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10 meilleures destinations de vacances d'aventure en plein air sur un budget


Même si je travaille à temps plein en tant que pigiste et que je peux faire mes propres heures, je suis attiré par le fait de garder un horaire de neuf à cinq, parfois sept jours par semaine. À la fin de la journée, je suis généralement si fatigué de regarder un écran d'ordinateur que la navigation sur les sites de voyages pour trouver une escapade à bas prix n'est pas élevé sur ma liste de priorités.

C'est dommage, car je trouve que le meilleur antidote à mon blues de travail est un peu d'air frais. Si vous aimez sortir mais travailler dans un travail qui vous colle au bureau, vous savez probablement ce que je ressens.

Avec mes collègues de bureau à l'esprit, j'ai parcouru le pays pour des destinations de vacances en plein air abordables et accessibles qui offrent une variété d'activités. Pour chaque destination, j'ai accordé une attention particulière à la meilleure (et moins chère) fois à visiter, des endroits abordables pour rester, des choses amusantes à faire, et des événements spéciaux. Découvrez certaines des destinations près de chez vous.

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Destinations de vacances en plein air abordables et pratiques

1. Parc national d'Acadia - Maine

Parc national de l'Acadie

Acadia National Park est le seul parc national en Nouvelle-Angleterre. Il couvre une grande partie de l'île Mount Desert, une île rocheuse massive qui s'avance dans l'océan Atlantique depuis la partie continentale du Maine. L'Acadie est connue pour ses beaux lacs intérieurs, ses forêts épaisses qui deviennent de magnifiques teintes à l'automne et ses magnifiques vues sur l'océan et la montagne depuis ses affleurements rocheux.

Cadillac Mountain, le plus haut sommet de la côte atlantique des États-Unis, est une visite incontournable. La ville pittoresque de Bar Harbor se trouve juste à l'extérieur du parc et dispose d'une impressionnante collection d'architecture du 19ème siècle. En dépit d'être une journée facile de route de Boston, l'Acadie est beaucoup moins fréquentée et plus abordable que d'autres destinations côtières de la Nouvelle-Angleterre, comme Cape Cod et la côte du New Hampshire.

  • Frais d'entrée: 25 $ pour un laissez-passer de sept jours, 12 $ pour un forfait vélo / randonnée de sept jours.
  • Meilleur moment pour visiter: L' hiver dure de novembre à avril dans cette partie du monde, et le printemps est une saison boueuse, souvent crue, qui peut durer jusqu'en juin. Avec le meilleur temps de l'année, juillet et août sont les mois les plus chers et les plus chers de l'Acadie. De la mi-octobre à la mi-octobre, la saison des feuillages est à son apogée, une autre période occupée et coûteuse. L'endroit idéal se situe entre la mi-septembre et la fin de septembre, lorsque les températures fraîches amincissent la foule, mais il n'y a ni neige ni glace et les feuilles n'ont pas encore atteint leur sommet. L'Acadie est nettement moins chère et plus spacieuse pendant ce temps.
  • Comment s'y rendre: Sans trafic, Acadia est à environ quatre heures et demie en voiture du centre de Boston, et environ la moitié de celle de Portland, dans le Maine. Si vous venez de l'extérieur de la Nouvelle-Angleterre, dirigez-vous vers l'aéroport Logan de Boston, un carrefour important. Vous pouvez ensuite voler directement à Bar Harbor, dans le Maine, à partir de Logan, avec des vols d'environ une heure et à partir de 250 $ par siège. Cependant, la côte rocheuse et accidentée du Maine est difficile à battre, et Portland - avec ses rues pavées pittoresques et ses joints gourmands sans prétention et abordables - est une escale de nuit si vous avez une nuit supplémentaire à épargner.
  • Où loger: Il y a des tonnes de mignonnes chambres d'hôtes à Bar Harbor et dans les communautés voisines, mais ils peuvent être chers - 150 $ et plus par nuit, même pendant la saison morte. Si vous préférez rester dans un lit chaud, essayez l'hébergement à Primrose Place (anciennement Aurora Inn), juste à l'extérieur de Bar Harbor. Les tarifs des chambres affichées commencent près de 100 $ par nuit à la mi-septembre. Pour ceux qui ont des budgets plus serrés, le camping est l'option la plus rentable pendant la saison chaude. Les deux meilleurs terrains de camping de l'Acadia sont Blackwoods (30 $ par nuit) et Seawall (22 $ de plain-pied, 30 $ de route), qui recommandent les réservations. La disponibilité du terrain de camping est extrêmement limitée en hiver.
  • Quoi faire: Acadia est un parc bricolage, ce qui est une excellente nouvelle pour les voyageurs économes. Si vous n'apportez pas votre propre vélo, arrêtez-vous au Bar Harbor Bicycle Shop et louez-en un (à partir de 19 $ pour quatre heures et 25 $ pour une journée complète), puis empruntez le dense réseau de routes carrossables du parc. Si vous êtes sans vélo, choisissez parmi des randonnées faciles, comme la boucle Great Meadow de deux milles, ou des ascensions ardues, comme la piste Cadillac South Ridge de sept milles, qui vous amène du niveau de la mer au sommet de Cadillac. Si vous avez une voiture et que vous voulez la vue sans marcher, vous pouvez juste conduire Park Loop Road au sommet de Cadillac Mountain.
  • Événements spéciaux et attractions: Si vous visitez l'Acadie à la fin de septembre, ne manquez pas l'Acadia Night Sky Festival, une célébration des atouts astronomiques de la région.

