. Les limites de la taille autorisée des systèmes de production solaire individuels - fondamentalement, la taille du système ou part qu'un individu peut utiliser pour compenser leur consommation sur le réseau électrique - varient considérablement selon l'état: de 40 kilowatts en Illinois et au Minnesota à aucune limite en Ohio et Arizona.


Comment fonctionnent les jardins solaires communautaires

Si l'énergie solaire était libre de générer, le comptage net serait follement rentable pour les consommateurs (et ruineux pour les services publics), et tout le monde aurait leurs propres réseaux solaires à la maison ou des abonnements au jardin solaire communautaire.

L'énergie solaire n'est pas gratuite
Bien qu'il utilise une source d'énergie facilement disponible et fonctionnellement illimitée qui baigne la moitié de la planète à un moment donné, plutôt que des concentrés sales qui ont été enfouis pendant des millions d'années et nécessitent d'énormes quantités de ressources, l'énergie solaire n'est pas gratuite. Pas même proche.

Si vous voulez ajouter des panneaux solaires à votre toit, vous devez faire un investissement initial considérable pour les acheter et les installer ou conclure un long contrat de location d'équipement et d'achat d'électricité avec votre service public. Dans les deux cas, vous devez budgétiser la maintenance du système en cours.

Selon Solar Power Authority, un système solaire privé suffisant pour alimenter une maison de taille moyenne coûte entre 25 000 $ et 35 000 $, avant les incitatifs fiscaux étatiques, locaux ou fédéraux ou les remises de services publics. En fonction de l'efficacité du système et de la consommation d'énergie de votre maison, cela peut prendre entre 10 et 30 ans pour rentabiliser cet investissement grâce à des factures d'électricité plus faibles.

Options d'abonnement Solar Garden: options de paiement à la carte et alternatives moins courantes
Bien que certains fournisseurs de jardins solaires communautaires facturent des frais d'intégration dans la fourchette basse de trois chiffres, les abonnements au jardin solaire suivent généralement un modèle de paiement à l'utilisation. Les abonnés paient pour la puissance mensuelle, car elle est produite, distribuée et consommée. Ils n'ont donc pas besoin de faire des investissements initiaux à cinq chiffres pour se lancer, contrairement aux propriétaires de systèmes de production d'énergie solaire à domicile qui financent eux-mêmes leur investissement. Une fois qu'ils s'inscrivent, ils commencent à épargner presque immédiatement.

Certains exploitants de jardins solaires offrent des options de paiement initial ou partiel initial. Dans le premier cas, l'abonné paye la totalité de sa consommation d'électricité projetée sur la durée du contrat, généralement à un taux fixe par kilowatt-heure.

Dans ce dernier cas, le souscripteur paie des frais fixes qui peuvent ou non être directement liés à la consommation d'électricité projetée sur une période donnée - disons trois ou cinq ans. Dans les deux cas, l'exploitant peut offrir un rabais aux taux en vigueur du kilowattheure - par exemple, 0, 11 $ le kilowattheure, plutôt qu'un taux de 0, 013 $ par kilowatt-heure sur le marché.

Cependant, ces modèles imposent des coûts initiaux importants aux nouveaux abonnés. Pour les clients initiaux complets, ces coûts peuvent facilement atteindre un territoire à cinq chiffres. Pendant ce temps, le temps d'équilibre s'allonge considérablement, souvent au-delà de la barre des 10 ans. Les paiements initiaux initiaux et partiels sont rentables en fin de contrat, grâce à des économies plus importantes par rapport à la base de référence sans-solaire et à des coûts totaux moins élevés pendant la durée du contrat.

Par souci de simplicité, l'exemple d'économie suivant (et la majeure partie du reste de ce post) se concentrera sur le modèle de paiement par répartition, qui est de loin le modèle de paiement le plus couramment choisi pour les jardins solaires - sans oublier accessible aux abonnés avec une épargne personnelle limitée et des revenus modestes.

