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Comment prévenir les poursuites - Que faire si vous êtes poursuivi


Peu de choses sont aussi vexatoires que la réception d'un avis que vous avez été poursuivi. Certains comparent l'expérience à être quelque part entre être viré et perdre votre maison. Être poursuivi en justice est très personnel, garanti d'élever votre tension artérielle, déranger votre estomac et déclencher un mal de tête. Malheureusement, il y a eu plus de 15 millions de procès intentés aux États-Unis l'année dernière, soit environ un pour chaque douzaine d'adultes.

Bien sûr, le fait d'être poursuivi ne signifie pas qu'une question a réellement du mérite, surtout quand on considère ces poursuites frivoles déposées en 2011:

  • Un meurtrier accusé a poursuivi ses otages pour s'être échappé pendant qu'il dormait
  • Un marié divorcé, mécontent des photos de son mariage, a poursuivi les photographes pour leurs frais de 4 100 $ et 48 000 $ supplémentaires pour recréer le mariage, même si la femme ne pouvait pas être localisée
  • Un homme obèse a poursuivi un restaurant de restauration rapide parce que ses cabines étaient trop petites

Pratiquement parlant, n'importe qui peut poursuivre n'importe qui avec ou sans cause en remplissant simplement quelques formes et en payant des honoraires minimums de dépôt de cour, généralement moins de $ 200 pour la plupart des sujets dans la plupart des états. Bien qu'il soit éthiquement interdit aux avocats de se livrer à un «comportement impliquant la malhonnêteté, la fraude, la tromperie ou la fausse représentation», la définition d'une «poursuite frivole» - une poursuite qui est sans fondement faute d'arguments juridiques ou de faits factuels - est largement interdite. interprété; en fait, il est si vaste que pratiquement n'importe quel plaignant peut se présenter devant les tribunaux.

Amérique: la terre des poursuites

Les Américains, en général, hésitent à empêcher les citoyens de demander réparation par le biais du système judiciaire, même si le résultat est des rôles étendus, des coûts excessifs (233 milliards de dollars par an, selon l'Association of Trial Lawyers of America) et un énorme participants

Au cours du dernier demi-siècle, le nombre de procès a explosé pour les raisons suivantes:

  • Le nombre excessif d'avocats du pays . Les auteurs écrivent, les médecins traitent et les avocats poursuivent. L'Amérique compte cinq fois plus d'avocats par habitant que la France, souvent citée comme un exemple de gonflement bureaucratique. Selon Economic Modelling Specialists Inc., un groupe de consultation axé sur les données sur l'emploi et l'analyse économique, les États-Unis sont «surdoués». Ironiquement, Washington est considéré comme un domaine que les consultants jugeaient nécessaire, même si Lee Iacocca, Un jour, le dirigeant de la compagnie automobile a déclaré: «Il y a plus d'avocats à Washington que dans tout le Japon. Ils ont à peu près autant d'avocats que de lutteurs de sumo. "
  • Jugements financiers énormes . Les demandeurs potentiels considèrent souvent le système juridique comme une «grande machine à sous». Même si la probabilité d'un gain peut être minime, les retombées peuvent être énormes, en particulier dans les recours collectifs ou les dénonciations. Les avocats des plaignants annoncent leur succès en remportant des prix scandaleux pour des accidents mineurs. Certaines régions du pays et certains tribunaux sont devenus célèbres pour leurs dommages-intérêts démesurés, ce qui mène à la pratique courante, quoique non dite, du «magasinage de lieux»: le dépôt de la plainte devant un tribunal où de telles sentences sont courantes.
  • L'absence d'un résultat perdant-payant . Certains pays ont un système en place dans lequel le perdant d'un procès doit payer les coûts des deux côtés. Logiquement, les poursuites dans un système où le perdant paie les coûts des deux parties réduiraient considérablement les poursuites; les plaignants et leurs avocats devraient réfléchir à deux fois avant de déposer une action faible ou frivole. Cependant, il est hautement improbable qu'un tel système puisse être institué en Amérique, ne serait-ce que par le nombre d'anciens avocats qui servent maintenant de membres du Congrès et de sénateurs.

Malheureusement, une fois que vous avez été servi, les circonstances échappent à votre contrôle, dictées par les exigences du système juridique. Le résultat le plus probable est que vous passerez de l'argent et du temps à vous défendre avant d'être dans une salle d'audience ou de régler l'affaire.

Mesures à prendre si vous êtes poursuivi

En apprenant qu'ils ont été poursuivis en justice, de nombreuses personnes communiquent immédiatement avec le demandeur ou son avocat pour leur expliquer qu'une poursuite est inutile, que les faits ont été mal interprétés ou qu'une autre personne est coupable. Ne fais pas cette erreur! Vous ne pouvez que nuire à votre cas et convaincre l'autre côté que vous êtes vulnérable.

