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Qu'est-ce que les aliments biologiques - Définition, avantages et analyse des coûts


Le marché des aliments biologiques a connu une croissance sans précédent au cours des dernières années, et aujourd'hui le marché américain dépasse les 39 milliards de dollars par an, selon l'Organic Trade Association (OTA). L'OTA a également enregistré une croissance à deux chiffres pour le marché des aliments biologiques chaque année depuis les années 1990, et une étude réalisée en 2014 par Consumer Reports a révélé que 84% des consommateurs déclarent avoir acheté délibérément un produit d'épicerie biologique.

Malgré tout, quelques éléments empêchent le marché des aliments biologiques de dominer complètement: les coûts supplémentaires associés à l'achat d'aliments biologiques, la confusion quant à ce que le biologique signifie réellement et les éventuels avantages pour la santé associés aux aliments biologiques.

Qu'est-ce que l'organique?

Les produits issus de l'agriculture biologique ne peuvent pas être cultivés avec des engrais chimiques ou des pesticides synthétiques. Cela ne signifie pas nécessairement qu'aucun pesticide n'a été utilisé, mais tout pesticide devrait être réglementé et non synthétique. Il est également interdit d'être génétiquement modifié et n'a pas été irradié.

Pour être considérés comme biologiques, les produits animaux doivent provenir d'animaux nourris avec un régime biologique et élevés dans certaines conditions favorisant la santé et le bien-être des animaux. Les animaux élevés organiquement ne peuvent pas être nourris avec des antibiotiques ou d'autres hormones de croissance.

Techniquement, la nourriture que vous cultivez dans votre propre potager peut être considérée comme biologique si vous n'utilisez pas de pesticides synthétiques et si vous vous en tenez à des engrais naturels. Cependant, vous ne pouvez pas réclamer votre nourriture de jardin comme officiellement organique à moins que vous obteniez l'approbation du département américain de l'agriculture.

Afin d'utiliser l'étiquette «biologique» sur les aliments vendus aux États-Unis, les producteurs de denrées alimentaires et les producteurs doivent respecter les réglementations énoncées dans la loi de 1990 sur la production d'aliments biologiques, entre autres restrictions. Il peut être fastidieux et coûteux de demander et de recevoir une certification biologique, ce qui explique pourquoi de nombreux producteurs ne le font pas, même si leur nourriture est biologique.

Aliments biologiques et santé

Alors que l'étiquette biologique sur les aliments signifie qu'elle a été cultivée conformément à la réglementation, il existe toujours un débat rampant sur les implications de la culture biologique sur la santé. Une étude de 2014 dans le British Journal of Nutrition présente un cas convaincant pour les aliments biologiques, et est souvent citée dans les débats sur la question. L'étude est basée sur une méta-analyse de 343 études examinées par des pairs sur les aliments biologiques, et a constaté que les aliments biologiques peuvent être plus nutritifs et plus sûrs que les aliments non biologiques.

  • Antioxydants dans les aliments biologiques . L'étude a révélé que les concentrations d'une gamme d'antioxydants (tels que les polyphénols) étaient considérablement plus élevées dans les cultures biologiques. Les antioxydants jouent un rôle dans la réduction du risque pour diverses maladies chroniques, y compris certains cancers.
  • Effets du cadmium . L'étude a également révélé que les cultures conventionnelles avaient quatre fois le niveau de résidus de pesticides par rapport aux cultures biologiques, et avaient également des concentrations significativement plus élevées de cadmium. Selon l'Agence des États-Unis pour le contrôle des maladies et des substances toxiques, une exposition orale à long terme à de faibles concentrations de cadmium peut entraîner des lésions rénales et une fragilité osseuse chez les humains et a été associée à l'anémie, aux maladies du foie et aux nerfs. les dommages et les lésions cérébrales chez les animaux.
  • Pesticides et femmes enceintes . Une étude publiée dans Environmental Health Perspectives par les National Institutes of Health des États-Unis a révélé que les femmes enceintes qui vivaient à proximité des fermes appliquant des pesticides étaient plus susceptibles de donner naissance à des enfants autistes et à d'autres troubles neurodéveloppementaux.
  • Pesticides et nourrissons et jeunes enfants . Le National Pesticide Information Center de l'Oregon State University déclare: «Les nourrissons et les enfants sont plus sensibles aux effets toxiques des pesticides que les adultes.

D'autre part, une étude de 2014 de l'Unité d'épidémiologie du cancer de la prestigieuse université d'Oxford a demandé à 600 000 femmes âgées de 50 ans et plus de ne pas associer d'aliments sans pesticides (y compris les aliments biologiques).

Problèmes de coûts

Historiquement, les aliments biologiques ont coûté beaucoup plus cher que les aliments conventionnels. Cependant, une analyse Consumer Reports de 2015 a conclu que les consommateurs ne devraient pas opter pour l'hypothèse que les aliments biologiques coûtent toujours plus cher - sur 100 aliments différents trouvés chez quatre fournisseurs distincts, les options biologiques étaient en moyenne 47% plus chères que leurs contreparties conventionnelles. La gamme était variée - pour certains articles, les consommateurs paieraient trois fois plus pour l'option biologique, tandis que pour d'autres aliments, l'option biologique était le même prix ou moins cher que la version conventionnelle.