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2. Les Badlands et les Black Hills - Dakota du Nord, Dakota du Sud et Wyoming

Parc national des Badlands

Les Dakotas occidentaux n'attirent généralement pas beaucoup d'attention, mais cette vaste région peu peuplée abrite trois parcs nationaux: Badlands et Wind Cave dans le Dakota du Sud, et Theodore Roosevelt dans le Dakota du Nord. Parmi eux se trouvent la Forêt nationale de Black Hills et plusieurs prairies nationales.

Badlands est si austère et surnaturel que le parc a servi de planète extraterrestre dans «Starship Troopers». Theodore Roosevelt abrite également le terrain aride et rocheux communément appelé badlands, bien qu'il soit également connu pour ses prairies majestueuses et ses troupeaux de bisons florissants.

Pendant ce temps, les Black Hills, densément boisées, occupent le terrain le plus accidenté entre les Rocheuses et les Appalaches. L'emblématique Mont Rushmore se cache derrière eux, tandis que le plus grand Mémorial du Crazy Horse émerge lentement à proximité (bien qu'il ne sera pas achevé pendant des décennies). Au sud du cœur des Black Hills se trouve le parc national de Wind Cave, qui contient l'un des systèmes de grottes les plus longs du monde - et plus de bisons.

  • Frais d'entrée: Au parc national Theodore Roosevelt, un laissez-passer de sept jours est de 25 $ et un laissez-passer de sept jours est de 12 $. À Badlands, un laissez-passer de sept jours coûte 20 $ et un laissez-passer de sept jours est de 10 $. Il vous en coûtera 10 $ pour vous garer au Mont Rushmore National Memorial, vous devriez donc faire de la randonnée si possible. Le parc national de Wind Cave est libre d'entrer, de se garer et d'explorer. L'entrée au complexe de la grotte se fait uniquement en tournée. Les frais varient de 10 $ à 30 $ selon le tour. Les enfants âgés de six à seize ans paient un demi-tarif et ceux de cinq ans et moins sont gratuits. Crazy Horse Memorial frais de 12 $ par personne, avec un prix maximum par voiture de 30 $ - si le covoiturage si possible.
  • Meilleur moment pour visiter: Le climat des Dakotas occidentaux est assez extrême, avec des saisons printanières et automnales très courtes. Mai et Octobre - les saisons de l'épaule - ont généralement la combinaison idéale de prix bas et de beau temps, bien que des vagues de froid et des vagues de chaleur (ou des tempêtes de neige) sont possibles. Les formations et attractions les plus populaires, telles que Wind Cave et Mount Rushmore, sont extrêmement fréquentées pendant les mois d'été, en particulier autour des vacances et des jours sans frais comme le 25 août, l'anniversaire du National Park Service. Les foules d'été sont moins un problème dans les grands espaces de Badlands et Theodore Roosevelt, mais les températures qui atteignent régulièrement près de 100 degrés peuvent être un problème. Si vous visitez pendant l'été, sortez la majeure partie de votre activité le matin ou le soir - ce qui est aussi le meilleur moment pour photographier les flèches des Badlands. Et à moins que vous ne soyez un motocycliste avide, évitez le début d'août, quand des milliers de motards descendent sur la ville de Sturgis, dans les Black Hills, pour le Rallye Sturgis Motorcycle annuel.
  • Comment s'y rendre: Les Badlands et les Black Hills couvrent un vaste territoire, s'étendant sur près de 200 miles d'est en ouest et au moins 300 miles du nord au sud. L'aéroport le plus proche de Badlands, Wind Cave, et les Black Hills est en dehors de Rapid City, Dakota du Sud (sans escale à Dallas, Denver, Phoenix, Salt Lake City, Chicago et Minneapolis commencent à environ 200 $). De là, toutes les principales attractions du Dakota du Sud sont à moins d'une heure et demie en voiture. Theodore Roosevelt est à environ cinq heures au nord de Rapid City, une longue mais belle route. Si vous voulez vous concentrer sur cette région, volez dans Bismarck, Dakota du Nord (sans escale à Minneapolis, Denver, Las Vegas, Dallas, Chicago et Orlando commencent à environ 150 $, mais varient selon la saison) et louer une voiture. De là, l'entrée du parc se trouve à deux ou trois heures de route. Attendez-vous à payer au moins 30 $ par jour pour des locations économiques à Bismarck et Rapid City, et plus encore pendant les périodes touristiques de pointe.
  • Où loger: Si vous êtes à la recherche d'un hôtel ou d'un motel près de Badlands, les villes de l'Intérieur et du Mur (qui abritent le Drug toujours aussi étrange, mais toujours gratuit) ont beaucoup à offrir. Les tarifs locaux Days Inn commencent près de 60 $ en mai et en octobre. Pour le camping, le terrain de camping primitif Sage Creek est gratuit et le terrain de camping Cedar Pass plus confortable est de 18 $ par nuit. Dans les Black Hills, les cabanes rustiques bon marché et les terrains de camping abondent dans les saisons de l'épaule, avec beaucoup ouvert toute l'année. Environ la moitié sont libres; la plupart du reste coûte moins de 10 $ par nuit. Theodore Roosevelt a deux terrains de camping: Cottonwood et Juniper. Chacun coûte 10 $ par nuit. Il y a aussi un terrain de camping appelé Roundup Group Horse (40 $ par groupe, par nuit), mais c'est très difficile à réserver.
  • Ce qu'il faut faire: Badlands et Theodore Roosevelt ont tous deux des lecteurs en boucle qui offrent d'excellentes occasions de photographier des formations rocheuses - et, si vous êtes chanceux, des troupeaux de bisons. Ceux-ci peuvent généralement être fait au cours d'une matinée tranquille. Aussi, Black Hills est un paradis pour les randonneurs. Choisissez parmi des promenades douces comme le Dutchman Loop de deux miles ou des ascensions difficiles comme Harney Peak North de cinq miles. La grotte de vent a aussi une randonnée facile à modérée, mais la grotte est le vrai tirage au sort. Il vaut la peine de payer pour une visite, qui dure généralement une à deux heures et propose une promenade modérée à travers des passages étroits, des cavernes majestueuses et des formations souterraines bizarres.
  • Événements spéciaux et attractions: Downtown Rapid City a une vie de rue étonnamment riche. Les attractions notables incluent Art Alley, une zone multi-blocs recouverte de graffitis et de peintures murales, et City of Presidents, une série de statues en bronze commémorant les anciens présidents américains.