Au lieu de cela, implémentez les actions suivantes:

1. Contactez votre assureur

Si vous avez une assurance responsabilité civile, contactez votre assureur dès que possible pour les alerter de la poursuite. Ils ont manifestement un intérêt financier dans le résultat et doivent être informés de l'action.

Rappelez-vous, cependant, que leur premier intérêt est de protéger la compagnie d'assurance, pas vous en tant qu'individu. Votre et leurs intérêts ne sont pas parfaitement alignés au début. Certains assureurs sont connus pour "jeter leurs clients sous le bus" si cela évite d'avoir à payer des sommes importantes.

2. Embaucher un avocat

Vous avez besoin de votre propre arme à feu, un avocat qui a été testé lors de batailles judiciaires précédentes et comprend les pièges d'une affaire judiciaire, ainsi que les stratégies potentielles de l'avocat du plaignant. Dans la plupart des procès, le gagnant n'est pas la personne qui a les faits de son côté, mais dont l'explication de ces faits a le sens le plus logique. Les bons avocats sont des conteurs, et les meilleurs racontent des récits simples, crédibles et sympathiques.

3. Recueillir des informations

Une fois que vous avez été servi dans un procès, ne détruisez pas toute information qui pourrait être connectée à distance à l'affaire en litige. L'information comprend des données électroniques telles que des courriels, des documents comptables, des fichiers, des notes de service ou des notes, ainsi que leurs homologues sur papier.

Recueillir et examiner les informations pour être sûr que vous rappelez les faits ainsi que les événements environnants menant à la plainte de la demanderesse. Ne parlez pas de l'affaire ou de toute autre information sur le cas avec quelqu'un d'autre que votre avocat, car vos conversations ne seront peut-être pas «privilégiées» - protégées de toute divulgation à l'autre partie.

Votre avocat vous conseillera sur la façon de procéder, sur les informations à collecter et sur les informations pouvant être détruites en toute sécurité. Les médecins et les professionnels de la santé doivent être particulièrement conscients des dispositions de la HIPPA concernant la confidentialité des patients.

4. Restez calme

Au cours de la phase de découverte du processus - avant d'aller en justice - on vous demandera tous les types d'informations, y compris les données qui peuvent ne pas sembler être pertinentes pour la poursuite. Au cours des dépositions, vous et les témoins de votre côté seront probablement interrogés sur les détails intimes de votre vie, de votre entreprise et de vos relations. Vous êtes certain d'être offensé à un moment ou un autre, peut-être plusieurs fois. Les avocats des plaignants savent que les émotions conduisent à des erreurs, la plus courante lors d'une déposition est de parler trop, de donner des détails ou de tenter de justifier vos actions.

Faites confiance à votre avocat. Il s'objectera à fournir des informations lors de la découverte qui ne sont pas pertinentes ou pertinentes à la poursuite, et interviendra lors des dépositions lorsque les choses iront trop loin ou chauffées. Restez calme et suivez les instructions de votre avocat.

5. Soyez patient

Les procès peuvent prendre des années à venir à un procès réel ou avant que les offres de règlement réalistes sont faites. Heureusement, le temps est généralement du côté du défendeur - de votre côté. Le demandeur doit subir le même processus de découverte que vous. Dans la plupart des cas, le demandeur paie des honoraires à son avocat pour poursuivre l'affaire; dans d'autres cas, l'avocat représente le demandeur sur une base de contingence par laquelle il ou elle n'est payé que si le demandeur gagne.

Dans les deux cas, l'autre partie doit dépenser de l'argent sans avoir l'assurance qu'elle peut être récupérée. Votre représentant légal le sait et s'en servira à votre avantage autant que possible en vertu de la loi.

6. Soyez réaliste

Les jurés et les juges sont spectaculairement inconstants. Comme l'a dit Norm Crosby, «lorsque vous allez devant un tribunal, vous mettez votre destin entre les mains de 12 personnes qui n'étaient pas assez intelligentes pour se dégager de leurs fonctions de juré». En conséquence, moins de 5% des poursuites se terminent par la décision d'un jury ou d'un juge; la plupart sont installés le long du chemin.

Pendant le processus, les offres de règlement et de contre-offre rebondissent d'un côté à l'autre dans les efforts pour éviter un jugement défavorable inattendu. Soyez pragmatique quant à votre position et si les preuves étayent une décision claire en votre faveur. Peser les coûts financiers et personnels de poursuivre le litige, si vous êtes susceptible d'obtenir un meilleur résultat que l'offre de règlement, et prendre votre décision.

Prendre des mesures préventives

Bien sûr, comprendre les raisons pour lesquelles vous êtes plus susceptibles d'être dans une poursuite future est de peu d'aide une fois une plainte déposée. Savoir pourquoi ne diminuera pas votre colère, calmera vos nerfs ou protégera vos biens.

