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40 meilleures choses à faire et à voir dans les Black Hills & Badlands du Dakota du Sud


Depuis les prairies vallonnées sans fin des hautes plaines de l'ouest du Dakota du Sud, se dressent deux reliefs iconiques: les Badlands et les Black Hills.

Pour être juste, les Black Hills s'étendent dans le nord-est du Wyoming, avec la singulière Devils Tower qui se profile juste au-delà. Mais le gros de l'action se situe au Dakota du Sud, à moins de 90 minutes en voiture de Rapid City. Que vous vous embarquiez pour un long voyage à travers les États-Unis ou que vous voyagiez à temps plein dans un camping-car, il vaut la peine de traverser cette belle partie des États-Unis.

Ma femme et moi avons passé quelques jours dans les Badlands et Black Hills l'été dernier. Nous avons passé un bon moment, et grâce à l'aide des membres de l' Association touristique de Black Hills & Badlands, j'ai appris plus que suffisamment pour mettre en place ce guide complet pour les visiteurs qui suivent nos traces. Il divise la vaste région des Badlands et des Black Hills en quatre sous-régions distinctes:

  • Badlands National Park et ses environs
  • Forêt nationale de Black Hills
  • Rapid City et les communautés environnantes
  • Autres régions de l'ouest du Dakota du Sud, du nord-est du Wyoming et du nord-ouest du Nebraska

Voici ce que vous devez savoir avant de visiter les Badlands et les Black Hills.

Que faire dans le parc national de Badlands et ses environs

Les badlands courent sur près de 100 miles sur un axe sud-ouest-nord-est. L'entrée la plus proche du parc national de Badlands, qui abrite les formations les plus spectaculaires, est juste à l'est du petit village de Scenic, à environ 50 miles au sud-est de Rapid City.

Le parc a trois unités. La plus populaire est l'Unité du Nord, qui abrite la pittoresque Badlands Loop Road et le Ben Reifel Visitor Centre, qui est le meilleur endroit pour s'orienter avant une longue visite.

L'unité du sud est cogérée avec la tribu des Sioux Oglala et incorpore une mosaïque de propriétés privées sur la réserve de Pine Ridge. Il est beaucoup plus isolé que l'unité du Nord et n'est pas bien desservi par les routes améliorées. Le service du parc national encourage tous ceux qui prévoient faire de longues randonnées sur les terres de l'unité sud à se rendre au centre des visiteurs de White River.

L'unité de Palmer Creek est la plus petite et la plus isolée des trois. Il est accessible uniquement par sentier de randonnée et chemin de terre; la randonnée aller-retour du White River Visitor Centre prend au moins deux jours. Si vous voulez visiter, vous devez vous enregistrer au White River Visitor Centre pour obtenir la liste des propriétaires dont vous traverserez probablement les propriétés.

Les frais d'entrée au parc national Badlands sont de 20 $ par véhicule de tourisme et de 10 $ par promenade ou vélo. Les frais vous obtenez un laissez-passer de sept jours avec des privilèges d'entrée et de sortie illimités à toute unité.

Pour plus d'informations sur les règles et les règlements du parc national Badlands, ainsi que des informations générales sur la géologie et la faune de la région, consultez l'excellent guide du parc national du parc national.

1. Badlands Loop State Scenic Byway

South Dakota Highway 240, plus connu sous le nom de Badlands Loop State Scenic Byway, est de loin la route la plus populaire du parc national des Badlands. Même si vous n'avez pas l'intention de sortir de la voiture, mais de prendre quelques photos pendant que vous êtes ici, il vaut la peine de consacrer au moins une heure à une promenade sur toute sa longueur - 31 miles dans le parc, et environ 38 miles entre ses deux jonctions avec l'Interstate 90.

Les points remarquables le long de la route comprennent:

  • Big Badlands Overlook : L'angle le plus à l'est de la boucle est l'un de ses plus spectaculaires. Une projection irrégulière, à sommet plat avec des bords arrondis tombe abruptement dans l'abîme juste au sud de l'aire de stationnement. Surveillez votre pas loin des sentiers balisés; certaines formations sont instables ou creuses.
  • White River Valley Overlook : À environ neuf miles à l'ouest de Big Badlands Overlook, ce surplomb offre d'excellentes vues sur le sud et l'ouest sur une plaine balayée par des formations basses et le ruisseau saisonnier occasionnel.
  • Surplombant le bassin de Conata et les monticules jaunes : Près de la sortie ouest du parc Badlands Loop, ces deux remarquables points de vue révèlent un vaste bassin de prairie perché dans les rochers. Plus près de nous se trouvent des formations jaunes ondulantes qui ont l'air tachées d'un grand nuage de safran.
  • Pinnacles Overlook : Ce paysage déchiqueté est la dernière formation rocheuse remarquable que vous verrez avant la sortie ouest de la boucle. C'est peut-être le plus impressionnant de tous.

2. Mur des Badlands

Le mur des Badlands est un escarpement imposant s'élevant jusqu'à 1000 pieds au-dessus de la prairie. Pensez-y comme la principale «montagne» des Badlands. Ce n'est pas la seule zone de haut-relief dans les Badlands, mais elle contient certains des plus hauts sommets et des crêtes dans toute la région, et c'est la colonne vertébrale à partir de laquelle de nombreuses caractéristiques secondaires. Le mur s'étend sur près de 60 miles, principalement dans les limites du parc national.

Bien qu'il soit difficile d'y accéder en voiture ou à pied, le Badlands Loop Scenic Byway et certains des sentiers décrits ci-dessous offrent d'excellentes vues sur le paysage environnant et sur les substrats rocheux et argileux complexes des Badlands.

3. Porte, encoche et fenêtre

Les sentiers Door, Notch, et Window se trouvent juste au sud-ouest de Big Badlands Overlook, juste à côté de Badlands Loop. Chacun passe ou mène à des points d'observation spectaculaires surélevés à partir desquels de larges portions des tronçons inférieurs des Badlands sont visibles - leurs noms se réfèrent à la forme des ouvertures dans le Mur des Badlands. Tout compte fait, vous regardez à moins de deux miles de randonnée de niveau ici, et les vues valent bien l'heure. Rappelez-vous juste votre appareil photo!

4. Sentier d'exposition des fossiles

Situé juste au nord du col Norbeck sur Badlands Loop, Fossil Exhibit Trail est une courte promenade entièrement accessible qui guide les visiteurs après des centaines de millions d'années d'histoire géologique et paléontologique de la Terre. Même si vous ne verrez pas ici de squelettes de dinosaures entièrement intacts, il y a beaucoup de créatures marines et terrestres intéressantes et disparues depuis longtemps pour vous occuper. Découvrez le panorama interactif sur la page de randonnée du parc national de Badlands pour un aperçu (téléchargement de 1 Mo).

5. Sentier du château

Castle Trail est le plus long, mais pas le plus ardu, des sentiers de l'unité nord. Le point de départ de l'exposition sur les fossiles relie les points de départ des portes et fenêtres: une promenade de 10 milles à l'aller et au retour sur un terrain moyennement accidenté. Si vous êtes prêt pour un événement de quatre à cinq heures, faites tout ce qui est en notre pouvoir: c'est un regard de porte dérobée sur tout le spectre des types d'habitats et des formations ici, des prairies mixtes et des cours d'eau saisonniers. arbustes de peuplier à stark, étagères rocheuses semblables à la lune.

6. Boucle de racine de médecine

Medicine Root serpente à travers des paysages semblables à Castle Trail, mais il est plus court et complète sa propre boucle. À quatre milles du début à la fin, il ne devrait pas vous prendre plus de trois heures dans de bonnes conditions.

