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4 façons de conserver les fruits et légumes de votre jardin


L'une des choses que j'aime le plus à propos de l'été est de profiter de mon jardin de jardin. Alors que je présente toujours de nouvelles plantes chaque année, un certain nombre de mes aliments de base ne changent jamais - vous ne pouvez pas vous tromper avec les laitues, les poivrons et certaines herbes.

Non seulement ces plantes produisent bien et fournissent assez de nourriture pour durer toute l'année, mais certaines produisent aussi des graines qui facilitent la plantation la saison suivante. En fait, avec un peu de planification minutieuse, vous pouvez conserver de nombreux fruits, légumes et herbes que vous cultivez pour faire durer votre récolte tout au long de l'année.

Préserver la récolte

La congélation, le séchage, le décapage et la mise en conserve sont d'excellents moyens de conserver les légumes, les fruits et les herbes que vous cultivez pendant la saison de jardinage. La méthode que vous choisissez dépend de ce que vous espérez faire avec le produit quand vient le temps de le manger.

Par exemple, si vous avez des arbustes de bleuets productifs et que vous aimez les muffins aux myrtilles, congeler les baies est une excellente idée. Si vous préférez profiter de ces bleuets comme une confiture tout au long de l'hiver, la préparation et la mise en conserve d'un pot ou deux est probablement le meilleur.

1. Congélation

La congélation est l'un des moyens les plus faciles de conserver une variété de légumes et de fruits. Bien que ce soit une méthode assez simple, cela implique un peu plus que de simplement jeter quelques légumes dans un sac à fermeture éclair et de les mettre au congélateur. Avant de les congeler, vous devez blanchir (cuire brièvement dans de l'eau bouillante) de nombreux légumes, tels que les haricots, les pois, le maïs et les tomates. Et, plus tôt vous gèlerez des légumes ou des fruits après les avoir récoltés, mieux ce sera.

Blanchir avant de geler a plusieurs avantages, selon le Centre national pour la conservation des aliments à domicile. Il préserve la couleur du produit, réduit la perte de vitamines et nettoie la surface des légumes (vous pouvez éviter le blanchiment si vous congelez des fruits).

Suivez ces étapes afin que vous puissiez profiter d'une variété de légumes et de fruits tout au long de l'hiver:

  1. Préparer les légumes . Certains légumes doivent être préparés avant de les blanchir et de les congeler. Par exemple, les pois à écosser doivent d'abord être retirés des gousses. Hacher les gros légumes, comme le brocoli, en plus petits morceaux avant de les blanchir. Une exception est le maïs, qui est plus facile à cuisiner tout en étant encore en épi.
  2. Blanchir les légumes . Porter une casserole d'eau à ébullition, en utilisant un gallon d'eau pour chaque livre de légumes. Une fois que l'eau est en ébullition, plongez les légumes et attendez que l'eau atteigne de nouveau son point d'ébullition. La durée de cuisson des légumes dépend de leur taille et de leur densité. Les pois ont besoin d'environ une minute, tandis que les légumes plus gros et plus épais, comme les choux de Bruxelles, en ont besoin d'environ cinq. Home Food Safety fournit un tableau pratique qui énumère les temps de blanchiment pour une variété de légumes.
  3. Rincer, refroidir et sécher . Une fois les légumes blanchis, éteignez votre poêle et videz l'eau chaude du pot. Refroidir les légumes en les versant dans un bol rempli d'eau glacée ou en faisant couler de l'eau froide du robinet pendant plusieurs minutes. Continuez à ajouter de la glace dans le bol d'eau pour maintenir la température. Laisser refroidir les légumes aussi longtemps que vous les avez cuits, puis les égoutter et les étendre sur une serviette pour les faire sécher. Si vous congelez des fruits, il suffit de les rincer rapidement et de les laisser sécher.
  4. Emballez les légumes et les fruits . Vous pouvez emballer les fruits et légumes pour le congélateur une fois qu'ils sont secs. Les sacs de congélation à fermeture éclair en plastique sont les meilleurs - ils ont tendance à offrir l'utilisation la plus efficace de l'espace du congélateur, et vous pouvez utiliser une variété de tailles. Les sacs plus petits peuvent être idéaux s'il y a peu de personnes dans votre ménage, tandis que les sacs plus gros conviennent aux familles nombreuses ou aux légumes plus gros, comme les tomates entières. Extrayez le plus d'air possible du sac avant de le sceller, puis étiquetez chaque sac avec le nom du produit et la date et rangez-les dans le congélateur.