Cependant, pendant et après un procès, vous devriez prendre des mesures pour minimiser la possibilité de poursuites futures et le préjudice financier qu'ils pourraient vous causer. Et si vous n'avez jamais été poursuivi, faites ce que vous pouvez pour empêcher qu'une telle chose n'arrive jamais.

1. Examen de la vulnérabilité de l'action en justice

Passez en revue vos pratiques commerciales et personnelles pour identifier les domaines ou les actions qui rendent plus probable que vous fassiez l'objet de poursuites judiciaires futures. Si possible, cessez l'activité ou mettez fin à la relation. S'il n'est pas possible d'arrêter, modifiez-le pour réduire votre vulnérabilité.

Par exemple, les poursuites pour harcèlement sexuel et discrimination fondée sur l'âge sont devenues de plus en plus fréquentes au cours des dernières années et sont pratiquement indéfendables si vous êtes indulgent envers les actions criminelles au sein de votre entreprise. L'éducation des employés, la promulgation, l'éducation et la mise en œuvre de politiques de non-discrimination, et une procédure publique pour signaler formellement la discrimination réelle ou potentielle sont des exigences minimales.

2. Transférer le risque juridique à d'autres

Les approches communes du transfert des risques comprennent:

  • Exiger des demandeurs potentiels d'assumer la responsabilité . Les entreprises identifient de manière agressive et publique les conséquences négatives possibles de l'utilisation de leurs produits ou services. Les personnes qui utilisent par la suite ce produit ou s'engagent dans l'activité assument une certaine responsabilité pour tout résultat négatif, éliminant ainsi ou réduisant l'exposition légale de l'entreprise. Un ensemble de médicaments en vente libre typique comprend généralement des pages de risques déclarés et des résultats négatifs possibles de l'utilisation du produit. Consultez un avocat pour déterminer si une pratique similaire vous protégerait ainsi que vos biens.
  • Acheter une assurance . Avoir une assurance responsabilité professionnelle et personnelle est essentielle dans un monde litigieux. Les médecins et les chirurgiens ont des politiques de faute professionnelle, les PDG et les directeurs d'entreprise ont des politiques d'erreurs et d'omissions, et les propriétaires ont des politiques qui les protègent financièrement si quelqu'un trébuche et tombe sur leur propriété. Bien que la responsabilité ne vous protège pas d'une poursuite, elle peut en atténuer les effets financiers.

3. Réduisez votre profil public

Les avocats des plaignants et les collectionneurs de factures se plaignent souvent de ceux qui sont «à l'épreuve du jugement». En termes simples, ce sont des gens qui ont peu ou pas d'actifs exposés à des créanciers ou des jugements. Comme il y a peu de chances d'avantages financiers, les avocats des demandeurs hésitent à poursuivre ces personnes.

Réduisez votre attrait pour les futurs prestataires de la façon suivante:

  • Transfert d'actifs . Donner votre propriété à une fiducie familiale est un moyen populaire de protéger vos biens. Si vous ne le possédez pas, personne ne peut l'attacher. Établissez une fiducie après avoir consulté un conseiller juridique et fiscal compétent pour vous assurer que le mur entre vos affaires et les affaires de la fiducie est solide; Sinon, vous courez le risque que la fiducie soit «transparente», n'étant pas considérée comme distincte en vertu de la loi, laissant les actifs transférés toujours disponibles pour les créanciers. Et rappelez-vous que les actifs que vous transférez à une fiducie ne sont plus votre propriété et ne devraient pas être inclus dans vos états financiers ou utilisés comme garantie pour vos prêts.
  • Tirer parti des actifs . Emprunter et donner au prêteur un privilège sur votre propriété rend la collecte d'un jugement plus difficile. Dans la plupart des cas, le jugement d'un tribunal ne peut avoir préséance sur les droits et la priorité d'un créancier garanti ou d'un titulaire de privilège. Afin de prendre la propriété, le demandeur devrait d'abord satisfaire le privilège. Ce processus peut être coûteux et lourd, une action que la plupart des demandeurs hésitent à poursuivre à moins que la différence entre la valeur marchande des actifs et les prêts soit substantielle. Du côté négatif, vous devez rembourser le prêt avec intérêt pour récupérer la propriété dans le futur. Si vos risques d'être poursuivi sont minces, cette stratégie pourrait être semblable à tuer une mouche avec un marteau.

Dernier mot

Les procès sont généralement désagréables, souvent des affaires personnelles. Même si vous réussissez à défendre la réclamation contre vous, vous paierez un prix financièrement et émotionnellement. Espérons que l'incident sera juste un petit nid-de-poule sur la route de votre vie. Considérez-vous comme un survivant, pas une victime. Arrêtez, réparez les dégâts et poursuivez votre voyage.

Avez-vous déjà été poursuivi? Si oui, qu'auriez-vous fait différemment?


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