7. Autoroute 44

South Dakota Highway 44 traverse l'état, de Silver City au coeur des Black Hills à l'Interstate 29 près de la frontière de l'Iowa. Le tronçon qui nous concerne relie les colonies minuscules de Scenic et Interior, qui s'étend approximativement est-ouest à travers le mur des Badlands, puis à travers Buffalo Gap National Grassland juste à l'extérieur des limites du parc national Badlands.

Cette partie de l'autoroute 44 est un moyen plus pittoresque (sans jeu de mots) de se rendre de l'extrémité est de l'unité nord du parc à Rapid City. Le trajet entre Interior et Scenic est un rapide 30 minutes, sans compter les arrêts pour les photos (que vous aurez envie de faire). De là, il faut encore 50 minutes à travers la prairie jusqu'à Rapid City.

8. Sheep Mountain Road

Sheep Mountain Road est une route de terre isolée accessible depuis Bombing Range Road, à quelques kilomètres au sud de Scenic. Il se termine à un point de vue panoramique proche s'étendant sur des dizaines de kilomètres à travers le paysage du bassin et de la chaîne des Badlands méridionaux. Le terminus n'est jamais bondé; Il est tout à fait possible que vous parcouriez toute la longueur de la route sans voir une autre voiture. Laissez au moins 30 minutes pour la promenade de Bombing Range Road, y compris des séances photo.

9. Unité de ruisseau Palmer

Comme indiqué ci-dessus, l'unité de Palmer Creek est la plus petite et la plus éloignée des trois unités des parcs nationaux de Badlands. C'est une destination idéale pour une randonnée de longue distance - n'oubliez pas de jeter les bases à l'avance en contactant les propriétaires dont vous pouvez traverser les propriétés. Vous devrez également faire beaucoup d'eau, car l'eau de surface est extrêmement limitée le long des voies les plus courantes.

10. Lieu historique national du Missuteman Missile

  • Admission des adultes: Gratuit pour explorer le centre des visiteurs et le silo; 6 $ pour visiter l'installation de lancement
  • Heures: Centre des visiteurs ouvert tous les jours de 8h à 16h; Delta-09 silo ouvert tous les jours de 9h à 15h

Le lieu historique national Minuteman Missile est situé à quelques kilomètres au nord de l'entrée nord-est de l'unité nord du parc national Badlands, à proximité de l'Interstate 90.

L'attraction principale ici est un silo vintage complet avec un missile nucléaire Delta-09 (si tout va bien) déclassé. Une relique de la guerre froide, quand des installations similaires ont parsemé les grandes plaines du nord, c'est un rappel qui donne à réfléchir sur le potentiel destructeur impressionnant des armes les plus puissantes de l'humanité. Appelez au moins quelques jours pour réserver votre visite de 6 $ par adulte de l'installation de lancement Delta-01 à proximité.

11. Kadoka

Si cela n'a pas encore été précisé, l'ouest du Dakota du Sud est un endroit peu peuplé. Entre Rapid City et la rivière Missouri, à près de 200 kilomètres à l'est, il n'y a qu'une poignée de campements que l'on peut qualifier de «villes». La plupart se trouvent sur l'Interstate 90, la seule autoroute à accès contrôlé entre Rapid Ville et Sioux Falls.

Kadoka, population 650 (donner ou prendre), presque correspond à la facture. Nous avons passé une nuit ici et nous avons passé un super moment discret. La dégustation gratuite et la visite de la distillerie Badlands ont été le point culminant, avec des coulées généreuses et une impressionnante variété de liqueurs et de liqueurs jusqu'à 50 ou 60 preuves. Si vous aimez assez pour acheter une bouteille, ils vont de 25 $ à 30 $ au comptoir. Les heures d'ouverture sont limitées, donc appelez à l'avance pour connaître la disponibilité.

12. Mur

La ville de Wall, à environ 40 miles au nord-ouest de Kadoka sur I-90, est un peu plus grande et beaucoup plus animée. L'attraction principale ici est Wall Drug, un palais commercial de 76 000 pieds carrés que les mots ne peuvent pas vraiment rendre justice. Imaginez une boutique-musée géante dans un centre commercial intérieur surimposé sur une vieille ville de l'Ouest, avec plein de trucs bizarres dans les coins.

C'est Wall Drug. Il est libre d'entrer et d'explorer, il y a un bar en libre-service avec des tasses de café de cinq cents, l'aire de restauration est étonnamment peu coûteux pour une destination aussi populaire, et il y a plus d'artisanat et de bibelots vendus localement (et non localement). vous pouvez secouer un bâton à. Pour ce que ça vaut, ma femme et moi avons réussi à nous échapper sans rien acheter.

Que faire à Rapid City, Dakota du Sud

Rapid City a une population d'environ 67 000 habitants. Croyez-le ou non, cela suffit pour en faire la deuxième plus grande ville du Dakota du Sud, juste derrière Sioux Falls.

Bien que Rapid City ne soit en aucun cas un point chaud cosmopolite, c'est une sorte d'oasis simplement en raison de son isolement géographique et de sa position stratégique au pied des Black Hills. Rapid City a certainement plus à offrir que la plupart des villes de taille comparable qui ne sont pas établies comme villes de vacances à l'année ou ancrées par des institutions d'enseignement supérieur majeures.

Puisque Rapid City est plus ou moins dans le centre géographique de la région de Badlands / Black Hills, et accueille le seul aéroport commercial sur des kilomètres, c'est une base idéale pour votre voyage ici. Même si vous ne restez pas pour la durée, Rapid City vaut au moins une journée de votre temps - idéalement, avec un séjour d'une nuit. Le plus grand regret de notre visite aux collines a été notre séjour pressé ici; En raison des contraintes de temps, nous avons dû faire des allées et venues dans la ville en après-midi.

Voici un aperçu des principales attractions et points d'intérêt de Rapid City. Espérons que vous aurez plus de temps à explorer que nous.

13. Chapelle dans les collines

  • Admission adulte: Gratuit dons encouragés
  • Heures: Tous les jours, de 8 h à 20 h, du 1er mai au 30 septembre; fermé du 1er octobre au 30 avril

Chapelle dans les collines est une petite curiosité inattendue à la base des Black Hills, non loin du centre de Rapid City. Architecturalement, c'est un mélange étrange de styles orthodoxes orientaux, extrême-orientaux et gothiques - ce qui est encore plus bizarre quand on apprend que c'est une réplique exacte d'une célèbre chapelle norvégienne. Prenez quelques minutes pour contempler l'infini dans le sanctuaire tranquille, puis flânez sur le terrain et dirigez-vous sur votre chemin.

14. Fort Hays Old West Town & Dîner-spectacle

  • Admission pour adultes: Gratuit pour entrer et explorer le plateau de tournage; 29 $ pour un souper-spectacle
  • Heures: Tous les jours, de 7 h 30 à 19 h 30, de la mi-mai à la mi-octobre; les dîners commencent à 18h15

Fort Hays est probablement mieux connu comme le lieu de tournage principal de "Dances With Wolves", l'album de Kevin Costner en 1990. Fidèle à son nom, c'est aussi une ville kitsch du Vieux-Ouest avec un petit-déjeuner pancake à volonté pour seulement 0, 99 $ par personne. C'est un endroit idéal pour prendre de jeunes enfants, et si vous pouvez éviter le chariotteur à 29 $ par adulte dîner spectacle (14, 50 $ pour les enfants de moins de 14 ans), vous partirez avec votre portefeuille intact.