3. Parc national de Mammoth Cave - Kentucky

Entrée de la grotte de Mammoth

Wind Cave est assez impressionnant, mais le plus grand système de cavernes du continent se trouve réellement sous les collines accidentées du centre-sud du Kentucky. Le parc national de Mammoth Cave englobe la partie la plus touristique du complexe tentaculaire. Il y a plus de 400 miles de cavernes explorées ici, bien que les visiteurs ne sont autorisés que dans une petite fraction d'entre eux.

Contrairement à de nombreux systèmes de grottes, Mammoth est connu pour de vastes cavernes, certaines de plusieurs étages. En raison de la difficulté et du danger d'explorer les grottes par vous-même, vous devrez peut-être vous inscrire à un tour pour obtenir la pleine mesure de la beauté de la grotte. Cependant, si vous êtes un fan de la randonnée et de l'escalade associée à des vacances en plein air traditionnelles, le paysage accidenté et boisé au-dessus des cavernes est idéal pour explorer et camper.

  • Frais d'entrée: Il n'y a pas de frais d'entrée au parc, bien que les visites de grottes coûtent entre 7 et 55 $, selon la longueur et l'emplacement.
  • Meilleur moment pour visiter: Le sud du Kentucky a un climat de quatre saisons avec des hivers froids, parfois enneigés et des étés moites. Les saisons de transition douces (d'avril à mai et de septembre à novembre) sont les périodes les plus agréables à visiter, bien que la saison des feuillages à la fin d'octobre attire les foules. L'hébergement a tendance à être moins cher pendant ces mois aussi. Les réservations de circuits sont recommandées à tout moment de l'année, mais surtout pendant les périodes occupées du printemps et de l'été.
  • Comment s'y rendre: Mammoth Cave est à environ une heure et demie en voiture de Nashville et Louisville. Si vous habitez dans les États voisins du Kentucky, conduire peut être le meilleur pari. Sinon, Nashville et Louisville ont des aéroports internationaux avec des vols directs ou sans escale vers de nombreuses grandes villes des États-Unis, à partir de moins de 200 $ aller-retour.
  • Où loger: L' hébergement est bon marché et abondant près de l'entrée de Mammoth Cave. Pour les hôtels et motels bon marché, consultez le Sleep Inn ou Super 8 (55 $ à 65 $ par nuit et plus) à Cave City. Si vous voulez camper ou voir Mammoth dans le cadre d'une randonnée longue distance, il y a deux terrains de camping principaux pour les campeurs: Mammoth Cave (20 $ par nuit) et Houchin Ferry (12 $ par nuit).
  • Quoi faire: Sans surprise, le parc national de Mammoth Cave se concentre sur la grotte elle-même. Le Mammoth Passage Tour (7 $) offre un aperçu rapide de ce vaste monde souterrain, mais le Dômes et Dripstones Tour (15 $) et le Great Onyx Lantern Tour (18 $) offrent un look plus complet pour un prix raisonnable.
  • Événements spéciaux et attractions: Juste à l'extérieur du parc, l'American Cave Museum est une attraction légitime qui présente des artefacts amérindiens et des expositions mettant en valeur la faune souterraine et la géologie. Il est ouvert toute l'année, bien que la saison chaude comporte plus de programmation.

4. Keystone - Colorado

Keystone Village

Bien que les centres de villégiature au cœur des Rocheuses du Colorado apparaissent rarement sur les listes de destinations de vacances abordables, Keystone est une escapade rentable si votre cœur n'est pas mis sur la dégustation de sa poudre de classe mondiale. Mis à part les pentes, Keystone offre sans doute plus à faire en été qu'en hiver, à partir de belles randonnées dans le haut pays environnant, à des tubes alpins abordables et du vélo dans l'un des meilleurs parcs de vélo de montagne du pays. Si vous êtes dans les sports nautiques, pêche à la mouche et rafting (avec des locations abordables sur les deux points) n'est pas loin.