Le modèle Pay-As-You-Go: Comment ça marche et comment les abonnés économisent
Comment les abonnés au jardin solaire économisent-ils sur leurs factures de services publics?

Tout d'abord, leurs actions génèrent de l'énergie et les injectent dans le réseau local de services publics. L'entreprise locale avec laquelle l'exploitant du jardin contracte paie l'opérateur pour ce pouvoir, généralement à un taux supérieur à celui que l'abonné paie à l'opérateur. Par exemple, dans ma région, les exploitants de jardins tiers facturent généralement 0, 12 $ le kilowattheure aux abonnés et le service public local (XCel Energy) environ 0, 14 $ le kilowattheure.

Le jardin suit la production de chaque abonné, et l'entreprise crédite sa consommation au taux plus élevé du kilowatt-heure - réduisant sa facture d'électricité par sa production en kilowatts multipliée par le tarif du kilowatt-heure pour l'électricité achetée. Tant que la puissance produite par le jardin solaire coûte moins cher que la puissance achetée par le service public, l'abonné économise de l'argent.

Voici un exemple concret. Supposons que votre maison consomme environ 900 kilowattheures par mois, soit près de la moyenne des ménages américains en 2015 (selon la US Energy Information Administration). À l'heure actuelle, vous payez 0, 16 $ par kilowattheure à votre service public, pour une facture d'électricité mensuelle totale de 144 $.

Vous achetez ensuite une part de jardin solaire communautaire qui, une fois en exploitation, produit 300 kilowattheures par mois à 0, 13 $ le kilowattheure. Vous payez 39 $ à l'exploitant du jardin pour ce pouvoir, plus 96 $ à votre service public pour les 600 kilowattheures restantes d'électricité conventionnelle. Votre coût d'électricité mensuel total, réparti entre deux factures, est de 135 $ - une économie de 9 $ par mois.

Ce n'est pas une réduction spectaculaire, mais elle peut certainement s'accumuler avec le temps: 108 $ par année, 1 008 $ par décennie et 2 700 $ après 25 ans.

Bien sûr, ces projections supposent des taux constants, qui ne sont pas donnés. Certains exploitants de jardins solaires offrent des tarifs fixes pendant la durée de leurs contrats. Cependant, il est plus courant pour les opérateurs de planifier des hausses de taux programmées sur de longues périodes (généralement 10 ans) qui reflètent ou diminuent les augmentations prévues des tarifs des services publics, en maintenant une séparation suffisante entre les deux horaires.

La durabilité à long terme du modèle repose sur cette séparation, de sorte qu'il est vulnérable aux baisses inattendues des tarifs des services publics ou aux augmentations inattendues du coût de l'énergie solaire produite dans le jardin.

Jardins solaires fonctionnels
Cet exemple suppose que vous travaillez avec un opérateur de jardin solaire tiers et que vous recevez deux factures - une de l'opérateur et une de votre service public.

Certains services publics sont entrés eux-mêmes dans le secteur des jardins solaires, éliminant ainsi les intermédiaires. Dans certains États, comme le Colorado, ils ont éliminé les conditions réglementaires favorables.

Par exemple, le Denver Post a rapporté un accord de 2016 qui a permis à Xcel Energy de construire des jardins de 50 mégawatts, contre deux mégawatts pour des fermes tierces. Avec des économies d'échelle plus importantes, Xcel peut facturer beaucoup moins aux clients - jusqu'à 40% de moins, selon les estimations de SunShare.

Même s'ils ne sont pas significativement moins chers, les jardins solaires exploités par les services publics sont plus simples pour les abonnés, puisque la puissance produite par chaque action est automatiquement déduite de la facture d'électricité de l'abonné. Il n'y a donc pas de situation de double facturation.