15. Musée de la géologie

  • Admission adulte: Gratuit dons accueillis
  • Heures: du lundi au samedi, de 9 h à 19 h (du Memorial Day à la fête du Travail); Du lundi au samedi, de 9 h à 16 h (Fête du travail au Memorial Day)

Le Musée de Géologie de l'Ecole des Mines et de la Technologie du Dakota du Sud est un oiseau rare: un musée scientifique totalement libre consacré à l'étude des roches et de la vie ancienne. Bien que les expositions soient faussées du côté des enfants, le niveau d'information est assez élevé pour tous les adultes, sauf les plus avertis. Les faits saillants comprennent des dioramas fossiles chronologiquement organisés avec des échantillons des Badlands de la White River, des squelettes fossiles montés (y compris des dinosaures) et une pièce minérale fluorescente qui semble être un succès auprès des jeunes enfants.

16. Musée de l'air et de l'espace du Dakota du Sud

  • Admission des adultes: gratuit pour entrer dans le musée; 9 $ pour un tour en bus de la base et du parc d'attractions
  • Heures: tous les jours, de 8 h 30 à 18 h, du 1er juin à la fête du Travail; tous les jours, de 8 h 30 à 16 h 30, de la fête du Travail jusqu'au 1er juin (fermé du 1er janvier au 1er mars)

Situé à Ellsworth Air Force Base, à quelques miles au nord-est de Rapid City, le musée de l'Air et de l'Espace du Dakota du Sud est une autre destination idéale pour toute personne intéressée par l'histoire et le matériel aéronautique.

Le musée gratuit donne un bon aperçu de l'histoire de l'aviation et de l'armée, mais la véritable attraction est le tour en bus de 9 $ de la base et de l'airpark. C'est le seul endroit aux États-Unis qui vous permet d'entrer dans un silo de missile déclassé. Si cela semble séduisant, cela vaut vraiment le prix d'admission.

17. The Journey Museum & Centre d'apprentissage

  • Admission adulte: 10 $
  • Heures: du lundi au samedi de 10h à 17h et le dimanche de 13h à 17h (du 1er octobre au 30 avril); Du lundi au samedi de 9h à 18h et le dimanche de 11h à 17h (du 1er mai au 30 septembre)

Le Journey Museum & Learning Center est un lieu unique qui combine un aperçu complet de l'histoire géologique des Black Hills avec un regard sans faille sur la culture et les tribulations des habitants pré-européens de la région et de ses premiers colons blancs. L'installation dispose d'un tas de fonctionnalités interactives pour les enfants, y compris un creuser des dinosaures. Vous aurez besoin d'au moins une demi-journée pour voir les cinq sections: géologie, paléontologie, archéologie, amérindien et pionnier.

18. Main Street Square

Main Street Square est le cœur en plein air de la deuxième plus grande ville du Dakota du Sud. Il occupe un superbloc situé au centre-ville de Rapid City et est de loin le lieu de rassemblement en plein air le plus populaire pour des concerts, des rassemblements et d'autres événements publics.

Il vaut vraiment la peine de vérifier le calendrier des événements, peu importe quand vous visitez - en hiver, une partie de Main Street Square se transforme en une patinoire. La place est techniquement ouverte tous les jours de 8h à 22h toute l'année, mais vous ne serez probablement pas expulsé si vous êtes là pour de bonnes raisons après les heures d'été.

19. Dahl Arts Centre

  • Admission adulte: Gratuit (dons bienvenus)
  • Heures: du lundi au vendredi de 10h à 18h; Samedi de 10h à 17h

Le Dahl Arts Centre est le siège du Rapid City Arts Council. Par extension, c'est le lien entre les beaux-arts de l'ouest du Dakota du Sud. Faites un tour dans ses cinq galeries permanentes et passez devant le singulier Cyclorama Mural of American History. Si vous avez des enfants, ne manquez pas la galerie des enfants. Vérifiez le calendrier des événements à l'avance - le Dahl accueille près de 1000 événements l'après-midi et en soirée par an, beaucoup libre d'y assister.

20. Art Alley

Art Alley est une galerie d'art en plein air ad hoc située au centre-ville de Rapid City, entre les rues 6th, 7th, Main et St. Joseph. Le paysage visuel de la ruelle change lentement avec le temps - certaines peintures murales et installations sont plus ou moins permanentes, tandis que d'autres vont et viennent.

Si vous planifiez bien à l'avance, vous pourriez même être en mesure d'ajouter votre propre travail à l'espace. Vous avez juste besoin de demander un permis de la ville. Le Conseil des arts de Rapid City peut vous aider à faire votre demande en dehors de la ville - consultez-les dès que votre visite est dans la pierre.

21. (Rapid) Cité des Présidents

La City of Presidents est une exposition de sculpture en plein air qui commémore 43 présidents américains. Il s'étend le long des rues Main et St. Joseph entre la 4e et la 9e rue - la promenade de 10 pâtés de maisons est la longueur parfaite pendant les journées chaudes et ensoleillées. En l'absence de frais d'admission ou d'heures d'ouverture, vous pouvez visiter la City of Presidents à votre rythme en explorant le centre-ville de Rapid City à pied. Utilisez la carte interactive pour planifier votre itinéraire.

Que faire dans les Black Hills

Les Black Hills sont une gamme compacte et ovoïde de basses montagnes juste à l'ouest de Rapid City. Géologiquement, les collines (comme on les appelle localement) sont liées aux montagnes Rocheuses, à plusieurs centaines de milles au sud-ouest, et elles ressemblent aux beaux contreforts du Front Range du Colorado si vous plissez les yeux. D'un point de vue biologique, ils se démarquent nettement des prairies environnantes, avec des pentes densément boisées couvertes de conifères et de trembles entrecoupés de prairies alpines luxuriantes et parfois de lacs de montagne.

La région de Black Hills coïncide approximativement avec l'étendue de la forêt nationale de Black Hills, qui s'étend du réservoir d'Angostura au sud de Hot Springs jusqu'à Spearfish et Sturgis au nord jusqu'à la frontière du Wyoming à l'ouest. (Une petite partie de la forêt domaniale se déverse dans le Wyoming.) Les limites sud et ouest des collines sont plus difficiles à définir que les extrêmes nord et est, mais la forêt la plus accidentée et densément boisée se trouve dans la forêt nationale.

Les Black Hills ont servi de patrie aux Cheyenne, puis aux peuples Lakota, avant l'arrivée des forces militaires américaines au milieu du XIXe siècle. Comme dans d'autres régions de l'Ouest américain, les affrontements qui en ont résulté ont été violents, ont persisté pendant des années et ont pris fin avec le gouvernement américain revendiquant la domination sur la terre. Les relations entre les peuples autochtones et l'État et les gouvernements fédéraux demeurent tendues; une controverse amère sur le renommage de Harney Peak en l'honneur de Black Elk, un chef d'Oglala Sioux, a ébranlé la législature de l'État du Dakota du Sud en 2015 et en 2016.

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, les Black Hills étaient dominées par des intérêts d'exploitation forestière et minière. Les villes du Vieux-Ouest comme Deadwood et Hot Springs persistent en tant que rappels de ce temps de boom-and-bust, mais il ya peu d'extraction active des ressources qui se passe dans les collines ces jours-ci. Le tourisme est le nom du jeu - et il est facile pour vous de faire votre part dans cette destination de vacances de remise en forme de premier ordre. Voici un aperçu des principales attractions des collines.

22. Mémorial national du mont Rushmore

  • Admission adulte: gratuit pour entrer; 10 $ de frais de stationnement par voiture de tourisme
  • Heures: Stationnement, tous les jours, de 5 h à 21 h (pas de stationnement de nuit); Centres de visiteurs et d'information, de 8h à 17h

Vous avez vu les images. Situé dans le centre-est de Black Hills, près de la ville de Keystone, le mémorial national du mont Rushmore est l'attraction la plus populaire de la région. Certains disent que ce n'est pas aussi impressionnant que prévu en personne, mais je dis que vous devez visiter pour faire l'appel vous-même. Les centres gratuits de visiteurs et d'information offrent un regard de qualité musée sur la vie et l'époque de Gutzon et Lincoln Borglum, les sculpteurs de génie derrière le mont Rushmore, et le contexte plus large dans lequel ils ont travaillé.