Le différentiateur de Keystone est son emplacement sur les terres du US Forest Service, ce qui limite le développement touristique qui afflige d'autres grandes stations de montagne. Cela en fait une combinaison difficile à battre d'abordabilité et de beauté.

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  • Frais d'entrée: Il n'y a pas de frais d'entrée pour accéder à la ville de Keystone ou aux terres environnantes.
  • Meilleur moment pour visiter: Keystone est une destination de choix pour les amateurs de neige, mais il est difficile de skier et de monter à bord à bas prix. Pour un avant-goût du temps chaud Keystone, visite de fin août à début octobre, quand les foules d'été sont partis mais la neige n'a pas commencé à voler. L'hébergement est plus abordable cette période de l'année. La saison des feuillages culmine à la fin septembre, offrant un bonus supplémentaire. Apportez simplement des vêtements chauds, car les dépressions tombent régulièrement au-dessous du point de congélation, malgré les sommets de la journée dans les années 60 et 70.
  • Comment s'y rendre: Dans un trafic optimal et les conditions météorologiques au début de l'automne, Keystone est à environ une heure et demie du centre de Denver et environ deux heures de l'aéroport international de Denver. En tant que plaque tournante majeure, Denver propose des vols sans escale à partir de dizaines de villes américaines, à partir de 100 $ aller-retour.
  • Où séjourner: Vous n'avez pas à rester dans un complexe cher pour profiter de Keystone. Le Best Western à proximité Dillon (60 $ par nuit et jusqu'à l'intersaison, 90 $ par nuit et en hiver) est abordable et confortable. US 6, la route principale menant à la ville, est bordée d'hôtels à prix raisonnable. Si vous êtes en camping, la forêt nationale de White River (qui entoure Keystone) a deux terrains de camping à proximité: Prospector et Lowry, ouvert Memorial Day à travers la fête du Travail. Les deux coûtent entre 21 et 26 dollars la nuit.
  • Que faire: Keystone Resort a plus de 100 miles de sentiers de vélo de montagne à voie unique. À 40 $, un laissez-passer d'une journée est un peu cher, mais cela vaut vraiment la peine si vous passez tout ou presque toute la journée sur le sentier. À proximité du lac Dillon a une excellente pêche, avec un permis de pêche du Colorado de trois jours au prix de 31 $. La région de Keystone est sillonnée de sentiers de randonnée gratuits, y compris la boucle Schoolmarm modérée de sept milles.
  • Événements spéciaux et attractions: Keystone a plusieurs festivals remarquables pendant la saison chaude. Le Bluegrass and Beer Festival, qui a lieu chaque année en août, est particulièrement populaire. Les laissez-passer d'une journée coûtent 40 $; deux jours courir 75 $. Si vous venez plus tôt en été, gardez un œil sur le Blue Ribbon Bacon Tour (fin juin, 25 $ à 50 $) et le Wine & Jazz Festival (mi-juillet, 60 $).

Astuce Pro : Si vous visitez Keystone pendant la saison froide, assurez-vous de vous habiller correctement. Jetez un coup d'œil à notre collection de vêtements et d'équipement de ski et de planche à neige haut de gamme qui allient style et prix abordable.

5. Refuges de la faune de la Géorgie côtière - Géorgie

Kayak près de l'île de St. Simons en Géorgie

La côte sud-est de l'Atlantique est surtout connue pour ses villes coloniales bien préservées et culturellement riches, comme Charleston et Savannah. Entre ces zones bâties, cependant, les visiteurs sont souvent choqués de trouver des étendues de forêt et de marécages aqueuses et faiblement peuplées. C'est peut-être la raison pour laquelle la côte de la Géorgie, entre Savannah et Brunswick, abrite pas moins de cinq refuges fauniques d'État et nationaux (Wolf Island, Blackbeard Island, Harris Neck, Wassaw et Reynolds).

Ces espaces débordent d'animaux sauvages, en particulier les oiseaux migrateurs et les oiseaux aquatiques qui nichent près des eaux riches en faune de la région. Une abondance de terrains de camping et de logements abordables et sans fioritures réduit le coût de tout voyage dans cette partie du monde. Aussi, si vous êtes prêt à échanger les jumelles d'oiseaux et les cuissardes pour une boisson froide et un maillot de bain, il y a une abondance de plages libres.