Conditions générales du contrat de jardin solaire communautaire

Les contrats de jardins solaires sont des documents encombrants qui soulignent de nombreuses mises en garde et obligations pour les abonnés. Pour ne rien arranger, les exploitants de jardins tiers ne sont pas toujours transparents quant au contenu de ces contrats. Il est difficile de trouver des informations fiables et détaillées sur leurs conditions en ligne.

Il est donc extrêmement important de lire les petits caractères de votre contrat (et de résister à la pression des ventes, un sous-produit malheureux du marché des jardins solaires légèrement réglementé) avant de signer.

Chaque contrat est différent, mais voici quelques-unes des caractéristiques et des considérations les plus courantes que vous pouvez vous attendre à inclure:

  • Durée du mandat : La plupart des contrats durent de 20 à 25 ans. Cela réduit le taux de désabonnement des abonnés et améliore la précision des prévisions financières à long terme des opérateurs, une considération clé pour les jardins financés par des prêts bancaires (comme la plupart le sont, au moins en partie). Sans un contrat à long terme, le modèle de jardin solaire serait beaucoup plus difficile. Mais 20 à 25 ans, c'est une longue période pour que la plupart des abonnés s'engagent à passer un contrat, en particulier les locataires et les changeurs d'emploi fréquents qui prévoient déménager avant que leur temps ne soit écoulé.
  • Exigences de pointage de crédit : Pour réduire le risque de délinquance, de nombreux exploitants de jardins solaires tiers tiennent les abonnés à des exigences strictes de crédit - souvent un minimum de 680 à 700 FICO. Ajouter «l'incapacité de se qualifier pour un abonnement jardin solaire» à la liste sans cesse croissante des inconvénients du crédit pauvre.
  • Période d' immobilisation: Certains contrats de jardin solaire comprennent une autre exigence favorable aux prêteurs: des clauses de blocage qui interdisent l'annulation dans un délai déterminé suivant l'inscription. Ces périodes de verrouillage peuvent être longues: MN Community Solar, un opérateur dans ma région, verrouille les nouveaux abonnés pendant six ans. Il peut être possible d'enfreindre cette clause par une action en justice ou un accord négocié avec l'opérateur, mais ne comptez pas dessus (et cela risque d'être coûteux de toute façon).
  • Taille d'abonnement minimale : La plupart des opérateurs exigent que les abonnés paient pour une taille d'abonnement minimale, généralement exprimée en kilowatts ou en dollars. Les minimums peuvent parfois être tout à fait gérables - disons, l'équivalent de 10 $ ou 15 $ par mois - mais attention aux minimums plus élevés.
  • Limites d'actions maximales : L'avantage net d'un abonné est généralement plafonné à 120% de sa consommation totale d'électricité. Par exemple, si votre maison consomme 1 000 kilowattheures par mois et que votre jardin solaire produit 1 500 kilowattheures par mois, vous ne pouvez compenser votre consommation que jusqu'à 1 200 kilowattheures. Vous êtes toujours en avance sur l'affaire, mais vous ne devenez pas riche. Cette limite réduit les effets de distorsion de la mesure nette.
  • Exigences géographiques : Les jardins solaires communautaires sont très localisés. Les jardins individuels servent souvent les résidents d'un seul comté ou d'une poignée de comtés peu peuplés. Si vous quittez le territoire, vous devez renoncer à votre abonnement ou le transférer - peut-être à un coût élevé.
  • Conditions de transfert et frais : Si vous devez transférer ou résilier votre abonnement, vous devrez peut-être payer pour ce privilège. Les frais de transfert (pour transférer votre abonnement à un autre abonné sans interruption) varient généralement de 100 $ à 300 $ par événement. Vous devrez peut-être également trouver un autre abonné volontaire, ce qui signifie que vous devrez vous appuyer sur des amis ou des collègues qui vivent sur le territoire. Certains exploitants de jardins solaires renoncent à des frais pour les abonnés qui meurent ou quittent la zone, mais ce n'est pas certain.
  • Frais de résiliation anticipée : Si vous décidez de quitter votre contrat pour une raison autre qu'un déménagement hors zone ou votre propre décès, vous pouvez déclencher la clause de sortie arbitraire de votre contrat. Cela peut vous mettre en place pour une lourde indemnité de départ anticipé - parfois bien dans le territoire à quatre chiffres. Les frais de résiliation anticipée sont souvent calculés comme un pourcentage proportionnel des économies futures - par exemple, si vous annulez avec 10 ans restants sur votre contrat, vous paierez plus que si vous annulez avec cinq ans restants sur votre contrat. Les exploitants de jardins solaires maintiennent généralement des frais de sortie arbitraires inférieurs au solde total prévu sur l'accord, mais ils peuvent encore totaliser des milliers de dollars.
  • Augmentations tarifaires prévues : Les contrats de jardins solaires communautaires décrivent généralement les augmentations tarifaires prévues (parfois appelées augmentations) qui déterminent vos coûts par kilowattheure dans les années à venir. Ceux-ci sont généralement liés aux augmentations projetées des tarifs des services publics, mais ils sont bloqués indépendamment. Si les tarifs augmentent plus rapidement que prévu, vous économiserez davantage. Si les taux d'utilité augmentent les prévisions de retard, vos économies seront également à la traîne. Si vous habitez dans une zone avec beaucoup de jardins solaires communautaires, recherchez des services publics ou des opérateurs qui promettent des économies garanties - par exemple, beaucoup établissent un «plancher d'épargne» à 9% ou 10%, par rapport à ce que vous payez "Pouvoir de votre utilitaire.