Mount Rushmore n'est pas la seule attraction près de Keystone. Il ancre une enclave touristique très fréquentée avec des attractions et des divertissements pour les familles. Précisément ce que vous faites dans la région de Mount Rushmore dépendra de l'âge de vos enfants (si vous en avez en remorque) et de votre budget. Quelques idées:

  • Rushmore Aerial Tramway: Un parc d'aventure avec une télécabine aérienne, une tyrolienne, un toboggan alpin et d'autres divertissements palpitants. Un tour de glissade alpin adulte unique coûte 12 $. Un zoom zipline coûte 20 $; D'autres activités sont plus chères.
  • Mine Big Thunder Gold: Une mine adaptée aux enfants est considérée comme la «plus complète» des Black Hills. Une séance de jeu panoramique coûte 10, 95 $ par personne. Dépensez 35 $ pour une demi-journée sur la réclamation réelle de la mine, où vous pouvez toujours trouver de l'or réel dans les cours d'eau.
  • Musée national de cire présidentielle: Faites une visite autoguidée à travers un musée de cire consacré aux anciens présidents américains. L'entrée est de 10 $ par adulte; ne pas oublier une baguette audio pour plus d'informations à chaque exposition. Budget au moins 30 minutes pour une visite complète.

Certaines de ces attractions sont chères. Si vous cherchez à sortir de la région de Mount Rushmore avec votre budget intact, s'en tenir au mémorial lui-même.

23. Mémorial du cheval fou

  • Admission des adultes: 12 $ par personne (30 $ par voiture avec trois bagages ou plus)
  • Heures: variable selon la saison et le jour de la semaine; tous les jours de 9h à 20h pendant la haute saison estivale

Crazy Horse Memorial est un successeur de sortes à Mount Rushmore. Conçue par un protégé de Borglum commémorant le grand chef Crazy Horse, cette gigantesque sculpture de roche, qui éclipse le mont Rushmore, prend forme depuis des décennies sur une montagne à l'est du parc d'État de Custer.

Ne retenez pas votre souffle pour le produit fini de sitôt: Le projet en grande partie autofinancé a été dépouillé de l'aide publique, et il n'y a pas de date précise pour l'achèvement. Néanmoins, plus d'un million de visiteurs viennent chaque année voir le visage entièrement prévu de Crazy Horse au-dessus du parking.

24. Custer State Park

  • Admission adulte: 20 $ pour un laissez-passer de 7 jours
  • Heures: Centre des visiteurs, tous les jours de 9h à 16h; parc ouvert 24/7 pour les campeurs

Custer State Park est probablement l'attraction naturelle la plus populaire des Black Hills. Il couvre plus de 70 000 acres dans le cœur accidenté des collines, couvrant (avec Black Elk Wilderness) la plus grande partie de la distance entre Mount Rushmore et Crazy Horse Memorial.

Les faits saillants du parc d'État de Custer comprennent le lac Sylvan, un magnifique lac de montagne à plus de 6 000 pieds au-dessus du niveau de la mer; La Wildlife Loop Road, où se promènent le bison, le wapiti, le coyote et le lion de montagne occasionnel; une pêche riche dans plusieurs petits lacs et cours d'eau; et des dizaines de kilomètres de sentiers de randonnée à travers les bois alpins immaculés. Si possible, prévoyez votre visite en septembre, lorsque le Buffalo Roundup annuel attire des milliers de visiteurs (et plus de 1 300 bisons).

25. Wilderness des élans noirs

Les visiteurs de Black Elk Wilderness ont un aperçu de ce qu'étaient les Black Hills avant l'arrivée des pionniers européens. Couvrant plus de 13 000 acres, c'est un beau mélange de collines boisées, de ravins luxuriants et d'affleurements rocheux - dont Black Elk Peak, le point culminant du Dakota du Sud.

Black Elk Wilderness est un lieu sacré. À part le camping sauvage et l'équitation sur certains sentiers, la plupart des utilisations sont interdites. L'attraction principale ici est la randonnée au sommet Black Elk Peak, qui provient de la zone de stationnement du lac Sylvan dans Custer State Park.

Soyez averti que la piste Black Elk Peak n'est pas un tir direct. Il y a une remontée d'échauffement, puis une descente plus longue, avant la poussée finale de 1300 pieds jusqu'au sommet. Budget au moins quatre heures pour le voyage aller-retour: Le sommet, sans surprise, a certaines des meilleures vues dans les Black Hills.

26. Parc national de Wind Cave

  • Admission des adultes: Gratuit pour entrer et faire de la randonnée dans le parc; 10 $ à 30 $ par adulte, par tournée, selon le type de voyage (la plupart sont de 10 $ à 12 $)
  • Horaires: Centre des visiteurs ouvert tous les jours, de 8h à 17h ou 18h, selon la saison

Le parc national de Wind Cave est littéralement un joyau caché: un énorme système de grottes, peut-être le plus grand du monde, s'étendant sous le terrain vallonné des Black Hills du sud.

La grotte de vent est unique pour de multiples raisons, y compris deux types de formations rocheuses super-complexes - la boîte et le givre - trouvées presque nulle part ailleurs dans le monde. Comme toutes les grottes, il fait frais toute l'année: 54 degrés, janvier ou juillet.

L'entrée dans la grotte est limitée aux visites guidées, qui durent environ de 9h à 17h la plupart des jours. Consultez la page des heures pour un horaire à jour. Ils valent bien le coût: notre tour de 90 minutes était une plongée fascinante et détaillée dans l'histoire humaine et la géologie ancienne du système de grottes.

Wind Cave n'est pas la seule attraction ici. La surface du parc est un patchwork roulant de prairies d'herbes mixtes prospères et de forêts de pins ouvertes, avec un troupeau de bisons en pleine croissance pour faire bonne mesure. Si vous avez du temps après votre visite, ou si vous ne voulez pas tester les limites de votre claustrophobie, passez une heure ou deux à parcourir les plus de 30 km de sentiers du parc. Elk Mountain est une excursion amusante, pas trop fatigante, qui mène à de superbes vues. Consultez la page des sentiers de randonnée de la grotte de vent pour plus de détails.

27. Monument national de Jewel Cave

  • Admission pour adultes: de 4 $ à 31 $, selon la tournée (Scenic Tour est de 12 $)
  • Heures: tous les jours, de 8 h 30 à 16 h 30 (centre des visiteurs); les visites se déroulent généralement tous les jours, de 9 h à 14 h 40 en été; les visites sont très limitées en hiver

Pas très loin de la grotte du vent se trouve Jewel Cave National Monument, un joyau souterrain entièrement séparé. Le monument protège un réseau souterrain avec au moins 191 miles de passages cartographiés - assez bon pour en faire le troisième système de grottes le plus long du monde.

Tout comme Wind Cave, Jewel Cave est accessible uniquement par visite guidée. Les visites sont généralement effectuées selon le principe du premier arrivé, premier servi et les temps d'attente peuvent durer jusqu'à quatre heures durant l'été. L'attente vaut la peine: Fidèle à son nom, Jewel Cave est littéralement ébloui par des cristaux de calcite scintillants et d'autres formations étranges. Le Scenic Tour de 80 minutes est l'option la plus populaire.