  • Frais d'entrée: Aucun de ces refuges pour la faune n'a de frais d'entrée, mais vous devrez peut-être payer pour un permis de pêche (9 $ pour les résidents et 45 $ pour les non-résidents).
  • Meilleur moment pour visiter: La côte de la Géorgie n'est pas un endroit particulièrement agréable pour être en été. Malheureusement, l'été peut être le moment le plus abordable pour visiter, avec les hôtels locaux coupant les prix pour compenser la baisse de la demande de chambres. Le printemps et l'automne sont beaucoup plus encombrés et chers. Si cela ne vous dérange pas d'apporter une veste et un pantalon, janvier et février sont les mois les plus rentables à visiter, avec peu de foules et de bas prix. Les vacances de printemps sont extrêmement occupées, particulièrement sur l'île Tybee.
  • Comment s'y rendre: Il s'agit d'une portion de littoral d'environ 100 milles, facilement accessible depuis l'Interstate 95, l'artère principale de la côte atlantique. La région est à environ quatre heures de route d'Atlanta, mais l'aéroport international Savannah-Hilton Head a un nombre décent de vols directs à partir de villes de la côte Est comme New York (à partir de 200 $ aller-retour de JFK).
  • Où loger: Camping dans les refuges de la faune écologiquement sensibles n'est pas autorisé, mais vous pouvez poster à deux parcs d'État à proximité: Skidaway Island et Fort McAllister. Les campings avec égouts et branchements électriques commencent à environ 40 $ par nuit. Il est cher de séjourner dans un hôtel à ou près de Savannah, mais Darien et Brunswick - moins d'une heure sur la côte - ont beaucoup de logements bon marché et propres.
  • Que faire: Ces refuges sont mieux vus par bateau. Pour 95 $ pour le premier jour et 25 $ pour chaque jour supplémentaire, vous pouvez louer un kayak pour deux personnes à Southeast Adventure à Brunswick ou à l'île St. Simons. Une fois que vous êtes sur l'eau, vous pouvez pagayer et prendre des photos ou pêcher au contenu de votre coeur. (Kayaks de pêche spécialisés coûtent 95 $ par jour.) Pour une expérience plus novatrice, se pencher sur la location de stand up paddleboard. Pour visiter les terres arides, louez un vélo à Monkey Wrench à St. Simons (20 $ par jour). Pour une escapade à la plage, dirigez-vous vers l'île Tybee et profitez des rayons sur une large plage familiale dotée d'un phare historique.
  • Événements spéciaux et attractions: Les événements organisés ne sont pas aussi communs pendant les mois d'hiver, mais le printemps et l'automne sont animés. Savannah a l'une des plus grandes célébrations de la Saint-Patrick aux États-Unis Taste of Savannah (début novembre, 70 $), Savannah Film Festival (prix varie) et Savannah Jazz Festival (gratuit). Tous ont lieu entre la fête du travail et Thanksgiving.

6. Forêts nationales de Monongahela, Jefferson et George Washington - Virginie et Virginie-Occidentale

Virginia désert

L'épine montagneuse des Appalaches s'étend le long de la frontière entre la Virginie et la Virginie-Occidentale, abritant des milliers de kilomètres carrés de terres forestières vierges. En dépit de sa beauté naturelle et de sa robustesse, cette chaîne de montagnes se trouve à quelques heures de certaines des plus grandes villes de l'est des États-Unis, notamment Baltimore, Pittsburgh et Washington DC

Si vous venez pendant la bonne saison, vous pouvez éviter les foules de la grande ville, car il y a beaucoup d'endroits à explorer. Les trois plus grandes réserves de la région sont Monongahela et George Washington et les forêts nationales de Jefferson, mais le parc national de Shenandoah n'est pas loin, et de nombreux parcs d'État et forêts sont à proximité. Si vous aimez faire de la randonnée et camper, il est difficile de battre cette étendue de forêt pratique et abordable.

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  • Frais d'entrée: Les forêts nationales n'ont pas de frais d'entrée, bien que le parc national de Shenandoah soit situé à proximité (25 $ pour un laissez-passer de sept jours et 10 $ pour un laissez-passer non motorisé de sept jours).
  • Meilleur moment pour visiter: Évitez les mois d'été chauds (de juin à septembre) et la saison froide (de décembre à la mi-mars). Si vous êtes décidé à voir les couleurs d'automne, la mi-octobre est le meilleur moment pour visiter, mais les hôtels locaux augmentent parfois les prix pour la haute saison. C'est moins cher et tout aussi doux en avril ou en mai.
  • Comment s'y rendre: Ces forêts couvrent un vaste territoire des Virginies, à environ 100 milles du nord au sud et à 75 milles d'est en ouest. Le bord nord est à deux ou trois heures de voiture de Baltimore, DC et de Pittsburgh, selon la météo et la circulation. Si vous vivez dans les régions du centre de l'Atlantique ou de la vallée de l'Ohio, il vaut probablement mieux conduire. Cependant, les aéroports de Pittsburgh, DC et Baltimore ont tous des connexions sans escale abordables (à partir de 200 $ pour Washington-Dulles et 250 $ pour Baltimore-Washington et Pittsburgh) vers des destinations nationales.
  • Où loger: Les hôtels et les motels peuvent être chers dans cette région éloignée. Sur le côté ouest, le Hampton Inn à Elkins, Virginie-Occidentale, court 100 $ par nuit ou plus pendant la basse saison. Sur le côté est, le Sleep Inn à Staunton, en Virginie, commence à environ 80 $ par nuit. Le camping est rentable, avec des dizaines de terrains de camping et des milliers de campings individuels répartis dans les forêts. Les frais varient de 5 $ à 30 $ par nuit, selon l'emplacement, les commodités et la période de l'année.
  • Que faire: Pendant les mois chauds, c'est un endroit idéal pour la randonnée et la randonnée. La région de Tea Creek a un réseau de sentiers situés au centre. Vous pouvez également opter pour un événement plus difficile, d'une journée avec une ascension de Spruce Knob, le plus haut sommet de Virginie-Occidentale. Si vous cherchez une aventure moins fatigante, passez une journée sur un circuit de conduite le long des autoroutes américaines 33, 219 et 220, au cœur des forêts. Un peu au sud et à l'ouest, New River Gorge est le canyon le plus long et le plus profond de l'est de l'Amérique du Nord. Grâce aux nombreux ponts qui l'enjambent, vous n'avez même pas besoin d'arrêter votre voiture pour avoir une idée de son ampleur.
  • Événements spéciaux et attractions: À Staunton, en Virginie, ne manquez pas l'Oktoberfest au début d'octobre et le Staunton Music Festival en août. Près d'Elkins, à la fin de septembre, le massif Mountain State Forest Festival propose des concerts de musique country, des concours de bûcherons, des expositions d'art et bien plus encore.