Ce ne sont pas les seuls termes contractuels qui font réfléchir les nouveaux abonnés au jardin solaire. Et il y a beaucoup d'autres problèmes que votre contrat pourrait ne pas détailler en détail, comme votre recours (le cas échéant) si votre jardin solaire se déconnecte en raison d'un événement météorologique violent ou d'une défaillance de l'infrastructure.

Encore une fois, je ne soulignerai jamais assez l'importance de lire attentivement les petits caractères de votre contrat et de bien comprendre le potentiel d'inconvénients et de coûts cachés.

Si vous n'êtes pas du tout sûr des implications de ce que vous êtes en train de signer, faites-le faire par un professionnel du droit. Cela pourrait coûter quelques centaines de dollars à l'avance, mais vos économies de fin d'année devraient payer pour cela. Si cela empêche une mauvaise décision qui vous coûterait des milliers après un déménagement inattendu ou une panne du système, tant mieux.

Où et comment trouver des jardins solaires communautaires

Si vous êtes intéressé par un abonnement à un jardin solaire communautaire, mais n'avez pas été inondé de courrier ou visité par des vendeurs à domicile, vous devez déterminer si les jardins solaires communautaires existent dans votre région - et s'ils sont autorisés par loi.

États avec des jardins solaires communautaires

Tous les États n'autorisent pas les jardins solaires communautaires. Selon la Solar Energy Industries Association, un groupe de commerce, 25 États ont au moins un projet solaire communautaire en ligne ou en construction. Cela signifie que plus d'une douzaine d'États qui permettent le comptage net n'ont pas de jardins solaires.

Certains jardins solaires communautaires sont assez petits, capables d'alimenter une poignée de maisons et d'entreprises, tandis que d'autres sont assez grands. Au début de 2016, plus de 100 mégawatts de capacité de jardin solaire ont été installés aux États-Unis - suffisamment pour alimenter au moins 20 000 foyers de taille moyenne.

La réglementation des jardins solaires de la communauté étatique tisse une mosaïque confuse. Certaines lois d'état sont beaucoup plus restrictives que d'autres. Au début de 2017, les États les plus permissifs sont la Californie, le Colorado, le Minnesota et le Massachusetts. Selon la SEIA, ces quatre États représenteront la part du lion du développement du jardin solaire à court terme. Si vous vivez dans l'un de ces États, il y a de fortes chances que vous ayez accès à au moins un projet solaire communautaire.