28. Spearfish Canyon Scenic Byway

Spearfish Canyon Scenic Byway donne à Badlands Loop State Scenic Byway une course sérieuse pour la pole position sur les listes «plus pittoresque du Dakota du Sud».

À partir de la I-90 à Spearfish, la route 14A parcourt environ 20 milles à travers un ravin de 1 000 pieds de profondeur avec des côtés escarpés et souvent abrupts et plusieurs canyons latéraux remarquables, parfaits pour les randonnées ou les sorties d'une journée. C'est un incontournable à l'automne, quand les trembles changeants éclairent le canyon enflammé de jaunes brillants et d'or. Ne manquez pas Bridal Veil Falls et Roughlock Falls, les deux cascades les plus accessibles (et spectaculaires) des Black Hills.

29. Lac Pactola

Le lac Pactola est un réservoir artificiel dans les Black Hills centrales. En tant que plus grand plan d'eau de la région, c'est une destination populaire pour les plaisanciers et les pêcheurs pendant la saison chaude. Les points de vue valent à eux seuls les frais d'entrée de 6 $.

Si vous prévoyez de passer beaucoup de temps sur l'eau, vérifiez auprès de Pactola Pines pour la location de kayak, de ponton et de stand up paddle. Les prix varient en fonction du type de bateau et de la durée de l'excursion - appelez à l'avance avant de réserver.

30. Bois mort

Deadwood est la base zéro pour l'héritage Wild West du Dakota du Sud. C'est probablement la ville la mieux préservée des Black Hills - toute la ville a le statut de Landmark historique national. Si vous avez vu l'émission HBO du même nom, vous savez à quoi vous attendre.

Il y a beaucoup à faire dans et autour de Deadwood. Les reconstitutions périodiques de Wild West sont bien jouées et (surtout) favorables à la famille. Une poignée de vieilles berlines abordables ancre la scène de la vie nocturne, qui est la deuxième seulement à Rapid City dans cette partie du Dakota du Sud.

Ne manquez pas les attractions historiques et culturelles locales comme l'histoire du Bison Tatanka (un musée célébrant la majesté du bison, 10 $ d'admission pour adultes, ouvert tous les jours pendant la saison chaude) et historique Adams House, la demeure privée la mieux conservée du 19e siècle. ville (entrée adulte de 10 $, ouvert tous les jours en été et du mardi au samedi en octobre et avril).

31. Lead

Niché dans la même vallée de montagne que Deadwood, le plomb (prononcé "LEED") est presque aussi coloré. L'horizon est dominé par la Mine Homestake, autrefois la mine d'or la plus productive de l'hémisphère occidental - et toujours la plus profonde, bien que les opérations minières aient cessé définitivement en 2002. Pendant une grande partie de la fin du 19ème siècle et du début du 20ème siècle, et la ville regorge de vestiges architecturaux de l'époque.

Les attractions populaires dans et autour de plomb comprennent:

  • Black Hills Mining Museum: un musée dédié à l'histoire et à la technologie de l'exploitation aurifère dans les Black Hills. L'entrée au musée est de 5 $; la visite d'une mine souterraine (une heure) coûte 5 $ de plus.
  • Historic Homestake Opera House: Probablement le plus célèbre opéra du Dakota du Sud, ce lieu bien préservé rappelle le bon vieux temps de Lead en tant que jardin culturel.
  • Centre des visiteurs de Sanford Lab Homestake: Cette installation gratuite comprend des expositions sur l'exploitation minière moderne et historique, des visites guidées de l'Open Cut de 1 000 pieds et des visites guidées du centre-ville de Lead et des installations souterraines de la mine Homestake.

32. Sturgis

Le Sturgis Motorcycle Rally est évidemment l'attraction principale de Sturgis, une ville I-90 située à mi-chemin entre Rapid City et Spearfish, au bord des Black Hills. Si vous roulez, le rallye est un élément de liste de seau essentiel - soyez juste prêt à partager la route avec quelque 700 000 autres vélos.

Si vous n'êtes pas un motard, Sturgis mérite toujours un arrêt. Vous n'avez pas besoin de savoir quoi que ce soit sur les motos pour profiter d'un arrêt rapide au Sturgis Motorcycle Museum et au Hall of Fame. L'entrée est gratuite, mais les dons sont les bienvenus.

33. Spearfish

Spearfish est la dernière ville importante en direction de l'ouest sur I-90 à partir du Dakota du Sud. En tant que point d'accès au nord de la région, c'est un endroit populaire pour les nouveaux arrivants avant de s'aventurer plus loin dans les Black Hills.

Contrairement à de nombreuses villes de Black Hills, Spearfish peut prétendre être une destination quatre saisons. Consultez la page des choses à faire du Centre des visiteurs de Spearfish pour des idées de budget et de famille pour s'amuser toute l'année. Les faits saillants incluent le Centre du patrimoine de l'Ouest High Plains, un musée ouvert toute l'année qui célèbre l'histoire humaine de la région et organise de fréquents événements en direct (l'entrée au musée est de 10 $ et la représentation musicale de 10 $ à 15 $ par personne).

Si vous aimez la pêche, ne manquez pas l'écloserie historique historique DC Booth, une attraction gratuite qui présente l'une des plus anciennes écloseries de poissons du pays. Cet endroit a donné naissance à la culture de pêche dynamique des Black Hills.

34. Custer

À environ 5 300 pieds au-dessus du niveau de la mer, Custer est la plus grande ville des Black Hills. Sa popularité découle en partie de son emplacement central: il se trouve à moins de 30 minutes en voiture du mont Rushmore, du mémorial du Crazy Horse, du monument national Jewel Cave et du parc national de Wind Cave.

35. Sources chaudes

Environ 2 000 pieds plus bas que Custer, Hot Springs est la ville la plus méridionale des Black Hills. Avec une pittoresque crique bordée de falaises qui traverse la ville et une magnifique architecture de grès dans le quartier central des affaires bien rangé, il vaut la peine de sortir de votre chemin, même si vous ne prévoyez pas de rester.

Si vous avez quelques heures, consultez les deux principales attractions de la ville: Evans Plunge Mineral Springs (une piscine intérieure alimentée au printemps chaud et un parc aquatique adapté aux enfants, l'admission est de 10 $ à 14 $, selon l'âge) et Mammoth Site de Hot Springs (admission, y compris une visite vidéo et creuser site, est d'environ 11 $).

Personnellement, je pense que Mammoth Site est le plus intéressant des deux. C'est une fouille active abritant la plus grande collection connue de restes de mammouths au monde, créée quand au moins 60 mammouths ont rencontré une fin violente et soudaine dans un gouffre glaciaire.

Que faire ailleurs dans l'ouest du Dakota du Sud, l'est du Wyoming et le nord du Nebraska

Il y a une quantité surprenante à faire et à voir en dehors de l'étendue communément définie des Badlands et des Black Hills. Ces zones protégées et points d'intérêt sont parmi les points forts.

36. Monument national de la Devils Tower

  • Admission adulte: 20 $ pour un laissez-passer de 7 jours
  • Horaire: Tous les jours, de 9 h à 16 h (camping de nuit autorisé dans les zones désignées)

Si vous avez vu le film classique de 1977 "Rencontres du troisième type", vous avez vu Devils Tower. C'est la pièce maîtresse de Devils Tower National Monument, à environ 60 miles à l'ouest de Spearfish au milieu des hautes terres escarpées du nord-est du Wyoming.

La tour, plus connue de nos jours sous le nom de Bear Lodge Butte, est un monolithe en saillie de près de 900 pieds au-dessus du paysage environnant et à environ 1 267 pieds des terres basses autour de la Belle Fourche. C'est une destination d'escalade populaire: le National Park Service l'appelle «l'une des meilleures zones d'escalade de crack en Amérique du Nord». Elle est également sacrée pour les peuples autochtones locaux, alors soyez respectueux si vous choisissez de l'escalader.