7. Les montagnes Ozark et Ouachita - Missouri, Arkansas et Oklahoma

La falaise à écailles dans la forêt nationale d'Ozark en Arkansas

Si vous aimez l'élévation, il n'y a pas grand-chose pour vous dans l'étendue plate du centre des États-Unis, mais vous pouvez trouver des exceptions à la règle dans l'ouest de l'Arkansas, le sud-ouest du Missouri et un peu de l'est de l'Oklahoma. Ici, les Ozarks et Oauchitas - deux plateaux accidentés qui passent pour des montagnes dans cette partie du monde - abritent des routes de conduite de classe mondiale, d'excellents sentiers de randonnée et de grandes rivières.

Malgré la popularité de la région et la proximité de grandes villes telles que St. Louis, Dallas et Kansas City, c'est une destination incroyablement abordable - en particulier si vous êtes prêt pour le vélo et le camping. Pour goûter aux saveurs de plein air des Ozarks et des Ouachitas, évitez les pièges à touristes kitsch (Branson en particulier) et concentrez-vous sur les joyaux naturels comme le parc national de Hot Springs et la forêt nationale de Ouachita.

  • Entrée: Les forêts nationales et le parc national de Hot Springs sont gratuits.
  • Meilleur moment pour visiter: Comme les Appalaches, les Ozarks et les Ouachitas sont célèbres pour leur feuillage d'automne. La saison peut être un peu plus tard ici, typiquement fin octobre à début novembre. Bien que les prix du camping n'augmentent pas beaucoup, il peut être plus difficile de trouver une place à cette période de l'année, et les hôtels et les motels locaux ont tendance à augmenter les tarifs. Si vous souhaitez définir la couleur, vous pouvez la faire fonctionner. Sinon, visitez en avril ou mai, quand les fleurs des bois fleurissent et la chaleur moite de l'été n'est pas encore arrivée.
  • Comment s'y rendre: C'est une autre région étendue qui est la plus appréciée en voiture. Les villes de Branson, Missouri, Fayetteville, Arkansas et Fort Smith, Arkansas sont des points d'arrivée idéal pour votre voyage. Tous les trois ont des aéroports régionaux avec des connexions directes vers les destinations du centre des États-Unis (150 $ et plus, selon le lieu et la saison) et des guichets uniques vers les villes côtières (200 $ et plus). Si vous voulez juste visiter Hot Springs et le lac Catherine, voler dans Little Rock, qui est d'environ une heure et demie en voiture.
  • Où loger: Camping au parc national de Hot Springs est de 30 $ par nuit toute l'année. Au parc d'État de Lake Catherine, les prix des emplacements de camping modernes avec égouts et branchements électriques commencent à 29 $ par nuit. Si un lit chaud est indispensable, les hôtels et motels abordables (50 $ par nuit et plus) abondent dans les grandes villes de la région.
  • Que faire: Les Ozarks et les Ouachitas possèdent de nombreux grands lacs, du lac Table Rock près de Branson au lac Catherine près de Hot Springs, et environ une douzaine de rivières navigables. En tant que tel, la navigation de plaisance et la pêche sont des passe-temps populaires ici. Évitez les locations coûteuses de pontons et optez pour les kayaks et les canoës, qui sont loués pour 30 $ à 35 $ par jour à High Shoals sur la rivière Ouachita. Les licences de pêche de l'Arkansas sont de 16 dollars pour un permis de non-résident de trois jours, tandis que celles du Missouri sont de 7 dollars pour un permis de jour et de 42 dollars pour un permis annuel non-résident. La randonnée est également populaire, surtout du côté du Missouri, où la Ozark Trail Association maintient un réseau étendu et bien entretenu.
  • Événements spéciaux et attractions: Si vous venez en octobre, ne manquez pas le festival folklorique Ozark, un festival de musique éclectique à Eureka Springs, Missouri. Les amateurs de vélo de montagne ne peuvent pas manquer le Défi Ouachita, une course de fin mars qui couvre 60 miles en deux jours. L'espace est limité, réservez votre place tôt.

Pro Tip : Weather-sage, fin mars est une période imprévisible de l'année dans les Ozarks et Ouachitas. Si vous prévoyez vous inscrire au Défi Ouachita, vous feriez mieux de vous préparer. Consultez notre article sur le vélo en hiver et par temps froid.

8. Parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon - Californie

Parc national de Sequoia

Tout est plus grand au Texas - habituellement. Quand il s'agit d'arbres, cependant, la Californie prend le gâteau.

Si cela ne vous dérange pas un peu, il n'y a pas d'endroit plus abordable et accessible pour voir les arbres monstrueux de l'État que les parcs nationaux Sequoia et Kings Canyon, deux réserves adjacentes qui attirent des milliers de visiteurs chaque année. Sequoia contient les arbres les plus massifs du monde, tandis que Kings Canyon offre un long tronçon de montagne qui comprend le plus haut sommet du Lower 48. Que vous soyez un adepte des randonnées difficiles le long des crêtes alpines ou des interactions nez-sol avec la planète biodiversité incroyable, ce coin de Californie est un terrain de jeu pratique qui ne videra pas votre portefeuille.