Quand acheter bio

En dépit des résultats de l'étude de l'Université d'Oxford, il existe une philosophie «ne peut pas blesser, pourrait aider» parmi de nombreux experts de la santé quand il s'agit de manger bio. Le nutritionniste Conner Middelmann Whitney conclut dans Psychology Today que «si vous voulez réduire votre risque de cancer, vous feriez mieux de choisir des produits organiques. Peu importe ce que dit la dernière étude. "

Compte tenu des avantages potentiels pour la santé de la consommation d'aliments biologiques, il pourrait être tentant de passer à un régime entièrement biologique, mais ce n'est souvent pas réaliste pour ceux qui ont un budget personnel serré. Heureusement, il existe un certain nombre de stratégies pour économiser de l'argent lors de l'achat biologique.

Par exemple, vous ne pouvez acheter que des fruits frais, comme des fraises ou des bleuets, ou des aliments que votre enfant consomme régulièrement. Beaucoup de défenseurs organiques peuvent vous dire qu'il n'y a aucune «zone grise» quand il s'agit d'aliments biologiques, mais la priorité de quelques achats organiques est un excellent point de départ si vous essayez de respecter un budget.

Approuvé vs. Sûr

En 2014, l'Alliance pour l'alimentation et l'agriculture a publié un rapport fondé sur une analyse de près de 12 000 échantillons d'aliments et d'eau réalisés par le Programme de données sur les pesticides. Le rapport a conclu que plus de 99% des échantillons analysés démontraient des niveaux de pesticides inférieurs au seuil fixé par l'Environmental Protection Agency (EPA). L'étude a été utilisée pour souligner le message selon lequel «les fruits et légumes conventionnels et biologiques sont sûrs, et les consommateurs peuvent en manger plus en toute confiance».

Le groupe de travail environnemental (EWG) réplique à ce message: «Il est vrai que presque tous les échantillons respectent les limites légales, mais le droit n'est pas toujours sûr.» L'EWG estime que les règles de l'EPA sont trop laxistes et que [EPA] les niveaux de tolérance ont été établis pour protéger tous [les gens] mangeant des produits, comme nous croyons qu'ils devraient l'être, plus de fruits et de légumes échoueraient [le test]. »En fin de compte, chaque individu et chaque famille décidera où sa propre tolérance. et les niveaux de confort mentent.

Choisir des produits bio

The Dirty Dozen est une liste annuelle publiée par l'EWG. Il met en évidence 12 fruits et légumes qui ont reçu les scores les plus mauvais sur des tests de laboratoire menés par le programme de contrôle des pesticides de l'USDA et la Food and Drug Administration des États-Unis. Deborah Gerszberg, RD, CCSN, CDN, nutritionniste clinique au Pancreas Centre du Columbia University Medical Center, adhère personnellement aux lignes directrices énoncées dans la liste Dirty Dozen et recommande que d'autres le fassent également. La liste change chaque année en raison des conditions météorologiques et d'autres éléments qui pourraient menacer les cultures dans divers endroits et influencer ainsi la fréquence et l'intensité des applications de pesticides.

L'EWG classe les fruits et légumes dans l'ordre, en commençant par le pire des pires. Ce classement est basé sur plusieurs éléments des analyses de l'USDA et de la FDA, y compris le pourcentage d'échantillons contenant des pesticides détectables, le nombre moyen de pesticides trouvés dans un échantillon et la quantité moyenne (en parties par million) de tous les pesticides trouvés.

À partir de 2015, la Dirty Dozen comprend les produits suivants (dans l'ordre) qui, selon l'EWG, devraient absolument être achetés bio:

  1. Pommes
  2. Les pêches
  3. Nectarines
  4. Des fraises
  5. les raisins
  6. Céleri
  7. épinard
  8. Poivrons doux
  9. Concombres
  10. tomates cerises
  11. Snap Peas (importé)
  12. Patates

L'EWG ajoute également deux catégories de bonus qui ont eu un score médiocre sur les analyses. Cette année, il s'agissait de piments et de légumes à feuilles, y compris le chou frisé et le chou vert.

Deux thèmes communs sautent sur cette liste:

  • Cultivé au-dessus du sol . À l'exception des pommes de terre, tous les fruits et légumes de cette liste sont cultivés hors sol. Les plantes en surface sont plus susceptibles d'appliquer directement des pesticides pulvérisés.
  • Non pelé . Chaque article de cette liste peut être consommé sans peler. Alors que les consommateurs pèlent souvent les pommes de terre et enlèvent les pois des gousses de pois cassés, les deux «boyaux» sont comestibles. Cela signifie qu'il n'y a pas de barrière protectrice entre la partie comestible de la nourriture et les pesticides appliqués localement.

Choisir des produits animaux biologiques

Quand il s'agit de produits animaux, la terminologie peut être accablante. Au-delà de l'agriculture biologique, les étiquettes comprennent les cages sans cage, les plantes d'élevage, les plantes herbacées, les herbacées, les antibiotiques, les hormones, les plantes cultivées sans danger, les animaux sauvages, les nitrites, etc. Ce n'est pas étonnant que les consommateurs soient confus.