Ne quittez pas le monument sans avoir jeté un coup d'œil à la sculpture du Cercle de la fumée sacrée, près de l'aire de pique-nique. Les randonnées populaires incluent le sentier de la tour, un tronçon asphalté d'un peu plus d'un mille, et les sentiers du côté sud et de Valley View, une boucle populaire qui traverse une ville de chiens de prairie.

37. Parc d'État Bear Butte

  • Admission adulte: 6 $ pour un laissez-passer de 7 jours
  • Heures: Tous les jours, du lever au coucher du soleil

Situé dans la prairie au nord de Sturgis, Bear Butte State Park n'est pas trop loin des Black Hills, mais il est souvent négligé par les voyageurs qui se précipitent entre les villes du Far West et les gigantesques gravures rupestres. Bien que la butte du même nom ne soit pas particulièrement grande ou dramatique, elle s'élève brusquement de la prairie relativement plate avec l'effet saisissant. C'est un autre site sacré, alors agissez en conséquence.

38. Grassland National Grassland

La forêt nationale Bow-Routt et la prairie nationale du bassin du Tonnerre, son homologue de haute altitude, couvrent un vaste territoire du nord du Colorado et de l'est du Wyoming - du sud de Steamboat Springs jusqu'à la frontière du Montana.

Thunder Basin lui-même commence à quelques dizaines de kilomètres à l'ouest du bord des Black Hills, non loin de Devils Tower. Il est désolé, même par les normes High Plains - et inoubliable pour précisément cette raison. Continuez vers l'ouest sur Wyoming Highway 450 depuis Newcastle, puis vers le sud sur Wyoming Highway 59 jusqu'à Bill. Si vous avez de la chance, vous attraperez un troupeau de bisons ou deux en transit.

39. Prairies nationales d'Oglala

Les prairies nationales d'Oglala s'étendent à travers le nord-ouest du Nebraska, à la frontière avec le Wyoming et le Dakota du Sud. C'est 50 miles au sud de Hot Springs par la route, donner ou prendre.

L'attraction principale ici est Toadstool Geological Park, essentiellement une version miniature des Badlands du Dakota du Sud. Toadstool est aussi le meilleur (vraiment, le seul endroit légal ) pour camper dans les prairies nationales d'Oglala. Il est aussi bon marché: 5 $ par véhicule, par nuit.

40. Forêt nationale du Nebraska et parc d'État de Chadron

La forêt nationale du Nebraska est une zone protégée à plusieurs unités dont les avant-postes largement dispersés parsèment la partie la plus au nord de l'État. L'unité la plus proche des Black Hills, et sans doute la plus intéressante de toute façon, est la forêt nationale du Nebraska à Chadron. C'est une région montagneuse, étonnamment fortement boisée (selon les normes locales) centrée sur le Nebraska Pine Ridge, une région montagneuse qui coupe le nord-ouest du Nebraska.

Au sein de cette unité se trouve Chadron State Park, un point de destination populaire mais pas surpeuplé avec environ 100 miles de sentiers de randonnée et un réseau impressionnant de pistes de VTT, ainsi qu'une piscine publique opérationnelle pendant l'été. Les frais d'inscription quotidiens sont de 6 $ par véhicule. Les campings de base avec accès à l'eau courante et aux toilettes commencent à 13 $ par nuit, par site. Cabines familiales commencent à 80 $ par nuit.

Considérations logistiques

Peu importe où vos voyages vous emmènent dans cette partie du monde ouverte, vous aurez envie de vérifier ici pour savoir quand visiter, quoi apporter, comment se déplacer, et où rester.

Quand visiter

Considérations climatiques
Aucun mot ne décrit mieux que le climat des hautes plaines de l'ouest du Dakota du Sud et de l'est du Wyoming. Dans une région caractérisée par de grandes variations de température d'un jour à l'autre (et même de nuit en jour) les modèles de vent et de précipitations, il est préférable d'être prêt à tout.

Les conditions météorologiques dominantes dans les Badlands et les Black Hills varient considérablement selon la saison et l'altitude. En règle générale, les températures sont plus basses et les précipitations plus élevées dans les Black Hills que dans les Badlands et les prairies intermédiaires. Les orages d'été, qui peuvent être mortels pour les randonneurs dans les zones exposées, sont également plus fréquents en altitude.

Dans toute la région, les hivers sont relativement secs mais très variables. Une semaine typique au milieu de l'hiver pourrait voir des hauts dans les années 50 lundi, des conditions de voile blanc avec des vents de force coup de vent mardi ou mercredi, et des creux au sud de moins 20 jeudi ou vendredi.

Le printemps et l'automne sont courts et encore moins prévisibles. La plupart des années, il y a de la neige jusqu'à la mi-mai et dès la mi-octobre, même à des altitudes plus basses. Juin est le mois le plus pluvieux, avec la plupart des pluies tombant brièvement mais de violents orages. Les hauts d'été dépassent régulièrement les 90 degrés dans les badlands et parfois les 100 premiers degrés, bien que les jours vraiment moites soient rares. Il fait généralement 10 à 20 degrés de moins dans les Black Hills, selon l'altitude.

Météo-sage, le meilleur moment pour visiter les Badlands et Black Hills est l'été. Bien que les Black Hills ne soient pas vraiment réputées pour leur couleur d'automne, la saison des feuillages culmine à la fin de septembre ou au début d'octobre. Si les sports de neige vous intéressent, de décembre à mars, faites vos recherches à l'avance, car de nombreux commerçants axés sur le tourisme ferment pendant la saison froide.

Si vous pouvez éviter un événement majeur de neige et ne prévoyez pas de visiter des attractions saisonnières, l'hiver est en fait un bon moment pour visiter les Badlands et les confins des Black Hills. La couverture de neige persiste rarement aux altitudes inférieures de la région pendant plus de quelques jours après les tempêtes.

Foules et événements spéciaux
L'été est définitivement la haute saison ici. L'isolement relatif de la région et sa vaste étendue maintiennent le contrôle des foules à l'extérieur des zones touristiques concentrées et bien définies comme Wall et Keystone.

Cependant, si vous envisagez de rester dans une station ou un hôtel ou un motel meilleur que la moyenne à tout moment pendant la haute saison, vous voudrez planifier et réserver plusieurs mois à l'avance pour garantir votre place. Le camping est plus facile à trouver à la dernière minute, tout comme les hébergements à la périphérie de la région: nous avons réservé un motel à Kadoka une semaine avant notre arrivée sans problème, et nous sommes arrivés à la moitié du jeudi avant la fête du Travail. à peine une urgence d'occupation.

L'exception flagrante à ce qui précède est le Sturgis Motorcycle Rally, quand quelque 500 000 fêtards descendent dans le nord des Black Hills. L'infrastructure de la région gémit sous le poids de l'afflux, avec des hôtels et des terrains de camping à proximité ou à proximité de Rapid City et de Custer, et la capacité restante vendue à des primes alléchantes. À moins que vous ne visitiez spécifiquement pour le Rallye ou des activités connexes, il est préférable d'éviter complètement la première moitié d'août.

Ce qu'il faut apporter

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une liste de colisage complète, vous aurez besoin de ces articles pour votre visite.