Vous pourriez également aimer : Le Pacific Crest Trail, qui traverse cette partie des Sierras sur son chemin du sud de la Californie à la frontière canadienne, fait facilement la coupe pour notre rassemblement complet des meilleurs sentiers de randonnée longue distance pour échapper à la civilisation. Avez-vous parcouru une partie ou la totalité du PCT ou de l'un des autres sentiers de la liste?

  • Frais d'entrée: 30 $ pour un laissez-passer de sept jours, 15 $ pour un laissez-passer non motorisé.
  • Meilleur moment pour visiter: Sequoia et Kings Canyon reçoivent beaucoup moins de visiteurs que le parc national de Yosemite à proximité, vous n'avez donc pas besoin de structurer votre visite autour d'une haute saison. Cependant, les conditions météorologiques varient grandement selon l'altitude dans ces parcs, les basses altitudes étant en été et les zones alpines gelées pendant une grande partie de l'année. Même les bosquets de séquoias peuvent voir de la neige dès la fin septembre et aussi tard qu'en mai. La mi-juin à la mi-septembre est probablement la meilleure saison pour la météo.
  • Comment s'y rendre: Selon où vous allez dans les parcs, Sequoia et Kings Canyon sont à environ une heure de Fresno et trois heures et demie de Los Angeles et San Francisco dans des conditions de circulation idéales. L'aéroport de Fresno Yosemite propose des vols sans escale vers Seattle, Los Angeles, Denver et d'autres destinations, mais les tarifs peuvent être élevés.
  • Où loger: Avec quelques établissements importants à proximité, trouver des hôtels et motels abordables près de Kings Canyon et Sequoia peut être difficile. Hébergement dans ou à proximité des parcs, à des endroits comme Cedar Grove Lodge, peut coûter bien plus de 100 $ par nuit. Camping est certainement plus rentable, avec environ une douzaine de terrains de camping à des altitudes variables. Les prix varient de 12 $ à 40 $ par nuit, selon l'emplacement et les commodités. Notez que les campings plus élevés ne peuvent être ouverts que durant l'été.
  • Quoi faire: Bien que les atouts verticaux de Yosemite attirent davantage l'attention, Sequoia et Kings Canyon sont des destinations d'escalade populaires. Si vous préférez garder les deux pieds sur terre, les randonnées populaires abondent. Pour une expérience alpine, consultez la zone Mineral King. Préparez-vous convenablement: vous devrez aller plus lentement et apporter plus de protection contre l'eau et le soleil à ces altitudes. Pour voir plus de bosquets de séquoia que vous le feriez de la route, utilisez Grant Grove Village comme base pour explorer les canyons et les falaises de moyenne altitude.
  • Événements spéciaux et attractions: À Sequoia, le Musée de la Forêt des Géants est un excellent point de départ si vous ou vos enfants êtes intéressés par la science derrière l'écosystème unique de cette région. Et ne partez pas sans claquer des selfies avec le général Sherman et le général Grant.

9. Lake Tahoe - Californie et Nevada

Lake Tahoe

Comme Keystone, la région de Lake Tahoe n'apparaît pas souvent sur les listes de destinations de vacances abordables. Si vous vous dirigez vers les stations balnéaires haut de gamme du côté californien, vous pouvez retourner dans votre ville natale un peu plus léger dans le portefeuille.

Cependant, si vous vous engagez à camper ou à rester dans des logements bon marché, c'est un endroit de classe mondiale pour des vacances en plein air - surtout si vous choisissez bien vos randonnées. Lorsque vous vous lassez, vous pouvez trouver beaucoup de choses à vous occuper sur le lac, comme la location de kayak abordable et un horaire complet du festival.

  • Frais d'entrée: Les divers parcs d'État et les plages autour du lac Tahoe peuvent facturer des frais d'entrée ou de stationnement pendant l'été. Ceux-ci vont de 2 $ à 15 $, selon l'emplacement. Les plages de premier choix, telles que Sand Harbor dans le parc d'État du lac Tahoe au Nevada, sont les plus chères.
  • Meilleur moment pour visiter: Comme Keystone, il s'agit d'une zone de haute altitude qui subit des changements de température rapides et reçoit beaucoup de neige durant l'hiver (de novembre à mai). Évitez l'hiver et les mois d'été les plus chargés (de la fin juin à la fin août) et visitez-les au cours des deux premières semaines de juin ou à tout moment en septembre. Les deux périodes présentent des prix d'hébergement plus bas et des foules plus minces.
  • Comment s'y rendre: Selon la saison et votre destination exacte, cette zone est à environ une heure de route de Reno, au Nevada, et à environ trois heures et demie de San Francisco. Si vous ne vivez pas dans le nord de la Californie ou au Nevada, il est préférable de prendre l'avion pour l'aéroport international Reno-Tahoe, qui propose des vols sans escale (à partir de 130 $) vers et depuis plus d'une douzaine de destinations. Dallas, Denver, Los Angeles, Las Vegas et Seattle).
  • Où loger: Il y a des centaines d'hôtels et de motels à une courte distance en voiture du lac Tahoe, alors trouver une chambre n'est pas un problème en dehors des saisons hivernales et estivales. L'hébergement est assez abordable: le Howard Johnson Express à South Lake Tahoe commence autour de 50 $ par nuit, tandis que le plus haut de gamme Tahoe Resort Hôtel fonctionne 100 $ par nuit et jusqu'à la saison chaude. Pour le camping, le bassin de Tahoe comprend près de deux douzaines de terrains de camping, avec des sites de plain-pied à partir de 10 $ par nuit et des sites de stationnement à partir de 25 $ par nuit.
  • Que faire: Le lac Tahoe est le plus grand lac alpin du continent, alors la navigation de plaisance est un gros problème ici. Kayak Tahoe propose des locations quotidiennes de kayak et de paddleboard à partir de 65 $, ce qui peut valoir le coup pour une journée complète d'exploration sur le lac. Pour admirer la vue depuis l'un des plus hauts sommets de la région, essayez le sentier Mount Tallac, qui s'élève à plus de 3 000 pieds d'altitude sur environ cinq milles.
  • Événements spéciaux et attractions: Si vous visitez en été, jetez un coup d'œil sur le Tahoe Rim Trail Challenge, une visite autoguidée du Tahoe Rim Trail. En juillet, le Lake Tahoe Music Festival propose des concerts (à partir de 10 $) à plusieurs endroits à la fin de juillet.