Gardez à l'esprit que certains légumes ne gèlent pas bien. Par exemple, les concombres, le céleri et le chou sont susceptibles de se transformer en dégâts imbibés d'eau si vous les congelez. Ceux qui se congèlent bien peuvent durer jusqu'à un an dans un congélateur qui est maintenu à zéro degré Fahrenheit.

2. Séchage

Contrairement à la congélation, le séchage modifie légèrement le goût du produit, car l'élimination de l'eau concentre l'arôme. Il modifie également la texture, rendant les fruits coriaces et les herbes friables.

La façon dont vous séchez votre récolte dépend du type de nourriture. Vous pouvez sécher des herbes rustiques telles que la sauge ou le romarin, ainsi que des légumes comme des poivrons, en les accrochant dans un endroit frais, sec et sombre - un placard, par exemple. D'autres herbes et légumes bénéficient d'un peu de chaleur lors du séchage.

Voici une liste générale des étapes pour sécher votre produit:

  1. Préparer le produit . Donner les légumes, les herbes ou les fruits que vous séchez un nettoyage en profondeur pour enlever toute la saleté ou les débris, puis séchez-les avec une serviette. Une fois que tout excès d'humidité a disparu, couper toutes les parties que vous ne voulez pas sécher, comme la peau de courge d'hiver, les tiges d'herbes, et les gousses de haricots ou de pois. Couper les légumes comme les poivrons et les tomates en tranches.
  2. Blanch It . Blanchir les légumes de la même manière que si vous les geliez. Les refroidir avec de l'eau glacée, puis les égoutter et les laisser sécher. Passer le blanchiment pour les fruits et les herbes (le blanchiment des fruits changera son goût).
  3. Sèche-le . Si vous avez un four de travail, vous pouvez sécher les produits à la maison. Allumez le four au réglage de température le plus bas - généralement autour de 150 degrés Fahrenheit. Placez les légumes, les fruits ou les herbes en une seule couche sur une plaque à pâtisserie, puis glissez-la dans le four et laissez la porte légèrement ouverte. Le temps de séchage peut aller de quelques heures pour les herbes à 24 pour les tomates ou les poivrons.
  4. Stockez-le Une fois séchés, mettez les légumes, les herbes ou les fruits dans des contenants hermétiques. Les bocaux en verre ou les sacs en plastique à fermeture éclair sont deux options de rangement solides. Assurez-vous d'utiliser des contenants de la même taille que vos portions pour garder le produit aussi savoureux que possible aussi longtemps que possible.

Gardez un œil sur le produit lorsqu'il sèche, car il peut brûler ou devenir trop sec si vous le laissez trop longtemps. Habituellement, les herbes et les légumes à feuilles sont finis lorsqu'ils sont écaillés ou friables. Les tomates et les poivrons sont prêts quand ils sont croustillants. Les pois et autres légumes sont finis lorsqu'ils sont froissés, ridés et durs à regarder. Les produits séchés peuvent se conserver jusqu'à un an s'ils sont conservés à température ambiante.

3. Décapage

Le décapage n'est pas seulement pour les concombres. Si vous cultivez des carottes, des haricots, des pois cassés, ou du chou, vous pouvez vous essayer à les préserver par le décapage aussi bien.

Pour plus de simplicité, cette section se concentrera sur les cornichons de réfrigérateur, au lieu de cornichons fermentés. Vous pouvez profiter de ce type de cornichon rapidement, généralement en quelques heures, alors que la fermentation prend des semaines. Cette recette donne un quart de vinaigre de cornichons, mais vous pouvez le modifier pour en faire plus.

  1. Stériliser les bocaux et les couvercles . Placez les bocaux dans une grande casserole, couvrez-les d'eau et placez-les sur la cuisinière. Allumer le brûleur et amener l'eau à ébullition, puis éteindre la chaleur et laisser les bocaux s'asseoir. Placez les couvercles dans un grand bol, couvrez-les d'eau bouillante et laissez-les reposer aussi.
  2. Hacher les légumes . Épluchez et coupez une livre de légumes (comme les concombres, les carottes ou les radis) en tranches, en bâtonnets ou sous une autre forme. L'important est qu'ils sont relativement de la même taille. Utilisez des pinces pour retirer un pot de l'eau chaude, puis remplissez-le de légumes.
  3. Faire du jus de cornichon . Verser une tasse de vinaigre dans une petite casserole et incorporer une cuillère à soupe de sel jusqu'à ce qu'il se dissout. Ajouter une tasse d'eau et retirer du feu.
  4. Ajouter l'assaisonnement . Mettez l'assaisonnement dans le pot avec les légumes - il peut être tout ce que vous aimez, comme une cuillère à soupe d'aneth frais, une gousse d'ail, ou une cuillère à café de poivre en grains. Vous pouvez également acheter un pot d'assaisonnement au vinaigre et ajouter une cuillère à soupe de cela.
  5. Verser et stocker . Verser le mélange de vinaigre sur les légumes dans le pot, en les couvrant complètement. Laisser refroidir complètement le récipient de conserves au vinaigre, puis mettre un couvercle propre dessus et le conserver au réfrigérateur.