  • Chapeau et Sunblock . Le soleil est courant toute l'année dans l'ouest du Dakota du Sud et dans l'est du Wyoming. Il est particulièrement fort pendant l'été, quand les visiteurs sujets aux coups de soleil seraient négligent de ne pas apporter de protection solaire de base: chapeau à larges bords ou une casquette de baseball, crème solaire, lunettes de soleil et toute autre chose. Si vous arrivez par avion, prenez des contenants de crème solaire de la taille d'un voyage.
  • Équipement d'hydratation . La région de Badlands et Black Hills a un climat semi-aride. Lorsque les points de rosée sont bas, un phénomène particulièrement fréquent pendant les mois froids, la déshydratation peut se produire plus rapidement que vous ne le pensez. L'altitude exacerbe le problème - les randonneurs de Black Hills, prenez note. Si vous prévoyez de passer de longues périodes à l'écart de l'eau courante, je vous recommande un sac d'hydratation Camelbak. Sinon, apportez une bouteille d'eau surdimensionnée qui peut facilement entrer dans votre sac à dos.
  • Équipement de pluie . L'équipement de pluie est essentiel pendant les mois chauds, quand les orages peuvent surgir avec peu d'avertissement. Au cours de notre visite, nous avons eu des pluies légères dans les Badlands - pas assez pour gâcher notre journée, mais cela valait vraiment la peine de sortir le poncho pour.
  • Chaussures Trail-Ready . Les sols rocheux et instables des Badlands et des Black Hills exigent des bottes de randonnée ou des chaussures à semelles robustes. Je ne me serais pas senti à l'aise en randonnée Black Elk Peak sans mes bottes, c'est certain.
  • Vêtements de dessus saisonniers appropriés . Pendant les mois chauds, vous aurez besoin de vêtements confortables et respirants: shorts, T-shirts, robes d'été, pantalons légers. Si vous faites de la randonnée, des chaussettes confortables et des tenues pratiques sont essentielles; si le vélo, vêtements de sport est nécessaire. Attendez-vous à des froids matins d'été et soirées dans les Black Hills - un chandail léger, un coupe-vent, un cardigan ou une toison devraient faire l'affaire. Pendant les saisons intermédiaires, vous aurez besoin de couches extérieures plus lourdes mais déchirables pour les matins glacés. En hiver, il est nécessaire de porter des vêtements de protection contre les intempéries: veste ou manteau épais, bonnet, gants, cache-cou, chaussettes isolantes, et tout ce dont vous avez besoin pour vous sentir à l'aise (potentiellement) sous la température.
  • Sac à dos confortable . Un sac à dos confortable et ample est votre meilleur ami dans les Badlands et les Black Hills. Ne faites pas une randonnée de toute longueur sans un - au moins, vous aurez besoin d'un sac à portée de main pour stocker les couches extérieures, l'eau supplémentaire et la protection solaire.

S'y rendre et se déplacer

Voici ce que vous devez savoir pour planifier votre voyage vers et à travers les Badlands et Black Hills.

Arrivée dans la région de Badlands & Black Hills
Beaucoup de visiteurs arrivent dans les Badlands et Black Hills par la route. L'Interstate 90, qui va de Boston à Seattle, traverse la région du sud-est au nord-ouest, avec plusieurs autoroutes à deux voies desservant la région sur un axe nord-sud. Rapid City est à environ six heures en voiture de Denver, au sud-sud-ouest, et à environ huit heures en voiture de Minneapolis-St. Paul, à l'ouest-nord-ouest.

Inutile de dire que cette partie du monde est un excellent arrêt lors d'un long voyage sur la route, ou dans le cadre d'une tournée régionale dans les Rocheuses orientales et les Hautes Plaines.

Si vous n'avez pas le temps ou l'envie de conduire pendant de nombreuses heures ou jours avant le début officiel de vos vacances, prenez l'avion jusqu'à l'aéroport régional de Rapid City (RAP), le seul carrefour aérien commercial de la région.

RAP a un service direct régulier vers Denver, Minneapolis, Salt Lake City, Dallas et Phoenix, qui à son tour ont un service direct dans presque toutes les autres grandes villes nord-américaines. La petite taille de l'aéroport et son horaire serré mettent à l'épreuve les voyageurs frénétiques: le trajet de 90 minutes depuis Minneapolis coûte en moyenne près de 300 $ aller-retour avec Delta, tandis que le trajet encore plus court de Denver coûte 400 $. La meilleure affaire régulière que j'ai pu trouver était un aller-retour de 150 $ de Phoenix sur Allegiant Air, un transporteur à très bas prix avec des frais cachés.

Se déplacer dans les Badlands et les Black Hills
La région des Badlands et des Black Hills est vaste et peu peuplée. En dehors de Rapid City, qui n'est pas une métropole en soi, la région n'a pas d'infrastructure de transport public à proprement parler.

La meilleure façon de se déplacer dans la région est de conduire vous-même, soit dans votre propre voiture ou une location de l'aéroport de Rapid City. Avec votre propre véhicule, vous aurez le maximum de liberté pour explorer les Badlands et les Black Hills à votre propre rythme, et pour atteindre les endroits les plus éloignés que les circuits et les itinéraires de transport en commun (tels qu'ils sont) ne servent pas .

La seule autre option réalisable est d'engager une compagnie de voyage pour une partie ou la totalité de votre voyage. Plusieurs voyagistes opèrent dans la région, la plupart hors de Rapid City ou des villes au cœur des Black Hills.

Ce sont généralement de petites exploitations, avec des services personnalisables et des prix (potentiellement) négociables. Black Hills Adventure Tours est représentatif: Ils se spécialisent dans les visites guidées et les voyages d'aventure (randonnée, vélo, stand up paddle), mais semblent assez flexibles et disent d'emblée qu'ils sont heureux de faire des arrêts aux stands imprévus. Les visites sont toujours plus chères que les locations de voiture: Black Hills Above and Beyond Tours facture 95 $ par adulte pour une excursion d'une journée, comparativement à 30 $ ou moins par jour pour une location compacte.

Où rester

C'est une vaste région: près de 200 kilomètres séparent le bord oriental des Badlands de la Devils Tower, à l'ouest. À moins que vous ayez seulement un jour ou deux à passer, vous resterez probablement dans plusieurs endroits pour un accès optimal aux attractions très espacées.

Vous aurez certainement beaucoup de choix. Voici un aperçu des établissements les plus communs et des zones de séjour dans les Badlands et Black Hills, avec des commentaires sur le type et la qualité des logements disponibles dans chaque.