10. Parc national de Zion, Utah

Randonnée dans le parc national de Zion

Situé à seulement 100 miles au nord du parc national du Grand Canyon, le parc national de Zion est l'un des secrets les mieux gardés du pays. Cette réserve compacte comprend de superbes formations rocheuses, de magnifiques panoramas et une abondance d'atouts pour la randonnée et le camping.

Bien que ses profondeurs ne s'approchent pas de celles de son cousin le plus populaire au sud, Zion a une foule de canyons singuliers, de vallées et d'affleurements. Pour les amateurs de géologie et les amateurs de nature sauvage, Zion est difficile à battre. N'oubliez pas d'apporter votre appareil photo.

  • Frais d'entrée: 30 $ pour un laissez-passer de sept jours, 15 $ pour un laissez-passer non motorisé de sept jours.
  • Meilleur moment pour visiter: Zion se trouve dans un désert de haute altitude, les températures varient donc de jour en soir et de saison en saison. Avec des températures diurnes dépassant régulièrement 100 degrés, l'été peut être brutal. Cependant, c'est aussi la saison la moins chère à visiter, avec un hébergement à prix réduit et des offres de vols super-abordables à Las Vegas. Le printemps a tendance à être doux et sec, tandis que septembre et début octobre peuvent être plus humides en raison des orages. L'hiver est froid à froid et parfois inclément, avec des pluies plus fréquentes dans les fonds de vallée et de la neige ou des précipitations mixtes à des altitudes plus élevées.
  • Comment s'y rendre: Le parc national de Zion est à environ deux heures et demie en voiture de Las Vegas, et un peu plus de quatre heures en voiture de Salt Lake City. Les aéroports des deux villes offrent des vols sans escale vers des douzaines de destinations aux États-Unis, et les vols vers Las Vegas coûtent parfois moins de 100 $ aller-retour.
  • Où loger: La route principale menant à l'entrée sud de Zion est bordée d'hôtels et de motels, tels que le Zion Pioneer Lodge et le Quality Inn. Les chambres sont étonnamment cher pendant la haute saison - attendez-vous à payer plus de 100 $ par nuit, même pour les options de base de deux et trois étoiles. Les deux principaux terrains de camping à l'intérieur du parc, Watchman et South, sont beaucoup plus abordables. Les sites pour tente seulement commencent à 20 $ par nuit, avec des prix plus élevés pour les endroits riverains. Pour un dépaysement, consultez le camping Lava Point, à environ une heure de l'entrée. À près de 8 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, c'est dans une forêt alpine fraîche et verdoyante avec de superbes vues - mais il n'y a pas d'eau courante. Si vous faites une randonnée de plusieurs jours, vous pouvez réserver des terrains de camping primitifs dispersés (pas plus de cinq sites par terrain de camping) à des prix similaires.
  • Que faire: La meilleure façon de voir Zion est à pied. La région de Zion Canyon a la plus grande densité de sentiers, allant de l'escalade toute la journée à des promenades courtes et douces. Si vous vous sentez aventureux et que vous avez l'équipement approprié, le canyoning et l'escalade sont de bonnes options. The Narrows et The Subway sont deux des itinéraires les plus faciles et les plus populaires à travers les voies d'eau étroites et sinueuses de Zion.
  • Événements spéciaux et attractions: Pendant la saison chaude, la ville de Springdale a un impressionnant marché fermier les samedis et dimanches. Fin septembre, le festival de musique Zion Canyon est gratuit (10 $ par tête), un événement éclectique et familial.

Dernier mot

Ces destinations sont toutes belles et parfaites pour tout type de voyage: une retraite de deux semaines, des vacances de remise en forme, une tournée de conduite multi-destinations, ou juste une escapade de week-end rapide. Avec un peu de planification et le bon équipement, vous pouvez concevoir des vacances frugales qui ne vous obligent pas à faire des compromis ou à manquer les points forts d'une destination.

N'ayez pas peur de partager vos plans et de demander conseil à ceux qui vous ont précédé. Vous pourriez être surpris combien de vos amis ont une passion pour les grands espaces.

Quelle est votre destination en plein air préférée?


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