Comme le terme le plus réglementé dans le peloton, «organique» est un bon point de départ lorsque vous regardez les étiquettes dans la section de la viande et des produits laitiers. Il n'y a pas de liste de Dirty Dozen pour les produits animaux, mais il y a encore beaucoup de recherche pour aider à informer les décisions d'achat.

Voici un aperçu de ce que «biologique» signifie avec divers produits d'origine animale:

  • Bétail Le bétail biologique n'est pas élevé avec des hormones ou des antibiotiques, et il est également élevé avec des normes de bien-être animal réglementées qui incluent généralement l'accès à l'alimentation des pâturages. Selon la clinique Mayo, les bovins nourris au pâturage peuvent fournir de la viande plus maigre, contenir plus d'acides gras oméga-3 bénéfiques pour le cœur, avoir des concentrations plus élevées d'antioxydants et de vitamines et fournir plus d'acide linoléique conjugué réduire le risque de maladie cardiaque et de certains cancers.
  • Lait Puisque le lait biologique ne peut pas être produit à partir de vaches laitières élevées avec des hormones, le lait qui en résulte est plus faible dans certains niveaux d'hormones, y compris l'IGF-1. Des taux élevés d'IGF-1 peuvent être une mauvaise nouvelle pour les gens, en particulier ceux qui sont déjà à risque pour certains cancers. Une étude publiée dans le Journal de l'Institut national du cancer a révélé que «toute augmentation des taux d'IGF-1 attribuable à la consommation de lait pourrait ... contrecarrer potentiellement un effet protecteur du calcium alimentaire du lait sur le cancer colorectal». les vaches laitières issues de l'élevage biologique ont aussi des niveaux plus élevés d'acides gras oméga-3 en bonne santé.
  • Volaille Il existe des preuves que le poulet biologique contient moins de bactéries résistantes aux antibiotiques que le poulet conventionnel, mais pour de nombreuses personnes, cette information est éclipsée par les images de plus en plus populaires de poulets non biologiques élevés dans des conditions inhumaines. Les poulets élevés de façon biologique doivent avoir accès à l'extérieur.

Les aliments que vous n'avez pas besoin d'acheter bio

Si vous préférez acheter bio, quand pouvez-vous vous sentir plus à l'aise en optant pour conventionnel? En plus de Dirty Dozen, l'EWG publie également une deuxième liste annuelle appelée Clean Fifteen. Le Clean Fifteen représente les éléments qui ont obtenu les meilleurs résultats sur la base de l'analyse du Programme de contrôle des pesticides de l'USDA et de la Food and Drug Administration des États-Unis.

En 2015, selon l'EWG, si vous allez aller classique, ce sont les aliments à choisir:

  1. Avocats
  2. Le maïs sucré
  3. Ananas
  4. Chou
  5. Petits pois (congelés)
  6. Oignons
  7. Asperges
  8. Mangues
  9. Papayas
  10. Kiwis
  11. Aubergine
  12. Pamplemousse
  13. Cantaloup
  14. choufleur
  15. Patates douces

Sur les 15 éléments de cette liste, 11 sont généralement épluchés d'une manière ou d'une autre pendant la préparation des aliments. En comparant cette liste à la douzaine de douzaines, il est clair que la présence d'une peau externe peut influencer la sensibilité d'un aliment aux pesticides.

Articles alimentaires non-produits

L'EWG dit aussi que vous pouvez vous en sortir en consommant des épices non biologiques. Même si des pesticides ont été utilisés pendant la culture des épices, vous obtenez une quantité relativement faible de ces pesticides dans chaque bouchée, cela ne vaut probablement pas le coût supplémentaire des matières organiques.

Avec les œufs, la nutrition peut être manipulée en fonction de la façon dont les agriculteurs nourrissent les poulets, et ainsi, des niveaux plus élevés d'acides gras oméga-3 peuvent être introduits. Cependant, du point de vue de la santé et de la nutrition, à moins que les œufs aient été spécifiquement manipulés pour avoir des nutriments supplémentaires, il n'y a «aucune différence significative affectant la santé entre les œufs biologiques et conventionnels», selon le Washington Post. La décision de choisir des œufs biologiques peut avoir plus à voir avec le bien-être des animaux qu'avec des concentrations de substances nocives.

Dernier mot

Les aliments biologiques peuvent être coûteux, mais plutôt que d'adopter une approche «tout ou rien», il peut être préférable de prioriser et d'acheter des aliments biologiques qui vous donnent le meilleur rendement pour votre argent. En fin de compte, manger plus de fruits et de légumes est l'une des choses les plus importantes que vous pouvez faire pour votre santé, alors ne laissez pas tomber l'allée des produits simplement parce que vous êtes intimidé par les prix ou le débat organique vs conventionnel. Essayez de viser les aliments qui sont en saison. Ils sont moins chers et portent une empreinte carbone beaucoup plus faible que les aliments cultivés à l'autre bout du monde.

Essayez-vous d'acheter et de consommer des produits biologiques?


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