  • Rapid City . En tant que plus grande ville et capitale de fait de la région, Rapid City a de loin la plus grande largeur et sélection. J'ai trouvé des tarifs hors saison dans des hôtels deux étoiles et des motels aussi bas que 30 $ par nuit ici - une affaire sérieuse. Si la réduction des coûts est votre priorité absolue, le camping ne vous intéresse pas, et vous ne craignez pas de conduire pour atteindre les attractions régionales. Rapid City est l'endroit idéal. La plupart des hôtels et des motels se trouvent le long de l'I-90 dans les franges nord de la ville, dans le centre-ville de Rapid City (où les prix sont un peu plus élevés) et le long de la US Highway 16.
  • Bois mort et plomb . Ces villes du nord de Black Hills sont épaisses avec des hôtels et des motels abordables. J'ai trouvé des propriétés de deux et trois étoiles en basse saison pour moins de 50 $ par nuit. Lorsque la demande est élevée, en particulier autour du Sturgis Rally, attendez-vous à des tarifs au nord de 100 $ par nuit. Les chalets de location à court terme sont populaires dans les collines environnantes. Vérifiez Airbnb et VRBO pour plus de détails. Attendez-vous à payer au moins 150 $ par nuit pour un six à huit personnes pendant les saisons intermédiaires et le double en été. Les terrains de camping privés, tels que Whistler Gulch, abondent ici aussi. Attendez-vous à payer au moins 25 $ par nuit pour les sites de tentes, selon les commodités.
  • Spearfish . Spearfish à proximité s'étend sur plusieurs miles le long de la I-90. Avec l'impressionnante sélection de motel de deux et trois étoiles que vous attendez d'une ville autoroutière de taille moyenne, c'est une escale idéale pour les voyageurs qui se dirigent vers l'ouest dans le Wyoming. Le prix est comparable à Deadwood et au plomb, mais il y a moins de centres de villégiature indépendants, de terrains de camping et de locations de vacances à proximité.
  • Sturgis . Sturgis est la ville la plus saisonnière de la région. À moins que vous ne visitiez spécialement pour le Rallye, éloignez-vous de Sturgis et de ses environs au début du mois d'août. Si vous avez la chance d'avoir un hôtel ou même un camping en ville, vous payerez plusieurs fois le tarif en vigueur ailleurs. De plus, il y a moins de choix pour commencer ici: seulement quelques motels de deux et trois étoiles, avec des prix de basse saison comparables à ceux de Spearfish, Deadwood et Lead.
  • Hill City . Hill City est un point de départ populaire pour visiter le monument national du mont Rushmore et les attractions environnantes. Malgré son nom, il est assez petit, avec seulement une poignée de propriétés de marque et quelques opérations indépendantes. Le tarif moins cher en basse saison que j'ai pu trouver était 75 $ par nuit au Super 8 - le Best Western était environ 100 $ la nuit, et les hôtels appartenant à la famille étaient plus chers encore. Attendez-vous à payer 25% à 50% de plus en été.
  • Custer . Custer est idéalement situé entre Custer State Park, Crazy Horse Memorial et le parc national de Wind Cave. Sa vaste offre d'hébergement reflète son emplacement privilégié. J'ai trouvé des chambres pour 50 $ ou moins par nuit pendant la basse saison dans des motels deux étoiles ici. A proximité du parc d'État de Custer a environ une douzaine de terrains de camping avec un mélange de types de sites et d'équipements. Les emplacements de tente réguliers commencent à 21 $ par nuit, mais les prix peuvent varier selon les commodités et la saison.
  • Keystone . Keystone est le centre de l'action pour les visiteurs du mont Rushmore. La ville elle-même a seulement quelques hôtels et motels, et ils ne sont pas bon marché: je n'ai pas pu trouver de chambres de basse saison dans les motels de marque pour moins de 90 $ la nuit. Les collines environnantes sont parsemées de terrains de camping et de centres de villégiature. Holy Smoke Resort, une propriété saisonnière ouverte de mai à septembre, est représentative, avec des cabines à partir de 90 $ par nuit.
  • Sources chaudes . À la limite sud des Black Hills, Hot Springs se sent définitivement à l'écart. Mais c'est une bonne base pour des excursions dans le parc national de Wind Cave et un bon arrêt pour les voyageurs qui se dirigent vers le sud ou l'ouest des collines. (Nous avons séjourné au confortable Hot Springs Hills Inn notre dernière nuit dans la région - si vous êtes couché là-bas, dites bonjour à Wally et la famille pour moi!) Attendez-vous à payer 50 $ à 60 $ la nuit pour un motel deux étoiles ici, peut-être plus en été. Un couple hôtels reliques haut de gamme persistent des années de boom Hot Springs. Red Rock River Resort est l'un; s'attendre à payer 100 $ à 150 $ par nuit pour les chambres, selon la saison.
  • Mur Le mur a environ une douzaine d'hôtels de marque et indépendants et des motels, la plupart du côté bon marché. Vous devriez être en mesure de trouver une chambre pour moins de 70 $ ou 80 $ par nuit ici, même en été.
  • Badlands National Park . L'endroit le plus pratique pour rester près des Badlands est dans les Badlands. Cedar Pass Lodge, juste à côté de Badlands Loop Road dans l'unité nord, est la seule option d'hébergement moderne à l'intérieur du parc. Les cabines en occupation double commencent à 176 $ par nuit - nettement plus élevé que les tarifs des motel en vigueur dans les communautés environnantes, mais cela vaut peut-être le coût pour les visiteurs qui cherchent à s'étendre et se rapprocher de l'action. Le terrain de camping Cedar Pass Lodge est beaucoup plus abordable: les sites de tente commencent à 22 $ par nuit et les sites de VR 37 $ par nuit. Le terrain de camping Sage Creek Rim, une propriété beaucoup plus isolée à la périphérie de l'unité nord, est entièrement gratuit avec accès au parc. C'est le premier arrivé, premier servi, et soyez avisé que la route non pavée qui y mène peut se fermer sans avertissement après les tempêtes de neige et les fortes pluies.
  • Badlands de l'Est . Le parcours infini à l'est de l'entrée nord-est du parc national des Badlands est une étendue désolée, rompue seulement par la ligne de clôture occasionnelle et la route de terre encore plus occasionnelle. (Le long de la I-90, vous verrez une tour de téléphonie cellulaire de temps en temps.) Le tronçon de 60 miles de l'échangeur des Badlands (sortie 131) et la ville de Murdo a cependant un peu d'hébergement. Kadoka, à la sortie 150, a une poignée de motels de marque abordables (80 $ ou moins par nuit); la sortie 170, près de Belvidere, a un camping moderne KOA avec des sites de tentes à partir de 30 $ par nuit; et la sélection à Murdo (sorties 191 et 192) fait écho à celle de Kadoka. Si vous venez de l'est, ce tronçon est une bonne escale pour la première nuit - nous sommes restés à Kadoka après une journée de conduite et nous sommes réveillés prêts à attaquer les Badlands le lendemain.

Ce n'est pas un aperçu complet des options d'hébergement dans les Badlands et Black Hills. Je recommande de l'utiliser comme point de départ pour d'autres recherches en utilisant des agrégateurs en ligne comme KAYAK et trivago. Si vous penchez vers des hôtels et des motels indépendants, utilisez les prix que vous trouvez sur ces agrégateurs comme points de départ pour les réservations directes avec les propriétés. Les propriétaires et les gestionnaires d'hôtels sont plus disposés à négocier des prix que beaucoup ne le pensent, surtout en basse saison. La sous-région de Black Hills, en particulier, compte des tonnes de motels, de centres de villégiature et de terrains de camping appartenant à des familles.

Enfin, j'encourage tous ceux qui voyagent plus d'une fois dans une lune bleue à demander une carte de crédit de récompenses de voyage à usage général comme le Barclaycard Arrival Plus®. Leurs programmes de récompenses favorisent pratiquement tous les achats de voyage, du billet d'avion et des extras aux hôtels et aux voitures de location.

Dernier mot

Visiter les vastes étendues de l'ouest du Dakota du Sud et de l'est du Wyoming n'est pas pour les citadins. En dehors des Black Hills, il s'agit d'un paysage ouvert et impitoyable caractérisé par de longues étendues vides. Ce n'est pas un coup. Par beau temps, traverser les Hautes Plaines est une expérience transcendante. Si vous avez le temps et le budget, je recommande fortement de le faire au moins une fois dans votre vie.

Pendant que vous êtes là-bas, voyez si vous ne pouvez pas vous rendre au parc national Theodore Roosevelt, dans l'ouest du Dakota du Nord. Nommé d'après le 26e président des États-Unis, c'est un paysage spectaculaire de prairies mélangées à graminées, de fonds de rivière luxuriants et de badlands accidentés qui peignent quelques nuances plus légères que leurs homologues du Dakota du Sud. L'Unité Sud se trouve à cinq heures au nord de Rapid City par la route, et l'Unité Nord est bien au-delà, mais tout l'endroit vaut la peine d'être viré de quelques jours supplémentaires sur votre voyage.

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