Donnez les cornichons quelques heures au réfrigérateur, puis essayez-en un. Il devrait avoir un goût de vrai cornichon à ce stade, mais la saveur continuera à se développer au cours des prochaines semaines. Les conserves au vinaigre de réfrigérateur se conservent habituellement pendant quelques mois.

4. Mise en conserve

La conserverie préserve les aliments en créant un environnement inhospitalier pour les bactéries. Beaucoup de choses peuvent être conservées - de la salsa à base de tomates cultivées sur place à la confiture de petits fruits à partir de myrtilles cultivées sur place. De toutes ces options de conservation des aliments, cependant, c'est certainement le plus compliqué.

Il y a plusieurs facteurs importants à garder à l'esprit lors de la mise en conserve. Vous devriez utiliser les légumes et les fruits à leur maturité maximale, et utiliser des bocaux en verre qui sont en bonne forme et ne sont pas ébréchées ou fissurées. Et, peu importe ce que vous décidez de faire, assurez-vous de suivre les instructions de la recette à la lettre, car s'écarter d'eux peut créer un environnement favorable aux bactéries.

Si vous voulez entrer dans la mise en conserve mais ne savez pas par quoi commencer, essayez l'une de ces excellentes options:

  • Sauce tomate ou pâtes
  • Tomates cuites et en dés
  • Gelée de fruits ou confiture
  • Cornichons
  • Salsas
  • Garnitures de tarte
  • Sauces chaudes ou chili
  • Chutneys

Peu importe ce que vous décidez de faire, testez le pot pour vous assurer qu'il est complètement scellé avant de le ranger. Tapez sur le couvercle avec une cuillère à café - une cannette scellée fait un son clair et résonnant, pas un son terne. Une fois que vous avez confirmé que vos boîtes sont scellées, étiquetez-les avec le nom de la nourriture et la date et conservez-les à la température ambiante pendant un an.

Soutenez votre jardin

La récolte de votre jardin n'est pas la seule chose que vous pouvez conserver pour économiser de l'argent. Selon ce que vous cultivez, vous n'avez pas besoin d'acheter des graines, des plantes ou même du terreau chaque année. Au lieu de cela, trouvez des façons de sauvegarder vos graines ou de réutiliser ce que vous avez déjà.

Enregistrer les graines

Si vous trouvez qu'une plante est particulièrement productive ou délicieuse une année, vous pouvez essayer de conserver les graines qu'elle produit et les utiliser pour la repiquer la saison suivante. Cependant, vous ne pouvez pas conserver les graines de chaque plante, car certaines ne produiront pas la même variété. Essayez de chercher des variétés de plantes étiquetées «pollinisation libre» ou «OP», au lieu de variétés hybrides.

Vous devriez également essayer de conserver les graines des plantes qui s'auto-pollinisent, comme les piments, car il n'y a aucune chance de croisement. Si vous conservez des graines d'une plante pollinisée par les insectes, telle que la courge ou le concombre, assurez-vous qu'il n'y a pas d'autres variétés de la même plante poussant à moins d'un mille de votre jardin. Sinon, vous pourriez vous retrouver avec une variété bizarre si vous plantez les graines que vous avez sauvées.

Les autres graines à sauver comprennent:

  • Verts à feuilles . La plupart des légumes verts à feuilles produisent une tige florale à la fin de leur saison de croissance. Cette fleur produit les graines que vous pouvez récolter et stocker. Appréciez les fleurs lorsqu'elles sont en fleurs, puis laissez-les germer et sécher. Ne coupez les têtes de graines qu'une fois qu'elles sont complètement sèches, puis séparez-les délicatement et rangez les graines que vous avez capturées dans une enveloppe étiquetée.
  • Poivrons Les poivrons sont auto-pollinisateurs, donc les graines qu'ils produisent vous donnent la même plante la saison prochaine. Attendez de récolter le poivre jusqu'à ce qu'il soit complètement mûr, sinon les graines ne seront pas complètement mûres. Lorsque vous récoltez les poivrons, grattez les graines et placez-les sur une assiette en céramique pour les faire sécher. Ils sont prêts pour le stockage une fois qu'ils sont durs.
  • Concombre, courge d'été et aubergine . Si vous voulez conserver les graines de la courge d'été, du concombre ou de l'aubergine, vous devez sacrifier quelques fruits en les laissant rester sur la plante jusqu'à maturité. Les fruits changent de couleur, ou dans le cas de la courge, deviennent durs. Pour obtenir leurs graines, coupez les fruits, grattez les graines, puis rincez-les pour enlever toute chair qui pourrait s'y accrocher. Étalez-les sur une surface plane, laissez-les sécher et rangez-les dans une enveloppe.
  • Courge d'hiver et melons . Pour conserver les graines des courges d'hiver ou des melons, coupez simplement les fruits mûrs en deux. Scoop les graines et les laver pour enlever toute chair filandreuse ou de sucre. Laissez-les sécher avant de les ranger dans une enveloppe.