Pour obtenir des informations détaillées et à jour sur les règles et règlements de votre état concernant les jardins solaires, vérifiez auprès de votre commission des services publics. Une recherche rapide en ligne qui inclut votre ville ou comté et des termes comme «jardins solaires communautaires» ou «jardin solaire» devrait permettre de découvrir des opérateurs réputés dans votre région immédiate.

Jardins solaires communautaires vs réseaux solaires à domicile

Vous ne savez pas si un abonnement à un jardin solaire communautaire ou un système solaire à domicile vous convient? Ce sont des arguments communs pour et contre chacun.

Avantages des jardins solaires communautaires

  1. Disponible pour les locataires . Sauf si vous avez un propriétaire décontracté ou ne se soucient pas de récupérer votre dépôt de garantie, vous ne pouvez pas installer des panneaux solaires sur une maison louée ou un immeuble d'habitation. Ce n'est pas un problème avec la plupart des exploitants de jardins solaires - tant que vous pouvez prouver que vous vivez à votre adresse, vous pouvez vous abonner.
  2. L'évaluation solaire de la propriété est non pertinente . Connaissez-vous le score de soleil de votre propriété (ou numéro de soleil)? Il s'agit d'une mesure simplifiée de l'adéquation de votre propriété à la production d'énergie solaire sur site, basée sur les heures quotidiennes moyennes d'ensoleillement, le profil d'ombre et d'autres facteurs. Si votre propriété est couverte d'arbres ou se trouve à l'ombre d'un bâtiment ou d'une montagne, son indice de soleil peut être trop faible pour une production d'énergie solaire pratique. En tant qu'abonné jardin solaire, le score de soleil de votre propre propriété n'est pas pertinent - tant que le soleil brille de manière fiable sur votre jardin, il va travailler pour vous.
  3. Beaucoup moins d'investissement initial . Les abonnements au jardin solaire n'exigent pas d'investissement initial massif. Si vous devez payer de votre poche pour régler votre abonnement, il sera probablement plus facile à gérer - peut-être 100 $ de frais ponctuels. Comparez avec le coût à cinq chiffres d'un tableau sur site capable de générer la plupart ou la totalité de la puissance de votre maison. Même si vous réduisez vos dépenses avec des crédits d'impôt pour l'efficacité énergétique et que vous financez le reste avec une carte de crédit ou un prêt sur valeur domiciliaire faible, vous serez aux prises avec le fardeau financier des années à venir.
  4. Remboursement plus rapide . Ce fardeau financier signifie que vous devrez attendre des années, peut-être des décennies, pour réaliser les avantages financiers de votre système d'énergie solaire sur site. Avec un abonnement de jardin solaire, vous commencez à économiser beaucoup plus rapidement - presque immédiatement sans frais d'activation, et dans un an ou deux avec une mise de fonds de 100 à 200 $ à l'avance.
  5. Aucune exigence d'installation sur site . Les abonnements au jardin solaire ne prennent pas de place sur votre propriété. Même les réseaux sur le toit peuvent avoir un impact négatif sur le profil esthétique de votre propriété et nuire aux vues. Les systèmes au sol, qui peuvent être préférables sur les grands terrains ruraux, réduisent activement la superficie utilisable de votre propriété.
  6. Aucun équipement physique ou infrastructure . En tant qu'abonné au jardin solaire, vous n'avez pas à vous occuper d'un équipement ou d'une infrastructure physique qui vous est propre. Tous les frais d'entretien, de réparation et d'installation sont gérés par des professionnels qualifiés et supervisés par votre service public ou un opérateur tiers. Et vous n'avez pas à vous soucier de votre réseau solaire très coûteux en ajoutant au coût de votre police d'assurance habitation soit.
  7. Aucune expertise technique ou soutien requis . Comme vous n'avez aucun équipement ou infrastructure physique à entretenir, vous n'avez pas à vous soucier de dépanner vos panneaux ou votre câblage lorsque les choses tournent mal. Si vous louez un système d'alimentation solaire à domicile auprès d'un service public ou d'un développeur, vous n'avez pas non plus besoin d'une expertise technique approfondie, mais vous devez toujours en connaître suffisamment pour diagnostiquer les problèmes potentiels.