Vous pouvez planter toutes les graines que vous économiserez au cours de la prochaine saison de jardinage. Certains peuvent rester viables pendant plusieurs années après leur sauvegarde. Si vous voulez conserver des graines pendant des années, essayez de les conserver au congélateur pour les garder viables.

Cloner vos plantes

Certaines plantes, en particulier les herbes, peuvent être facilement propagées au moyen d'une coupe au lieu de graines. Vous pouvez cloner des herbes comme la menthe, le romarin, le basilic et la sauge de cette façon. Et, le processus est relativement simple.

Choisissez une plante qui est en bonne santé et dans un cycle de croissance active. Remplissez un petit récipient de deux pouces de profondeur avec un mélange d'empotage. Couper un brin de trois pouces de votre herbe de choix en utilisant une paire de ciseaux propres. Retirez délicatement la plupart des feuilles de la brindille, en laissant seulement quelques-uns au sommet. Faire un petit trou dans le mélange d'empotage et placez la coupe dedans de sorte que seules les feuilles supérieures restent au-dessus du sol.

Arrosez la coupe et placez-le sur un rebord de fenêtre. Vérifiez-le régulièrement, en arrosant lorsque le terreau se dessèche. Après environ une semaine ou deux, jetez un coup d'œil sous la terre pour voir si elle a poussé. Une fois que les racines sont d'environ un demi-pouce de long, vous pouvez planter la coupe dans votre jardin ou un pot plus grand.

Réutilisation du sol de conteneur

Tandis que le jardinage peut vous aider à économiser de l'argent sur la nourriture, si vous avez besoin de cultiver dans des pots - comme je le fais - vous devez utiliser de la terre de récipient. Ce n'est pas bon marché, surtout si vous voulez utiliser une variété bio sans tourbe. Au fil des ans, j'ai constaté que je pouvais obtenir au moins deux saisons, voire trois, de mon mélange de conteneurs si je le gardais d'année en année et si j'en rajoutais d'autres au début de la saison.

Lorsque vous regardez un sac de mélange de contenants, vous remarquerez peut-être qu'il lit quelque chose comme «nourrit pendant quatre mois!» C'est parce que le mélange de récipient a l'engrais dedans. Au cours de la saison, vos plantes vont manger l'engrais pendant leur croissance et produire des fruits et légumes pour vous. Puisque le terreau est presque épuisé à la fin de la saison de jardinage, certaines personnes le jettent.

Cependant, si vous jetez de la terre dans un conteneur, vous jetez de l'argent. Au lieu de cela, gardez-le jusqu'à l'année prochaine, et ajoutez un peu d'engrais pour lui redonner son élan - les plantes voudront y vivre à nouveau. Vous pouvez essayer d'ajouter une partie d'engrais commercial à quatre parties de terreau réutilisé. Si vous compostez, vous pouvez l'utiliser à la place de l'engrais acheté.

Il y a une mise en garde quand il s'agit de réutiliser le sol du conteneur. Si vos plantes ont des problèmes de maladies, vous ne voulez pas prendre le risque de les répandre dans votre jardin l'année prochaine. Jeter le sol que les plantes malades ont grandi et commencer complètement frais la saison prochaine.

Dernier mot

Que vous économisiez des graines, que vous géliez votre prime ou que vous recycliez votre mélange de contenants, une bonne hygiène est essentielle. Faites ce que vous pouvez pour vous assurer que vos aliments demeurent sains, qu'il s'agisse de porter des gants ou de stériliser les outils qui entrent en contact avec les plantes ou le sol. Cela peut réduire le risque de contamination bactérienne ou la propagation de maladies d'une plante à l'autre ou d'une saison à l'autre. Traitez bien votre jardin et la prime vous sera rendue.

Avez-vous essayé de préserver les produits cultivés sur place? Quelle méthode avez-vous appréciée le plus?


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