Les inconvénients des jardins solaires communautaires

  1. Requiert souvent un crédit bon à excellent . La plupart des exploitants de jardins solaires tiennent leurs abonnés à des normes de crédit étonnamment strictes. Si votre score FICO est inférieur à 680, vous pouvez avoir du mal à décrocher un contrat. Certains opérateurs s'associent à des organisations religieuses, à but non lucratif et à des entreprises sociales pour offrir des abonnements aux personnes en cours de reconstitution de leur crédit. Par exemple, un article Minneapolis Star-Tribune 2015 présente un partenariat Minnesota Solar Garden spécialement conçu pour les abonnés à crédit. Mais ces options ne sont pas garanties d'être disponibles dans votre région.
  2. Contrats compliqués et structure de coûts . Si vous financez votre achat et votre installation de votre poche ou avec un prêt à votre nom, les aspects légaux de la possession et de l'exploitation de votre propre installation solaire à domicile sont nettement plus simples que ceux d'un abonnement à un jardin solaire. (Si vous louez votre équipement de production d'électricité auprès d'un service public ou d'un autre organisme, vous devrez conclure un contrat d'achat d'électricité (PPA), le même cadre que celui qui lie les exploitants de réseaux solaires communautaires et les services publics. termes - 10 à 25 ans.) Tel que discuté ci-dessus, les contrats de jardins solaires communautaires sont complexes et souvent déroutants, avec des frais de sortie arbitraires potentiellement élevés, des périodes de blocage, des tailles de parts minimales et d'autres restrictions.
  3. Moins (le cas échéant) de possibilités de traitement fiscal favorable . Le boom du jardin solaire est au moins en partie attribuable à une série de généreux crédits d'impôt sur l'énergie verte conçus pour stimuler le développement de l'énergie solaire. Délivrés à des promoteurs de jardins solaires et à d'autres entités commerciales qui installent de la capacité d'énergie solaire, ces crédits rendent de nombreux projets de jardins solaires marginaux viables. Malheureusement, les abonnés individuels au jardin solaire ne peuvent pas en profiter directement. Pendant ce temps, le gouvernement fédéral offre de généreux crédits d'impôt (30% du coût d'équipement et d'installation jusqu'en 2019, par Intuit) aux propriétaires qui installent une capacité de production d'énergie solaire à leur résidence principale. Des limites et des restrictions s'appliquent, alors consultez votre conseiller fiscal.
  4. Les économies projetées peuvent ne pas se matérialiser . Certains exploitants communautaires de jardins solaires garantissent des économies de coûts minimales par rapport aux factures de base sans-énergie des abonnés. D'autres ne le font pas. Si votre contrat ne spécifie pas d'économies minimales, vous êtes vulnérable aux changements de prix susceptibles de réduire ou d'éliminer vos économies. Au début de l'année 2016, Minnesota Public Radio a fait état de certains des premiers abonnés au jardin solaire confrontés à cette réalité. Certains ont regretté leur décision de souscrire, qui reposait sur des allégations douteuses de la part des opérateurs et sur des pratiques de marketing fragmentaires qui ont par la suite attiré l'attention des autorités locales de protection des consommateurs.
  5. Restrictions géographiques . Si vous quittez le territoire du jardin solaire de votre communauté, vous ne pouvez pas prendre votre abonnement avec vous. Au minimum, cela signifie que vous devrez trouver quelqu'un pour prendre en charge votre contrat. Vous devrez peut-être également payer des frais de transfert, généralement dans les trois chiffres bas, suffisamment pour compenser plusieurs mois, et peut-être des années, d'économies.
  6. Coûts annuels plus élevés (économies plus faibles) . L'avantage de trésorerie précoce des jardins communautaires diminue et finit par disparaître avec le temps. À la fin de votre contrat, vous serez probablement moins bien financièrement que les autres propriétaires qui ont mangé les lourdes dépenses initiales des réseaux à domicile et, maintenant, des années plus tard, profitez d'un pouvoir ultra-faible ou sans frais.
  7. Aucun contrôle effectif sur les opérations et la sortie . En tant qu'abonné au jardin solaire, vous n'avez aucun contrôle sur la production et la production de votre part. Si une catastrophe naturelle ou un dysfonctionnement du système met hors service votre jardin, votre part de production est réduite à zéro jusqu'à ce qu'elle soit rétablie. Des problèmes comparables peuvent également affecter les réseaux domestiques, mais vous pouvez au moins recourir directement en faisant appel à un technicien ou en résolvant vous-même le problème.
  8. Coûts potentiellement élevés de résiliation . Les contrats de jardins solaires communautaires peuvent imposer des frais de résiliation ruineux, en particulier pour les nouveaux abonnés. En revanche, vous pouvez décrocher votre panneau solaire à domicile à n'importe quel moment, sans frais supplémentaires, mais il est dans votre intérêt financier d'attendre que vous ayez atteint l'investissement.
  9. N'augmente pas l'autosuffisance . Votre abonnement au jardin solaire est une aubaine pour l'environnement et votre rentabilité, mais cela ne rend pas votre ménage moins dépendant du réseau électrique traditionnel. Votre maison reste raccordée au réseau électrique et, sauf si vous avez un générateur diesel ou un autre système d'alimentation redondant sur votre propriété, en tire toute l'électricité. Si vous êtes préoccupé par la sécurité ou la durabilité de notre système d'utilité publique, ou si vous voulez vivre hors réseau pour toute autre raison, un système solaire à domicile est la solution.

Dernier mot

À mesure que le rythme de l'innovation technologique s'accélère, les chefs d'entreprise se préoccupent plus que jamais de la pérennité - en construisant des améliorations progressives ou en gros dans les technologies existantes pour prévenir l'obsolescence prématurée.

Dans l'industrie solaire, la pérennité est un énorme problème. Les panneaux solaires individuels peuvent fonctionner près de l'efficacité nominale maximale pendant deux à trois décennies, ce qui est idéal pour les propriétaires de réseaux qui cherchent à éviter les dépenses en capital fréquentes pour les réparations majeures ou les remplacements de panneaux. Mais la technologie des panneaux solaires s'améliore à un rythme beaucoup plus rapide. Au moment où les panneaux d'aujourd'hui commencent à montrer leur âge et nécessitent un entretien majeur pour rester productifs, ils seront fonctionnellement obsolètes pendant des années.

C'est un problème pour les jardins solaires communautaires et les arrays privés. Dans le secteur de l'énergie solaire, le seul moyen de pérenniser son investissement consiste à remplacer les anciens panneaux par des produits plus récents et plus efficaces. À plus long terme, peut-être au-delà des termes de 20 à 25 ans des contrats de jardins solaires communautaires d'aujourd'hui, des percées pourraient rendre les panneaux solaires complètement obsolètes.

En bref, la réalité a une façon de renverser même les plans les mieux conçus. Si vous craignez que votre installation solaire privée ou votre jardin solaire communautaire ne se transforme en gouffre dans cinq ou dix ans, il est peut-être préférable de renoncer aux investissements directs ou indirects dans les réseaux solaires et d'utiliser les fonds (et l'énergie) économisez pour faire pression sur vos services publics locaux afin qu'ils adoptent des pratiques de production d'électricité durables - et que vos élus adoptent des lois et des règlements qui les obligent à être de meilleurs gestionnaires de l'environnement.

Avez-vous accès à un jardin solaire communautaire?


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